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Tipp Der Redaktion - 2019

Die drohende sunnitisch-schiitische Krise

Niemand - weder Washington noch die Establishment-Presse - scheint bereit zu sein, sich dem sunnitisch-schiitischen Brand zu stellen, der die enge Außenpolitik der USA in der Region zu erschüttern droht und eine düstere Kriegslandschaft für die kommenden Jahre verspricht.

Die Außenpolitik war im letzten Jahr im politischen Diskurs der USA weitgehend außer Acht gelassen worden, aber jetzt, da Präsident Obama eine zweite Amtszeit gesichert hat und die rauschenden Bedingungen im Nahen Osten vor dem 6. November nicht nachgelassen haben, werden sie schwerer zu ignorieren sein.

"Niemand achtet darauf", sagt Adil Shamoo, ein irakisch-amerikanischer Autor und Professor an der University of Maryland. Shamoo ist im Irak geboren und aufgewachsen. Er ist ein chaldäischer Christ, der entsetzt über die sektiererischen Auseinandersetzungen ist, die sein Heimatland seit der amerikanischen Invasion im Irak vor fast 10 Jahren geteilt haben. Er sieht die amerikanische Präsenz dort als Auslöser für die schwelenden Spannungen zwischen der sunnitischen und der lange unterdrückten schiitischen Mehrheit, die zu institutioneller Diskriminierung und einer Gegenreaktion gegen andere religiöse Minderheiten, insbesondere die derzeit schwindende irakische christliche Bevölkerung, führen. Schlimmer noch, er sieht den Konflikt heute in der gesamten Region.

"Ich denke, es ist die gefährlichste Entwicklung im Nahen Osten, in der muslimischen Welt", sagte erTACin einem Interview vor kurzem, "weil Sie über Hunderte von Millionen von Menschen sprechen, die möglicherweise gegeneinander kämpfen, und es ist jetzt real geworden."

In den amerikanischen Präsidentschaftsdebatten wurde das Problem der ausbrechenden sektiererischen Gewalt in Ländern wie Syrien, Libanon, Irak, Bahrain und Pakistan völlig ignoriert - obwohl die US-Außenpolitik jedes Land direkt betrifft. Washington setzte die neue schiitisch dominierte Regierung im Irak an die Macht. Premierminister Nouri al-Maliki hat seitdem vier Todesurteile gegen den im Exil lebenden sunnitischen Vizepräsidenten Tareq al-Hashemi verhängt. Die USA unterstützen die sunnitische Monarchie in Bahrain trotz weit verbreiteter Berichte über Menschenrechtsverletzungen und die Folter politischer Gefangener. Die Regierung dort hat tatsächlich begonnen, die Staatsbürgerschaft von Andersdenkenden zu entziehen.

In Syrien schwappt die Gewalt bereits über in den Libanon, was Auswirkungen auf Israel, das benachbarte Jordanien und sogar auf die zarten Verhandlungen Washingtons mit dem Iran, einem treuen Verbündeten Syriens, hat.

Die amerikanische Politik beeinflusst viele dieser mächtigen Dramen, die sich heute entfalten - Washington ist sowohl ein Sonder- als auch ein Hauptakteur. Es ist wichtig, dass die "Supermacht" der Welt nicht zu ihrer üblichen Neigung eilt, die Show zu stehlen, warnt Shamoo. "Es gibt ein Reservoir des guten Willens gegenüber Amerikanern, aber es gibt ein größeres Reservoir des Antiamerikanismus", sagte er. Die nächsten Wochen und Monate werden zeigen, wie der Präsident mit jedem explosiven Flammpunkt umgeht.

Syrien

Der Aufstand in Syrien, der von der Mehrheit der Sunniten, rund 74 Prozent des Landes, ausgelöst wurde, kämpft gegen die autoritäre Herrschaft von Präsident Bashar Al Assad, der die Minderheit Alawiten vertritt, eine Sekte des Schiismus, die sich vom Hauptzweig der Schiiten losgesagt hat vor tausend Jahren.

