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Tipp Der Redaktion - 2019

Mädchen an der Spitze

Für mich begann der Aufstieg der Frauen in meinem zweiten Jahr der High School.

Schon nach wenigen Wochen war mein Schulleben von einer einzigen Aktivität geprägt: einer interscholastischen politischen Debatte, die auch als „Cross-Ex“ - oder „Team“ -Debatte bezeichnet wird. Ich war immer sowohl ein Buchkind als auch ein sehr verbales Kind gewesen, sozial, aber nicht sehr sozial versiert, und in der Debatte fand ich eine Aktivität, die alle meine Stärken ausspielte. Als ich mich für die Bronx High School of Science bewarb, konnte ich mir sogar vorstellen, dass ich als Debattierer eines der coolsten Kinder war - zumindest im Vergleich zu den Freaks im Mathe-Team.

Im zweiten Jahr wurde ich zur Uni befördert, und mein Partner und ich begannen, Teams gegenüberzutreten, die zwei oder drei Jahre lang unter Druck standen. Wir haben einige Runden gewonnen, andere verloren, aber ich kann mich nicht erinnern, jemals von der Konkurrenz beeindruckt worden zu sein und gedacht zu haben: "Meine Güte, werde ich jemals in der Lage sein, dem gerecht zu werden?"

Bis wir uns Hanna Rosin gestellt haben.

Sie und ihr Debattenpartner David waren Junioren von der Stuyvesant High School, unserem örtlichen Rivalen, und sie waren außergewöhnlich scharf. Insbesondere Hanna hatte im Kreuzverhör die Möglichkeit, dir ein Paar logischer Handschellen anzuziehen, ohne dass du es bemerkt hast, und dich dann ruhig vor dem Richter zu filtern, während du dich windest, unfähig, dich zu verteidigen, und noch viel weniger zurückzuschlagen. Und sie tat alles mit einem amüsierten kleinen Lächeln. Ich wollte sie zerstören. Ich wollte sie sein Und weil es unbestreitbar aufregend ist, von einem Frauenwitz überflutet zu werden, wollte ich - na ja, egal.

Es genügt zu sagen, dass wir in zwei Jahren acht Mal gegen sie gespielt haben, alle acht Runden verloren haben und ich immer noch nicht wirklich darüber hinweg bin. Sie können sich also vorstellen, wie aufgeregt ich war, als sich die Gelegenheit bot, ihr erstes Buch zu rezensieren. Das Ende der Menschen. Leider fand ich das Buch zum Nachdenken anregend und engagiert geschrieben. Soviel zu Runde 9.

Der Titel ist ein bisschen eine Fehlbezeichnung und das Buch selbst eine Collage - eine Übersicht über verschiedene Aspekte des Lebens in (größtenteils) Amerika im 21. Jahrhundert und darüber, wie sich die Machtverhältnisse zwischen Männern und Frauen in der letzten Generation verändert haben. auf eine Weise, die Rosin sowohl als historisch als auch als dauerhaft versteht. Die acht Kapitel behandeln folgende Themen:

  • Die sexuelle Kultur des zeitgenössischen amerikanischen College-Lebens (und des postkollegialen Lebens).
  • Die Art und Weise, in der gut ausgebildete Paare im Zweikarrierehaushalt zurechtkommen und die so genannte "Wippe" -Ehe entwickeln, in der die Partner abwechselnd die Hauptverdiener sind.
  • Der Aufstieg weiblicher und dominierter Haushalte in der traditionellen Mittel- und Arbeiterklasse.
  • Die zunehmende Zahl von Berufen, die sich in hauptsächlich weibliche Konserven verwandeln - ohne, so argumentiert sie, zu Niedriglohn-Berufsghettos zu werden.
  • Der bemerkenswerte Anstieg der weiblichen Kriminalitätsrate.
  • Die verbleibenden Herausforderungen für extrem leistungsfähige Frauen bestehen darin, in verschiedenen Berufen an die Spitze zu gelangen.
  • Und in einem kurzen Streifzug außerhalb der Vereinigten Staaten die anhaltende Transformation der hochpatriarchalen südkoreanischen Kultur angesichts der gleichen wirtschaftlichen und kulturellen Kräfte, die ihrer Ansicht nach die Vereinigten Staaten unaufhaltsam verändert haben.

