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Tipp Der Redaktion - 2020

Wenn Google ein Buch wäre

Jack Lynch, ein polymathischer Professor für Englisch, der sich auf Literatur des 18. Jahrhunderts und die Geschichte der englischen Sprache bei Rutgers spezialisiert hat, ist Autor früherer Werke wie Das Dilemma des Lexikographen: Die Entwicklung des richtigen Englisch von Shakespeare bis South Park und Samuel Johnsons Beleidigungen: Ein Kompendium aus Snubs, Spott, Slights und Effronteries des Meisters des 18. Jahrhunderts.

Sie könnten es nachschlagen- ein weiterer großer, überschwänglicher Band von einem Mann, der Bücher (einschließlich Schriftrollen, Tafeln, Säulen, Pergament, Manuskripte, Kodex), Sprache, Bibliotheken und Geschichte liebt - soll „sowohl eine Geschichte als auch ein Liebesbrief an die großen Wörterbücher sein , Enzyklopädien und Atlanten. “Er befürchtet aber auch, dass dies„ eine Art Lobrede sein könnte: Wir nähern uns vielleicht dem Ende der Ära des Nachschlagewerks. “

Aus dem Nachschlagewerk von Der Kodex von Hammurabi zu Pliny's Naturgeschichte, von Das Domesday-Buch zu Dr. Johnson Wörterbuch der englischen Sprache zu Die große sowjetische Enzyklopädie, von Das Guinness-Buch der Rekorde zu Schott's Original Verschiedenes (ein Nachschlagewerk, für das das Wort "schrullig" erfunden wurde) und das mit einer Diskussion über Google und Wikipedia (die "googluvianische Ära") endet, wählt Professor Lynch 50 Werke aus, die den "enzyklopädischen Traum" des "Sammelns aller Dinge" veranschaulichen Das Wissen der Welt an einem Ort - ein Ziel, das es „seit dem Schreiben“ gibt.

Die 50 Werke sind in zwei Kapitel unterteilt, wobei 25 Kapitel mit halben Kapiteln über lose verwandte Themen verbunden sind. Kapitel 10 befasst sich zum Beispiel mit der Produktion von zwei großen Wörterbüchern, dem Dictionnaire de l'Academie française1694; und Samuel Johnson Ein Wörterbuch der englischen Sprache, 1755.

Lynch nennt das Produkt der Französischen Akademie "das wichtigste akademische Wörterbuch aller Zeiten", das von "der größten nationalen Akademie damals und heute" erstellt wurde. Im Gegensatz dazu hatte England keine Akademie und sein erstes richtiges nationales Wörterbuch würde von einem einzigen Mann erstellt werden. ein Journalist und Gelehrter, der nur wenigen bekannt ist, "ein schlaues Bündel nervöser Streiche, die zuckten und spuckten, während er redete."

Die Wahl war jedoch inspiriert. "Seine Erinnerung war gewaltig und nur wenige konnten mit seiner Lesart mithalten." Er versprach, in drei Jahren ein Wörterbuch herauszubringen, das mit dem der französischen Akademie konkurriert. „Die Ungläubigen spotteten: Vierzig Gelehrte hatten vierzig Jahre gebraucht, um das zu produzieren DictionnaireDr. Johnsons Gegenrede: Das ist die Proportion. Lass mich sehen; vierzig mal vierzig ist sechzehnhundert. Wie drei bis sechzehnhundert, so ist das Verhältnis eines Engländers zu einem Franzosen. “

"Er hat tatsächlich seine Frist verpasst", schreibt Professor Lynch. "Vom Vertrag bis zur Veröffentlichung dauerte es nicht drei Jahre, aber neun - immer noch ein beeindruckender Anteil neben den sechzehnhundert Mannjahren, die die Franzosen gebraucht hatten."

Kapitel 10½, „Von Geistern und Bergschwänzen“, beginnt mit einem Verweis auf Dr. Johnson, der zu einer Diskussion über Fälschungen und Fehler führt. Wenn Sie das Wort "Froupe" in Dr. Johnsons nachschlagen Wörterbuch, Sie werden feststellen, dass es bedeutet, mit einer plötzlichen Ungestümheit zu tauchen. Ein Wort, das nicht mehr gebraucht wird. “Aber darüber hinaus ist es ein Wort, das es nie gegeben hat. Nachdem Dr. Johnson das Wort "soupe", was "Sturzflug" bedeutet, falsch verstanden hatte, schuf er ein neues Wort.

