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Tipp Der Redaktion - 2019

Regierungsgeheimnisse ans Licht bringen

Es war Ende Februar 1970, und die Bundesregierung war besorgt, dass in New York City schlimme Dinge vor sich gingen. Das vergangene Jahrzehnt war eine Reihe von Kopfschmerzen für die Proteste gegen die Bürgerrechte gewesen; Bombenanschläge durch den Weather Underground und andere Radikale; Unruhen in Slums, auf dem College-Campus und auf der Demokratischen Versammlung von 1968 in Chicago. Zwei Kennedys und Martin Luther King waren ermordet worden.

Jetzt war die Rede davon, dass Briefträger streiken würden. Heute könnten wir uns darüber lustig machen, dass dies eine große Sache war. Was ist, wenn wir nicht täglich Junk-Mails erhalten? Aber vor 45 Jahren war die Post keine lachende Angelegenheit. Riesige Mengen an persönlicher und geschäftlicher Korrespondenz (Verträge, Rechnungen, Schecks usw.) flossen durch das Postsystem. Damals war man auf die Post angewiesen, einen Dienst, den die Regierung 200 Jahre lang geleistet hatte.

W.J. Cotter, der Chef der Postpolizei, würde einen Poststreik nicht zulassen. Cotter stützte sich auf Techniken, die er während seiner Aufenthalte beim FBI und bei der CIA erworben hatte, und befahl den Postinspektoren, mit der örtlichen Polizei, den Sheriffs, dem FBI und den Postmeistern zusammenzuarbeiten, um Informationen über die Agitatoren zu sammeln. Wurde dieses Streikgespräch von Pinkos oder Anarchisten beflügelt? Studenten für eine demokratische Gesellschaft waren in der Vergangenheit auf Gewerkschaften mit öffentlichen Angestellten gestoßen.

Die New Yorker Briefträger streikten am 18. März, aber nicht, weil sie „Revolutionäre“ waren. Sie waren verärgert über ihre schlechten Löhne und schlechten Arbeitsbedingungen. Das Militär und die Nationalgarde haben die Situation durch Hilfe beim Sortieren der Post ausprobiert, was angesichts des seltsam unheimlich klingenden Spitznamens "Operation Graphic Hand" ein Problem war. Ein Bundesgericht stellte klar, dass der Streik illegal war, und drohte den Gewerkschaften mit hohen Geldstrafen. Präsident Richard Nixon war bestrebt, einen Deal abzuschließen, und innerhalb von 10 Tagen war die Angelegenheit geklärt und die Postboten waren wieder am Werk. Ein Jahr später wurde die Postabteilung wieder in den selbstfinanzierenden US-Postdienst umgewandelt, und die Mitarbeiter erhielten beträchtliche Gehaltserhöhungen.

Die Details der Überwachung und der militärischen Reaktion der Regierung blieben größtenteils verborgen, bis die Website GovernmentAttic.org die US-Armee aufforderte, ihre geheimen Berichte zu veröffentlichen. Die Urheber der Website fordern nach dem Freedom of Information Act (FOIA) gesperrte Dokumente an, die sie digitalisieren und online veröffentlichen. Das Unternehmen ist aus eigenen Mitteln finanziert und hat seit 2007 etwa 3.000 Dateien veröffentlicht, die jeweils unzählige Seiten mit Regierungsinformationen enthalten.

Die Fundgrube enthält Materialien, die düster sind (Aufzeichnungen der Hafenbehörde, die während der Anschläge vom 11. September verloren gegangen sind); Augenbrauen hochziehen (allgemeine Untersuchungen des Inspektors der National Security Agency); und ungerade ("E-Mails in ausgewählten Büros des Innenministeriums (DOI), die das Wort" Choctaw "(2014-2015) enthalten"). Elon Musk und andere angehende Weltraumforscher möchten möglicherweise eine Kopie des Handbuchs für medizinische Notfallmaßnahmen für die Internationale Raumstation erwerben. Kriminalbegeisterte können unzählige Aufzeichnungen über medizinischen Betrug, Diebstahl staatlicher Gelder und andere Verstöße führen. Und wer wusste, dass Leute wie diese Briefe an die Federal Communications Commission schrieben:

Mein Mann und ich konnten nicht glauben, dass die Simpsons zwei Männer zeigten, die sich um 18.30 Uhr küssten. Wir glauben nicht, dass dies für Kinder angemessen ist, um zu sehen. In letzter Zeit mussten wir den Kanal auf unserem Fernseher oft wechseln, weil etwas Unangemessenes an war. Wir sollten das nicht besonders tagsüber tun müssen. Wenn um 21 oder 22 Uhr etwas Unangemessenes passiert, kann ich zumindest sagen, dass meine Kinder im Bett sein sollten. Oder wenn es sich um ein anderes Kabel handelt. Wir würden uns freuen, wenn Sie dies berücksichtigen und dazu beitragen könnten, dass das Fernsehen für alle Kinder sicher ist. Ich danke dir sehr.

Viele der Dateien von GovernmentAttic.org zeigen, wie die Regierung funktioniert (siehe z. B. Protokolle des Bildungsministeriums mit Briefen von Kongressabgeordneten und anderen). Was wirft die Frage auf, warum genau diese Regierungsunterlagen unter Verschluss gehalten werden? Nur wenige von ihnen enthalten Verschlusssachen oder Daten, deren Freigabe die nationale Sicherheit gefährden könnte.

Die Antwort ist leider, dass die Regierungsumschaltungen größtenteils auf "geheim" anstatt auf "öffentlich" gestellt werden. Präsident Barack Obama hat die Aufzeichnungen der Regierung ein wenig geöffnet, und der Kongress hat die FOIA kürzlich aktualisiert, um es den Behörden ein wenig schwerer zu machen, dies abzulehnen öffentliche Anfragen nach Regierungsinformationen.

Die meisten Regierungsinformationen werden jedoch nie ans Tageslicht kommen. Nach dem Federal Records Act (FRA) müssen die Behörden Aufzeichnungen aufbewahren, die an die National Archives and Records Administration geschickt werden und schließlich, aber nicht immer, veröffentlicht werden. Eine große Anzahl von Agenturdokumenten entspricht nicht der gesetzlichen Definition von „Aufzeichnungen“ und kann daher von der Öffentlichkeit ferngehalten oder vernichtet werden.

So war es schon immer, und es wird sich nicht ändern, bis der Kongress die Gesetze über den Zugang der Öffentlichkeit zu Regierungsinformationen überarbeitet, wozu er in letzter Zeit wenig Appetit gezeigt hat. Unser nationaler Gesetzgeber befreit sich übrigens von FOIA und der FRA.

Kevin R. Kosar ist Senior Fellow am R Street Institute und Bearbeitungen LegBranch.com.

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