Der Kern des Buches ist, wie der Titel andeutet, dass diese Trends zusammenhängen, und was sie vermuten lassen, ist im Großen und Ganzen sehr gut für Frauen, aber eine gemischte Tasche für Männer (und Kinder). In ihrem Kapitel über die Anschlusskultur wird beispielsweise bemüht argumentiert, dass diese Kultur nicht nur ein Beweis für den männlichen Chauvinismus ist, sondern in erster Linie von Frauen getragen wird. Ein beträchtlicher Teil der College-Frauen nimmt natürlich überhaupt nicht teil, und die meisten, die dies als Urlaub betrachten, sind eine Möglichkeit, sich nach einer schlechten Beziehung oder nach einem besonders anstrengenden Stundenplan, der keine Zeit lässt, auszutoben Zeit für eine Beziehung überhaupt. Nur für eine kleine Minderheit von Frauen wird die Kontaktkultur zu einem Lebensstil - und wen wollen wir für ihr Streben nach Glück gewinnen?

Ähnlich verhält es sich bei Rosin mit dem Niedergang der Ehe in der Arbeiterschaft und (zunehmend) in der Mittelschicht. Da das Einkommen der Männer stagniert und die Langzeitarbeitslosigkeit der Männer mit jeder Rezession angestiegen ist, ist es immer weniger offensichtlich, dass die Ehe ein finanziell gewinnbringendes Unterfangen für Frauen ist, die in der Lage sind, ihren eigenen Weg zu zahlen. Es ist eine Sache, sich einem Mann als Versorger und Beschützer zu stellen, aber warum sollte man sich mit einem Mann nur als Verantwortung auseinandersetzen? Die Frau Rosin beschreibt in ihrem dritten Kapitel einen erschöpften Klang. Aber sie klingen nicht unglücklich, schon gar nicht, wenn sie die verfügbaren Alternativen in Betracht ziehen. Sogar das Verbrechenskapitel legt nahe, dass der Anstieg der weiblichen Kriminalität nur die unvermeidliche Schattenseite der Ermächtigung ist.

Obwohl dieser Rahmen gut für den Verkauf von Büchern geeignet ist, bin ich von seinem analytischen Nutzen weniger überzeugt. "Ist es gut für Frauen?" Ist eine Frage für einen Anwalt, nicht für einen Analysten. Und da der ideologische Feminismus für das tägliche Leben der amerikanischen Frauen immer weniger relevant wird - da einige seiner Kernannahmen weitgehend von der Kultur aufgegriffen wurden, während andere ohne Fanfare verworfen wurden -, ist es an der Zeit zu fragen, ob die Sortierung der Bevölkerung nach Geschlecht möglich ist nicht selbst eine Spezies des falschen Bewusstseins fördern.

Das Bild Kolophoniumfarben von Frauen in der professionellen Klasse weicht schließlich stark vom Bild der Arbeiterklasse und der Mittelklasse ab. Die College-Frauen, die Rosin beschreibt, sind hoch motiviert, organisiert und zielgerichtet. Sie scheinen dazu bestimmt zu sein, zu siegen. Ob sie tatsächlich alle siegen werden, darf man sich fragen. Als ich Rosins Argumente beschrieb, lachte eine Freundin von mir und sagte, es sei leicht, viele Frauen zu finden, die sehr gut organisiert und fleißig sind und so weiter. Es ist jedoch viel schwieriger, Frauen mit den erforderlichen analytischen Fähigkeiten und der erforderlichen Kreativität zu finden, um die Arbeit zu erledigen, die sie benötigt, und in der Regel stellt sie Männer ein.

Dieselben einheimischen Talente, von denen Rosin denkt, dass sie es Frauen leichter machen, schneller Erfolg zu haben, als Männer in der Schule sie später behindern könnten. Eine Zukunft, in der das mittlere Management von überorganisierten Frauen dominiert wird, ist nicht ganz das, was Rosin im Sinn hat, aber eine Extrapolation aus ihren Daten ist mindestens genauso plausibel wie eine Zukunft weiblicher Dominanz von oben nach unten.

