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Tipp Der Redaktion - 2019

Es gibt kein Geschäft wie das Waffengeschäft

Wenn amerikanische Firmen einen globalen Markt im Wert von mehr als 70 Milliarden US-Dollar pro Jahr beherrschen, würde man erwarten, davon zu hören. Nicht so beim globalen Waffenhandel. Es ist gut für ein oder zwei Geschichten pro Jahr in den Mainstream-Medien, normalerweise wenn die jährlichen Statistiken über den Stand des Geschäfts veröffentlicht werden.

Es ist nicht so, dass niemand über Aspekte des Waffenhandels schreibt. Es gibt vereinzelte Stücke, die zum Beispiel die Auswirkungen von US-Waffentransfers nach Saudi-Arabien, einschließlich Streubomben, oder die katastrophale Abgabe von Waffen an US-Verbündete in Syrien oder den Verkauf des teuren, umstrittenen F aus dem Ausland zur Kenntnis nehmen -35 Kampfflugzeuge. Und wenn sich ein ausländischer Staatschef ab und zu mit dem Präsidenten trifft, können US-Waffenverkäufe in sein Land einen oder zwei Artikel hervorbringen. Aber die schiere Größe des amerikanischen Waffenhandels, die Politik, die ihn antreibt, die Unternehmen, die davon profitieren, und seine verheerenden globalen Auswirkungen werden selten diskutiert, geschweige denn eingehend analysiert.

Hier ist eine Frage, die mich seit Jahren verwirrt hat (und ich bin eine Art Waffe): Warum werden andere bedeutende US-Exporte - von Hollywood-Filmen über Getreidesendungen aus dem Mittleren Westen bis hin zu Boeing-Flugzeugen - regelmäßig gemeldet, während die Entwicklung der Waffenexporte relativ bleibt Dunkelheit? Schämen wir uns, im Grunde genommen allein als Waffenhändler Nummer eins der Welt zu stehen, oder ist unsere Rolle als "R" uns eine solche Selbstverständlichkeit, wie Tod oder Steuern?

Die Zahlen sollten niemanden schwanken lassen. Nach den neuesten Angaben des Congressional Research Service wurde den Vereinigten Staaten im Jahr 2014, dem letzten Jahr, für das vollständige Statistiken vorliegen, mehr als die Hälfte des Wertes aller weltweiten Waffentransferabkommen gutgeschrieben. Russland, der zweitgrößte Zulieferer der Welt, blieb mit 14 Prozent weit zurück. Washingtons "Führung" in diesem Bereich wurde nie wirklich in Frage gestellt. Der US-Anteil schwankte in den letzten zwei Jahrzehnten zwischen einem Drittel und der Hälfte des Weltmarktes und erreichte 2011 einen Höchststand von fast 70 Prozent aller verkauften Waffen. Und der Goldrausch geht weiter. Vizeadmiral Joe Rixey, der die Rüstungsverkaufsagentur des Pentagons leitet, die euphemistisch als Defense Security Cooperation Agency bekannt ist, schätzt, dass die durch das Pentagon ermöglichten Waffengeschäfte 2015 einen Wert von 46 Milliarden US-Dollar erreichten und 2016 voraussichtlich 40 Milliarden US-Dollar erreichen werden.

Um genau zu sein, gibt es eine Gruppe von Menschen, die diesen Trends bemerkenswert große Aufmerksamkeit schenken - Führungskräfte der Rüstungsunternehmen, die von diesem Wachstumsmarkt profitieren. Angesichts der Tatsache, dass das Pentagon und verwandte Agenturen „nur“ 600 Milliarden US-Dollar pro Jahr aufnehmen - gemessen an den historischen Standards, aber Dutzende Milliarden US-Dollar weniger als von der Verteidigungsindustrie erhofft -, haben sich Unternehmen wie Lockheed Martin, Raytheon und General Dynamics das vorgenommen globale Märkte als Hauptquelle für neue Einnahmen.

