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Tipp Der Redaktion - 2020

Detroit ist nie gestorben

In den 1950er Jahren war Detroit pro Kopf die reichste Stadt Amerikas. Das Broadway-Capitol Theatre bot Vorführungen von Casablanca im palastartigen Renaissance-Dekor. Das Detroit Institute of Arts Museum verfügt über eine der weltweit größten Sammlungen, darunter Werke von Picasso, van Gogh und Matisse. Die pulsierende Innenstadt der Stadt wurde von hoch aufragenden Art-Deco-Wolkenkratzern bevölkert, die mit skulpturalen Verzierungen brüniert waren.

Mit einem aus L'Enfants Masterplan für Washington, DC, abgeleiteten Stadtplan, der sich wiederum an Frankreichs Hauptstadt orientierte, war Detroit das Paris der USA. Und mit einer Reihe von Fabriken, die in das „Arsenal der Demokratie“ eingepasst sind und Eisenhowers und Pattons Bemühungen zur Befreiung des Kontinents von der nationalsozialistischen Besatzung unterstützen, hat die „Motor City“ ihre symbolischen Schulden mit Zinsen zurückgezahlt.

Siebzig Jahre später war Detroit bereits Jahrzehnte als die American City That Failed bekannt, die am 18. Juli 2013 in einer Insolvenzerklärung gipfelte. Der Gouverneur von Michigan, Rick Snyder, ernannte daraufhin einen Notfallmanager, der die Macht der gewählten Beamten von Detroit an sich reißen sollte eine Anstrengung, für die Stadt das zu tun, was sie anscheinend nicht für sich selbst hatte tun können. Der Image-Blogging-Dienst Tumblr machte sich zum Teil durch eine Cottage-Branche in Detroit einen Namen: eine unendliche Serie von künstlerisch aufgenommenen Fotos der Felder leerer ehemaliger Stadtteile, der verrosteten Fabriken und der Häuser, die seit Jahrzehnten leer stehen die auf links nach Edelmetallen in ihren Kabeln und Rohren. Eine kleine Anzahl von Künstlern begab sich nach Detroit, angezogen von niedrigen Immobilienwerten und der Aussicht auf eine „leere Tafel“, auf die sie ihre Kreativität projizieren konnten New York Times in atemlosen Profilen des hipster-kreativen Kolonialismus zur Kenntnis genommen.

In diesem Jahr versammelte sich jedoch eine andere Art von Einwanderern in Detroit, wenn auch nur für eine Woche: Der 24. Kongress für den neuen Städtebau brachte 1.500 Stadtplaner, Immobilienentwickler, Architekten und Journalisten zusammen, um von Motowns verlockenden Bemühungen zum Wiederaufbau zu lernen .

Der größte Teil des Umbaus von Detroit, die Wiederherstellung der Innenstadt, ist der bekannteste, da es ein eigenes Pressebüro gibt. Der gebürtige Detroiter und Hypothekenmilliardär Dan Gilbert kehrte in seine Heimatstadt zurück, um dort zu investieren, und hat Anstrengungen unternommen, um die einst stolze Innenstadt wieder zu einem attraktiven Ort für Geschäfte zu machen. Gilbert investierte Geld in den Kauf der Art-Deco-Wolkenkratzer und der Beaux-Arts-Wolkenkratzer, die sich Detroit niemals leisten konnte, als die anderen großen Städte des Landes ihre verzierten Skylines durch schiere Glasgeometrien ersetzten. Er hat seine Firma Quicken Loans in den gleichen Bereich verlegt und sein Geschäft dort angesiedelt, wo seine Philanthropie ist. Er sorgt für private Sicherheit, die rund um die Uhr in der Innenstadt von Detroit patrouilliert, um ein Gefühl für Ordnung zu vermitteln, und investiert weiterhin in die Schaffung von Arbeitsplätzen in der Innenstadt in Bereichen wie dem Campus Martius Plaza, der an das Detroit Institute of Arts grenzt.

Zu einer Zeit, in der sich die Stadt selbst im Insolvenzverfahren befindet, erbringen private Großinvestoren wie Gilbert die öffentlichen Dienstleistungen, die die Regierung nicht mehr erbringt. Sie helfen sogar beim Bau einer Straßenbahnlinie am Hauptboulevard von Detroit, der Woodward Avenue. Gilbert und seine Kollegen wie Mike Ilitch, der Pizzamagnat des kleinen Cäsars und Eigentümer von Detroits Red Wings and Tigers; und Manuel Moroun, der Eigentümer der Ambassador Bridge, die Detroit und Windsor in Ontario verbindet, waren kontroverse Persönlichkeiten, da Detroiters den Verdacht hegte, Außenstehende mit großen Plänen für ihre Stadt zu haben. Aber fast alle Einwohner der Motor City erkennen an, dass Gilbert auch dann, wenn er Gewinne erzielen will, dem Ort, an dem sie leben, einen Mehrwert hinzufügt.