Solche Fälle von "Geisterwörtern", sagt Lynch, "sind reich an Wörterbüchern." Und sie sind nicht immer zufällig. „Einige falsche Eingaben sind absichtlich… der Deutsche Brockhaus Enyzykopadie hat die Tradition, in jeder Ausgabe einen Streich einzutragen. “

Und 1975 enthielt die New Columbia Encyclopedia einen langen Eintrag über die angesehene amerikanische Brunnengestalterin Lillian Virginia Mountweazel, die berühmte Autorin von Flagge ist hoch, eine Sammlung von Fotografien von ländlichen Briefkästen. Tragischerweise würde Frau Mountweazels Leben zu einem vorzeitigen Ende kommen und durch eine Explosion unterbrochen werden, während sie nach einem Artikel für recherchierte Brennstoffe Zeitschrift. "Der Begriff Mountweazel", Schreibt Lynch," wird jetzt verwendet, um auf diese schelmischen Einträge zu verweisen, die in Nachschlagewerken eingefügt wurden. "

"Unpersonen", behandelt in Kapitel 24½, direkt nach einer Analyse der Große sowjetische Enzyklopädie, teilen einige Eigenschaften von Mountweazels. Sie existieren nicht. Und offiziell noch nie.

„Leser der zweiten Ausgabe des Große sowjetische Enzyklopädie Es könnte interessant sein, von der Karriere von Lawrentij Pawlowitsch Berija zu lesen, dem Staatssicherheitschef unter Stalin. “Der langwierige Einstieg führte ihn durch die Reihen der Kommunistischen Partei zum Posten des Generalkommissars für Staatssicherheit. 1953 geriet er jedoch in Ungnade und wurde wegen Hochverrats hingerichtet.

"Die Partei befand sich in einer peinlichen Situation: Die offizielle staatliche Enzyklopädie enthielt jetzt einen lobenden Eintrag über einen Verräter." Die Lösung? Die Abonnenten erhielten - "ohne Aufpreis! - einen neuen Satz von Seiten 21 bis 24. Sie wurden angewiesen, die Originalseiten" mit einem kleinen Messer oder einer Rasierklinge "auszuschneiden und die neuen an ihrer Stelle einzufügen." sind in totalitären Staaten erstellte und bearbeitete Unpersönlichkeiten.

In Demokratien ist der Prozess der Schaffung von „Unpersonen“ weniger brutal. In diesem Zusammenhang ein Semikapitel mit dem Titel „Reading the Dictionary“ (Lesen des Wörterbuchs), das nicht ohne Grund einem Kapitel über Bartletts folgt Vertraute Zitate und Brewer's Wörterbuch der Phrase und der Fabelrief eine persönliche Erinnerung hervor.

Vor einigen Jahrzehnten besuchte ich einen Mann, für den ich gearbeitet hatte und der plötzlich gezwungen war, sein hohes Amt niederzulegen. Er arbeitete vorübergehend in der Nähe des Weißen Hauses. Es war eine turbulente Zeit, und viele Loyalisten glaubten, er sei zu einer Zeit gegründet worden, als jeder seine eigene Haut retten wollte.

Ich bewunderte ihn sehr und sah ihn zum ersten Mal seit dem Rücktritt. Er war über ein Buch auf seinem Schreibtisch gebeugt und schrieb auf einen gelben Block. Er sah auf und fragte mich, ob ich jemals das Wörterbuch gelesen hätte. Das war anscheinend eines der Dinge, die er getan hatte - die Wörter und Definitionen aufzuschreiben, die er nicht kannte. Er las eine Reihe von ihnen vor und fragte dann, ob ich sie kenne.

Während seiner Amtszeit hatte er ein starkes Interesse an Sprache entwickelt, und seine Verwendung von Worten trug wesentlich zu seinem politischen Erfolg bei. Zwar genoss er die Dienste einiger der besten Schriftsteller des Tages. Aber er genoss ihre Beiträge, benutzte sie, um seinen eigenen Ausdruck zu schärfen, und übertraf sie zuweilen in den Reden, für die er kurz berühmt wurde, und weckte die alte stille Mehrheit, die Donald Trump anscheinend wiederentdeckte, und ließ sie brüllen.

Was auch immer der Grund für sein Wörterbuchlesen war, ich habe immer geglaubt, dass er sich eine Zeitlang in etwas verliert, das an einem besseren Tag eine große Freude bereitet hatte und dabei vielleicht das erlebt, was Lynch „die Freude am Reinsten“ nennt Forschung."

Walt Whitman „war ein begeisterter Leser von Wörterbüchern, von denen er erkannte, dass sie der Komposthaufen der gesamten englischsprachigen Literatur sind.“ Tolstoy las gern Enzyklopädien. „Der Beat-Dichter Lawrence Ferlinghetti hat das durchgemacht Websters ungekürztes WörterbuchVon Anfang bis Ende. «Malcolm X, der von der Armut seiner Sprache enttäuscht war, kaufte sich im Gefängnis ein Wörterbuch und kopierte das ganze Buch Wort für Wort heraus.

