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Erinnerung an Neville Marriner

Nur wenige Dirigenten werden geliebt. Es könnte auch sein, dass die meisten Dirigenten der Musik zuliebe verabscheut werden. Jeder beeindruckende Grad der Anwesenheit bei ihren Folgen erinnert leicht an den Witz, der sowohl George Jessel als auch Red Skelton zugeschrieben wird, in Bezug auf die Menschenmenge bei der Beerdigung eines allgemein verabscheueten Hollywood-Tycoons: „Nun, es beweist, was sie immer sagen. Gib den Leuten, was sie wollen, und sie werden dafür herauskommen. “

Wie erklären wir also nicht nur den Respekt, sondern auch die aufrichtige Zuneigung, die den Tod des 92-jährigen Neville Marriner (Sir Neville von 1985) Anfang dieses Monats begrüßte? Der bloße britische Chauvinismus kann kein Faktor sein. Immerhin scheinen die Nachrufe in den Radiosendern von Paris, Rom und Berlin (ganz zu schweigen von den großen amerikanischen Städten) so freundlich gewesen zu sein wie alles, was in London ausgestrahlt oder gedruckt wurde.

Es kann nicht Marriners gewesen sein Guinness Weltrekorde mit Ausnahme von Herbert von Karajan mehr klassische Aufnahmen gemacht zu haben - etwa 600 - als jeder andere Dirigent. Kein solches Gefühl von öffentlichem Leid kennzeichnete Karajans Tod im Jahr 1989. Auch kann kein bestimmtes Medienecho von Marriners Seite funktioniert haben. Er gab nicht mehr Interviews als jede andere weltberühmte Podestfigur und weit weniger als die meisten anderen.

Ein lehrreiches Datum: Man hätte jede Ausgabe jeder englischsprachigen Musikzeitschrift in den sechziger und siebziger Jahren lesen können - Marriners kommerzieller Höhepunkt - und immer noch nicht wissen können, wie er ausgesehen hatte, es sei denn, man hätte ihn im Konzert gesehen. Während Karajans adrettes Profil und sein weißer Haarschopf ihn in jedem Kontext unverwechselbar gemacht hätten, selbst wenn er kein musikalisches Talent besessen hätte, könnte Marriners mildes Gesicht einem mittleren Beamten oder einem regionalen Bankdirektor gehört haben.

Die schiere Länge von Marriners Leben als Musiker (er begann als Geiger, trat 1948 einem Streichquartett bei und dirigierte noch im vergangenen September) erklärt zweifellos etwas von dem persönlichen Verlust, den so viele Musikliebhaber bei diesem Konzert spürten Nachrichten, dass Marriner gegangen ist. Trotz der willkommenen Abwesenheit von Tony Blair aus 10 Downing Street bleibt etwas, aber sicherlich nicht allzu viel, in Großbritannien, hoffnungslos im kulturellen Rausch des Jugendgottesdienstes und insbesondere der Blairite, die von „Cool Britannia“ schwärmt. Nein, es muss einen anderen Grund für die Äußerung von echtem Kummer geben.

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Es ist kaum zu sagen, dass Marriners Name für alle Zeiten mit seinem eigenen Kammerorchester in Verbindung gebracht wird, der Akademie von St. Martin in the Fields, die er 1958 gründete. (Jeder, der mit London vertraut ist, weiß, dass St. Martin in the Fields ein Theater ist Anglikanische Kirche an der nordöstlichen Ecke des Trafalgar Square: Zu den dort begrabenen gehört Charles II. Nell Gwynn, die meistverkaufte Geliebte der Orangenindustrie. nach dem Namen der Gruppe angenommen, dass die Akademie automatisch im Freien auftrat. “In den Feldern? “, Tobte der Pandit. „Was für ein Sadist ist das, Neville Marriner? Schleppen Sie diese Kinder und ihre schweren Instrumente bei diesem schrecklichen englischen Wetter nach draußen… ”)

