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Tipp Der Redaktion - 2019

Wie Dante konservative Intellektuelle retten kann

Ross Douthat hat eine gute Kolumne über „Was die Intellektuellen der Rechten falsch gemacht haben“ in Bezug auf den Zustand des Wheebegone, in dem sich der Konservatismus heute befindet. Auszug:

Der zweite Misserfolg war ein Misserfolg der Anerkennung und Selbstkritik, bei dem sich die besten Köpfe der Rechten über die toxischen Tendenzen des Populismus täuschten (oder sich dafür entschuldigten), die sich in verschiedenen Hysterien manifestierten, lange bevor Sean Hannity für Donald Trump in Ohnmacht fiel. Was die Intellektuellen nicht klar genug sahen, war, dass Fox News und Talk Radio sowie das Internet den Rechtspopulismus im Vergleich zur kleinen Elite des Konservatismus mächtiger gemacht hatten als zu Zeiten von Nixon oder Reagan, ohne ihn notwendigerweise ernster zu machen oder nüchterner als seine Vorfahren aus der Bircher-Zeit.

Einige Konservative sagten sich, Fox, Drudge und Breitbart seien nur die sich entwickelnde Alternative zu den liberalen Mainstream-Medien, obwohl sie in Wirklichkeit faktenfeindlicher und verantwortungsloser seien. Andere (ich selbst eingeschlossen) sagten uns, dass diese Verantwortungslosigkeit durch effektives Staatshandwerk gemildert werden könnte, als sich herausstellte, dass die Führer des politischen Konservativismus - einschließlich hochgesinnter Persönlichkeiten wie Paul Ryan - keine Strategie außer Selbsterhaltung haben.

Douthat schließt den Aufsatz folgendermaßen ab:

Die Geschichte steht nicht still; Krisen dauern nicht ewig. Irgendwann wird sich ein Weg für konservative Intellektuelle öffnen.

> Aber jetzt befinden wir uns in einem dunklen Wald, mit dem geraden Weg verloren.

Diese letzte Zeile bezieht sich natürlich auf die Eröffnung von Dantes Göttliche Komödie,und der Zustand, in dem sich der Pilger befindet, wenn sich das Gedicht öffnet. Also, lasst uns mit diesem Beitrag weitermachen. Stellen wir uns vor, wie der Weg zurück auf den geraden Weg für konservative Intellektuelle aussehen würde, wenn sie das nutzen würden Commedia als Leitfaden.

Das Commedia ist eine Reise in drei Teilen. Das Inferno ist der Besuch des Pilgers Dante an der Wohnstätte der Verdammten, der zu intensiven Selbstreflexionen über seine eigenen Fehler führt. Das Purgatorio geht es darum, durch die harte Arbeit der Umkehr wieder aufzubauen. Das Paradiso Es geht darum, was ein Leben in Gemeinschaft wäre, wenn jeder in perfekter Harmonie mit Gott und einander leben würde. In diesem Sinne ist die Commedia ist ein hochpolitisches Werk, und nicht nur, weil der Dichter Dante darin eine starke Meinung darüber vertritt, wie Italien regiert wird und wie es regiert werden sollte.

Was wäre das? Inferno Bühne - die gnadenlose Selbstreflexion - wie für konservative Intellektuelle sein? Was entdecken Sie in der Inferno ist, dass alle Verdammten da sind, weil sie Idole aus bestimmten Dingen gemacht haben, zufällige Güter als ultimative Güter behandelt und ihr Leben hingegeben haben, um diese Ziele zu erreichen.

Zum Beispiel ist Farinata degli Uberti in der Hölle, weil er bestritt, dass es ein Leben nach dem Tod gab, und deshalb ein Ketzer war. Was Sie jedoch feststellen, ist, dass Farinatas Glaube, dass diese Welt alles war, ihn dazu veranlasst, Familie, Ehre und weltliche Errungenschaften zu verehren. Es geht nicht darum, dass Familie, Ehre und weltliche Errungenschaften schlechte Dinge sind. Der Punkt ist, dass wenn sie endgültige Ziele sind, sie alles verzerren und einen in die Hölle führen können.