"Wir wollen genau das, was sie in Tunis und Ägypten bekommen haben", sagte Mahmoud Razak, ein Ladenbesitzer in den AußenbezirkenDer Wächter vor kurzem. „Freiheit und die Chance, im Leben voranzukommen. Aber wir dachten, es würde 19 Tage dauern wie in Ägypten. Es ist jetzt 19 Monate. Wir wussten nicht, dass es so schwierig werden würde. “

In der Zwischenzeit ist Syrien zum Epizentrum der lang erwarteten sunnitisch-schiitischen Auseinandersetzung geworden. Der belagerte Präsident Assad soll über die Hisbollah Unterstützung aus dem Iran und dem Libanon erhalten haben, ebenso wie schiitische Kämpfer aus dem Irak und die Minderheitskurden, die (möglicherweise) ihre eigenen langfristigen Ziele in Bezug auf die Unabhängigkeit) im Kampf gegen die Rebellen im Norden, der von kurdischen Landsleuten über die türkische Grenze hinaus angeführt wird. Bemerkte dieNew York Times:

Einige irakische Schiiten reisen zuerst nach Teheran, wo die iranische Regierung, Syriens wichtigster Verbündeter in der Region, sie nach Damaskus, der syrischen Hauptstadt, fliegt. Andere nehmen Reisebusse aus der schiitischen heiligen Stadt Nadschaf im Irak, um zu einem wichtigen schiitischen Schrein in Damaskus zu pilgern, der seit Monaten von bewaffneten Irakern geschützt wird. Während die Busse Pilger befördern, sagen irakische schiitische Führer, fähren sie auch Waffen, Vorräte und Kämpfer, um der syrischen Regierung zu helfen.

"Dutzende Iraker schließen sich uns an, und unsere Brigade wächst von Tag zu Tag", sagte Ahmad al-Hassani, ein 25-jähriger irakischer Kämpfer, telefonisch aus Damaskus. Er sagte, er sei vor zwei Monaten dort angekommen und habe einen Flug von Teheran aus genommen. Die irakischen Schiiten schließen sich mit schiitischen Kämpfern aus dem Libanon und dem Iran zusammen und rücken Syrien immer näher an das regionale Schlachtfeld der Sekten heran.

In der Zwischenzeit fließen Waffen und finanzielle Unterstützung an die Rebellen aus den Golfstaaten und der Türkei, alle überwiegend Sunniten. Jihad-Kämpfer haben nach jüngsten Berichten den gleichen ideologischen Kampf angestrebt, der in muslimischen Machtvakuums von Afghanistan nach Nordafrika ausgetragen wird. Die Mehrheit dieser religiösen Dschihadisten unter den Oppositionellen in Syrien sind Syrer Wächter, jedoch:

… Es ist klar geworden, dass extremistische Salafi- oder Dschihad-Gruppen, von denen einige mit al-Qaida verbunden sind, heute ein wichtiges Element der bewaffneten Opposition sind. Neben Kämpfern aus al-Qaida im Irak oder der Fatah al-Islam aus dem Libanon ist der mysteriöse Dschabat al-Nusra für Selbstmordanschläge in Damaskus und Aleppo verantwortlich. Es ist sympathisch mit Al-Qaida. Andere stammen aus Jordanien, Libyen und Algerien.

Im Oktober wird die Washington Postberichteten, dass mindestens 150 Islamisten aus Jordanien in Syrien mit Jabhat al-Nusra kämpften, und eine Reihe von "ultrakonservativen Islamisten" oder Salafisten, die in Jordanien festgenommen wurden und sich angeblich auf den Dschihad in Syrien vorbereiteten. Jordanien, das von der sunnitischen Monarchie König Abdullahs II. Regiert wird, hat mit seiner eigenen leidenschaftlichen Demokratiebewegung zu kämpfen und Flüchtlinge aus Syrien, die weiterhin in das Land strömen. Abdullah hat offizielle Beziehungen zu Assad unterhalten, aber wie andere Staaten in der Region hat Jordanien Assad ermutigt, zurückzutreten.

