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Aufstieg des amerikanischen Söldners

WASHINGTON-Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton hat mehrmals und lautstark behauptet, dass es "keine amerikanischen Bodentruppen in Syrien" geben wird, wenn sie im November zur Präsidentin gewählt wird.

Während die Definition von „Bodentruppen“ flexibel ist, gibt es eine zweite Realität, über die in Washington heute nur noch sehr wenige Menschen sprechen.

Ähnlich wie in den Kriegen in Afghanistan und im Irak, in denen private Militärunternehmer US-Streitkräfte in beispielloser Zahl „vor Ort“ versorgten, ausbildeten, ausrüsteten und schützten, würde eine Eskalation von angeheuerten Sicherheitskräften an einem Brennpunkt wie Syrien wahrscheinlich die Präsenz verstärken von US-amerikanischen "Stiefeln", ohne das politische Sodbrennen zu verursachen, dass aktuellere Soldaten und Marines in Gefahr gebracht werden.

In der Tat kann es bereits geschehen.

Im Laufe des Sommers soll Six3 Intelligence Solutions, ein in McLean, Virginia, ansässiges Unternehmen, einen Auftrag ohne Ausschreibung erhalten haben, der 2014 vom großen Verteidigungsunternehmen CACI International übernommen wurde. Die Auszeichnung in Höhe von 10 Millionen US-Dollar bezog sich laut einer Bekanntmachung des Pentagon für "Geheimdienst-Analysedienste", die "in Deutschland, Italien und Syrien" durchgeführt wurden. Dies war wahrscheinlich der erste Beweis dafür, dass US-amerikanische Auftragnehmer tatsächlich dort tätig sind anhaltende Ausweichmanöver von Militärs.

„Ich weiß nicht, ob es in Syrien Auftragnehmer gibt, aber ich vermute, dass es viele gibt. Wir können Militäroperationen heute nur ohne den privaten Sektor aufrechterhalten. Wir sind strategisch abhängig vom privaten Sektor “, sagte der Autor Sean McFate, ebenfalls Veteran und Assistenzprofessor der Armee an der National Defense University.

Auf die Frage nach dem Six3-Vertrag, wofür er bestimmt ist, wie viele Auftragnehmer in Syrien arbeiten würden, sagte der Pentagon-Sprecher Oberstleutnant David S. Hylton, der Syrien-Teil der Bekanntmachung sei "ein Fehler" und wurde seitdem geändert.

"In der Leistungserklärung (Performance Work Statement, PWS) für den Vertrag heißt es:" Unterstützung ist an mehreren Standorten erforderlich, um feste Standorte in Mitteleuropa (Deutschland und Italien), mögliche künftige feste Standorte in Osteuropa (z. B. Bulgarien, Rumänien, Polen) einzubeziehen. " In Einsatzgebieten für Kriseneinsätze einschließlich des Balkans und in anderen Krisengebieten “, sagte Hylton. Der Vertrag wird im Auftrag der US Army Europe geschlossen und soll "... Analysen, Operationen und Planungen, Sicherheitsunterstützung und Betrieb, Wartung und Instandhaltung von Informationssystemen liefern."

"Die PWS enthält weder das Wort Syrien noch einen Hinweis, der direkt zu Syrien führen würde, z. B. die Levante, Counter-ISIL, Assad", fügte Hylton hinzu.

McFate sagte, er sei von anderen Reportern über den "Fehler" in der Mitteilung informiert worden. "Ich habe diese Dinge seit 20 Jahren beobachtet - ich habe noch nie einen Fehler wie diesen gesehen."

Das Pentagon gab vierteljährlich Zahlen zu den derzeit in Afghanistan und im Irak stationierten privaten Streitkräften an. Auf die Frage, wie viele, wenn überhaupt, Auftragnehmer sich zu diesem Zeitpunkt in Syrien aufhalten, antworteten die Beamten nicht.

In der Zwischenzeit hat das Weiße Haus den Einsatz von 300 US-Sondereinsatzkräften nach Syrien genehmigt, von denen Berichten zufolge 40 mit türkischen Truppen und "geprüften syrischen Oppositionskräften" auf einer ISIS-Clearing-Mission im September nach Nordsyrien geschickt wurden.

"Operation Noble Lance", wie es genannt wurde, würde die laufende "Beratungs-, Unterstützungs- und Schulungsmission" der USA mit sogenannten gemäßigten syrischen Rebellen und kurdischen und arabischen Kämpfern gegen den IS fortsetzen, so das Pentagon.

Aber es scheint nach Der Hügel, dass wir nicht wirklich wissen, wie viele Truppen es tatsächlich gibt, oder sogar im Moment im Irak.

Staatssekretär Ash Carter kündigte an, im September 600 weitere Truppen in den Irak entsandt zu haben, womit sich die offizielle Zahl dort auf etwa 5.000 erhöht. Die „vorübergehenden“ Kräfte, die in den Operationsbereich (AOR) eindringen und aus ihm herausdriften können, werden hiervon jedoch nicht erfasst, schreibt die Reporterin Kristina Wong.