Man geht zwar davon aus, dass Marriners Partnerschaft mit der Akademie fast so lange gedauert haben muss wie die von Elizabeth II. Mit dem Herzog von Edinburgh, aber tatsächlich dauerte sie überraschend kurze Zeit: 16 Jahre. 1974 übergab Marriner die formelle Leitung an Iona Brown, eine der führenden Geigerinnen der Gruppe, obwohl er danach oft genug mit dem Ensemble auftrat. (1978 gebeten, die Umstände ihrer Nachfolge zu erläutern, sagte Frau Brown gegenüber dem britischen Interviewer Geoffrey Crankshaw: „Ich habe mich nicht beworben. Das Orchester hat mich gefragt.“)

In diesen 16 Jahren baute Marriner seinen Ruf auf, sammelte seine lebhaftesten Verkäufe, spezialisierte sich auf das 18. Jahrhundert und erreichte den Bestseller-Status, als er, die Academy und der in Neuseeland geborene Solist Alan Loveday sich dem Disc-For verschrieben hatten Argo, eine Tochtergesellschaft von Decca - die erste weltweit erfolgreiche LP von Die vier Jahreszeiten. Es hatte natürlich schon andere Aufnahmen von Vivaldis vierteiligem Hit gegeben, und seitdem scheinen es ungefähr vier Milliarden gewesen zu sein. Trotzdem hatte noch nie jemand die Fantasie des Publikums so gefangen genommen wie der Marriner / Loveday. (Loveday, dem der Alkoholismus später das anhaltende Ansehen genommen hatte, das er hätte haben sollen, verstarb Marriner nur um sechs Monate.) Und nicht früher Vier Jahreszeiten es muss gesagt werden, dass die aufnahme noch nie so effizient vermarktet wurde.

Glück spielte eine unbestreitbare Rolle in Marriners Triumph. Die Leichtigkeit, mit der so viele lange vergessene LPs aus größtenteils unbekannten Quellen heutzutage über Verkaufsstellen wie YouTube geschätzt werden können, bestätigt, was jeder ernsthafte Historiker klassischer Aufnahmen schnell wahrnimmt: Der entscheidende Unterschied zu Karrieren, insbesondere während des Kalten Krieges, auf einem Major zu sein label versus not on a major label. (Ebenso hat es offensichtlich geholfen, in Westeuropa zu sein, anstatt hinter dem Eisernen Vorhang zu schmoren.)

Marriners Gesamtansatz - gelungen beschrieben von American Record Guide Der Redakteur Donald R. Vroon als „1960er Barock“, frei von altmodischer Otto-Klemperer-Schwere und der charakteristischen Scratch-and-Scrape-Frivolität der 1980er-Jahre, war kein Einzelfall für ihn. Es tauchte in den Aufnahmen mehrerer anderer begabter Dirigenten auf, die zur gleichen Zeit entstanden: Fritz Werner, Günter Kehr und Jörg Faerber in (dem ehemaligen Westen) Deutschland; Claudio Scimone in Italien; Jean-François Paillard und Louis Auriacombe in Frankreich; Géry Lemaire in Belgien. Davon erreichte allein Paillard den Bestseller-Status (dank eines Treffers mit dem Pachelbel) Kanon, weitgehend ungehört vor seiner Aufnahme von 1968, diese Aufnahme hat die Charts immer wieder in die Höhe getrieben, als sie die Gewöhnliche Leute Soundtrack). Doch die Ereignisse beschränkten Paillard hauptsächlich auf das Boutique-Label Erato, genau wie Scimone. (Außerdem hinderte der Major-Label-Status zwei andere Frühmusikspezialisten der Marriner-Generation - Raymond Leppard und Karl Richter - nicht daran, eine bemerkenswert feindselige kritische Berichterstattung in Großbritannien auszulösen.) Auch wenn niemand Marriner vorwirft, überbewertet worden zu sein, kann er dies tun Kein Zweifel, dass andere Maestri, denen es an Einfluss im britischen Künstler- und Repertoirebereich mangelte, unterschätzt wurden.

