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Tipp Der Redaktion - 2020

Eine kleine literarische Tragödie

2006 nahm mich mein Pariser Freund Fred Gion mit in den Village Voice Bookshop, einen englischsprachigen Buchladen im Viertel St-Germain. Es war in der Tat ein wunderbarer Ort für mich, einer der glücklichsten Orte, an denen ich je in Paris gewesen bin. Ich habe in diesem Frühjahr in Paris danach gesucht, aber die Karte falsch gelesen, und mir ist die Zeit ausgegangen, bevor ich sie finden konnte. Gestern habe ich darüber nachgedacht, wie ich nächsten Monat dort etwas Zeit verbringen möchte, wenn ich ein paar Wochen in Paris bin. Also habe ich online nachgeschlagen. Hier ist, was seine Besitzerin, Odile Hellier, eine Französin, die vor Jahrzehnten Amerika besuchte und sich in anglophone Literatur verliebte, über ihren Laden sagte:

Es gibt Zeiten, in denen ich mich immer noch über mein Leben wundere, ein Leben, das so glücklich mit Büchern und Lesen zu tun hat. Ich frage mich, ob ein einzelnes Bild, das tief in mir verborgen ist, nicht die Quelle von allem sein könnte. Meine Mutter erzählte mir oft von meinem Vater, einem Widerstandskämpfer, der im Zweiten Weltkrieg getötet wurde. Sie mussten ihr Haus im elsässischen Strasburg räumen. Bald darauf wurde die gesamte Bibliothek meines Vaters herausgenommen, mitten auf der Straße auf einen Stapel geworfen und von den deutschen Offizieren in Brand gesteckt, die den Ort in Besitz genommen hatten.

Ist die Buchhandlung irgendwie meine Art, sich an den Vater zu erinnern, den ich nie gekannt habe? Sind das wundervolle Bücher, die ich mein Leben mit meiner Art der Erlösung von Verlusten und der Wiedergewinnung von Leben verbringe? Was ich weiß, ist, dass trotz dieser regelmäßigen Versuche, sie zu zensieren, zu zerstören oder zu beseitigen, Bücher im Laufe der Jahrhunderte in Zeiten von Frieden und Krieg die verschiedenen Stimmen der Menschheit repräsentieren. MeineDaseinsberechtigung. Bücher.

Ist das nicht wunderbar? Kein Wunder, dass sie eine Buchhandlung gegründet hat, die gleichzeitig Oase und Tempel ist. Als Fred und ich dort waren, trafen wir Michael Neal, einen der Angestellten, und hatten ein schönes Gespräch mit ihm. Auf der Village Voice Books-Seite lautet die Selbstbeschreibung von M. Neal wie folgt:

Der langjährige Buchhändler und Mitarbeiter Michael Neal ist ein fester Bestandteil der Village Voice. Er entdeckte die Städtische Leihbibliothek im Alter von neun Jahren (in seiner Heimat England) und baut seitdem eine Wand aus Büchern zwischen sich und der Menschheit. Er sagt: „Ich bin überzeugt, dass in jedem Buch etwas von Wert steckt - egal wie langweilig oder sogar widerlich. Ich interessiere mich sowohl für die Außenseiten von Büchern als auch für deren Innenseiten. Lust auf Fußnoten. Der diesjährige Slogan stammt von Logan Pearsall Smith: "Die Leute sagen mir, dass das Leben das Ding ist, aber ich lese lieber." "Michaels großer Sinn für Humor zeigt sich darin, wie er sich selbst als" obsessiven Neuleser "bezeichnet.

Wieder: lieblich, inspirierend, sogar herrlich. Ich kann es kaum erwarten, meiner Frau M. Neal vorzustellen, dachte ich, und diese Buchhandlung zu einem Treffpunkt unserer Familie in Paris zu machen. Zum Mittagessen Austern im Regis, dann den lebhaften und regnerischen Oktobernachmittag in den Gängen der Village Voice, zwei Blocks entfernt. Das ist meine Vorstellung von purer Freude.

Aber dann, dies von der Website:

Der Village Voice Bookshop wurde am 31. Juli 2012 endgültig geschlossen.

Was?! Von dem New-Yorker:

Der Village Voice Bookshop in der Rue Princesse in Paris gab bekannt, dass er am 31. Juli seinen Betrieb einstellen wird. Am 16. Juni, einem warmen Samstagabend, feierte die Besitzerin der Buchhandlung, Odile Hellier, eine Abschiedsparty, die den Geist der Vergangenheit wachrief

Die Abschiedsparty

Greenwich Village in einer engen Straße im noch älteren ehemaligen Dorf Saint-Germain-des-Près. Seit diesem Abend spekuliert die angloamerikanische (und anglophone) Community darüber, was Hellier als nächstes tun wird.

Niemand scheint bereit zu sein zu akzeptieren, dass der Pariser Buchhändler, der dreißig Jahre lang die englischsprachigen Leser mit den neuesten literarischen Büchern und den aufregendsten Lesungen der Autoren versorgte - Allen Ginsberg, Raymond Carver, Susan Sontag und Marilynne Robinson, um nur einige zu nennen Nur wenige (Michael Ondaatje, der Ende dieser Woche aus seinem neuesten Buch „The Cat's Table“ lesen wird, werden die letzten in diesem illustren Unternehmen sein) werden einfach in den Ruhestand treten. Niemand, außer Hellier.

"Die letzten zwei Jahre waren die Hölle", sagte sie mir. „Sie können Amazon.fr die Schuld geben; Sie können den Wettbewerb unter den Verlagen beschuldigen, die gezwungen sind, die Preise zu reduzieren. Aber ich kann Ihnen den genauen Tag mitteilen, an dem ich feststellte, dass es für uns vorbei war: 3. April 2010, als Apple das iPad auf den Markt brachte. Von diesem Tag an begannen immer mehr unserer Kunden, auf dem Tablet zu lesen. Das hat es geschafft. “

Als einer der vielen Ausländer, für die die Village Voice eine zweite Heimat war, mache ich mir weniger Sorgen darüber, wie Hellier das Closing überstehen wird als darüber, wie Paris es überstehen wird, seit ich von Postings in Mailand und New York nach Frankreich gezogen bin. Helliers Ernsthaftigkeit als Leserin, ihr Talent als Interviewerin ("Man muss wirklich ein paar tausend Kilometer zurücklegen, um solch aufregende Fragen zu hören", sagte Michael Chabon, als der Buchhändler nach seiner letzten Lektüre das Q. & A. startete), nicht um die Anmut zu erwähnen, mit der sie eine kleine unabhängige Buchhandlung in einen berühmten Literatursalon verwandelt hat, hat sie sich eine angesehene Basis von Fans verdient - und, wenn Sie so wollen, Trauernden. Richard Ford schrieb es in einer E-Mail, nachdem er vom Abschluss erfahren hatte: „Das sind in der Tat ernste und traurige Neuigkeiten. Ich kann es nicht wirklich glauben. Mein ganzes Paris-Gefühl dreht sich um Odile und die Buchhandlung. “

Ich denke an Racines Beobachtung: „Eine Tragödie braucht kein Blut und keinen Tod; es ist genug, dass alles von dieser majestätischen Traurigkeit erfüllt ist, die das Vergnügen der Tragödie ist. “

Es kann eine Weile dauern, bis ich zum Vergnügen komme. Ich bin immer noch in der majestätischen Traurigkeit, als dieser großartige Ort auf der Welt vergangen ist.

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