"Das Problem ist zu einem Knackpunkt geworden, da Kritiker das Pentagon auf mehr Transparenz drängen", sagte Wong, dem mitgeteilt wurde, dass mehr als 900 zusätzliche "temporäre" Truppen im Irak vor Ort seien, die "dazu neigen, herumzulaufen" Keine Ahnung, wie viele Zeitarbeiter derzeit in Syrien "herumlaufen".

"Einige befürchten, dass Beamte die zunehmende Beteiligung der USA am Kampf gegen den islamischen Staat im Irak und in Syrien verbergen", fügte sie hinzu und zitierte einen Oberst der Armee, der "Befehle" zitierte, nichts weiter als die offiziellen "Force Management" -Zahlen herauszugeben.

"Es wurde die Entscheidung getroffen, diese Nummer nicht zu veröffentlichen", sagte Sprecher Oberst Steve Warren im März. "Die Nummer, die wir veröffentlichen, entspricht unserer Force-Management-Ebene. Ich habe keinen Grund, diese Nummer nicht zu veröffentlichen, außer den Befehlen, unter denen ich stehe."

Der Vorsitzende des Stabschefs, General Joseph Dunford Jr., versuchte, diese Worte etwas später zu mildern, und sagte, das Militär habe nicht gezögert, mehr zu veröffentlichen, habe dies jedoch seit 15 Jahren getan.

Wenn es schwierig ist, die Anzahl der Truppen festzunageln, ist das Ausmaß der Auftragnehmer möglicherweise nie bekannt, insbesondere in Syrien.

Aber wenn die jüngste Geschichte ein Indiz dafür ist, dass der Fußabdruck wächst, wird dies auch die private Schattenarmee tun, sagte McFate. Sein Buch, Der moderne Söldner: Private Armeen und was sie für die Weltordnung bedeuten, argumentiert, dass die amerikanische Abhängigkeit von den im Ausland gemieteten Waffen seit dem 11. September eine globale Industrie ausgelöst hat. Es ist nicht aufzuhalten, auch weil Militärs wie die USA so abhängig von ihm geworden sind. Privatunternehmer bieten auch einen Mantel der Verleugnung und offen gesagt die Fähigkeit, außerhalb der institutionellen Gesetze und Grenzen zu operieren.

"Es gibt kein Versehen, keine Verfolgungsmechanismen", sagte McFate. "Obama hat sich verpflichtet, diese Branche zur Rechenschaft zu ziehen und nichts dagegen zu unternehmen - der Mangel an Reaktionen ist eine Geschichte für sich."

Eigentlich, Außenpolitik Der Schriftsteller Micah Zenko argumentierte, der Aufstieg des Auftragnehmers zu den amerikanischen Militäreinsätzen sei Obamas stilles Vermächtnis der nationalen Sicherheit, mit mehr toten Auftragnehmern auf der Hut (1.540 ab März) und wenig oder keiner Transparenz darüber, wer diese Auftragnehmer sind und was sie tun .

Er machte sich über Obamas Beharren lustig, dass er in diesen Konfliktgebieten einen „leichten US-Fußabdruck“ verfolgt habe. "Ohne diese Auftragnehmer wäre Obamas 'leichter Fußabdruck' plötzlich zwei- oder dreimal so groß", schrieb Zenko.

Neil Gordon, ein Vertragsexperte für das Projekt zur Überwachung der Regierung, stimmt dem zu. "Es ist der klassische Ausweichmanöver - hier verkleinern wir die Größe der Regierung, obwohl in Wirklichkeit alles von Auftragnehmern gemacht wird."

Unterdessen beschreibt McFate es gerne als eine weitgehend unregulierte Wild-West-Atmosphäre, in der sich in heißen Zonen wie dem Irak Glückssoldaten sowohl für Uncle Sam als auch für private Unternehmen, die Interessen schützen, vermischen.

"Wir haben Auftragnehmer und Söldner im ganzen Nordirak, die von Erbil aus operieren, einige tun Ölschutz, andere trainieren mit Peshmerga, einige sind im Grunde Abenteurer, die versuchen, ihr eigenes Ding da draußen zu machen", sagte McFate. „Erbil ist so eine Art Kneipe Krieg der Sternedie Mos Eisley Cantina; Es ist am Rande der Zivilisation, voller seltsamer Menschen, und viele von ihnen sind bewaffnet. “

CACI hat keine Bitte um Stellungnahme zu seiner Arbeit in Syrien oder auf andere Weise zurückgesandt. Aus einem Bloomberg-Geschäftsschnappschuss wissen wir, dass Six3 zum Teil „Identity Intelligence und Biometrie, Forensik und Analyse, Unterstützung bei Operationen zur Bekämpfung von Spionage und Aufklärung, Unterstützung bei Operationen von HUMINT, Unterstützung bei der Terrorismusbekämpfung und beim Schutz der Streitkräfte, Unterstützung bei der diplomatischen Sicherheit, Beratung und Entwicklung von Richtlinien und analytische Transformation. "

