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Tipp Der Redaktion - 2019

Ist Missouri noch ein Bellwether?

An diesem Sonntag wird an der Washington University in St. Louis in den letzten sieben Wahlzyklen die fünfte Debatte des Präsidenten oder des Vizepräsidenten stattfinden. (Es wäre die sechste, aber eine geplante Debatte für 1996 wurde endgültig abgesagt.) Ich gebe nicht vor, genau zu wissen, wo die Kommission für Präsidentendebatten ihre Veranstaltungen abhält, aber ich erwarte, dass Missouri zumindest als Präsidentenkonferenz gilt teilweise erklärt, warum es zum ersten Mal im Jahr 1992 ausgewählt wurde.

Missouri wählte den Sieger der Präsidentschaftswahlen für das gesamte Jahrhundert von 1904 bis 2004, mit Ausnahme von 1956, als es für den ehemaligen Gouverneur des benachbarten Illinois, Adlai Stevenson, stimmte. Aber 2008 und 2012 brach der Staat gegen Präsident Obama. Die hauchdünne Marge von 2008 von 0,14 Prozent - das sind nur 3.903 Stimmen - könnte vielleicht als Abweichung abgeschrieben werden, aber der knapp zehn Punkte Vorsprung für Romney im Jahr 2012 zeigte eine rötlichere Schattierung gegenüber dem historischen Purpur.

In diesem Zyklus wird Trump voraussichtlich Missouri entscheidend gewinnen. Der Statistiker Nate Silver, der 2012 alle Bundesstaaten korrekt bezeichnet hat, prognostiziert derzeit in seiner Umfrage-Plus-Prognose, dass Trump den Show-Me-Staat um 7,3 Punkte gewinnen wird, verglichen mit einem nationalen Clinton-Sieg von 3,4 Prozent. In ähnlicher Weise scheint die Generalversammlung unter ständiger Kontrolle der Republikaner zu stehen, wobei die GOP in beiden Kammern zwei Drittel der Mehrheiten innehat.

Das Bild sieht jedoch ganz anders aus, wenn wir landesweite Büros untersuchen. Republikaner halten nur das Amt des Vizegouverneurs und einen Senatssitz. Der Republikaner Tom Schweich gewann die Wahl zum Wirtschaftsprüfer im Jahr 2014, beging jedoch Anfang 2015 Selbstmord inmitten eines hässlichen, gubernatorischen Primärkampfs. Dies ermöglichte es dem demokratischen Gouverneur Jay Nixon, Nicole Galloway auf den Posten zu berufen.

Es wird erwartet, dass einige dieser landesweiten Ämter am 8. November an republikanische Anwärter gehen, aber die meisten erwarten, dass Demokraten das Gouverneursamt behalten und möglicherweise den republikanischen Senatssitz des Staates wechseln. Generalstaatsanwalt Chris Koster, ein Demokrat, der seine politische Karriere als Republikaner in der Legislatur begann, wird den republikanischen Gouverneurskandidaten Eric Greitens, einen ehemaligen Navy Seal und politischen Neuling, besiegen. Koster hat seine gesamte Karriere damit verbracht, eine Art Koalition aufzubauen, die typischerweise den Sieg in Missouri garantiert, und sich sowohl die Unterstützung des Missouri Farm Bureau als auch des National Rifle Association verdient.

Staatssekretär Jason Kander liefert einen noch interessanteren Fall in seiner Herausforderung an Senator Roy Blunt. Nach seinem Jurastudium in Georgetown diente Kander als Offizier der Nationalgarde der Armee in Afghanistan. Er setzte diesen Dienst in einer viel gepriesenen Anzeige für die Politik ein, in der ein Kander mit verbundenen Augen eine automatische Waffe zusammenbaut, um sowohl die zweite Änderung zu schützen als auch Vorschriften wie die Überprüfung des strafrechtlichen Hintergrunds zu unterstützen.

