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Tipp Der Redaktion - 2019

Zuweisen von Büchern

Ich habe 1982 meine erste College-Klasse unterrichtet, und wenn Sie so oft wie ich durch den Pädagogischen Block gegangen sind, wird Ihnen in erster Linie etwas schwindelig, aber zweitens macht Ihnen wenig Angst. Die Rhythmen eines Semesters ähneln denen eines anderen; ein College-Professor zu sein, ist kein Job für diejenigen, die sich nach Neuem sehnen.

Aber es gibt einen Moment in jedem Semester, in dem sich mein Puls ein wenig beschleunigt und ich Angst verspüre, die an den Rändern meines Geistes auftaucht: wenn ich die Bücher für das Buch bestelle folgenden Semester. Als Christ sollte ich die ganze Zeit über beten, aber wenn ich diese Buchbestellungsformulare sehe, setzt Gebet (zumindest in Bezug auf meinen Unterricht) ein. Ich glaube, dass dies die wichtigsten Entscheidungen sind, die ich als Lehrer treffe: die Fragen, wie ich meine Unterrichtsstunden führe und welche Schreibprojekte ich vergebe, sind im Vergleich dazu relativ gering. Es ist was meine Schüler lesen das hat die tiefste und nachhaltigste Auswirkung auf ihr Leben.

In jeder Klasse, in der ich Lyrik unterrichte, bitte ich die Schüler, fünfzig oder mehr Zeilen aus den von uns gelesenen Gedichten auswendig zu lernen und zu rezitieren. Diese fünfzig Zeilen können aus einem Gedicht oder aus mehreren von verschiedenen Dichtern stammen. (Ich sage ihnen, dass sie, wenn sie wollen, eine Zeile aus fünfzig verschiedenen Gedichten wählen können, aber noch hat mich niemand auf dieses Angebot angesprochen.) Wenn Schüler ein Gedicht auswendig lernen, geht es ihnen durch den Kopf - sie entwickeln ein intuitives und oft unbewusstes Erfassen seiner Struktur, seiner Arbeitsweise. Wie George Steiner kommentierte: „Der private Leser oder Zuhörer kann ein Ausführender von gefühlter Bedeutung werden, wenn er das Gedicht oder die musikalische Passage auswendig lernt. Auswendig zu lernen bedeutet, dem Text oder der Musik eine innewohnende Klarheit und Lebenskraft zu verleihen. “Und das auswendig gelernte Gedicht zu rezitieren, bedeutet, es in Ihrer eigenen Stimme zum Leben zu erwecken.

Also sitze ich in meinem Bürostuhl, während mir ein Student gegenüber sitzt, und drehe mich dann zur Seite, damit ich sie nicht ansehe. (Dies macht sie in der Regel weniger nervös.) Manchmal gehen sie zu schnell, und die Wörter verschwimmen wie Telefonmasten aus einem schnell fahrenden Auto. manchmal stottern und stolpern sie. Das ist alles in Ordnung: Ich sage ihnen, dass es keine Stilpunkte gibt. Es geht darum, auswendig zu lernen und das Gedicht in der eigenen Stimme zu sprechen.

Einmal kam eine Studentin herein und kündigte an, dass sie die letzten fünfzig Zeilen von W. H. Audens Gedicht „In Praise of Limestone“ rezitieren würde. Mein Herz sank ein wenig. Die Zeilen des Gedichts sind lang und, weil es in einem quantitativen Meter ist, nicht regelmäßig rhythmisch; ein schwieriges Gedicht zu merken und nicht leicht zu rezitieren. Aber ich lächelte und drehte mich zur Seite, und sie startete zögernd, wie ich befürchtet hatte. Aber dann fand sie irgendwie ihre Balance und ihren Rhythmus und als sie sich dem Schluss des Gedichts näherte - "Wenn / Sins vergeben werden kann, wenn Körper von den Toten auferstehen" - sprach sie mit einer solchen Gewissheit, dass ich wusste, dass sie zum gegangen war Herzstück dieses großen Gedichts. Als sie fertig war und ich mich umdrehte, um ihr zu gratulieren, sah ich, dass Tränen über ihre Wangen liefen.

Aber Bücher und Gedichte - und wirklich alles andere -, die die Kraft haben, zu bereichern und zu berühren, haben auch die Kraft, zu verwunden. Im Laufe der Jahre hatte ich viele Studenten in meinem Büro, die lasen Die Brüder KaramasowAls Dostojewski Ivan Karamasow den Raum gab, den er braucht, um seine Ablehnung der Welt Gottes zu verkünden und zu erklären, stellte er schockiert fest, dass es sich um einen großen christlichen Roman handelte. Sie wussten auch nicht, was sie von der Indirektheit halten sollten, mit der Dostojewski Ivan antwortet: Aljoschas Kuss - das ist alles? Nein, das ist noch nicht alles. Aber es scheint zunächst so, und es fällt dem jungen Christen schwer, darauf zu warten, dass die Unglaubwürdigkeit widerlegt wird, besonders wenn die Widerlegungen, die kommen, so viel weniger direkt sind, als Iwans Vorwürfe.

Und wenn der gläubige Dostojewski die Orientierung verlieren kann, können James Joyce, Philip Larkin, Iris Murdoch und Philip Pullman sowie Kritiker und Theoretiker wie Michel Foucault und Judith Butler - alles Schriftsteller, die ich regelmäßig unterrichtet habe .

Ich sitze mit den Bestellformularen vor mir an meinem Schreibtisch und habe manchmal das Gefühl, dass ich Bomben in die Menge schmeiße. Je nach Klasse bestelle ich vielleicht für fünfzehn oder dreißig Personen, und in meinen Augen sitzen sie dort vor mir. Mir ist also klar, wie wenige ich wahrscheinlich überhaupt kenne, und selbst die, die ich kenne, werde ich nicht wissen Gut, nicht gut genug, um zu wissen, wie sie auf das reagieren, was ich ihnen vorlege, was ich sie zum Lesen dränge, was ich sie zwinge, darüber nachzudenken und darüber zu reden und damit zu rechnen.

Mir ist bewusst, dass nur wenige dieser Schüler so zerbrechlich sind, wie es ihre Eltern befürchten. Im Großen und Ganzen gehen sie selbstbewusst mit herausfordernden Ideen um - und ich muss zugeben, dass sie manchmal überraschend gleichgültig sind. Franz Kafka schrieb einmal an einen Freund: „Ein Buch muss die Axt für das gefrorene Meer in uns sein.“ Im Durchschnitt ist das Eis jedoch ziemlich dick und nicht leicht zu durchbrechen. Aber man kann nicht erkennen, wie dick oder dünn das innere Eis der Menschen ist. und Menschen unterscheiden sich in ihrer Anfälligkeit für eine bestimmte Axt. Ein Leser kann von einem Buch, das ihren Nachbarn verwüstet, nicht berührt werden.

Wenn ich Bücher zugebe, treffe ich Entscheidungen über eine Gruppe, eine Menge, einen Median oder einen Mittelwert. Aber das Lesen wird von Einzelpersonen gemacht. Und deshalb bete ich um Weisheit.

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