In gewisser Weise wartete die Welt also auf jemanden wie Marriner. Wie New York Times Der Kritiker Harold C. Schonberg erinnerte sich in aller Ruhe an die Emotionen, die das Aufkommen der Langspielplatte von 1948 hervorrief:

Die barocke Explosion war ein Phänomen der frühen Schallplatten. Barockmusik erforderte kleine Kräfte, war relativ günstig aufzunehmen, und plötzlich mochten Vivaldi, Corelli, Johann Friedrich Fasch, Tommaso Albinoni und Dutzende von Namen, von denen noch niemand etwas gehört hatte.

Schönbergs mangelnde Begeisterung für die Ergebnisse ist aus den obigen Ausführungen ersichtlich. (Haydns Chefbiograf, H. C. Robbins Landon, ärgerte sich so sehr über die Wiederbelebung nicht immer aufregender Barockgesellen, dass er einen seiner bekanntesten Zeitschriftenartikel als „Pocken auf Francesco Manfredini“ bezeichnete.) Unzählige Schallplattensammler waren anderer Meinung. Viele von uns haben ihre ersten phonografischen Erfahrungen mit zahlreichen Werken von Vivaldi gesammelt (ganz abgesehen von Die vier Jahreszeiten), Bach, Händel, Telemann, Haydn und Mozart von der Ausstellung an der Marriner-Akademie. Einige von uns haben eine besondere Vorliebe für Marriners Beitrag zu Pergolesis Magnificat, gepaart mit Vivaldi's Gloria bei einer Zusammenarbeit mit Argo im Jahr 1966 mit dem King's College Choir in Cambridge und seinem üblichen Dirigenten Sir David Willcocks.

Ein solches Erbe macht den Mangel an permanentem schriftlichem Material über Marriners Taten umso merkwürdiger. Sie hätten gedacht, dass jeder Musiker seiner Berühmtheit Buch für Buch inspirieren würde. Nicht so. Die State Library of Victoria, zu den meisten Themen eine lobenswert gut sortierte Institution, enthält genau einen relevanten Band: einen Leitfaden von 1981, Die Akademie von St. Martin in the Fieldsvon zwei britischen Journalisten, Meirion und Susie Harries. Dies ist zwar eine nützliche Veröffentlichung, weist jedoch die Nachteile auf, die mit dem Format "autorisierte Biografie" unvermeidlich sind. Höchste Zeit für einen ehrgeizigen jungen Akademiker, den Job mit angemessener wissenschaftlicher Etikette zu wiederholen.

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1972 bezog er sich auf den kürzlich verstorbenen Gelehrten und Performer Thurston Dart, einen Kritiker der (längst verstorbenen) Monatszeitschrift Aufzeichnungen und Aufnahme proklamierte, dass Darts Mantel "Neville Marriner und David Munrow zugestoßen war". Letzterer Name würde fast allen Lesern unter 50 nichts bedeuten, aber Munrow war ein außerordentlich produktiver Rundfunk- und Aufnahmekünstler, der - normalerweise mit seinem Londoner Early Music Consort - produzierte mehr als zwei Dutzend LPs zwischen 1966 und seinem Selbstmord ein Jahrzehnt später. (Auf den Fotos hat der babygesichtige Munrow eine deutliche Ähnlichkeit mit seinem etwas jüngeren und noch kurzlebigeren Zeitgenossen Marc Bolan, der bei T. Rex einen abklingenden Glam-Rock-Ruhm genoss.)

Marriners Star-Power zeigt sich darin, dass es Marriner in den 1970er Jahren, als exklusive Plattenverträge mit bestimmten Unternehmen in der Regel so unantastbar waren wie noch vor 20 Jahren, gelang, gleichzeitig auf drei Labels aufzutreten: Argo, Philips und EMI. Nur Karajan zeigte ein ähnliches Können, wenn es darum ging, rivalisierende Tonträger-Manager gegeneinander auszuspielen, und selbst er blieb vor allem im Alter häufig bei der Deutschen Grammophon.