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Weit entfernt von Gilberts neu errichteter Innenstadt, befindet sich am nordwestlichen Rand der Stadt eine Reihe von Vierteln, die zusammen als Grandmont Rosedale bekannt sind. Ursprünglich Straßenbahnvororte, war Grandmont Rosedale einer der letzten Gebiete, die in Detroit eingemeindet wurden, bevor eine Änderung des Gesetzes von Michigan die Annexion effektiv untersagte. Die von GM und Ford als Modellviertel errichteten Viertel, mit denen sie Führungskräfte aus New York locken könnten, sind ein Modell von 100 Jahre alten Einfamilienhäusern aus der Tudor- und Kolonialzeit in einem begehbaren Viertel, das sich um Parks, Schulen und andere städtische Gebiete erstreckt Zentren. Die Gegend ist ein Beweis dafür, dass eine solide Nachbarschaftsgestaltung keine hohen Wohnhäuser erfordert: Effektiv geplante niedrige Nachbarschaften können alle Anforderungen eines humanen Ortes für sich allein erfüllen.

Grandmont Rosedale hat jedoch keinen Dan Gilbert. Alle seine Bewohner haben sich gegenseitig.

1989 gründeten diese Bewohner die Grandmont Rosedale Development Corporation, eine gemeinnützige Organisation, die darauf abzielte, die heruntergekommenen Häuser ihrer Nachbarschaft in ihren einst stolzen Zustand zu versetzen. Seitdem hat das GRDC 100 freie Grundstücke in seiner Nachbarschaft renoviert und weiterverkauft und gleichzeitig freiwillige Sicherheitskräfte, Nachbarschaftsverschönerungsprojekte, einen Gemeinschaftsgarten und einen wöchentlichen Bauernmarkt organisiert. Das jüngste Projekt des GRDC bestand darin, die gewerbliche Sanierung des Gebiets in Angriff zu nehmen, denn während das Viertel entlang der Wohnstraßen und durch die gemeinsam verwalteten Parks sehr gut zu Fuß zu erreichen ist, war die Grand River Avenue, die Hauptstraße, die das Viertel durchschneidet, weniger idyllisch.

Die GRDC kaufte und renovierte einen Einzelhandelsbereich an der Hauptverkehrsstraße und verkaufte ihn zu einem erschwinglichen Preis an die ansässige Susan Murphy, damit ihre Nachbarschaft eine lokale Buchhandlung haben konnte. Murphy musste sich anstrengen, um über Wasser zu bleiben und ihr halbes Geschäft aus dem Kofferraum ihres Autos zu machen, da sie bei Veranstaltungen in der Stadt Pop-up-Bücher verkauft, aber sie ist dem Grandmont Rosedale verpflichtet und hat es sich zur Aufgabe gemacht, es zu ihrem Zuhause zu machen. Ein lokales Café namens Always Brewing entwickelte sich nach dem gleichen Muster. Inhaberin Amanda Brewington erklärte auf der Website von City Living Detroit: „Ich suchte nach einem Ort für mein Unternehmen, aber auch nach einem Ort, an dem ich tatsächlich ein Einwohner sein könnte. Ich fühlte mich von Grandmont Rosedale angezogen, weil so viele Leute zusammenarbeiten, um wirklich etwas zu erledigen. “Tatsächlich wurde Murphy's Pages Bookstore als Pop-up in Always Brewing geboren.

Das GRDC rekrutierte kürzlich das erste Sitzrestaurant der Region, ein Franchise von Detroit Vegan Soul, einem preisgekrönten Restaurant in afroamerikanischem Besitz, das im West Village eröffnet wurde. Sie betreiben auch einen der wenigen Gründerzentren von Detroit für Start-up-Unternehmen - außerhalb von Gilberts geschäftiger Innenstadt -, der für 75 USD pro Monat einen Platz an einem Tisch mietet und sechs Monate lang "Sprungbrett" -Leasing auf einer 300 Quadratmeter großen Ladenfläche anbietet : Klein genug für einheimische Unternehmer, um sich selbst ein reguläres Geschäft aufzubauen.

