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Tipp Der Redaktion - 2019

Die größte Geistergeschichte

Ein Museumskurator kauft eine Mezzotinta, die sich jedes Mal ändert, wenn er und seine Kollegen sie betrachten, um eine Kindesentführung darzustellen, die hundert Jahre zuvor stattgefunden hat.

Ein Reiseschriftsteller wird von einem Mann in einem "langen schwarzen Mantel" und einer kürzeren Figur "in dunklem Mantel und Kapuze" verfolgt, nachdem er ein Mausoleum in Schweden besucht hat.

Ein Mann, der von einem böswilligen Alchemisten unter einen Fluch gestellt wurde, legt seine Hand unter sein Kissen, um seine Streichhölzer zu finden - aber zu seinem Entsetzen berührt er einen Mund mit Zähnen und "Haaren", aber das ist "nicht der Mund eines Menschen" . "

Willkommen in der makabren und furchterregenden Welt von M. R. James, der, wie ich glaube, als "der beste Ghost-Story-Autor Englands, der je produziert hat" beschrieben wurde.

James starb vor 80 Jahren, im Juni 1936, nur drei Jahre vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. Bis auf drei, die später in Magazinen erschienen, wurden alle seine Geistergeschichten 1931 in einer Sammlung veröffentlicht. Und was für ein Band! "Glaube ich an Geister?", Fragt James in der Einleitung. "Worauf ich antworte, dass ich bereit bin, Beweise zu prüfen und zu akzeptieren, wenn es mich zufriedenstellt."

Montague Rhodes James war der Sohn eines anglikanischen Pfarrers und wurde an Eton, Englands angesehenster öffentlicher Schule, und am King's College Cambridge unterrichtet, wo er Klassiker studierte. Er hat sich in seinem Erwachsenenleben nicht allzu weit von diesen beiden historischen Bildungseinrichtungen entfernt. Er verbrachte 36 Jahre bei King's, wo er an verschiedenen Stellen Dekan, Tutor und dann Provost war. Als er Mitte fünfzig war, akzeptierte er die Provoststellung von Eton.

Es wurde behauptet, dass James wirklich Angst hatte, keine Geister und Ghule zu sein, sondern Fortschritt. Uns wurde erzählt, dass es in seinen Geschichten darum geht, die moderne Welt in Schach zu halten.

Nun, James war ein Mittelalterler, Paläograph und Bibelforscher. Man kann also davon ausgehen, dass er eine besondere Affinität zu der Vergangenheit hatte. Aber Hipster des 21. Jahrhunderts, die ihn weitergeben, weil sie glauben, dass James für das iPhone-Zeitalter zu altmodisch ist und uns nichts zu sagen hat, verpassen etwas ganz Besonderes.

Während er vielleicht den größten Teil seines Lebens in einer geschlossenen Umgebung verbracht hat, war James alles andere als geblinzelt. Er reiste ausgiebig mit dem Fahrrad durch Großbritannien und Europa. Der Mann, der zur weltweit führenden Autorität in der apokryphen Literatur wurde und behauptete, alle bis auf zwei Kathedralen in Frankreich besucht zu haben, war auch an neuen Dingen interessiert - in seinen letzten Tagen zeigte seine Schwester Grace, dass er große Freude an Grammophon vom neuesten Typ “, den ihm seine Freunde gekauft hatten.

Monty James war ein geselliger Typ, wie es Pfeifenraucher normalerweise tun, und scheint sich mit fast allen gut verstanden zu haben. Seine Geschichten sind oft verstörend, aber James selbst scheint trotz späterer Behauptungen, er sei ein unterdrückter Homosexueller, eine fröhliche Seele gewesen zu sein. Er besaß einen guten Sinn für Humor und kicherte immer noch, selbst als er an Krebs starb. Er nahm viele Dinge ernst, vor allem aber nicht sich selbst. "Weißt du, ich habe eine Menge geschrieben und finde mich fast unheilbar leichtsinnig", sagte er in seinem späteren Leben.

Viele von James 'Geschichten wurden zuerst seinen Schülern und Studenten erzählt, die ihn vor einem lodernden Kaminfeuer in seinem Arbeitszimmer in der alten Provost's Lodge bei King's verehrten.