Kander hat Blunt auch als Insider in Washington bezeichnet - eine Anschuldigung, die der Amtsinhaber unmöglich zu bestreiten scheint. Blunts Frau und sein Sohn arbeiten beide als Lobbyisten und er ist stellvertretender Vorsitzender der Senatskonferenz der Republikaner. In diesem Anti-Establishment-Jahr wird Blunt häufig von Mitgliedern seiner eigenen Partei als gehasstes Mitglied des Establishments angegriffen. All dies hat das Rennen zu einem Tossup gemacht, wobei Silver Blunt nur 2,3 Punkte Vorsprung verschaffte.

Dies wirft die Frage auf: Trifft es wirklich zu, dass Demokraten auf Präsidentschaftsebene nicht mehr in Missouri konkurrieren können, oder können insbesondere die jüngsten demokratischen Kandidaten nicht in Missouri konkurrieren?

Einfache demografische Daten können viel von diesem Rätsel erklären. Als Demokraten begannen, sich in ihren Präsidentschaftswahlkoalitionen stärker auf Minderheiten zu stützen, wurden Staaten mit großer schwarzer und hispanischer Bevölkerung zu prominenteren Schlachtfeldstaaten. Obwohl der Anteil der Afroamerikaner an den Wählern des Präsidentenjahres in Missouri bei 11,5 Prozent liegt, was dem nationalen Durchschnitt von 13 Prozent sehr nahe kommt, sind nur 1,8 Prozent der Wähler Hispanoamerikaner, verglichen mit 8,9 Prozent auf nationaler Ebene. Wenn Demokraten mit den weißen Wählern insgesamt verlieren, werden sie in jedem Staat kämpfen, in dem über 80 Prozent der Wähler weiß sind.

Zwar gibt es andere Bundesstaaten, in denen die Weißen einen noch größeren Anteil an den Wählern ausmachen als in Missouri, und Clinton hat in Ländern wie Minnesota und Wisconsin immer noch einen zu großen Vorsprung vor Trump. Diese Staaten haben jedoch entweder einen viel höheren Prozentsatz an Einwohnern mit einem Hochschulabschluss oder einen geringeren Prozentsatz an Weißen, die sich als evangelische Protestanten ausweisen, oder beides.

Was Demokraten auszeichnet, die in Missouri landesweit Erfolg haben, ist ihre Fähigkeit, unabhängige weiße Wähler anzusprechen. Dementsprechend vertreten sie in der Regel konservativere Positionen zu wichtigen Themen wie Waffen und Strafrecht. Sie haben in der Regel einen staatsanwaltschaftlichen Hintergrund (Nixon und Koster) oder einen Wehrdienst (Kander) und nehmen dies häufig zur Kenntnis.

Könnte ein ähnlicher demokratischer Präsidentschaftskandidat in Missouri gewinnen? Wahrscheinlich, aber es ist unwahrscheinlich, dass er die Nominierung der Partei gewinnen könnte. Die progressive Basis würde ihn unattraktiv finden. Wir müssen nicht weiter schauen als die zum Scheitern verurteilte Kandidatur von Jim Webb in diesem Jahr, um zu sehen, wie ein solcher Kandidat auf nationaler Ebene abschneiden würde. Darüber hinaus gibt es viele, weitaus einfachere Wege zu 270 Wahlstimmen für demokratische Kandidaten, von denen keine durch Missouri führt.

Missouri hat im letzten Jahrzehnt mehr republikanische Tendenzen verfolgt, aber die Vorstellung, dass es sich jetzt um einen durch und durch roten Staat handelt, ist ein Mythos. Es neigt sich nach rechts, aber es bleibt ein lila Staat - nur nicht bei Präsidentschaftswahlen.

John Payne ist der Kampagnenmanager für New Approach Missouri, eine Initiativkampagne für medizinisches Marihuana. Er wohnt in St. Louis.

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