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Tipp Der Redaktion - 2019

Beim Lesen von Dickens

Brad Leithauser liest ganz Dickens, was mir bewundernswert erscheint. Er hat eine klare Vorstellung davon, was Dickens 'größte Errungenschaft ist:

Schließlich gibt es noch "David Copperfield". Es war Dickens 'eigener Favorit unter seinen Romanen und bleibt für mich eine überragende Leistung. Kein anderer Roman hat jemals eine reichhaltigere Besetzung geboten. Hätte "Copperfield" außer Herrn Micawber keinen denkwürdigen Charakter eingeführt, wäre es immer noch ein Buch von bleibendem Wert. Aber zusätzlich haben wir den triefenden Uriah Heep; die flüchtige, aber entschlossene Tante Betsey; die verdammte, blasse, schöne Dora, die vor ihrem vorzeitigen Tod eindringlich kommt, um ihre Benommenheit zu verstehen; der gerechtigkeitsbesessene und doch unerträglich bösartige Stiefvater Edward Murdstone…. Die Liste geht weiter und weiter.

David Copperfield Das ist zweifellos eine große Leistung, und es ist verständlich, warum Dickens das so sehr mochte: Es ist vielleicht sein autobiografischster Roman, und David ist Dickens 'Selbstidealisierung. Aber sein größter Roman und einer der zwei oder drei größten Romane in englischer Sprache ist Düsteres Haus.

Düsteres Haus hat alles: eine Besetzung von Charakteren, die nicht weniger umfassend ist als die von Copperfield; eine große mysteriöse Geschichte im Herzen, in der Inspector Bucket, einer der ersten Kriminalbeamten der englischen Belletristik, vorkommt; eine brillante und bösartige Satire auf das Gesetz; Berichterstattung über die gesamte Bandbreite der englischen Gesellschaft, von ihrer Größe (Sir Leicester Dedlock) bis zu ihren Tiefen (Jo the crossing-sweeper), mit einer Demonstration ihrer unvermeidlichen Verflechtung; spontane menschliche Verbrennung; Charaktere von außergewöhnlich lebhafter Exzentrizität, einschließlich, um nur ein Beispiel zu nennen, Mis Flite (die "ein Urteil in Kürze erwartet" vom Court of Chancery) und ihre Sammlung von Heimvögeln, die sie "Hoffnung, Freude, Jugend, Frieden" nannte. Ruhe, Leben, Staub, Asche, Abfall, wollen, Ruine, Verzweiflung, Wahnsinn, Tod, List, Torheit, Worte, Perücken, Lumpen, Schaffell, Plunder, Präzedenzfall, Jargon, Gammon und Spinat. “

Und das Bemerkenswerteste von allem: Dickens 'Entscheidung, die Erzählung dieser gewaltigen Geschichte auf zwei radikal kontrastierende Erzähler aufzuteilen, einen namenlosen, sardonischen, zynischen und bekannten und die einfache und unschuldige Esther Summerson. Hier ist die erstere, die Lady Dedlock beschreibt:

Sie hat immer noch Schönheit, und wenn es nicht in seiner Blütezeit ist, ist es noch nicht in seinem Herbst. Sie hat ein feines Gesicht - ursprünglich von einer Art, die eher als sehr hübsch als als hübsch bezeichnet wird, aber durch den erworbenen Ausdruck ihres modischen Zustands zur Klassik avanciert. Ihre Figur ist elegant und wirkt groß. Nicht, dass sie so ist, aber dass "das Meiste gemacht wird", wie der ehrenwerte Bob Stables häufig in "all ihren Punkten" versichert hat. Dieselbe Autorität stellt fest, dass sie perfekt aufgestanden ist und lobt ihre Haare vor allem, dass sie die bestgepflegte Frau im ganzen Gestüt ist.

Dies ist alles, was wir von den Honourable Bob Stables erfahren, obwohl seine Ansichten an mehreren Stellen ähnlich zitiert werden. Und hier ist Esther, die der "militant wohltätigen" Frau Pardiggle erklärt, warum sie nicht geneigt ist, diese beeindruckende Dame auf ihren "Runden" unter den Armen zu begleiten:

Zunächst habe ich versucht, mich vorläufig mit der allgemeinen Begründung zu entschuldigen, dass ich Tätigkeiten ausüben muss, die ich nicht vernachlässigen darf. Da dies jedoch ein ineffektiver Protest war, sagte ich insbesondere, dass ich mir meiner Qualifikationen nicht sicher sei. Dass ich unerfahren in der Kunst war, meinen Verstand an sehr unterschiedliche Denkweisen anzupassen und sie von geeigneten Gesichtspunkten aus anzusprechen. Dass ich nicht die feine Kenntnis des Herzens hatte, die für eine solche Arbeit unerlässlich sein muss. Dass ich selbst viel lernen musste, bevor ich andere unterrichten konnte, und dass ich mich nicht nur meinen guten Absichten anvertrauen konnte. Aus diesen Gründen hielt ich es für das Beste, so nützlich wie möglich zu sein und denjenigen, die sich unmittelbar um mich kümmerten, meine Dienste zu erweisen, und zu versuchen, diesen Kreis von Pflichten allmählich und auf natürliche Weise sich erweitern zu lassen. All dies sagte ich mit allem anderen als Zuversicht, denn Frau Pardiggle war viel älter als ich und hatte große Erfahrung und war so sehr militärisch in ihren Manieren.

Die Verschiebung der narrativen Perspektive zwischen diesen beiden ist eines der Wunder des romanhaften Erzählens. In der Tat ist es einfach ein wundersames Buch. Bitte lies es.

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