Unter der Annahme, dass sie siegen, werden sie alle heiraten können, wenn das Geschlechterverhältnis zwischen den Hochschulabsolventen zwischen 50 und 50 liegt und sich einem 3: 2-Verhältnis von Frauen zu Männern nähert? Offensichtlich nicht. Einige werden nach Wahl oder Notwendigkeit eine beherrschende Rolle spielen-à-gegenüber einem nahrhafteren, häuslicheren Mann. Einige werden "Wippen" -Vereinbarungen treffen. Einige werden "Pfauen" -Männer heiraten, die vielleicht keine großen Verdiener sind, aber außergewöhnliche Schmuckstücke - großartige Musiker oder Gesprächspartner oder einfach nur Hingucker. Und einige werden natürlich heiraten. Die Einzelheiten dieser Vorkehrungen werden jedoch am besten den betreffenden Personen überlassen - das Interesse eines außenstehenden Beobachters beschränkt sich so gut wie auf das Besorgniserregende.

Was das „Ende der Männer“ betrifft, wenn es Beweise dafür gibt, dass Männer nicht daran interessiert sind, mit Frauen in wettbewerbsintensiven Bereichen zu konkurrieren, präsentiert Rosin dies nicht. Meine Debattenerfahrungen in der Highschool legen nahe, dass Frauen männliche Wettbewerbsinstinkte genauso leicht (jedoch vergeblich) anstacheln können, wie sie stumpf sind.

Die Situation unter arbeitenden und bürgerlichen Frauen ist sehr unterschiedlich. Wenn es in der Geschichte der Profiklasse in erster Linie um den „Aufstieg“ der Frauen geht, geht es in der Geschichte der Arbeiterklasse in erster Linie um das „Ende“ oder zumindest um den Sturz der Männer. Wir haben diesen Film schon einmal in der afroamerikanischen Gemeinschaft nach dem Bürgerrecht im Irland des 19. Jahrhunderts in der jüdischen gesehen shtetl des russischen Reiches und in weiten Teilen Amerikas während der Weltwirtschaftskrise. Der Aufstieg matriarchalischer Familienstrukturen in jedem dieser Kontexte war eine Folge der wirtschaftlichen Entbehrung, insbesondere der Arbeitslosigkeit, die ausreicht, um die männliche Position als wesentlicher Versorger aufrechtzuerhalten.

Es ist nichts wirklich Neues, wenn Frauen sich der Herausforderung stellen, die Lücke zu füllen. Wenn der Feminismus und der Aufstieg der Dienstleistungswirtschaft es den Frauen der heutigen Arbeiterklasse ermöglicht haben, viel effektiver zu sättigen als bei früheren Generationen, ist das gut so, aber das ändert nichts an der Tatsache, dass es in der Arbeiterklasse so ist Dies ist eine Erzählung über den Niedergang und nicht über den „Aufstieg“ von irgendjemandem.

Die psychologischen Anpassungen, die professionelle Männer und Frauen vornehmen müssen, sind natürlich für sich selbst interessant, besonders für uns Leute in den professionellen Klassen. Ich bin selbst in einer Wippehe, nachdem ich meine Karriere an der Wall Street aufgegeben habe, um meine weniger einträglichen literarischen Träume zu verwirklichen, und die Art und Weise, wie dies die Dynamik in meinem Haus verändert hat - hauptsächlich zum Besseren, wohlgemerkt -, ist endlos faszinierend für mich (und kann etwas zu meiner Erfahrung im Wettbewerb gegen Rosin in der High School verdanken).

Die Art und Weise, in der die Erfahrungen der Berufsklassen für einen entlassenen Fabrikarbeiter gelten, ist jedoch deutlich begrenzt. Und ihr Nutzen für einen politischen Entscheidungsträger, der über die wirtschaftlichen und sozialen Folgen des Zerfalls der Ehe dieses Fabrikarbeiters nachdenkt, ist so ziemlich nugatorisch.

Rosins Vertrauen in die Haltbarkeit der Leitersprossen, auf die Frauen klettern, wird ebenfalls in Frage gestellt - nicht wegen der Fähigkeiten der Frauen, sondern wegen der wirtschaftlichen Trends. Das Gesundheitswesen zum Beispiel war in den letzten drei Rezessionen der größte und stabilste Sektor, in dem Arbeitsplätze geschaffen wurden, und von Apotheken über Pflegeheime bis hin zu Krankenhäusern wird dieser Sektor zunehmend von Frauen dominiert. Aber das Gesundheitswesen nimmt jetzt einen unhaltbar großen Teil der amerikanischen Wirtschaft auf, und im Mittelpunkt der nationalen Agenda steht die Frage, wie dieser Dollar weiter gestreckt werden kann. Wie wird die unvermeidliche Umstrukturierung des Gesundheitswesens die Beschäftigungslandschaft für Frauen verändern?

