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Tipp Der Redaktion - 2019

"Das eine Gemeinwohl"

Vor ein paar Tagen sandte Sam M., der in West-Pennsylvania lebt, diese erstaunliche Post-Gazette-Geschichte von Pittsburgh über die High-School-Fußballmannschaft in Clairton, Pennsylvania, ein Ort, an dem es sich gerade um eine Hardscrabble-Mühle handelte "The Deer Hunter". So beginnt das Stück:

Die Türen zum Umkleideraum der Clairton Bears sind geschlossen. Ein Raum, der normalerweise voller dröhnender Bässe aus der Hip-Hop-Musik ist, ist still, mit Ausnahme des jungen Mannes in der Ecke, der ein schwarzes Nr. 9-Trikot trägt. Er sitzt auf einer Bank, senkt den Kopf und weint.

Er heißt Robert Boatright. Er ist ein Senior, der zurückläuft und ein defensives Ende hat. Die Senior Night-Feierlichkeiten sind beendet, und Boatright weiß immer noch nicht, ob er College-Football spielen wird. Jetzt schluckt er Tränen zurück.

Terrish Webb ist Boatrights bester Freund. Er geht zu Boatright und tröstet ihn. Webb weiß, wo er nächstes Jahr im Kent State spielen wird. Auch mit seiner Klarheit in einer Nacht voller Fragen fängt Webb an zu weinen. Sein Vater wurde ermordet, als Terrish 11 Jahre alt war, und es tat weh, den Namen seines Vaters in der Senioren-Nacht bekannt zu geben.

Der Rest der Senioren schließt sich Webb an, um Boatright einen Kreis zu bilden und die Arme umeinander zu legen. Niemand sonst kann eintreten. Sie sind die Beschützer einer historischen Siegesserie, die sie täglich belastet. Es ist jetzt 55, wird in ein paar Stunden 56 sein, ein weiteres Kästchen ist angekreuzt, bis Heinz Field am 23. November, wenn sie wahrscheinlich einen Staatsrekord von 60 aufstellen werden. Wenn sie vorher verlieren, dann - oder wirklich zu jeder anderen Zeit - Sie glauben, dass sie als Versager angesehen werden.

Die Senioren brechen leise die Stille.

"Ich hab euch alle Lieb."

"Jeder Knall, Hund."

"Kein Spielchen, Hund."

"Geh zur Pfeife, Hund."

"Dies ist unser letztes Jahr in Orange und Schwarz, Mann."

Hinten im Raum öffnet sich eine Tür. Es ist Stuart Price, ein ehemaliger Bär und ein Clairton Friseurladenbesitzer. Er sieht die Spieler diesen Moment teilen und wird wütend.

"Brecht den Kreis auf!", Schreit er.

Der Mann ist ernst, und sie wissen es. Die Stadt schaut immer zu, ihre Erwartungen sind nie weit entfernt. Die Jungs lieben Clairton, spielen stolz für seinen Ruf, aber ein Groll schwebt im Raum. Warum musste Fußball so viel bedeuten?

Die Anwesenheit von Price hat die Stimmung verändert. Er hat die Bären gestoßen. Ein Spieler dreht eine Bank um und versucht, die Wut aufzubauen, die für dieses Spiel erforderlich ist.

"Das ist unser Leben!", Schreit Titus Howard, ein Senior Wide Receiver und Cornerback, der sich verpflichtet hat, bei Pitt zu spielen. "Das ist unsere Eintrittskarte!"

Die Clairton Bears sind heute die erfolgreichste Mannschaft im American High School Football. Und das ist wichtig, weil:

Die Stadt ist nichts ohne die Schule und die Schule ist nichts ohne die Bären.

Teil Zwei der Serie ist da. Teil drei erscheint morgen.

Clairton ist, wie Sie in der Arbeit sehen werden, sehr arm und hält sich kaum fest. In seinen Kommentaren an mich schrieb Sam M.:

Diese Leute können SUCCEED. Sie können auf einem sehr hohen Niveau arbeiten. Fußball ist nicht einfach. Ich meine nicht das eigentliche Spiel; Die Community-Infrastruktur, die dafür erforderlich ist, ist erstaunlich. Es gibt die Pee-Wee-Liga. Da ist das Geld. Da ist die Freiwilligenarbeit. Da ist das Wissen. Die Einrichtungen.

Diese Leute sind nicht nur gut darin geworden; das wurde im Grunde unschlagbar. Sie schlagen Privatschulen mit fast endlosen Mitteln.