Als North Rosedale Ureinwohner und New-Yorker Der Schriftsteller Rollo Romig schrieb 2014, nichts von dieser Energie sei neu in der Gegend. North Rosedale hat sich immer gegen den Niedergang der Stadt durchgesetzt, dank eines engen bürgerlichen Gefüges, das neue Einwohner anzieht, die eine ähnliche Einstellung wie die alten haben: eine Investition in diesen verdammten Ort. Romigs Familie blieb und schüttelte das Verbrechen ab, das im Laufe der 1980er Jahre in ihre Nachbarschaft kam. Schließlich hörten sie auf, die gestohlenen Fahrräder auszutauschen, sobald sie nach Hause gebracht wurden. Sie gingen zur Messe, wie der Großteil der Nachbarschaft, und sie investierten in die Vielzahl von Gemeindeverbänden, die sich um das Gemeindehaus im Zentrum von North Rosedale konzentrierten. Während Detroit brannte, hielt North Rosedale durch.

"Was North Rosedale uns wirklich gab, war eine Gelegenheit, uns zu erheben", überlegte Romig - und der Instinkt, sich zusammenzuschließen und gegen die Auflösung der Zivilbevölkerung vorzugehen. "Gemeinschaft ist ein Reflex, der durch die Notwendigkeit geschärft wird", schrieb er. Und während die Kriminalität in den 90er Jahren so schlimm wurde, dass seine Familie auszog, waren ihre Bemühungen auf diesem Weg Teil dessen, was das Viertel Rosedale in den schwierigsten Jahren stützte und das Fundament bildete, auf dem die GRDC weiterhin aufbaut.

Wenn man solche Geschichten hört, merkt man, warum die Eingeborenen in Detroit so heftig auf gut gemeinte Außenseiter reagieren, die in ihre Stadt einwandern und sich über ihr Potenzial als „leere Schiefer“ wundern. In Detroit gibt es viele leere Grundstücke, vielleicht sogar leer stehende Gebäude. Aber an der Tafel der Motor City ist nichts „Leeres“. Ein Großteil der Stadt ist immer noch so schlecht wie ihr Ruf, aber es gibt immer eine Großmutter, die ihr Haus am Ende des Blocks aufrechterhält, um zu verhindern, dass diese Straße von der Leere verzehrt wird.

Und in Vierteln wie Grandmont Rosedale und vielen anderen Gebieten, die noch weniger finanziell stabil sind, haben Einwohner jeden Tag darum gekämpft, ihre Stadt zu erhalten. Wann Rollender Stein Der Schriftsteller Mark Binelli kehrte nach Detroit zurück und ließ sich von einem Nachbarn anweisen: „Hier leben wir. Wenn Sie jemanden sehen, der dort drüben an die Wand pisst oder versucht, in ein Auto einzubrechen, müssen Sie das tun Verfolge sie.”

Detroit hat bis zu einem gewissen Grad seinen bürgerlichen Geist bewahrt, selbst in den 1980er Jahren, als die Brandstiftung der Teufelsnacht die Stadt an Halloween in alle Richtungen erhellte. Es waren die Bewohner, die diese Brände löschten, und ab 1995 gingen 50.000 Bürger auf die Straße, um ihre Nachbarschaften vor Vandalen zu schützen.

Die Bewohner, die es raushielten, die die Patrouillen der Engelnacht entlanggingen, sehen endlich, wie der Niedergang beginnt, sich zu heben. Auch wenn ihre Stadt Konkurs anmelden muss und ein Notfallmanager ihre gewählten Amtsträger außer Kraft setzt, wird 2016 voraussichtlich das erste Jahr seit über 60 Jahren sein, in dem die Bevölkerung der Stadt Detroit zunehmen wird. In Wayne County, wo sich Detroit und einige seiner Vororte befinden, ist die Zahl der Arbeitsplätze seit fünf Jahren kontinuierlich gestiegen.

Detroits offizielles Motto lautet unglaublich: Speramus meliora; resurget cineribus- „Wir hoffen auf bessere Dinge; es wird aus der Asche entstehen “, geschrieben von dem katholischen Priester Gabriel Richard nach dem Brand von 1805, der die Stadt beinahe zerstört hätte. Detroit hat mindestens vier Mal gebrannt, aber jedes Mal ist es aufgetaucht.

In Stadtvierteln wie Grandmont Rosedale zeigt die postindustrielle Einöde von Detroit wieder grüne Hoffnungsschübe, die sich in konzentrierten Gemeinden aufbauen, die sich selbst erhalten. Sie haben das erbaute Erbe des amerikanischen Paris bewahrt. Sie hofften auf bessere Dinge und jetzt fangen sie an, sie zu sehen.

Jonathan Coppage ist Senior Fellow am R Street Institute und Redakteur bei Der amerikanische Konservative. Dieser Artikel wurde von der Richard H. Driehaus Stiftung unterstützt.

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