In einem Investorenaufruf im Januar 2015 wurde beispielsweise Marillyn Hewson, CEO von Lockheed Martin, gefragt, ob das von der Obama-Regierung und fünf weiteren Mächten vermittelte iranische Atomabkommen die Spannungen im Nahen Osten verringern und die Strategie des Unternehmens, seine Waffenexporte in die USA zu erhöhen, untergraben könnte Region. Sie antwortete, dass eine anhaltende „Volatilität“ sowohl im Nahen Osten als auch in Asien sie auf absehbare Zeit zu „Wachstumsgebieten“ machen würde. Mit anderen Worten, keine Sorgen. Solange sich die Welt im Krieg befindet oder kurz davor steht, werden die Gewinne von Lockheed Martin nicht darunter leiden - und natürlich werden seine Produkte dazu beitragen, dass sich eine solche „Volatilität“ tatsächlich als tödlich erweist.

Unter Hewson hat sich Lockheed das Ziel gesetzt, mindestens 25 Prozent seiner Einnahmen durch Waffenexporte zu erzielen, und Boeing hat dieses Unternehmen noch einmal verbessert. Es ist bestrebt, 30 Prozent seines Geschäfts mit Waffen in Übersee abzuwickeln.

Gute Nachrichten aus dem Nahen Osten (wenn Sie ein Waffenhersteller sind)

Waffengeschäfte sind eine Lebenseinstellung in Washington. Von Präsident zu Präsident wollen wichtige Teile der Regierung sicherstellen, dass amerikanische Waffen den globalen Markt überschwemmen und Unternehmen wie Lockheed und Boeing ein gutes Leben führen. Von dem Präsidenten auf seinen Auslandsreisen zu alliierten Weltführern zu den Staatssekretären und der Verteidigung zu den Mitarbeitern der US-Botschaften treten amerikanische Beamte regelmäßig als Verkäufer für die Rüstungsfirmen auf. Und das Pentagon ist ihr Wegbereiter. Von der Vermittlung, Erleichterung und buchstäblichen Einzahlung des Geldes aus Waffengeschäften bis hin zur Weitergabe von Waffen an bevorzugte Verbündete zu Steuerzwecken ist es im Grunde der größte Waffenhändler der Welt.

An einem typischen Verkauf ist die US-Regierung in jedem Schritt beteiligt. Das Pentagon führt häufig Bewertungen der Streitkräfte eines verbündeten Landes durch, um ihnen zu sagen, was sie "brauchen" - und was sie natürlich immer brauchen, sind Milliarden von Dollar an neu in den USA bereitgestellter Ausrüstung. Dann hilft das Pentagon bei der Aushandlung der Vertragsbedingungen, benachrichtigt den Kongress über seine Einzelheiten und holt die Gelder vom ausländischen Käufer ein, die es dann in Form eines Verteidigungsvertrags an den US-amerikanischen Lieferanten weitergibt. In den meisten Fällen ist das Pentagon auch die Kontaktstelle für Wartung und Ersatzteile aller in den USA gelieferten Systeme. Die Bürokratie, die dazu beiträgt, die Agentur für Zusammenarbeit im Bereich der Verteidigungssicherheit, wird aus einem Aufschlag von 3,5 Prozent auf die ausgehandelten Geschäfte finanziert. Dies gibt umso mehr Anreize zum Verkaufen, Verkaufen, Verkaufen.

Und der Druck, noch mehr davon zu produzieren, ist immer größer, auch weil die Waffenhersteller darauf bedacht sind, ihre Produktionsanlagen auf möglichst viele Staaten und Orte auszudehnen. Auf diese Weise stellen sie sicher, dass die unendliche Unterstützung der staatlichen Förderung großer Waffenverkäufe Bestandteil der Innenpolitik wird.

General Dynamics zum Beispiel hat es geschafft, seine Panzerwerke in Ohio und Michigan durch eine Kombination von Aufschlägen zum Armeebudget - Mittel, die vom Kongress in dieses Budget eingesetzt wurden, obwohl das Pentagon sie nicht angefordert hatte - und Exporte an zu halten Saudi Arabien. Boeing setzt auf eine geplante Vereinbarung zum Verkauf von 40 F-18 an Kuwait, um die Produktionslinie in St. Louis offen zu halten. Derzeit tritt Boeing mit der Obama-Regierung zusammen, um eine schnellere Abwicklung der Vereinbarung zu erreichen. Es überrascht nicht, dass Mitglieder des Kongresses und lokale Wirtschaftsführer in solchen Staaten starke Befürworter des Waffenexports sind.