So wie Nancy Sinatras Stiefel zum Laufen gemacht wurden, wurden Nachschlagewerke und Bibliotheken zum Stöbern gemacht. In Kapitel 22½, „Einige unwahrscheinliche Nachschlagewerke“, teilt Lynch die Titel, die beim Durchsuchen der Kataloge einiger der größten Bibliotheken der Welt gefunden wurden. Unter ihnen: Phillis Browne, Das Wörterbuch der zierlichen Frühstücke; Michael Newton, Böse Mädchen tun es! Eine Enzyklopädie der weiblichen Mörder; Michael Newton und Judy Ann Newton, Der Ku Klux Klan: Eine Enzyklopädie („Nur für die leidenschaftlichsten Studenten des Ku Klux Klan von Interesse“); Matthijs Van Boxsel, De Encyclopedia van de Domheid-Eine niederländische und chinesische Enzyklopädie der Dummheit, veröffentlicht in Shanghai; und schließlich schön mit Frau Brownes gegenübergestellt Zierliches Frühstückist James A. Yannes, Sammellöffel des Dritten Reiches: Mit umfangreicher historischer Ausstellung.

Lynch schließt diese gut lesbare Geschichte mit einer Diskussion der neuen elektronischen Nachschlagewerke wie Wikipedia ab, gegen die er ebenso Vorbehalte hat wie viele ernsthafte Wissenschaftler. Auf der grundlegendsten Ebene ist Wikipedia "von nicht-anerkannten Freiwilligen zusammengestellt", mit einer "starken Vorliebe für Präsentisten". Beispielsweise hat "der erste George, der als Präsident der Vereinigten Staaten in Washington dient, einen Wikipedia-Eintrag von ungefähr 19.000 Wörtern; Der jüngste Präsident George, dieses Mal W. Bush, bekommt 27.000. “

Wikipedia „bevorzugt das Modische“. Thomas Aquinas „sagt etwas mehr als 37.000 Worte über sein Leben und seine Hauptwerke. Michael Jackson garantiert den fünffachen Platz. Die berüchtigten und berüchtigten tun gut: Der Bericht über O. J. Simpsons Leben und Strafverfahren umfasst fast 21.000 Wörter, mehr als die Einträge für Florence Nightingale und Mutter Teresa zusammen. “

Als "der Retter des Schülers und der Fluch des Lehrers" hat Wikipedia mindestens eine Abteilung für Hochschulgeschichte veranlasst, Zitate von Websites auf Studentenpapieren zu verbieten. Überreaktion? Vielleicht. Viele Online-Quellen werden „so gründlich geprüft wie Druckressourcen“. Viele jedoch nicht. Am Ende fängt der Physiker Freeman Dyson das Paradox gut ein. Unter meinen Freunden und Bekannten misstraut, wie Dyson es ausdrückt, jeder Wikipedia und jeder nutzt es.

Und Lynch: „Ich gebe zu, dass ich, obwohl ich staubige Wörterbücher liebe und mich damit umgeben muss, kaum eine Seite dieses Buches geschrieben habe, ohne mich an Google, Wikipedia oder beides zu wenden.“ Dennoch birgt die umfassende Verwendung von Wörterbüchern Gefahren Diese Quellen sind die größten, die „das Risiko eingehen, in einer Informationsmonokultur zu leben“.

"Mehr Informationen stehen mehr Menschen zur Verfügung als jemals zuvor in der Geschichte der Menschheit." Ein Zwölfjähriger mit einem billigen Computer "hat Zugang zu mehr Informationen als die reichsten Gelehrten und Bibliothekare vor einer Generation", und jeder mit Ein Smartphone besitzt Größenordnungen "mehr Informationen als in die Bibliothek von Alexandria passen."

Während die Informationen, auf die wir jetzt Zugriff haben, nahezu unbegrenzt zu sein scheinen, haben sich unsere Horizonte in gewisser Weise verengt. "Google ist für viele die erste und einzige Anlaufstelle für die Suche nach Informationen über alles." Das bedeutet, dass wir zunehmend auf eine einzige Quelle angewiesen sind - "keine Bibliothek, keine Bücher, sondern ein Computer, der mit dem Computer verbunden ist zu anderen Computern auf der ganzen Welt. “

„Ich hoffe, dass meine Umfrage zu den Versuchen, die Informationen der Welt zu sammeln, als Erinnerung an die schiere Vielfalt der verfügbaren Informationsquellen dient und uns hilft, auf die Notwendigkeit mehrerer Informationsquellen, verschiedener Arten der Organisation der Welt und mehrerer Punkte aufmerksam zu machen Ansicht “, schreibt Lynch. "Ich hoffe auch, dass die Unmöglichkeit, jemals den enzyklopädischen Traum zu verwirklichen, eine gesunde Skepsis gegenüber den Quellen auslöst, die wir haben."

John R. Coyne Jr., ein ehemaliger Redenschreiber des Weißen Hauses, ist Co-Autor mit Linda Bridges von Genau richtig: William F. Buckley Jr. und die American Conservative Movement.

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