Wir könnten sagen, dass es dumm für die Menschen ist, so viel in diese Dinge zu investieren, während ihre Welt zusammenbricht. Aber ist es?

Ich vermute nicht.

Ich stimme zu und denke, dass der Grund dafür derselbe ist, warum es in früheren Zeiten für arme Gemeinden sinnvoll war, alles in den Bau schöner Kirchen zu stecken. Das Leben ist hart und die Menschen brauchen etwas, das ihnen hilft, die Erfahrung zu überwinden, dass ihre Gesichter durch ihre Armut zerstört werden. Menschen, die sich darüber lustig machen, wissen nicht, wie es ist, keine Hoffnung auf Erlösung zu haben und die Gewissheit zu haben, dass das Leben mehr als Niederlage und Zwecklosigkeit ist.

Sie können sagen, dass das eine Illusion ist. Ich sage, dass diese Illusion nur offensichtlich ist, dass eine Realität unter der Illusion verborgen ist. Auch wenn es eine Illusion ist, ist das Leben hart und die Menschen müssen an morgen glauben, um heute durchzukommen.

Dies ist offensichtlich das Territorium der „Friday Night Lights“ und erinnert an die tiefe philosophische und spirituelle Schönheit dieser Show. Ich habe FNL jahrelang gemieden, weil ich dachte, es sei nur eine Standard-Rah-Rah-Show über Fußball. Junge, habe ich mich geirrt? Es ist eine Show über das Leben in einer kleinen Stadt, die Clairton sehr ähnlich ist - nicht so wirtschaftlich deprimiert, wie es scheint, aber dennoch ein Ort, an dem nicht viel passiert. Dillon, Texas, wäre nichts ohne seine Highschool-Fußballmannschaften. Was gibt das Team den Leuten dieser Stadt? Wie ist das Leben für seine Spieler, wenn sie ihren Abschluss machen? Was passiert, wenn die Lichter der Freitagnacht im Leben eines jungen Mannes schwächer werden und er aufwachen und herausfinden muss, was er mit sich selbst tun soll? FNL war eine Show über Streben und manchmal Scheitern und manchmal Gewinnen und was die Möglichkeit des Gewinnens mit einer Stadt und den Seelen, die sie zu ihrer Heimat machen, zu tun hat.

In der FNL verlassen Kinder mit guten Perspektiven Dillon, wo die „Armut“ einen Mangel an Wahlmöglichkeiten beinhaltet. Ein Charakter zieht nach Chicago, um eine Karriere als Künstler zu verfolgen. Ein anderer landet als Sportagent in New York. Einige bleiben in Dillon, aber es ist allgemein bekannt, dass sie nicht die nötigen Mittel hatten, um sich außerhalb von Dillons Umlaufbahn zu bewegen. Das Besondere an der Serie ist, dass diese Leute nicht als Verlierer angesehen werden. Sie können zu Leuten werden - wie Coach Taylor oder der erfolgreiche Geschäftsmann und Team-Booster Buddy Garrity -, die die Stadt am Laufen halten. Ein sinnvolles Leben steht denen zur Verfügung, die in Dillon zurückbleiben. Aber viele der Kinder, die der Stadt ihren Grund geben - die Fußballspieler, meine ich -, sehen die Mannschaft als das, was sie aus Dillon herausholen wird. Dies ist das Paradoxon und das Pathos im Herzen des Dramas - und für das reale Drama von Clairton, das viel ärmer klingt als das fiktive Dillon, und sein Team ähnelt eher den Lions, dem Team, das auf der armen Seite von Dillon gegründet wurde gegen Ende der Serie).

Die New York Times schrieb heute über die Clairton Bears. Dieses Zitat bringt den Kern ihrer Geschichte auf den Punkt:

„Die Geschäfte haben geschlossen; Wir haben unsere Mühle verloren, unseren Lebensmittelladen “, sagte Tom McCloskey, Direktor an der Clairton High School und Absolvent. „Es sieht so aus, als ob die Chancen gegen die Stadt gestapelt sind. Fußball ist ein Weg, wie wir durchhalten können, um den Erfolg der Mannschaft zu sichern. Viele Leute freuen sich auf Freitagabend. Alle sind sich einig, was wir gemeinsam tun. “

Das Fußballstadion. Die mittelalterliche Kathedrale. Das eine Gemeinwohl, das wir haben. Die Sache, die uns glauben lässt, dass wir alle zusammen sind und dass wir nicht nichts sind.

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