Ein weiteres Beispiel: Brunetto Latini war ein Staatsmann, Schriftsteller und Lehrer von Dante, der wegen Sodomie in der Hölle ist (was im späten Mittelalter und in der Renaissance in Florenz durchaus üblich war). Sex kommt nie in den recht zärtlichen Austausch, den Dante und Brunetto in der EU haben Inferno.Stattdessen reden sie über literarischen Ruhm. Brunetto rät Dante, um des weltlichen Ruhmes willen zu schreiben. Später in der CommediaDer Pilger Dante erfährt, dass dies genau der falsche Rat ist, dass Ruhm flüchtig ist. Der Poet Dante möchte mit der Szene von Brunetto in Hell das künstlerische Schaffen als eine Form der Selbstanbetung mit Unfruchtbarkeit verbinden. Da Dante Alighieri im wirklichen Leben zu Brunetto Latini als Mentor aufblickte, kritisiert der Dichter in dieser Szene sein jüngeres Ich, weil es seine poetischen Gaben zur Selbstverherrlichung benutzt.

Das sind nur zwei Beispiele. Ein dritter ist Pier della Vigna, eine echte Persönlichkeit, die dem Heiligen Römischen Kaiser als Ratgeber zur Seite stand, bevor sie sich in Ungnade fiel und Selbstmord beging. Dante hat Pier in der Hölle als Selbstmord, aber was Sie in ihrem Austausch erfahren, ist, dass Pier fälschlicherweise alle Bedeutung in seinem Leben in Bezug auf Anbetungskraft sah. Als der Kaiser Friedrich II. Ihn einsperrte (nach einer falschen Anschuldigung in Pier's Bericht), verlor Pier seinen Lebensgrund und tötete sich. Diese Episode ist Dantes Kommentar zur Korruption der Machtanbetung.

(Es gibt noch viele weitere Beispiele für Verdammte, die für die Misere konservativer Intellektueller relevant sein könnten. Ich wollte nur drei erwähnen, um Ihnen zu zeigen, was Dante vorhat. Ich begrüße die Leser der Commedia anderen anbieten.)

Wenn sich konservative Intellektuelle durchsetzen Inferno Was würden sie über sich und ihre Fehler herausfinden? Aus der Vogelperspektive kann ich mir einige vorstellen, die auf den oben genannten Zeichen basieren:

FarinataDieses Beispiel sollte konservative Intellektuelle dazu zwingen, darüber nachzudenken, wie sie höhere Wahrheiten aus den Augen verloren haben, um der zeitlichen Macht zu dienen. Farinata ist auch ein Symbol für die zerstörerische Kraft des Fraktionismus, und wie jemand, der sich ganz dem Dienst an Fraktionen widmet (gegen die Wahrheit und das Gemeinwohl), nicht gut enden wird. Rechte Intellektuelle, die sich mehr für die Sache der Republikanischen Partei als für die Wahrheit interessieren, müssen mit diesem Fehler rechnen.
Russell Kirk hat geschrieben:

Die große Demarkationslinie in der modernen Politik, wie Eric Voegelin betonte, ist keine Trennung zwischen Liberalen auf der einen und Totalitären auf der anderen Seite. Nein, auf der einen Seite dieser Linie stehen all jene Männer und Frauen, die glauben, dass die zeitliche Ordnung die einzige Ordnung ist und dass materielle Bedürfnisse ihre einzigen Bedürfnisse sind und dass sie mit dem menschlichen Erbe tun können, was sie wollen. Auf der anderen Seite dieser Linie stehen all jene Menschen, die eine beständige moralische Ordnung im Universum, eine konstante menschliche Natur und hohe Pflichten gegenüber der geistigen und der zeitlichen Ordnung erkennen.

Inwieweit waren konservative Intellektuelle Farinaten, die lebten, lehrten und schrieben, als wäre die zeitliche Ordnung die einzige Ordnung, auch wenn sie sich anders aussprachen?

2. Brunetto LatiniDieses Beispiel ist nützlich für konservative Intellektuelle, die mehr Wert darauf legen, Fernsehen, Radio oder Internetstars zu sein, als die Wahrheit zu bezeugen, egal wie schwierig es gewesen sein mag, diese Wahrheit zu sagen.

3. und Pier della VignaDie traurige Geschichte ist relevant für konservative Intellektuelle, die viel von ihrem Selbstwertgefühl gegenüber schmeichelnden GOP-Politikern und Unternehmensführern gelernt haben.