Obwohl dies nur selten in Betracht gezogen wird, ist das politische System der USA auch ein globales Rüstungsverteilungssystem erster Ordnung. In diesem Zusammenhang hat sich die Obama-Regierung als guter Freund der Waffenexportunternehmen erwiesen. Während der ersten sechs Amtsjahre von Präsident Obama hat Washington Vereinbarungen getroffen, Waffen im Wert von mehr als 190 Milliarden US-Dollar weltweit zu verkaufen - mehr als jede andere US-Regierung seit dem Zweiten Weltkrieg. Darüber hinaus hat das Team Obama die Beschränkungen für Waffenexporte gelockert, wodurch es möglich wurde, eine ganze Reihe neuer Waffen und Waffenkomponenten - darunter Black Hawk- und Huey-Hubschrauber und -Motoren für C-17-Transportflugzeuge - mit weitaus geringerer Sorgfalt als bisher ins Ausland zu schicken erforderlich.

Dies waren gute Nachrichten für die Branche, die jahrzehntelang mit wenig Erfolg auf solche Veränderungen gedrängt hatte. Die schwächeren Vorschriften machen es Waffenschmugglern und Menschenrechtsverletzern jedoch möglicherweise leichter, an US-amerikanische Waffen heranzukommen. Zum Beispiel benötigen 36 US-Verbündete - von Argentinien und Bulgarien bis Rumänien und der Türkei - keine Lizenz mehr vom Außenministerium, um Waffen und Waffenteile aus den USA zu importieren. Dies wird es Schmuggeln von Netzwerken erheblich erleichtern, Frontfirmen in solchen Ländern zu gründen und US-amerikanische Waffen und Waffenkomponenten zu beschaffen, die sie dann an Dritte wie den Iran oder China weitergeben können. Bereits eine übliche Praxis, wird es nur unter den neuen Regelungen erhöhen.

Inwieweit die Obama-Regierung gewillt war, sich nach hinten zu beugen, um den Waffenexporteuren zu helfen, wurde 2013 bei einer Anhörung zu den „Reformen“ der Regierung unterstrichen. Tom Kelly, damals stellvertretender stellvertretender Sekretär des Büros für politisch-militärische Angelegenheiten des Außenministeriums fingen den Zeitgeist ein, als sie gefragt wurden, ob die Regierung genug unternehme, um die amerikanischen Waffenexporte zu fördern. Er hat geantwortet:

Wir setzen uns für unsere Unternehmen ein und tun alles, um sicherzustellen, dass diese Verkäufe abgewickelt werden. Und das tun wir jeden Tag, im Grunde genommen auf jedem Kontinent der Welt. Und wir denken ständig darüber nach, wie wir das können Machs besser.

Ein Ort, an dem es der Rüstungsindustrie mit Unterstützung der Obama-Regierung und des Pentagon in letzter Zeit viel besser ging, ist der Nahe Osten. Washington hat allein Waffenverkäufe in Höhe von über 50 Milliarden US-Dollar an Saudi-Arabien getätigt, von F-15-Kampfflugzeugen über Apache-Kampfhubschraubern bis hin zu Schiffen und Raketenabwehrsystemen.

Das schlimmste, wenn nicht das lukrativste Geschäft war der Verkauf von Bomben und Raketen an die Saudis für ihren brutalen Krieg im Jemen, in dem Tausende Zivilisten getötet wurden und Millionen von Menschen hungern. Kongressabgeordnete wie der Vertreter von Michigan, John Conyers, und der Senator von Connecticut, Chris Murphy, haben auf Gesetze gedrängt, die den Strom der tödlichsten Waffen, die dort zum Einsatz kommen, zumindest eindämmen würden, aber die beträchtliche Schlagkraft der Saudis noch nicht überwunden haben Washington (und natürlich auch das der Rüstungsindustrie).

