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Tipp Der Redaktion - 2019

Was der Rostgürtel von Rio lernen kann

Der urkomische Beizende James Howard Kunstler schrieb einmal einen Blogbeitrag über das Fahren durch Nordwest-Indiana, in dem er die „gespenstischen Überreste von Fabriken“ und die „abgeschotteten und verschlossenen“ Nachbarschaften als Orte mit solch atemberaubender, unerbittlicher Tristesse bezeichnete, dass man sich deprimiert vorstellte, wie depressiv die Menschen waren Die verbliebenen Bewohner der endlosen Häuserblöcke mit heruntergekommenen Schuhkartons müssen das Gefühl haben, dass es eine Größe wie in Tschernobyl gab, was das ersehnte Ende von etwas Riesigem betraf, das nicht gut geklappt hatte. “

Meine eigene grüne Stadt Valparaiso gehört zu dieser Region von über 700.000 Einwohnern, zu der keine größeren städtischen Zentren gehören, sondern nur kleine Städte und Gemeinden, von denen keine über 80.000 sind. Dazu gehören Gary, East Chicago, Hammond, Michigan City, La Porte, Crown Point, Portage und Chesterton. Wenn ich an die Karte des Michigansees denke, beschreibe ich unsere postindustrielle Landschaft manchmal als „den Grund des Sees“.

Anfang dieses Monats, in der Nähe dieses grobkörnigen Spektakels an der University of Notre Dame in South Bend, Veranda Republik hielt seine jährliche Sitzung. (Der Name der Gruppe klingt wie ein abtrünniges Comic-Opern-Königreich, vielleicht eine Cousine von Groucho Marx 'Fredonia. Tatsächlich ist FPR eine Sammlung von Schriftstellern, Akademikern und genialen Trotteln, die alle das Lokale über die Ferne betonen.) In Kommentaren bei Notre Dame, ich habe mich gefragt, was genau unser kollektives Schicksal hier in der Region sein soll, wie es die Einheimischen gerne nennen. Hat der Guru der Creative Class, Richard Florida, Recht, dass wir aufgrund des Mangels an Ressourcen für die Informationsökonomie dazu verdammt sind, einfach zu verschwinden? Sollten wir den Rat des Harvard-Ökonomen Ed Glaeser befolgen und uns für eine stärkere Integration in die neoliberale Megaregion Chicago einsetzen?

Vielleicht ist das, was Orte wie Nord-Indiana brauchen, nicht Innovation, sondern Unnovation - um einen Begriff zu verwenden, der von dem in Boston ansässigen Journalisten Ben Schreckinger geprägt wurde. Die Idee ist, dem magischen Gedanken zu widerstehen, dass unsere kleinen Städte ein rasantes Wachstum sicherstellen können, indem sie versuchen, Technologieunternehmen zu gründen, die praktisch keine ansässigen Technologietalente haben. Vergessen Sie das Silicon Valley und die Route 128 und die endlose Verherrlichung der Wissensarbeit (man könnte hier an den Protoporcher Wendell Berry denken): Im Rostgürtel brauchen wir eine Rückkehr zu den wirtschaftlichen Wurzeln. Schreckinger vertritt die Ansicht, dass das nichtstädtische Massachusetts - er hätte sagen können, dass der größte Teil von Indiana auch - zu seinen traditionellen Landwirtschafts- und Fertigungsindustrien zurückkehren sollte, die beide tiefe kulturelle Wurzeln (außerhalb der großen Städte) sowie neue technologische Instrumente aufweisen.

Erwägenswert ist auch Catherine Tumbers konträre Vision von den widerstandsfähigen postindustriellen Städten der Zukunft. Sie argumentiert das Tempo Die Wiseguys wie Florida oder Glaeser, das ist es wir Rostgürtel die für die zukünftige Wirtschaft gut aufgestellt sind. Das liegt daran, dass unsere Orte „klein, kiesig und grün“ sein werden (nach ihrem gleichnamigen Buch).

Hier ist was sie meint. Erstens sind kleinere Städte und Gemeinden (mit weniger als einer halben Million Einwohnern) nachhaltiger gebaut und können häufig leichter zu einem Konsens gelangen. Zweitens ist ihre „Grobheit“ das kulturelle Gedächtnis des verarbeitenden Gewerbes und der Schwerindustrie. Ein Beispiel dafür ist Muncie, Indianas derzeitiger nationaler Bekanntheitsgrad im Windenergiesektor, der sich auf seine Geschichte mit Unternehmen wie GM und Westinghouse stützt. Schließlich ergibt sich der Vorteil des Grünzustands aus der Art und Weise, in der kleinere Städte und Gemeinden von einer sauberen Energiewirtschaft profitieren und zu dieser beitragen können, die auf Land, Fertigkeiten im verarbeitenden Gewerbe, Wasserstraßen und eigenen konzentrierten städtischen Energiemärkten basiert.

Aus Spaß bat ich das Publikum in Notre Dame, die Lage eines realen Ortes zu erraten, der die Merkmale einer niedrigen Bebauung mit hoher Dichte aufwies. eine Fußgängerorientierung; Mischnutzung (Wohnungen über Läden); organische Architektur (entwickelt sich je nach Bedarf); Einsatz kollektiven Handelns; komplizierte Solidaritätsnetzwerke; und lebendige kulturelle Produktion. Klingt wie Tolkiens Auenland, ich weiß.

Der Ort, den ich mir vor einigen Jahren vorgestellt hatte, war die Rocinha Favela in Rio de Janeiro. Die Wirtschaft einer brasilianischen Favela kann in vielen Fällen ein Beispiel für eine Art anarchistisches, sich selbst organisierendes System sein, das immer noch nicht in großem Maße von der Regierung einbezogen wird - eine von mehreren Arten, in denen es sich beispielsweise von Chicagos West Side unterscheidet . Dies sind belebte und belebte Gegenden, die viel sozialer sind als das wirtschaftliche Kapital, was zu Sprichwörtern wie „In der Favela gibt es keine Bettler“ führt. Vor allem haben sie es geschafft, sich außerhalb der üblichen Finanz- und Bürgersysteme zu entwickeln und sogar zu florieren .

Angesichts der Anwesenheit von Rod Dreher bei der Konferenz war es selbstverständlich zu fragen: Hat die Benedict-Option eine wirtschaftliche Dimension? Ich schlug vor, dass es notwendigerweise eines gab, und nannte das Netzwerk der Gemeinschaftswirtschaft als eine Art Modell. Das EoC wurde in der Fokolar-Organisation geboren - einer katholischen „kirchlichen Bewegung“, die kurz nach dem Zweiten Weltkrieg gegründet wurde - und hat heute rund 700 Mitgliedsunternehmen weltweit. Die Gruppe basiert auf personalistischem christlichem Zeugnis und katholischer Soziallehre und ist keine kuriose Sammlung von Handwerksverkäufern, sondern eine raffinierte Koalition von Triple-Bottom-Line-Unternehmen. Ich denke, ihre Vision bietet einen wichtigen Weg nach vorne.

Elias Crim ist ein Staatsbürger in Valparaiso, Indiana. Er bloggt bei Die Dorothy Option und Solidaritätshalle.

Dieser Beitrag wurde von der Richard H. Driehaus Stiftung unterstützt.

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