In seinem Stück weist Douthat darauf hin, dass das Aufgeben von Weisheit durch konservative Intellektuelle während der Bush-Jahre und der folgenden Jahre zum Aufstieg von Trump beigetragen hat. Da hat er recht. Zum Beispiel hätte es nicht 13 Jahre dauern dürfen, nachdem Bush den Irakkrieg für hochrangige Parteimitglieder gestartet hatte, um zu sagen, dass es ein Fehler war - und es hätte sicher nicht nötig sein dürfen, dass Donald Trump es sagte. Aber es ist passiert. Ich kann mir kein gutes Analogon in der. Vorstellen Inferno zum Laster der Unvorsichtigkeit. Dann wieder, jeder Sünde ist in gewisser Weise ein Akt der Unvorsichtigkeit. Die Unfähigkeit konservativer Intellektueller, Fehler im Irak und in der Wirtschaftspolitik zuzugeben, wurzelt in der Ur-Stolz.

Was ist mit Dante?Purgatorio? Der Dichter präsentiert es als einen gewundenen und tückischen Weg auf einem Berg in Richtung Himmel. In dem InfernoGemeinschaft ist unmöglich. Jeder ist für immer allein. Aber in dieser zweiten Phase beginnen sich die Menschen gegenseitig zu helfen, um die Grundlagen der Gemeinschaft zu schaffen.

Am Anfang von Purgatorio, Dante trifft Cato den Jüngeren am Fuße des Berges. Cato war Selbstmord und lebte und starb vor Christus. Doch Gott hat ihm in seiner Barmherzigkeit die Hölle erspart und ihn als die Gestalt, die die Erretteten begrüßt, an die Basis des Fegefeuers gestellt. (In der katholischen Theologie, die das Gedicht informiert, werden alle im Fegefeuer irgendwann genug für das Paradies gereinigt. Sie wurden durch Gottes Gnade gerettet, müssen aber ihre Reue perfektionieren.) Warum ist Cato der Jüngere hier? Wie ich vor ein paar Jahren schrieb:

Dantes Platzierung von Cato the Younger hier und nicht in der Hölle scheint auf die Komplexität der moralischen Vision des Dichters hinzudeuten. Julius Caesar war die Art von Figur, nach der sich der Dichter Dante sehnte: ein starker Monarch, der den Fraktionismus niederlegte und die Ordnung wieder herstellte, was eine Voraussetzung für echte Freiheit ist (denken Sie daran, der Commedia ist zum Teil ein Gedicht über den Übergang von der Sklaverei zur Freiheit. Er begrüßt Cato jedoch als einen tugendhaften Mann - einen der besten heidnischen Staatsmänner, die je gelebt haben -, der sich für die Freiheit einsetzte und als Märtyrer der Freiheit starb. Wenn ich Dante richtig lese, ist Cato eine tragische Figur - aber Gott hat in seiner Barmherzigkeit und Gerechtigkeit Catos Integrität geehrt, indem er ihm die Hölle erspart hat. Cato trat gegen Caesar ein, nicht weil er seine privaten Interessen verteidigte, sondern weil er für Gerechtigkeit eintrat und seinen zum Scheitern verurteilten Meister, die Republik, aus reinen und edlen Gründen verteidigte. Das ist in Dante eine Auszeichnung wert.

Konservative Intellektuelle möchten vielleicht ihr Denken und Verhalten gegenüber der GOP und der amerikanischen Regierung im Lichte des selbstaufopfernden Idealismus von Cato dem Jüngeren für das Gemeinwohl betrachten. Inwieweit haben sich konservative Intellektuelle für die Verteidigung gesunder Ideale eingesetzt und nicht für das Streben nach Macht?

In Canto XIX unterrichtet Virgil Dante über die Natur von Faultier oder Acediaes nicht so sehr als Faulheit als als Gleichgültigkeit gegenüber der Welt außerhalb von sich selbst darzustellen, woraus ein Gefühl moralischer Erstarrung über das, was man tun muss, resultiert. Douthat schreibt über konservative Intellektuelle:

Der erste Misserfolg war ein Misserfolg der Regierungsführung und der Weisheit unter George W. Bush und in den folgenden Jahren. Gab es auf irakischem Boden Massenvernichtungswaffen und eine erfolgreiche Besatzung, oder hatten Bush und seine Berater nach dem September eine vorsichtigere Wahl getroffen? Das Vertrauen, das die Rechtspopulisten in ihre Eliten gesetzt haben, dürfte natürlich nicht so schnell abgeebbt sein. Wenn dieselben konservativen Intellektuellen insgesamt mehr politische Phantasie gezeigt hätten, wenn sie nicht angenommen hätten, dass die Lösungen von 1980 eine Generation später einfach recycelt werden könnten, wären die Arbeiter der Rechten möglicherweise nicht auf einen Mann zugegangen, der sprach, so grob er auch war zu ihren unmittelbareren Ängsten.