Im Rüstungsgeschäft hören die guten Nachrichten aus dem Nahen Osten jedoch nicht auf. Nehmen Sie den von der Regierung vorgeschlagenen neuen 10-Jahres-Vertrag mit Israel. Wenn dies wie derzeit geplant in Kraft tritt, würde die US-Militärhilfe für dieses Land um bis zu 25 Prozent auf rund 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr erhöht. Gleichzeitig würde es eine Bestimmung auslaufen lassen, mit der Israel ein Viertel der Hilfe Washingtons für den Aufbau seiner eigenen Verteidigungsindustrie ausgeben konnte. Mit anderen Worten, all dieses Geld, die vollen 4 Milliarden US-Dollar an Steuerzahlern, fließen jetzt direkt in die Kassen von Unternehmen wie Lockheed Martin, die gerade einen Milliarden-Dollar-Deal abschließen, um die israelischen F-35 zu verkaufen .

"Volatilität" in Asien und Europa 

Wie Marillyn Hewson von Lockheed Martin feststellte, ist der Nahe Osten jedoch kaum der einzige Wachstumsbereich für dieses oder ähnliche Unternehmen. Der Streit zwischen China und seinen Nachbarn über die Kontrolle des Südchinesischen Meeres (der in vielerlei Hinsicht ein beginnender Konflikt darüber ist, ob dieses Land oder die Vereinigten Staaten diesen Teil des Pazifischen Ozeans kontrollieren werden) hat neue Perspektiven eröffnet der Verkauf von amerikanischen Kriegsschiffen und anderer militärischer Ausrüstung an die ostasiatischen Verbündeten Washingtons. Die jüngste Entscheidung des Haager Gerichts, chinesische Ansprüche auf diese Gewässer abzulehnen (und die Ablehnung durch die Chinesen), dürfte das Rüstungskauftempo in der Region nur erhöhen.

Gleichzeitig haben die wachsenden Ängste vor dem nordkoreanischen Atomprogramm in der Abteilung für gute Nachrichten die Nachfrage nach Raketenabwehrsystemen in den USA angeheizt. Tatsächlich haben die Südkoreaner gerade zugestimmt, das THAAD-Raketenabwehrsystem von Lockheed Martin einzusetzen. Darüber hinaus wird die Entscheidung der Obama-Regierung, das langjährige Embargo für US-Waffenverkäufe an Vietnam zu beenden, wahrscheinlich einen weiteren bedeutenden Markt für US-Firmen eröffnen. Allein in den letzten zwei Jahren haben die USA ihren Verbündeten in Ostasien Waffen im Wert von mehr als 15 Milliarden US-Dollar angeboten, wobei Taiwan, Japan und Südkorea den größten Anteil am Umsatz hatten.

Darüber hinaus hat die Obama-Regierung große Anstrengungen unternommen, um eine Verteidigungsbeziehung mit Indien aufzubauen, eine Entwicklung, die garantiert den US-amerikanischen Waffenexporteuren zugute kommt. Im vergangenen Jahr haben Washington und Neu-Delhi ein zehnjähriges Verteidigungsabkommen unterzeichnet, das Zusagen für künftige gemeinsame Arbeiten an Flugzeugtriebwerken und Flugzeugträgerkonstruktionen enthält. In diesen Jahren haben die USA erhebliche Fortschritte auf dem indischen Rüstungsmarkt erzielt, der traditionell von der Sowjetunion und dann von Russland dominiert wurde. Zu den jüngsten Deals gehören ein Verkauf von Boeing C-17-Transportflugzeugen im Wert von 5,8 Milliarden US-Dollar und eine Vereinbarung über 1,4 Milliarden US-Dollar zur Bereitstellung von Supportleistungen im Zusammenhang mit dem geplanten Kauf von Apache-Kampfhubschraubern.

