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Eine Frage für "bejahende" Kirchen

Diese kurze Reflexion von Alan Jacobs aus dem Jahr 2014 ist gestern in meinem Twitter-Feed aufgetaucht. Darin wirft Jacobs eine schwierige theologische und ekklesiologische Frage für Kirchen auf, die "auf dem Weg" sind, Homosexualität zu bekräftigen.

Nehmen wir an, um zu argumentieren, dass Gott seine Meinung über Sexualität nicht geändert hat. Sie können dann die veränderte Position dieser Kirche auf drei Arten bewerten:

  1. Die Sicht der Kirche auf Homosexualität wurde immer vom sozialen Umfeld bestimmt. Veränderte soziale und kulturelle Umstände ermöglichten es der Kirche, die gleichen Tatsachen auf neue Weise zu verstehen und sich zu einer authentischeren christlichen Position zu entwickeln, die die Treue zum Evangelium mit der Akzeptanz und Bekräftigung der Homosexualität in Einklang bringt.
  2. Die Sicht der Kirche auf Homosexualität war authentisch, ändert sich aber jetzt unter sozialem und kulturellem Druck.
  3. Die Ansichten der Kirche über Homosexualität wurden immer von der vorherrschenden Kultur bestimmt. Das ist nicht anders.

Jacobs schreibt:

Beachten Sie, dass es keine Möglichkeit gibt, diese Geschichte als konsequente Treue zu einer Botschaft des Evangeliums zu lesen, die sich gegen den Kern einer vorherrschenden Kultur richtet.

Und das ist es das Schlüsselproblem, scheint es mir - das ist es Über was müssen Kirchen und andere christliche Organisationen nachdenken? Entweder während Ihrer gesamten Geschichte oder zu einem wichtigen Zeitpunkt in Ihrer Geschichte haben Sie Ihre Ansichten zu einem äußerst wichtigen Thema weitgehend von dem beeinflusst, was in den Kulturkreisen, in denen Sie sich willkommen hofften, akzeptabel war. Wie wollen Sie das verhindern?

Diese Überlegungen helfen mir, eine Dynamik zu verstehen, die ich in letzter Zeit nur schwer artikulieren konnte: Warum ist es so, wenn eine Kirche gegen Homosexualität vorgeht? Neulich in Waco unterhielt ich mich mit evangelischen Akademikern. Einer von ihnen sagte, dass seine örtliche Kirche, eine in einer Konfession, die historisch konservativ war, „Gespräche“ über ihre Haltung zur Homosexualität führt. Wir wissen, wohin das führen soll: Sobald der „Konversationsprozess“ beginnt, gibt es nur einen Weg, wie er enden kann. Wenn Sie einmal etwas so Grundlegendes wie die menschliche Sexualität auf den Prüfstand gestellt haben, zeigt die Tatsache, dass es sogar um Streit geht, wie weit die Kirche in Richtung Heterodoxy gegangen ist.

Wie auch immer, dieser Professor sagte, er habe seine Meinung zu diesem Thema geändert und die progressivere Haltung eingenommen. Ich sagte ihm, dass dies meiner Meinung nach mit dem orthodoxen Christentum unvereinbar sei. Seine Antwort darauf war interessant: Er sagte, dass seine Kirche tatsächlich an der christlichen Orthodoxie festhält - etwas, das in der breiten Tradition seiner Konfession wahr ist (ich werde absichtlich unklar, um seine Privatsphäre zu schützen). Was jetzt mit ihnen passiert, sagte er, ist, dass sie die Definition der Orthodoxie in sexuellen Angelegenheiten erweitern.

Ich stimmte nicht zu. In dem Gespräch um den Tisch, das, wie ich zugeben möchte, freundlich war, sagte ich, dass das überwältigende Gewicht von Schrift und Tradition für uns bindend ist. Ich stimmte zu, dass die Kirche selbst und christliche Familien und Einzelpersonen Homosexuelle in der Vergangenheit grausam behandelt haben, und das muss aufhören. Keine Frage dazu. Dies bedeutet jedoch nicht, dass man seine Theologie ändern kann oder sollte, insbesondere in Bezug auf ein so grundlegendes Thema, und eines, bei dem Schrift und Tradition die zeitgenössische liberale Sichtweise nur dann bestätigen können, wenn man sie quält.

"Es hört sich so an, als würdest du sagen, dass du durch meine Position außerhalb der christlichen Orthodoxie stehst", sagte mein neuer Freund.

Ja, sagte ich, das war's.

Wir waren uns einig, implizit nicht zuzustimmen. Ich glaube, jeder an diesem Tisch war ein guter Mensch, obwohl nicht jeder seine oder ihre Meinung zu dieser Angelegenheit richtig äußern konnte. Ich war dankbar für die friedliche Art unserer Unterhaltung, die noch eine kurze Weile andauerte. Ich habe behauptet, dass Kirchen, die Homosexualität bejahen, hier nicht aufhören. Es öffnet die Tür für alle Arten von Überarbeitungen. Außerdem tut es nichts, um die Gemeinde wachsen zu lassen. Zugegeben, eine Gemeinde, die einen gerechten Standpunkt einnimmt, ist in den Augen Gottes richtig, auch wenn es diese Gemeinde den größten Teil ihrer Gemeinde kostet. Aber wenn das, was unter Christen fast 2000 Jahre lang als gerecht galt, jetzt als Bigotterie gilt und der Wandel nur in einer Generation stattgefunden hat, ist das nicht nur gerecht, sondern auch gerecht notwendig Fragen: Was macht uns so sicher, dass wir Recht haben und jede andere Generation von Christen, die in das apostolische Zeitalter zurückgekehrt sind, falsch lag?

Jacobs spitze Frage am Ende - Wie wollen Sie das verhindern? - verrät, warum die Bestätigung von Homosexualität dem Entfernen des Grundpfeilers entspricht, der den Bogen aufrecht hält. Eine Kirche, die eine solch radikale Revision der feststehenden christlichen Lehre rationalisieren kann, ist in der Lage, alles zu rationalisieren. Tatsache ist, dass es gibt nichts Das verhindert, dass dies erneut geschieht, sollte sich der gesellschaftliche Konsens in irgendeiner anderen Frage ändern, wodurch die christliche Tradition auf die Seite der kulturellen Dominanz gerät. Die Sichtweise der christlichen Kirche auf die menschliche Sexualität (nicht nur auf Homosexualität) und den Körper ist so tief verwurzelt, dass man sie nicht einfach ändern kann, wenn die kulturellen Winde auf eine andere Weise weht, ohne die Autorität der Schrift und der Tradition ernsthaft, möglicherweise tödlich, zu schädigen. Wir sehen, dass das Spiel gerade läuft und wir werden es im Laufe des nächsten halben Jahrhunderts sehen.

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