Die syrische Opposition verspürt die Bürde eines religiösen Krieges, der auch auf ihren Bemühungen um Demokratie aufbaut, so der Schriftsteller Martin Chulov:

Zum größten Teil bleibt die Oppositionsbewegung dem Ethos treu, das viele Städte und Bürger des Landes dazu veranlasst hat, die absolute staatliche Kontrolle von Präsident Bashar al-Assad über ihr Leben in Frage zu stellen. Aber am Rande gibt es Anzeichen dafür, dass die ursprünglichen Werte der Revolution anfangen zu zerfallen. Die Erzählung einer trotzigen Straße gegen einen drakonischen Staat, die im März 2011 so einfach war, ist jetzt weitaus komplizierter.

Mary Wakefield, Berichterstattung fürDer Zuschauer,Vor kurzem war ich im wackeligen Korridor entlang des Bakaa-Tals zwischen dem Libanon und Syrien unterwegs. Es ist ein paranoider und vernarbter Ort. "Jeder in der Region ist entweder für oder gegen das Regime von Bashir al-Assad, es ist eine bipolare Welt: Christen und Schiiten hauptsächlich für, Sunniten hauptsächlich gegen."

Aus diesen und vielen anderen Gründen hat die Obama-Regierung es unterlassen, sich in den Konflikt mit etwas anderem als „nicht-tödlicher Unterstützung“ einzumischen. Eine Führungsrolle auf dieser Bühne könnte schwerwiegende Auswirkungen haben, die über die weichen Linien der syrischen Territorialkarte hinausgehen.

Libanon

Im Oktober zielte eine 70-Kilogramm-Bombe auf den sunnitischen Chef der libanesischen Informationsabteilung der Streitkräfte für innere Sicherheit, General Wissam al-Hassan, in einem überwiegend christlichen Viertel von Beirut und tötete ihn.

Berichten zufolge war Hassan ein Verbündeter der USA und Israels bei der Überwachung der Aktivitäten der Hisbollah und der syrischen Truppen im Libanon. Sowohl Syrien als auch die Hisbollah wurden beschuldigt, Hassans Mord geplant zu haben, was eine massive Welle von anti-schiitischer / syrischer Gewalt in der Stadt auslöste. Einige haben sogar den Sturz der libanesischen Regierung gefordert, zu der die Hisbollah gehört. LautWallstreet Journal:

Wegen der Beziehungen von General Hassan zum Westen gaben arabische und westliche Beamte an, dass der Autobombenanschlag vom vergangenen Freitag in Zentral-Beirut eine Warnung aus Syrien und dem Iran gewesen sei. Diese Leute sagen, es sei das Ziel gewesen, antisyrische Politiker im Libanon und im Westen davor zu warnen, sich für den Sturz von Herrn Assads Regime in Damaskus einzusetzen.

Sowohl die syrischen als auch die Hisbollah-Beamten haben die Beteiligung verweigert. Als dieWashington Posterklärt:

Gleichzeitig sind die politischen Rivalen der Hisbollah im Libanon auf der Flucht, angeführt von einem von Sunniten geführten Block, der immer noch von schmerzhaften Erinnerungen an die Ermordung des ehemaligen Premierministers Rafik Hariri bei einem Autobombenanschlag im Jahr 2005 in Brand gesteckt wird. Die Gruppe hat den Sturz geschworen Die Regierung unter Premierminister Najib Mikati könnte die politische Macht der Hisbollah erheblich schwächen

"Wir zielen auf Najib Mikati, aber wir meinen die Hisbollah", sagte Nouhad Mashnouk, ein Abgeordneter des Blocks, der gegen die syrische Regierung ist. Sowohl Hariri als auch Hassan waren wichtige Führer der sunnitischen muslimischen Gemeinschaft, und ihre gewaltsamen Todesfälle haben die sektiererische Kluft zwischen schiitischen und sunnitischen Muslimen im Libanon vertieft.