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Nach den frühen 1980er-Jahren geriet die Akademie durch das gesamte Phänomen des Originalinstruments weitgehend außer Mode. („Das Zeitinstrument der Taliban“, wie es vor dem brillanten Einzelgänger-Musikwissenschaftler Richard Taruskin heimlich genannt wurde, zerstörte in seiner vernichtenden Polemik von 1995 die ungeprüften künstlerischen Annahmen der Bewegung Text und Akt, woraufhin die Kritiker der Bewegung offen kühner wurden.) In der Zwischenzeit Iona Brown, trotz all ihrer beeindruckenden Talente - insbesondere eine härtere Kante zu ihren Vivaldi-Konzertaufnahmen, als Marriner sie gesucht hatte, und eine Beredsamkeit in Vaughan Williams ' Die aufsteigende Lerche Mindestens so voll wie bei Marriner, fehlte der Kassenkick ihres Vorgängers. Auf jeden Fall war sie noch nie bei guter Gesundheit gewesen und hatte lange vor ihrem Tod im Jahr 2004 große Probleme mit Arthritis und Krebs.

Marriner selbst leistete weiterhin hervorragende Arbeit sowohl im Konzert als auch im Studio, keineswegs alles (oder sogar das Beste davon) mit der Akademie. Er machte Minneapolis und Stuttgart zu seinen Hauptstützpunkten außerhalb Londons, aber besonders wertvoll waren die Haydn-Messen, die er in den frühesten Jahren des CD-Mediums in Dresden für EMI durchführte. Auch wenn die Epen von Wagner und Bruckner für immer außerhalb von Marriners Reichweite gelegen hätten, muss man die Vorzüglichkeit würdigen, die er immer wieder bewältigte, wenn er gegen die Schrift gegossen wurde.

Mit dem Minnesota Orchestra lieferte er 1985 einen Bericht über ein Schaustück, das die Männer gnadenlos von den Jungen trennt: Respighi's Pinien von Rommit seinem donnernden kriegerischen Finale. (Vorhersehbarer war sein künstlerischer Erfolg auf CD mit der Kammermusik Respighi: Alte Airs und Tänze und speziell, Die Vögel.) Oder betrachten Sie Marriners Version von 1971 mit der Akademie als die trostloseste unter Richard Strauss 'späten Meisterwerken: Metamorphosen, für Streicher allein. Ein Vergleich zwischen den beiden Auftritten mit Karajans Pionierleistung von 1947 zeigt, dass Passagen, die rauschend und leicht klingen, beim Teuton vorkommen, nicht beim Engländer. Dementsprechend gibt es keinen legitimen Grund, Marriners Führungspersönlichkeit in eine Schublade zu stecken.

Ein Leben also, lang und gut gelebt; aber Marriners Ruf beinhaltete etwas Besonderes. Wie so oft in dieser modernen Welt wendet man sich zur Klärung an Gilbert und Sullivan. und dort, wie so häufig in dieser modernen Welt, taucht gebührend Klarheit auf. Stichwort H.M.S. Schürze:

Er ist ein Engländer!
Denn er könnte ein Russe gewesen sein,
Ein Franzose oder Türke oder Preuße,
Oder vielleicht Eye-tal-i-an:
Aber trotz aller Versuchungen
Zu anderen Nationen gehören,
Er bleibt Engländer.

Hervorzuheben ist dies im Stiläquivalent der 72-Punkte-Großbuchstaben: Ein Engländer der spuckfleckigen, wütenden, Fußball-Hooligan-verteidigenden, Farage-idolisierenden, BoJo-nachgiebigen, Brexit-verfichtenden Art war genau das, was Marriner war nicht, und konnte nicht sein. Er war ein Kosmopolit. Aber ein kosmopolitischer Mensch, der keine Handelsbanken hat. In seinem öffentlichen Verhalten erweckte er immer den Eindruck, ein englischer Gentleman zu sein, wie man ihn seit den trüben Tagen von Sir Thomas Beecham nicht mehr gesehen hat. Es gibt wahrscheinlich keine englischen Gentlemen mehr, außer der weiblichen englischen Gentleman - wenn man sie so nennen darf -, deren Kopf die Prägung Großbritanniens schmückt. Kein Wunder, dass Marriners Tod so viel echte Trauer ausgelöst hat.

R.J. Herd wohnt in Melbourne.

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