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Tipp Der Redaktion - 2020

Im Vatikan der Meritokratie

Heute Abend beim Abendessen erhielt ich eine SMS von einem Freund und fragte, ob es mir gut gehe. Er hatte nicht viel Bloggen von mir gesehen. Es ist schön, vermisst zu werden! Ich bin diese Woche in Cambridge, Massachusetts, bei einem Programm auf Harvards Campus. Ich weiß nicht, dass ich die Erlaubnis habe, darüber zu bloggen, deshalb werde ich hier nicht näher darauf eingehen. Es ist ganz normal, aber man weiß es nie. Es war wirklich gut und ich habe Zeit mit einer wunderbaren, vielfältigen Gruppe von Menschen verbracht. Aber ich habe falsch eingeschätzt, wie viel Freizeit ich tagsüber haben würde. Ich konnte nicht wie gewohnt bloggen. Das tut mir leid. Ich werde bald zuhause sein.

Ich war vorher nur einmal in Harvard, als ich im Frühjahr 1984 mit meiner Highschool-Klasse auf einer Hochschultour war. Ich konnte mich an nichts genau erinnern, außer an das Eisessen in einem Früsen Gladjé ('memba sie?). Laden in der Nähe des Harvard Square. So denkt ein 17-Jähriger, der sich für Georgetown und seine School of Foreign Service interessiert hat. Harvard spielt in unserem nationalen Bewusstsein eine so große Rolle, zumindest unter einer bestimmten Klasse von Menschen, für die es das ultimative Tor zu den Höhen der amerikanischen Meritokratie ist. Ich weiß nicht, was ich erwartet hatte, aber es war kein schöner, bescheidener Campus aus rotem Backstein. Wenn ich an akademische Größe denke, denke ich an Oxbridge, aber eigentlich dreht sich alles um die Architektur. Harvards Stiftungskapital von 36 Milliarden US-Dollar ist mit Abstand das größte der Welt. Für was das wert ist.

Die Architektur und das allgemeine Gefühl dieses Ortes täuschen. Das sieht nicht nach dem Vatikan der Meritokratie aus, aber ich nehme an, Sie würden das in Neuengland erwarten.

Ich kann hier nichts lesen. Ich bin noch nicht lange genug hier und werde auch nicht lange genug hier sein, um anzufangen. Ich lade Sie Leser ein, die in Cambridge oder im Raum Boston leben oder in Harvard studiert haben, mir in diesem Punkt zu helfen.

Eine Sache, die mir aufgefallen ist, als ich an ein paar alten protestantischen Kirchen vorbeigegangen bin - ich meine, Ja wirklich altmodisch, wie aus dem 17. Jahrhundert - und zu sehen, was sie leidenschaftlich finden, laut den Bannern und Flaggen, die sie zeigen: Schwulenrechte und Black Lives Matter. Oben eine Szene außerhalb einer UCC-Kirche (gegründet 1633). Die Fotos zeigen Opfer, die bei der Schießerei im Pulse-Nachtclub ums Leben gekommen sind. Es ist nichts Falsches daran, sie zu erinnern, aber es ist bezeichnend, dass die Kirche dies sozusagen auf dem Ärmel trägt. Hier liegt das Herz dieser Gemeinde. Um die Ecke steht die Unitarian Universalist Church, die dieselben Wurzeln wie die UCC-Gemeinde hat. Sie trennten sich im 19. Jahrhundert, und diese Gemeinde wurde einig, und die getrennten Brüder (die Konservativen!) wurden die Gemeinde, die jetzt der UCC angeschlossen ist.

Keine Ahnung, wie viele Leute in diese Kirchen gehen. Gestern hat mir jemand einen Link zu Matthew Roses neuem Paywall-Stück in getwittert Erste SachenEin Auszug, den Sie hier nachlesen können. Es geht um den 50. Jahrestag des berüchtigten "God Is Dead" Zeit Titelgeschichte des Magazins. Auszug aus dem Auszug:

Elson und seine damaligen Herausgeber waren jedoch prophetisch, wenn es darum ging, der Theologie des Todes Gottes solche Aufmerksamkeit zu schenken. Die Vereinigten Staaten sehen heute sehr ähnlich aus wie die Gesellschaft, die van Buren, Altizer und Hamilton der Hebamme wünschten. Ihre Vorstellungen über das Verhältnis von Christentum und Säkularisation drücken sicherlich in übertriebener Form einige der am tiefsten empfundenen religiösen Intuitionen unserer Kultur aus. Sie erwarteten auch ein entscheidendes, aber wenig untersuchtes Phänomen unserer Zeit: die institutionelle Niederlage und den kulturellen Sieg des liberalen Protestantismus.

Fünfzig Jahre später die Bewegung des Todes Gottes zu wiederholen, bedeutet also nicht, die absurde Apotheose der Religion der sechziger Jahre zu bezeugen. Es ist ein Moment, in dem der liberale Protestantismus, traditionell und radikal zugleich, eine neue Dispensation anstrebte, um die moralische Vormachtstellung über das amerikanische Leben zu rechtfertigen, die er bis heute genießt.

Ich habe das Gefühl, dass ich heute durch Roses Punkt gegangen bin. Die religiösen Traditionen, die in diesen beiden historischen Kirchen vor den Toren von Harvard verkörpert sind, sind tot, tot, tot im amerikanischen Ordensleben. Aber kulturell haben sie gewonnen. Wenn Sie in den Vatikan der Meritokratie gehen, werden Sie weit mehr Menschen finden, die an die Werte glauben, für die diese Kirchen eintreten, als Menschen, die an die Grundsätze der 15 Millionen starken Southern Baptist Convention glauben.

Was mich jedenfalls interessiert ist, dass ich gestern Abend zwei Dutzend Island Creeks auf der Halbschale in der Russell House Tavern gegessen habe, nach elf, als sie nur einen Dollar kosteten. Das Beste an Boston? Ihre herrlichen Austern.

Cambridge, Massachusetts

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