Und vergessen Sie nicht "volatiles" Europa. Großbritanniens jüngstes Brexit-Votum führte einen Unsicherheitsfaktor für die amerikanischen Waffenexporte in dieses Land ein. Großbritannien war in letzter Zeit bei weitem der größte Käufer von US-Waffen in Europa. Allein in den letzten zwei Jahren wurden mehr als 6 Milliarden US-Dollar an Geschäften getätigt, dh mehr, als die USA zusammen an alle anderen europäischen Länder verkauft haben.

Der britische Rüstungsgigant BAE ist Lockheed Martins wichtigster ausländischer Partner für das Kampfflugzeug F-35, das mit geschätzten Kosten von 1,4 Billionen US-Dollar über die gesamte Lebensdauer bereits als das teuerste Waffenprogramm der Geschichte gilt. Wenn durch den Brexit bedingte Sparmaßnahmen zu einer Verzögerung oder Stornierung des F-35-Deals (oder anderer wichtiger Waffenlieferungen) führen würden, wäre dies ein Schlag für die amerikanischen Waffenhersteller. Aber rechnen Sie mit einer Sache: Sollte es auch nur einen Hinweis darauf geben, dass dies der F-35 passieren könnte, werden Lobbyisten für BAE mobilisieren, um den Status eines Deal-Privilegierten zu erlangen, unabhängig davon, welche weiteren Budgetkürzungen geplant sind.

Auf der positiven Seite (falls Sie zufällig Waffenhersteller sind) werden alle Kürzungen in Großbritannien sicherlich durch Chancen in Ost- und Mitteleuropa mehr als ausgeglichen, wo ein neuer kalter Krieg an Fahrt zu gewinnen scheint. Laut Angaben des Stockholmer Internationalen Friedensforschungsinstituts stiegen die Militärausgaben in der Region zwischen 2014 und 2015 aufgrund der russischen Intervention in der Ukraine um 13 Prozent. Besonders stark stiegen die polnischen Ausgaben mit 22 Prozent.

Unter den gegebenen Umständen sollte es offensichtlich sein, dass Trends im globalen Waffenhandel eine wichtige Nachricht sind und als solche in dem Land behandelt werden sollten, das am meisten dafür verantwortlich ist, dass mehr Waffen stärkerer Natur in die Hände derjenigen gelangen, die in „volatilen“ Ländern leben Regionen. Es ist ein Monstergeschäft (im wahrsten Sinne des Wortes) und hat sicherlich weitaus gefährlichere Konsequenzen, als einen Hollywood-Blockbuster zu lizenzieren oder ein anderes Boeing-Verkehrsflugzeug zu verkaufen.

In der Vergangenheit gab es nur selten öffentliche Proteste gegen den ungezügelten Waffenhandel, wie zum Beispiel gegen die „Kaufleute des Todes“ nach dem Ersten Weltkrieg oder die Kontroverse darüber, wer Saddam Hussein nach dem Golfkrieg 1991 bewaffnet hatte. Selbst jetzt versuchen nur wenige Kongressabgeordnete, darunter John Conyers, Chris Murphy und der Senator von Kentucky, Rand Paul, den Verkauf von Streumunition, Bomben und Raketen an Saudi-Arabien zu stoppen.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass eine echte öffentliche Debatte über den Wert des Rüstungsgeschäfts und den Stellenwert Washingtons stattfinden wird, wenn es nicht einmal als ein Thema angesehen wird, das mehr als eine gelegentliche Mediengeschichte wert ist. In der Zwischenzeit halten die Vereinigten Staaten weiterhin an der Nummer eins im globalen Waffenhandel fest, das Weiße Haus leistet seinen Beitrag, das Pentagon schmiert die Räder, und die Dollars rollen an gewinnhungrige US-Waffenunternehmer.

William D. Hartung, a TomDispatch regulärist der Direktor des Waffen- und Sicherheitsprojekts im Zentrum für internationale Politik und ein leitender Berater des Security Assistance Monitor. Er ist der Autor von Propheten des Krieges: Lockheed Martin und die Entstehung des militärisch-industriellen Komplexes.

Copyright 2016 William D. Hartung

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