Rosins Buch ist gewissermaßen das Spiegelbild des fehlerhaften Charles Murray-Buches Bricht auseinander. Beide erkennen große Veränderungen in der nationalen Kultur und in der Familienstruktur und vermuten, dass diese Veränderungen zusammenhängen. Murray schlägt vor, dass sich die professionellen Klassen kulturell von der Arbeiterklasse zurückgezogen haben und zu ihren eigenen Arrangements gekommen sind, die für sie gut funktionieren, sich jedoch für die Arbeiterklasse als katastrophal erwiesen haben. Wenn nur die Elite aus ihren Blasen entkommen und sich mehr an der Arbeiterkultur beteiligen würde, so schlägt er vor, würden sich möglicherweise ihre Wege der stabilen Ehe abschmelzen und die aufkeimenden wirtschaftlichen und sozialen Benachteiligungen der Arbeiterklasse würden sich verbessern.

Kolophonium scheint ebenfalls zu argumentieren, dass die professionellen Klassen neue, egalitärere Vereinbarungen ausgearbeitet haben (oder zumindest ausarbeiten), die die Talente und Fähigkeiten von Frauen besser nutzen und letztendlich alle - Männer und Frauen - glücklicher machen werden. Wenn sich nur Männer der Arbeiterklasse an ähnliche Vorkehrungen anpassen könnten, würde ihr eigenes Eheleben stabiler und glücklicher, und wer weiß, vielleicht würden sogar die wachsenden wirtschaftlichen und sozialen Benachteiligungen der Arbeiterklasse gemildert.

Aber es ist nur möglich, dass der Pfeil der Kausalität in die entgegengesetzte Richtung läuft: Es ist nicht so, dass Männer sich nicht so schnell wie Frauen an die sich bietenden Möglichkeiten gewöhnt haben, sondern dass die Erfahrung des Schließens von Türen - was Männer erlebt haben, als die ersten Fabriken geschlossen wurden und dann platzte der Immobilienboom - er unterscheidet sich sehr von der Erfahrung des Öffnens von Türen. Der Unterschied zwischen einer erfolgreichen Wippehe und einer gestressten Kellnerin, die nachts zur Apotheke geht, während sie versucht, ihre beiden Kinder allein zu bemuttern, hängt mehr mit der Entwicklung der Löhne als mit der Entwicklung der Kultur zusammen. Und die wirtschaftlichen Trends, an die sich Frauen erfolgreich anpassen, können in einigen Fällen Trends sein, denen man widerstehen kann und sollte.

Kolophonium ist klug genug, sich dessen bewusst zu sein. Und sie muss dafür applaudiert werden, dass sie versucht hat, Trends zu betrachten und zu sehen, wie sie sind, ohne einen vorher existierenden Rahmen aufzuerlegen, ob sozialkonservativ oder evolutionär-psychologisch - Kolophonium bekennt sich genauso zu Agnostik in Bezug auf diese „Gehirnforschung“ Ich - oder klassisch feministisch - die Ecke, aus der sie am meisten herausgeholt hat. Aber nur weil sie diese verschiedenen Trends unter dem gleichen rosafarbenen Deckblatt vereint, setzt sie einen anderen Rahmen ein, der möglicherweise nicht genau ist. Das „Ende der Männer“ und der „Aufstieg der Frauen“ können echte, wenn auch begrenzte Trends sein und sind sicherlich eine Untersuchung wert. Aber sie sind möglicherweise nicht zwei Seiten derselben Geschichte. Es handelt sich möglicherweise nur um zwei periphere Geschichten, die eine politische Antwort erfordern, die viel mehr mit dem Unterricht als mit dem Geschlecht zu tun hat. Letztere benötigen wenig mehr Zeit und Freiheit, um einwilligende Erwachsene bestimmen zu lassen, welche Vorkehrungen zu ihnen passen.

Noah Millman ist TACTheaterkritiker.

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