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Tipp Der Redaktion - 2019

Bob Dylan, Troubadour

Bob Dylan bleibt umstritten. Die kürzliche Ankündigung, dass der 75-jährige Songwriter der diesjährige Gewinner des Nobelpreises für Literatur sein wird, stieß in den sozialen Medien auf komische Entlassungen: Feiern sich Baby Boomer nicht genug? Waren einige von Dylans Texten nicht schlecht? Schreibt Dylan nicht in Vulgata? Schreibt Dylan nicht in einer antiquierten Sprache? Ist Dylan nicht ein weißer Mann? (Muss ein ganzes lieben Weltanschauung prädiziert auf die ad hominem Irrtum.)

Es gab viel Perlenhaftes, aber die meisten Verwirrungen schienen sich darum zu drehen, ob Dylans Texte als „Literatur“ gelten oder nicht - eine Unterscheidung, die im Westen bis einschließlich der elisabethanischen Ära wenig Sinn gemacht hätte. Abgesehen von der Tatsache, dass das Label „Literatur“ eher eine qualitative Beurteilung als eine formale Definition (wie Drama, Prosa, Poesie usw.) darstellt, ist das Gefühl, dass sich eine leichte Entlassung von Dylans Werken entzieht, der Kern der Kontroverse uns. Um eine (Harold) Bloomian-Beschreibung auszuleihen, nimmt Dylans Universum die gegen ihn vorgebrachten Kritiken vorweg und enthält sie. Es bleibt größer als der Moment, weil es der Tradition entgegenwirkt und sie in Anspruch nimmt.

Die Leute kämpfen weiterhin darum, Dylan zu beschriften. Es ist fast so, als ob es eine gnostische Qualität gäbe. Wenn Sie ihn genau so nennen, wie er ist, werden Sie die wahre Natur seiner Kräfte verstehen. Natürlich ist er ein Star, aber er hat auch mehr kulturelle und spirituelle Fähigkeiten als nur ein Star. Er ist ein Songwriter, aber Kevin Federline auch. Er ist ein Dichter, aber die meisten seiner Worte sind im Radio zu hören, nicht auf der Seite. Wir bemühen uns, ihn zu definieren, und verstehen nicht ganz, warum wir ihn die Dinge nennen, die wir tun, warum unser Wortschatz versagt oder warum, wie Leonard Cohen es ausdrückte, die Verleihung des Nobelpreises den Anschein hat, eine Medaille auf dem Berg zu festzunageln. Everest, um der höchste Berg zu sein. “Es ist ein Beweis für unsere verarmte Beziehung zur Tradition - so wie Eliot und Pound es verstanden haben -, dass wir nicht wirklich sagen können, was Dylan ist.

Das liegt daran, was Dylan tut. Er ist ein Mann außerhalb der Zeit, ein Medium, das Charaktere und Geschichten kanalisiert, die Tausende von Jahren alt sind und sie mit dem Geist seines lebendigen Atems wiederbeleben. Kein beliebter Zeitvertreib im Zeitalter des Ewigen.

Aus dem Kontext sollte klar hervorgehen, dass das, was ich unter „Tradition“ verstehe, genau das ist, was Eliot damit gemeint hat: ein bewusstes Gespür dafür, wie die Vergangenheit unweigerlich die Gegenwart prägt, und ein Bewusstsein für das zeitlose Nebeneinander mit dem Zeitlichen. Dylan kanalisierte die Tradition, indem er verschiedene Personen sowohl auf der Bühne als auch in seinen Liedern bewohnte. Er ist berüchtigt für seine Phasen, die ich als eine einzigartige Art betrachte, das individuelle Selbst der Tradition zu unterwerfen. Der hartnäckige junge Folkie, der dadaistische Dichter, der seine Sinne verwirrt, und der wandelnde Zigeuner mit dem Gesicht sind allesamt bekannte Charaktere, die Dylan in seinem eigenen Leben gespielt hat und die jeweils verschiedene Aspekte größerer und tieferer Traditionen repräsentieren. Eine der bekanntesten Traditionen, innerhalb derer Dylan arbeitet, ist das, was der Kritiker Greil Marcus das „alte seltsame Amerika“ nannte, ein „Spielplatz für Gott, Satan, Betrüger, Puritaner, Vertrauenspersonen, Illuminaten, Prahler, Prediger, anonyme Dichter aller Art. Es ist die geheime Geschichte der amerikanischen Nebenstraßen, Flussschiffe und windgepeitschten Gassen, die von ausgesprochen amerikanischen Charakteren bevölkert sind. Dylan hat diese „unsichtbare Republik“ nicht selbst geschaffen, sondern kanalisiert sie und setzt sie mit seinen eigenen Eigenheiten in Verbindung, wenn er singt:

Da ist eine Frau am Fluss
Mit einem schönen jungen Mann
Er ist verkleidet wie ein Knappe
Bootlegged Whiskey in der Hand
Es gibt eine Kettenbande auf der Autobahn
Ich kann sie schreien hören
Und ich weiß, dass niemand den Blues singen kann
Wie der blinde Willie McTell

Oder:

Ich bin der alte Tom Moore aus den guten alten goldenen Tagen
Sie nennen mich auch einen Mist und einen Gin Sot, aber was kümmert mich das Lob?
Ich irre von Stadt zu Stadt wie ein fahrendes Schild
Und alle Leute sagen: "Da geht Tom Moore, in den Tagen von '49"
In den Tagen der alten, in den Tagen des Goldes
Wie oft repetiere ich mich in alten Tagen?
Als wir in den Tagen von 1949 das Gold ausgegraben haben

Der erste Text wurde von Dylan selbst geschrieben, der zweite stammt aus "Days of 49", einem traditionellen Lied, das Dylan über Alan Lomax gefunden und nach seinen Wünschen neu arrangiert hat. Er spielte und nahm viele traditionelle Stücke auf, was eine ebenso wörtliche Inszenierung von Eliots kontextbezogenem Resourcement-Stil ist, wie Sie finden können. Die Zeile „Wenn wir das Gold ausgegraben haben“ mag banal im Mund eines anderen Sängers oder im Geist eines anderen Dichters sein, aber Dylans größeres Projekt, den amerikanischen Mythos nach Amerika zurückzuführen, beleuchtet sie freundlicher und interessanter. Der Boom-Bust-Zyklus des amerikanischen Wohlstands wird zu einem tiefen Mythos des amerikanischen Verlusts und der Nostalgie.

Wenn Sie die Augen schließen und auf eine Zeile von Dylans Texten tippen, werden Sie höchstwahrscheinlich auf den alten, seltsamen America Dylan stoßen. Aber es gibt eine andere, viel ältere Tradition, zu der Dylan hingezogen ist. Artur Rosman, der Dylan als einen theologischen Einfluss ansieht, verweist auf seine tiefe Auseinandersetzung mit der westlichen Spiritualität als einem der Hauptfaktoren, um Fan zu werden. "Ich habe Bob Dylan zum ersten Mal", schreibt Rosman, "während eines ausgedehnten Studiums in Rom im Jahr 2001, während ich die ganze Theologie las, die ich in die Hände bekommen konnte, um mit einem Tod in der Familie fertig zu werden." Die Echos von Psalm 23 in Time Out of Minds „Versuch, in den Himmel zu gelangen“ waren das, was ich brauchte, um die Zeit zu nutzen “:

Die Luft wird heißer
In den Himmeln rauscht es
Ich bin durch das hohe schlammige Wasser gewatet
Mit der Hitze in meinen Augen steigt
Jeden Tag wird dein Gedächtnis schwächer
Es verfolgt mich nicht so wie früher
Ich bin durch das Nirgendwo gegangen
Der Versuch, in den Himmel zu kommen, bevor sie die Tür schließen
Als ich in Missouri war
Sie würden mich nicht sein lassen
Ich musste es eilig verlassen
Ich habe nur gesehen, was sie mich sehen ließen
Du hast ein Herz gebrochen, das dich liebte
Jetzt können Sie das Buch verschließen und nicht mehr schreiben
Ich bin durch dieses einsame Tal gegangen
Der Versuch, in den Himmel zu kommen, bevor sie die Tür schließen