Das ist ein Versagen der Klugheit, ja, aber es ist auch ein Versagen von Sloth. Das heißt, die konservative intellektuelle Klasse übte nicht den Willen aus, über ihre eigenen Kreise hinauszublicken und mit ihrem Intellekt die Zeichen der Zeit zu erkennen und vorzuschreiben, wie die Regierungspolitik angesichts sich ändernder Umstände angepasst werden sollte. Dieses Versagen der Vorstellungskraft ist eine Frage der Faulheit.

In Canto XX meditiert Dante darüber, wie das Laster der Gier zu einer schlechten Regierung in Italien geführt und das Gemeinwohl zerstört hat (darüber habe ich hier geschrieben). Haben konservative Intellektuelle den Kapitalismus auf Kosten der für das Gemeinwohl notwendigen moralischen und gemeinschaftlichen Strukturen auf ungeordnete Weise gelobt? Die Verehrung der Wall Street und des freien Marktes unter den Intellektuellen der Rechten ist hier eine Überlegung wert.

Der beste politische Rat in PurgatorioDante betritt in Canto XVI die Terrasse des Zorns. Dort trifft er inmitten des erstickenden Rauches und der Funken, die Zorn symbolisieren sollen, Marco den Lombard. Der Pilger Dante möchte seinen Rat, wie und warum sich die Welt in solchen Unruhen befindet. Wie ich einmal an dieser Stelle schrieb, antwortet Marco:

„Wenn also die Welt um dich herum in die Irre geht,

in dir ist die Ursache und in dir soll es gesucht werden… “

Boom, da ist es. Wenn Sie eine Welt des Friedens, der Ordnung und der Tugend wollen, dann erobern Sie zuerst Ihren eigenen rebellischen Verstand und Ihr abtrünniges Herz. Hören Sie auf, andere für die Probleme in Ihrem Leben zu beschuldigen, und übernehmen Sie Verantwortung für sich selbst und Ihre eigene Wiederherstellung. Gott ist da, um dir zu helfen, deine „bessere Natur“ zu erreichen, aber weil du frei bist, liegt die Entscheidung in deinen Händen.

Aber Sie kennen Dante: Es gibt immer öffentliche Konsequenzen privater Laster. In der nächsten Zeile wendet sich Marco der politischen Philosophie zu und erklärt, dass wir als Baabies alle von ungebildetem und ungerichtetem Verlangen getrieben werden. Wenn wir uns am Anfang nicht zurückhalten, setzen wir diesen Weg fort, bis wir immer korrupter werden. Deshalb haben wir das Gesetz, um uns zu erziehen und auszubilden, und Führungskräfte, die uns helfen, unseren Weg zur Tugend zu finden. Das Problem der heutigen Welt, so Marco Avers, ist eine schlechte Regierung, weltlich und kirchlich - insbesondere das von Papst Bonifatius VIII. (Sein Name ist hier verhüllt), einem bösen Mann, der seine Herde in die Irre führt.

Der Rest dieses Gesanges befasst sich mit der Analyse großer politischer Fragen zu Dantes Zeit im Lichte dessen, was vorher war. Wir sollten uns darauf konzentrieren, wie das Versagen einer autoritativen moralischen Führung in der Familie, in der Kirche, in der Schule und in anderen Institutionen zu unserer gegenwärtigen Krise geführt hat. Erinnern Sie sich, wie Guido auf der Terrasse des Neides gegen den fortschreitenden Verfall der moralischen Ordnung protestierte, weil Eltern ihre Kinder nicht zur Liebe zur Tugend erzogen hatten? Wir sehen hier ein ähnliches Urteil. Ja, jede Person muss für ihre eigenen Sünden zur Verantwortung gezogen werden. Es ist aber auch so, dass der Verzicht auf Autorität und Verantwortung durch diejenigen, die lehren, leiten und das Gewissen der Jugend formen sollen, eine Rolle spielt. Die Unwissenheit über das Sittengesetz ist letztendlich keine Entschuldigung, aber wie immer in Dantes Vision sind wir nicht nur für uns selbst verantwortlich, sondern auch für unsere Nachbarn in der Familie Gottes (beachten Sie, dass Marco seine Ansprache begann, indem er Dante "Bruder" nannte). . Wenn die Institutionen der Gesellschaft nicht richtig regieren und nicht richtig lehren, wird das Gewissen anderer nicht „richtig gepflegt“ und wird daher vom Laster erobert.