Bahrain

Nicht alle schiitischen Spannungen sind mit Syrien verbunden, zumindest noch nicht.

Erst letzten Monat hat die bahrainisch regierende sunnitische Monarchie landesweit alle Straßenproteste verboten. Das Dekret kam 21 Monate, nachdem die Schiiten, die 70 Prozent der Bevölkerung Bahrains ausmachen, in ihrer eigenen Version des Arabischen Frühlings auf die Straße gingen und Demokratie und ein Ende der institutionellen Diskriminierung forderten, wodurch ihre Bevölkerung weitgehend arbeitslos blieb und in einer Quasi-Apartheid lebte Bedingungen.

Die Auseinandersetzung hat in den letzten zwei Jahren etwa 50 Todesopfer gefordert, vor allem Aktivisten. Laut Menschenrechtsbeobachtern wurden schiitische Demonstranten in Regierungsgefängnissen mit Vogelschüssen oder Folter gefoltert. Der Innenminister beschuldigte die Aktivisten jedoch, das Privileg missbraucht zu haben, und stellte alle Kundgebungen ab, was rechtliche Konsequenzen versprach, wenn sie von diesem Punkt an auf die Straße gingen.

Dies hat die amerikanische Regierung in eine schwierige Lage gebracht, da Bahrain und sein größter Verbündeter, Saudi-Arabien (dem vorgeworfen wurde, die sektiererischen Spannungen im gesamten Nahen Osten verdeckt zu schüren), seine besten Freunde in der Region sind. Die bahrainische Monarchie hat auch ein gemütliches Verhältnis zu westlichen Medien und insbesondere zu Washingtoner Lobbyisten, was sie von der Art von Kontrolle abhält, die Ägypten während seiner Revolution hatte. Es wurde kritisiert, dass das Weiße Haus die Gewalt gegen Demonstranten und die offensichtliche Unterdrückung von Meinungsverschiedenheiten nicht offensichtlicher kritisiert.

Pakistan

Laut einem aktuellen Bericht von Michael Georgy für Reuters wurden im letzten Jahr in Pakistan mehr als 300 Schiiten von sunnitischen Extremisten getötet. Die Gruppe Lashkar-e-Jhagvi oder LeJ ist „robuster geworden und scheint in einem viel größeren Gebiet Pakistans tätig zu sein als noch vor wenigen Jahren.“ Sie sind sowohl mit den Taliban als auch mit al-Qaida verbunden und dafür verantwortlich für einige der gewalttätigsten Terroranschläge der letzten Zeit, die auf die Schiiten abzielen, auf die etwa 20 Prozent der pakistanischen Bevölkerung entfallen.

Rache kommt in Form schiitischer extremistischer Angriffe, die manchmal vom Iran unterstützt werden. Georgy schreibt: "Sunniten und Schiiten, die seit Jahrzehnten zusammenleben, haben es jetzt mit sektiererischen Sperrzonen zu tun."

Der Umgang mit einem sunnitisch-schiitischen Showdown im großen Stil war für die meisten Gesetzgeber in Washington und sogar für das außenpolitische Establishment, das es zu bevorzugen scheint, jeweils ein Konfliktgebiet anzusprechen, ein „No-Go-Bereich“. Die Folgen des Syrienkonflikts könnten Orte verwüsten, die bereits durch jahrelange Kriege, Armut und Korruption zerbrechlich geworden sind.

Kelley Beaucar Vlahos ist eine in Washington ansässige, freiberufliche Reporterin und Redakteurin der TAC.

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