Um zu verstehen, was Dylan tatsächlich tut, müssen wir die verschiedenen Traditionen und Geschichten verstehen, die die Realität ausmachen, die er nachstellt. Und wenn Dylan das ist, was Dylan tut, dann ist Dylan ein Troubadour. Presseinterviews sind eine notorisch schlechte Methode, um Dylan zu verstehen, aber er hat sich selbst als Troubadour bezeichnet. Das Wort selbst ist eine seltsame Sache, ein Gespenst aus der fernen Vergangenheit, das die Faulen erschrecken könnte (würden sie den genaueren / arkaneren Begriff bevorzugen) Jongleur?), aber es stimmt. Wie Ezra Pound in seinem frühen Buch schrieb Der Geist der RomantikDie Hauptaufgabe der Troubadoure bestand darin, die traditionelle Weisheit aus bunten Quellen zu bewahren und wiederherzustellen. In einer Mischung aus christlichen, heidnischen, islamischen und säkularen Traditionen vereint der Troubadour sie alle in einer strukturierten Lyrik, die in der gemeinsamen Sprache zu hören ist. Dies sind Liebeslieder, die größtenteils von tiefen mystischen Einsichten geprägt sind, aber auch politische Satiren, intellektuelle Wertschätzung der Pastoral und gelegentliche Beleidigungen. Pfund zählt den Troubadour Arnaut Daniel zu den stärksten in der Tradition:

Ich habe es nie gehalten, aber es hält mich
Die ganze Zeit in seiner Kaution, Liebe,
Und macht mich froh im Zorn, Dummkopf in der Weisheit
Als einer, der sich niemals wehren kann,
Denn wer gut liebt, kann sich nicht verteidigen.
Denn Liebesbefehle
Dass Männer dienen und es beruhigen:
Für die ich erwarte,
Leiden,
Eine gute Belohnung,
Wann immer es gewährt wird

Die Komplexität dieser Liebeslieder, weder einfach noch süß, ist genau die Haltung, die Dylan in seiner eigenen anstrebt. Liebe selbst bedeutet viele Dinge auf einmal, und Sie können nie sicher sein, ob die Frau, zu der er singt, eine Geliebte oder eine Göttin oder beides ist.

Leonard Cohen hat recht; Der Nobel braucht Dylan mehr als Dylan eine weitere Medaille. Aber wenn dieser Sieg eine Bestätigung von Dylans Macht ist, dann ist er auch eine Feier von Eliots Definition von Tradition: „Es kann nicht vererbt werden, und wenn Sie es wollen, müssen Sie es durch große Arbeit erlangen ... der historische Sinn beinhaltet eine Wahrnehmung, nicht nur von der Vergangenheit, aber von ihrer Gegenwart; Der historische Sinn zwingt einen Menschen, nicht nur mit seiner eigenen Generation in den Knochen zu schreiben, sondern mit dem Gefühl, dass die gesamte Literatur Europas von Homer und darin die gesamte Literatur seines eigenen Landes gleichzeitig existiert und komponiert eine gleichzeitige Bestellung. Dieser historische Sinn, der sowohl ein Sinn für das Zeitlose als auch für das Zeitliche und das Zeitlose und das Zeitliche zusammen ist, macht einen Schriftsteller traditionell. Und es ist gleichzeitig das, was einen Schriftsteller am schärfsten auf seinen Platz in der Zeit aufmerksam macht, auf seine Zeitgenossenschaft. “Dylans Nachrichten werden Nachrichten bleiben.

Scott Beauchamp ist ein Veteran und Schriftsteller in Portland, Maine.

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