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Tipp Der Redaktion - 2019

Aus Portlands Schatten

Früher war es einfach, die Litanei der Irrtümer zu umgehen, die unvermeidlich folgte: "Ich komme aus Vancouver, Washington," - Kanada? D.C.?- indem er das einfachere anbietet: "Ich komme aus Portland." Keine Verwirrung, es ist wahr genug - und in den frühen Saisons die TV-Show Portlandia gab Ihnen etwas mit Fremden zu reden. Aber die Veränderungen des letzten Jahrzehnts und sogar der letzten Jahre haben es schwieriger gemacht, die Staatsgrenze zwischen Washington und Oregon, dem Columbia River, zu überwinden.

Sowohl Portland als auch Vancouver sind enorm gewachsen. Letztere haben seit 2000 172.000 Einwohner, was fast 30.000 Einwohnern entspricht. Ein abgelehnter Annexionsplan aus dem Jahr 2006 hätte noch mehr Einwohner eingebracht und Tacoma und Spokane übertroffen, um Washingtons zweitgrößte Stadt zu werden. Vancouver hat sich auch zu einer Persönlichkeit entwickelt, die über das Nicht-Portland-Gefühl hinausgeht, das sich ausdrückt, als „Keep Portland Weird“ mit „Keep Vancouver Normal“ beantwortet wurde.

Meine offizielle Heimatstadt hieß Vantucky, The Couve - und der Chip auf Vancouvers Schulter ist vollkommen verständlich. Es ist in der Tat das erste Vancouver, mit der kanadischen Metropole im Norden nur ein sehr, sehr wohlhabender Abschlag. Das historische Fort Vancouver (eigentlich ein Nationalpark) war der pazifische Hauptsitz der Hudson's Bay Company, bis die Amerikaner die Briten nördlich von Victoria in Angst und Schrecken versetzten. Es ist die älteste permanente nicht einheimische Siedlung im pazifischen Nordwesten. Darüber hinaus gaben Lewis und Clark ihm bei Yelp fünf Sterne, oder hätten es gern, und nannten es "die einzig gewünschte Situation für Siedlungen westlich der Rocky Mountains".

Ich bin zum College in den Mittleren Westen gezogen und versuche jetzt, als junger Schriftsteller günstig an der Ostküste zu leben. Aber ein früher Sprung über den Columbia River war auch ein Sprung über die Staatsgrenzen hinweg, und es hat mich verwirrt, woher ich seitdem komme.

Bevor ich aus Vancouver kam, wurde ich in Portland geboren. Meine Eltern und ich teilten uns eine winzige Wohnung in der Nähe eines marokkanischen Restaurants. Da sie Hausverwalter eines Heims für häusliche Gewalt waren, zahlten sie keine Miete, aber heute kosten ähnliche (wenn auch etwas größere) Ein-Zimmer-Pads 1.585 USD. Die Wohnung zog sich zusammen, als sie mit einem Kind und einem Kinderbett konfrontiert wurde. 1995 war es an der Zeit, über den Fluss zu ziehen.

In den Vororten von Vancouver, die damals im Wesentlichen ein Vorort von Portland waren - und von meinem Vater, der zur Arbeit in die größere Stadt pendelt, immer noch so behandelt werden - kauften meine Eltern auf einem 4 Hektar großen Grundstück ein 15 Quadratmeter großes Ranchhaus mit drei Schlafzimmern für 129.000 US-Dollar. Mit dem Timing der Vorsehung verkauften sie sich 2007 für 230.000 US-Dollar, kurz bevor der Markt voll war. Wir hatten im Jahr 2004 ein neues Haus für 329.000 US-Dollar gekauft. Mein Vater schätzt, dass es jetzt wahrscheinlich 375.000 US-Dollar wert ist, aber vor der Großen Rezession waren es wahrscheinlich 450.000 US-Dollar, und am Tiefpunkt des Immobilienmarktes sind sie unter 300.000 US-Dollar gesunken.

Aber als ich in Vancouver in kirchlichen Kellern zur Schule ging und angeblich dort lebte, bedeutete ein paar freie Stunden für den größten Teil meines Lebens die 20-minütige Fahrt über die Brücke nach Portland. Das Aufwachsen in Downtown Vancouver hatte wenig zu bieten, und die Stadt wuchs multipolar. Ihre neuen Entwicklungen und ihr wirtschaftliches Wachstum fanden hauptsächlich in East Vancouver, abseits des historischen Viertels, statt. Es war eine 20-minütige Fahrt in östlicher Richtung zu den Einkaufszentren und McMansions in den Vorstädten - oder zur gleichen Zeit in südlicher Richtung zu einer echten Stadt mit echten Vierteln.

Die Realität von Portland und seinen Nachbarschaften ist ein Gespräch für einen anderen Tag. Zugegeben, es ist die am besten ausgestattete Stadt des Landes. Aber das hat reizvolle, begehbare Mixed-Use-Hubs hervorgebracht, sogar jenseits des erschöpfend profilierten Pearl-Distrikts. Mississippi Ave., NE MLK, Hawthorne, NW 23.-Portland, ist eine Stadt der Straßen, die ihre eigene Identität haben, obwohl sie an der ach so leicht zu satirisierenden Persönlichkeit der Stadt teilhaben. Die Kultur orientiert sich an Nahrungsmitteln, Kaffee, Bier, Unkraut, Bewegung und der Natur. Wir sind fröhliche Genießer, die zum Hedonismus neigen.

Aber kann ich noch "wir" sagen? Vancouver ist nicht nur der verrückte, ängstliche Vorort, der es früher war. Die Bevölkerung boomt und die Preise steigen auf beiden Seiten des Flusses. Wenn Sie jetzt ein Baby hätten und das winzige Apartment mit einem Schlafzimmer zum Laufen bringen könnten, würden Sie sich vielleicht daran halten. Angesichts des schlechten Verkehrs über die dringend benötigte I-5-Brücke und des Wachstums in Vancouver ist der Kauf Ihres Starterhauses im Norden und die Arbeit in Portland nicht die gleiche Rechnung wie für meine Eltern.

Unterdessen baut Vancouver endlich an seiner Uferpromenade, während die Innenstadt wächst und sich belebt. Die Eröffnung eines neuen Zentralbibliotheksgebäudes im Jahr 2011 markiert den Wendepunkt meiner Erfahrung mit der Stadt, und ich habe einen Großteil meines letzten Besuchs zu Hause in der Main Street verbracht. (Shoutout zum Thirsty Sasquatch Tap House, das den Geschäften in Portland einen echten Konkurrenten bietet.)

Sicher, in Portland gibt es Powells Stadt der Bücher, mehr als 100 Brauereien in der unmittelbaren Umgebung, ein scheinbar unbegrenztes Angebot an neuen Restaurants und Imbisswagen sowie großartige Stadtviertel. Aber es hieß fast Boston. Vancouver ist Vancouver, der erste. Fort Vancouvers rekonstruierte Stände mit Holzpalisaden und Türmen und die umliegende Parklandschaft, der benachbarte Flugplatz und die darüber liegenden Kasernen sind allesamt Wurzeln der Stadt, eine nachhaltige Geschichte. Selbst wenn wir vom jüngeren Emporkömmling auf der Willamette nebenan völlig in den Schatten gestellt wurden, konnten wir stolz auf unsere Vergangenheit und unseren Platz sein.

Micah Meadowcroft ist Redaktionsassistentin bei Der amerikanische Konservative.

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Diese Stelle wurde mit einem Stipendium der Richard H. Driehaus Stiftung unterstützt.

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