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Tipp Der Redaktion - 2020

Reduzieren Sie militärische Abfälle, nicht wohltätige Abzüge

Haben Sie sich jemals gefragt, was Steuerschlupflöcher im Verhältnis zu Kriegs- und Pentagonausgaben kosten? Die Zahlen stehen nun eindeutig im Vergleich zu anderen Staatsausgaben zur Verfügung. Beispielsweise „kosten“ Hypothekenzinsabzüge Washington rund 100 Milliarden US-Dollar an Einnahmeverlusten. Dies "kauft" Amerika etwa elf Monate Krieg in Afghanistan oder rund 14 Prozent des gesamten Pentagon-Budgets von 740 Milliarden US-Dollar. Steuerabzüge für wohltätige Zwecke und Bildungszwecke „kosten“ Washington 52 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Darunter fallen alle jährlichen steuerlich absetzbaren Spenden an Kirchen, Universitäten, Wohltätigkeitsorganisationen, Denkfabriken und alle anderen gemeinnützigen Organisationen. All dies entspricht ungefähr 7 Prozent der Pentagon-Ausgaben oder nur ungefähr der Menge der kommenden Kürzungen bei der Sequestrierung.

Die obigen Fakten stammen aus einer Analyse von Politico zu den Beträgen aller wichtigen Steuerpräferenzen in einem Artikel mit dem Titel „Steuerschlupflöcher allein können Fiscal Cliff nicht lösen“. Insgesamt belaufen sie sich auf rund 834 Milliarden US-Dollar. Zusätzlich zu den oben genannten Schlupflöchern sind 164 Milliarden US-Dollar für arbeitgebergestützte Krankenversicherungen, 162 Milliarden US-Dollar für den Ausschluss von Arbeitgeberrentenleistungen, 71 Milliarden US-Dollar für niedrigere Kapitalgewinnsätze, 76 Milliarden US-Dollar für den Ausschluss von Medicare-Leistungen und 54 Milliarden US-Dollar für den Abzug enthalten von staatlichen und lokalen Einkommenssteuern und 52 Milliarden US-Dollar für den Ausschluss von Kapitalertragssteuern auf Nachlässe bei Tod. Diese Steuererleichterungen sind im Vergleich zu all der Verschwendung und den unnötigen Kosten, die mit „Verteidigung“ verbunden sind, nur ein Tropfen auf den heißen Stein.

Vergleichen Sie diese mit einer anderen Studie, die alle Kosten für die nationale Sicherheit aufschlüsselt. Diese summieren sich auf 1,2 Billionen US-Dollar - weit mehr als nur die Kosten des Pentagons, wenn man die CIA, Veteranenprogramme, Renten, Zinsen für Kriegsschulden usw. mit einbezieht, aber nicht den Afghanistankrieg, der weitere hundert Milliarden beträgt. Die Verschwendung des militärischen Establishments ist so außergewöhnlich, dass jeder in Washington, der es verteidigt, plant, dass Amerika mehr Kriege führt (z. B. Neokonservative), oder in irgendeiner Weise auf dem Plan steht - vielleicht subventioniert durch eine Denkfabrik, die Geld von Militärunternehmern bekommt. Eine gute Gesamtübersicht über die Verteidigungsausgaben liefert der Budgetexperte Winslow Wheeler mit dem Titel „Das Verteidigungsbudget: Ignoranz ist kein Glücksfall“. Nicht enthalten sind Big-Ticket-Artikel wie die F-35, die im Durchschnitt fünf Billionen Dollar kosten sollen Stunden Flugzeit pro Woche während seines Lebens oder einer 12. Flugzeugträger-Kampfgruppe. Würden die steuerzahlenden Amerikaner wirklich ein neues Kampfflugzeug bevorzugen, wenn Amerika bereits den Himmel und die Meere der Welt beherrscht, anstatt ihre Hypothekenzinsen abziehen zu lassen?

Die CIA und andere Geheimdienste kosten ungefähr 55 Milliarden US-Dollar, von denen wir wissen. Im Jahr 2010 wurden rund 27 Milliarden US-Dollar mehr für militärische Geheimdienstprogramme ausgegeben. Verschwendung ist unglaublich. Das Washington Post lief eine Reihe von Artikeln über Verschwendung und Doppelarbeit bei den vielen Geheimdiensten. Sie wies unter anderem darauf hin, dass jährlich rund 50.000 Geheimdienstberichte erstellt werden. Meines Wissens forderte kein Kongressabgeordneter eine Untersuchung. In letzter Zeit gab es interessante Informationen darüber, wie Verteidigungsminister Leon Panetta ihn jedes Wochenende mit Flugzeugen der Luftwaffe nach Kalifornien nach Hause fliegen lässt. Die Nachricht kam ans Licht, als er zum Pentagon wechselte, das solche Informationen veröffentlicht. Früher bei der CIA tat er dasselbe, aber es war eine geheime Ausgabe. Die explodierenden Kosten für die innere Sicherheit sind ebenfalls etwas versteckt: Beispielsweise zahlen Fluggäste einen Großteil der Regierungskosten für höhere Tarife.

Andere exorbitante Kosten sind so zahlreich, dass sie nicht zu ergründen sind. Das Militärgehalt ist beispielsweise um 90 Prozent höher als das von 90 Prozent der Zivilisten mit ähnlicher Bildung und ähnlichem Alter. Das Rentenalter für die Kavallerie wurde vor hundert Jahren festgelegt. Der Dienst kann für nicht kämpfende Infanterie problemlos von heute 20 auf 25 Jahre verlängert werden.

Der bevorstehende Angriff auf gemeinnützige Organisationen

Es ist leicht zu verstehen, dass die große Regierung Steuerabzüge für wohltätige Zwecke und für Bildungszwecke als neue Quelle für Steuereinnahmen ansieht. Wie Willie Sutton, der Bankräuber, (über Banken) sagte: "Hier ist das Geld!" Alle Aktivisten in Washington, die für gemeinnützige Organisationen arbeiten, sollten über die Handschrift an der Wand nachdenken. Think Tanks wie Theater und Museen sind für den Großteil ihrer Spenden auf wohlhabende Menschen angewiesen, genau jene, die jährlich mehr als 250.000 US-Dollar verdienen - "Millionäre und Milliardäre", wie Obama sie nennt. Sowohl Obama als auch Romney forderten eine Begrenzung der Steuerermäßigungen für wohltätige Zwecke und Bildungseinrichtungen. Zum einen könnten sie gemeinnützige Abzüge von Bildungsabzügen trennen, wie dies in vielen anderen Ländern bereits der Fall ist. Auf die eine oder andere Weise kommt der Steuerangriff. Denken Sie nur an all die großen Regierungsausgaben und Lobbyisten, die nicht unglücklich wären, den Niedergang jener Washingtoner Think Tanks zu sehen, die Betrug, Verschwendung und Korruption durch die Regierung untersuchen und aufdecken.

Das Medienunternehmen in Washington ist einfach erstaunlich, wie die meisten Berichte ständig Steuererhöhungen befürworten, anstatt mehr über staatliche Verschwendung zu schreiben. Natürlich geht es nicht nur um das Verteidigungsbudget. Allein der Medicare-Betrug beläuft sich auf 60 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Medicaid folgt knapp dahinter. Um die Zahlen zu verstehen, sollten wir niemals vergessen, dass eine Milliarde einer Milliarde entspricht. Eine Billion entspricht einer Milliarde.

Jon Basil Utley ist Mitherausgeber von TAC.

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