Warum ist das der beste Rat? Weil es konservative Intellektuelle daran erinnert, dass jedes öffentliche Laster privat beginnt und dass dies eine wechselseitige Beziehung ist (d. H. Öffentliches Laster führt zu privatem Laster). Und es erinnert sie daran, dass der erste Ort für den Wiederaufbau einer gerechten und funktionsfähigen politischen Ordnung im eigenen Herzen liegt.

Es ist bezeichnend, dass Dante diesen Rat auf der Terrasse des Zorns erhält, auf der Sünder, die sich im irdischen Leben dem Zorn hingegeben hatten, von dieser Tendenz befreit werden, bevor sie in den Himmel weiterziehen. Dante, der Dichter, war ein Florentiner Politiker gewesen, bevor er nach einem Staatsstreich seiner politischen Feinde abrupt ins Exil geschickt wurde. Das ganze Commedia ist sein Versuch, die Fragen „Was ist schief gelaufen?“ und „Wie bin ich schief gelaufen?“ zu beantworten. Indem er den Diskurs mit Marco auf diese Terrasse setzt, beleuchtet der Dichter die Rolle, die das Laster des Zorns bei der Zerstörung der Zivilordnung in Italien gespielt hat . Deshalb sollten konservative Intellektuelle ihr Gewissen auf die Art und Weise untersuchen, wie sie mit ihren Verbündeten zusammengearbeitet haben oder Zorn erregt haben, um den politischen Gewinn ihrer Verbündeten zu erreichen. Dies ist relevant für den oben genannten Douthat-Punkt. (Übrigens: Sobald die Social Justice Warriors es verstanden haben, Zorn zu schüren und zu kanalisieren, die innere Ordnung der Demokratischen Partei zu zerstören und die Menschen einander in die Kehle zu zwingen, müssen sich liberale Intellektuelle die gleiche Frage stellen.)

Es lohnt sich, Russell Kirks Liste der Konservatismuskanone noch einmal durchzulesen. Viel von der CommediaDie politische Bedeutung - wie auch die des Konservatismus - wird hier zusammengefasst:

Es wurde von liberalen Intellektuellen gesagt, dass der Konservative alle sozialen Fragen im Kern als Fragen der Privatmoral ansieht. Richtig verstanden, ist diese Aussage ganz richtig. Eine Gesellschaft, in der Männer und Frauen vom Glauben an eine dauerhafte moralische Ordnung, von einem starken Sinn für Recht und Unrecht, von persönlichen Überzeugungen über Gerechtigkeit und Ehre regiert werden, wird eine gute Gesellschaft sein - unabhängig von der politischen Maschinerie, die sie einsetzen können. während eine Gesellschaft, in der Männer und Frauen moralisch treiben, die Normen nicht kennt und hauptsächlich auf die Befriedigung des Appetits abzielt, eine schlechte Gesellschaft sein wird - egal wie viele Menschen wählen und wie liberal ihre formale Verfassung sein mag.

Die Unordnung in unserem Gemeinwesen ist ein Spiegelbild der Unordnung in den Seelen seines Volkes. Diese Störung ist zum Teil die Schuld des Einzelnen, aber auch die Schuld der Institutionen, die uns gelehrt und geformt haben. Es war wahr zu Dantes Zeiten, und es ist wahr zu unseren.

(Hey, wenn du dieses Dante-Zeug magst, erwäge, mein Buch zu kaufen, Wie Dante dein Leben retten kann. Ich werde auch den größten Teil des Tages unterwegs sein, bitte haben Sie etwas Geduld mit meinen zustimmenden Kommentaren.)

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