McFate, der nach seinem Ausscheiden aus der Armee für DynCorp International arbeitete und 2004 und in anderen Missionen eine Armee für Liberia aufstellte, ahnte, was sie möglicherweise tun würden, wenn sie sich tatsächlich im Kriegsgebiet befänden. "Sie leiten wahrscheinlich HUMINT, was Befragungsunterstützung bedeutet", sagte er und wies auf die Rolle von CACI bei den Befragungen im berüchtigten Abu Ghraib-Gefängnis hin. (CACI hat sich gegen Klagen gewehrt, aber seine Verbindung bleibt Teil der schmutzigen Geschichte.) "Oder sie erleichtern die Aufklärung vor Ort."

Darüber hinaus weiß niemand, wie viele Auftragnehmer für die CIA in Syrien oder anderswo arbeiten könnten, da diese Informationen klassifiziert sind.

Wir wissen, dass die Zahl der privaten Militärunternehmer im Irak seit 2015 stark angestiegen ist. Zu Beginn des Jahres waren es nach Angaben von CENTCOM 250. (CENTCOM, das den Nahen Osten, Nordafrika und Zentralasien abdeckt, ist der einzige geografische Befehl, der derzeit solche Daten veröffentlicht.) Im Juli dieses Jahres waren es 2.485.

In Afghanistan, wo angeblich noch rund 9.800 US-Soldaten im Land sind, gab es bis Juli 26.435 Vertragspartner, fast dreimal so viele „Stiefel am Boden“. Davon waren 8.837 als US-Bürger aufgeführt, 5.774 als Dritter Staatsbürger und 11.824 als Afghanen.

Im Irak waren im Juli 1.605 der Auftragnehmer Amerikaner; 528 waren Drittstaatsangehörige und 352 Iraker.

Neben dem Irak und Afghanistan entsandten die USA 13.774 Auftragnehmer an „anderen CENTCOM-Standorten“.

Laut einem Bericht von Defense One Anfang dieses Jahres arbeiteten im Irak weitere 5.800 Auftragnehmer für andere Agenturen, einschließlich des Außenministeriums.

Natürlich sind nicht alle Auftragnehmer gemietete Waffen. Die Mehrheit im Irak waren ab diesem Sommer beispielsweise Logistik- und Wartungsunternehmen, gefolgt von Übersetzern, Bau-, Transport- und Managementfachleuten und dann Sicherheitsfachleuten, von denen es 142 gab. „Nachrichtendienste“ wurden nicht aufgeführt, aber Es gab 62 Personen, die unter "Sonstige" kategorisiert waren.

Die Aufschlüsselung zeigt jedoch - und dies ist für Afghanistan ähnlich -, dass nahezu jede Ebene der von uns in Betracht gezogenen Militäreinsätze ausgelagert wurde. "Ich denke, das ist das Modell ... alle Wege führen zu Kontraktionen", sagte McFate, "weil Sie letztendlich diese sehr ehrgeizigen strategischen Ziele haben und amerikanische Leute, die erreichen wollen, aber nicht bluten wollen."

Er entschied sich dafür, Auftragnehmer einzusetzen, um die schwierige Entscheidung zu verhindern, Truppen in Gefahr zu bringen, "um die demokratische Rechenschaftspflicht der Streitkräfte zu umgehen".

Ironischerweise wurde Russland auch verdächtigt, private Streitkräfte einzusetzen, um den Krieg gegen die Anti-Assad-Rebellen in Syrien voranzutreiben. Laut Mark Galeotti in Krieg auf den Felsen Zurück im April, "Ein Großteil der Verwirrung über das Ausmaß und die Art des direkten Engagements Russlands vor Ort spiegelt wahrscheinlich die Anwesenheit sowohl staatlicher als auch privater Kräfte wider, von denen jede ihre eigenen verneinbaren Komponenten hat."

Kommt mir bekannt vor, sagte McFate. "Wir haben das gestartet", sagte er und nannte es einen globalen "unterirdischen Trend".

„Viele Insider in Washington bestreiten dies. Sie denken, dass private Verträge mit den Kriegen geendet haben, aber sie wissen zutiefst nicht, was los ist. “

Der Schlüssel ist zu sehen, wie der nächste Präsident mit dem Druck umgeht, sich im nächsten Jahr stärker in Syrien zu engagieren. Behalten Sie weiterhin die vierteljährlichen Berichte von DoD im Auge und informieren Sie sich ausführlich, sagte er, und schätzte, dass die Zahl der Auftragnehmer stetig steigen werde.

Bauunternehmer zählen nicht als "Stiefel auf dem Boden", erinnerte er diesen Reporter. "Amerikaner interessieren sich nicht für tote Auftragnehmer wie für tote Soldaten."

Kelley Beaucar Vlahos ist eine in Washington, DC, ansässige, freiberufliche Reporterin.

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