Die Enzyklopädie des Grauens erzählt uns, dass James drei einfache Regeln für seine Geistergeschichten aufgestellt hat.

Erstens mussten die Geister böse sein. Wenn Sie komische Geister wollen, die uns zum Lachen bringen, dann ist James nicht der Mann, der es mit H. G. Wells versucht Der unerfahrene Geist oder einfach nur zuschauen Geisterjäger. „Muss es Horror geben? du fragst. Ich denke schon ... du musst Entsetzen und auch Bosheit haben “, schrieb James 1931.

Zweitens durfte es zur Erklärung keine „unnötigen okkulten Worte“ geben. James 'zweiter Name war Rhodes, aber das „R“ hätte auch für Zurückhaltung stehen können, die seiner Meinung nach „nicht weniger notwendig“ war als Horror und Bosheit.

Schließlich mussten die Geschichten in die alltägliche Umgebung gestellt werden, damit der Leser glaubt, dass ihm dasselbe passieren könnte. Die meisten von James 'Verfolgungen finden in der jüngsten Vergangenheit statt. "Es kann nicht oft genug gesagt werden, dass es umso schwieriger ist, ihn effektiv zu machen, je weiter der Geist in der Zeit entfernt ist", erklärte James.

Obwohl die beiden Männer aus sehr unterschiedlichen Verhältnissen stammten, hatte James viel mit einem anderen sehr populären Schriftsteller dieser Zeit gemeinsam, dem soliden Arbeiter Edgar Wallace. Beide waren unprätentiöse Künstler, deren Hauptziel es war, ihr Publikum zu unterhalten. Wallaces sachliche Schreibweise, die er nach seiner langjährigen Tätigkeit als Zeitungsreporter verfeinert hatte, ließ die fantastischsten Ereignisse für glaubwürdig erscheinen. James wiegt uns in ein falsches Gefühl der Sicherheit mit seinen trockenen antiquarischen Referenzen und indem er seine Geschichten an Orten erzählt, die wir alle sicher und beruhigend finden würden. Wenn die kalte Hand der Angst unsere Schulter berührt, ist es umso schockierender, als das, was vorher passiert ist, schlicht und einfach ist.

In „Oh, Whistle, und ich komme zu dir, mein Junge“ macht sich ein Universitätsprofessor auf den Weg zu einem Golfurlaub an der englischen Ostküste. Ein Kollege hat ihn gebeten, sich das Gelände eines Tempelritters anzusehen, um festzustellen, ob es im folgenden Sommer für eine archäologische Ausgrabung geeignet wäre. Dort findet er ein etwa zehn Zentimeter langes Metallrohr, das er zum Gasthaus zurückbringt, in dem er sich befindet. Nichts Unheimliches, was du denkst. Aber als er auf die Röhre bläst, hat er die lateinische Inschrift darauf gelesen Quis Est Iste Qui Venit- "Wer ist das, wer kommt?" - die außergewöhnlichsten Dinge beginnen zu geschehen.

In „The Tractate Middoth“ betritt ein älterer Mann mit „dünnem Gesicht und grauen Piccadilly-Weinen“ eine „bestimmte berühmte Bibliothek“ und fordert vom Bibliothekar einen hebräischen Text aus dem 18. Jahrhundert an. Was könnte bedrohlicher sein?

Tatsächlich stellt sich heraus, dass es eine von James 'furchterregendsten Geschichten ist, deren Höhepunkt darin besteht, dass eine „kleine dunkle Gestalt“ hinter einem Baumstamm hervorkommt, um sein Opfer zu erwürgen.

Mit James kann Horror jeden Moment zuschlagen. Wir gehen oft vom Normalen zum Grotesken in einem Satz über. In „Das Tagebuch von Mr. Poynton“ sitzt Mr. Denton in seinem Sessel und liest. Wie tröstlich! Er greift nach seinem Haustier Spaniel streicheln, oder was er denkt, ist sein Haustier Spaniel. "Was er berührt hatte, stieg auf, um ihn zu treffen", schreibt James: "Von dem Gesicht, das sich jetzt auf wenige Zentimeter seines eigenen erhob, war kein Merkmal zu erkennen, nur Haare. So formlos es auch war, es war eine so schreckliche Bedrohung, dass er, als er von seinem Stuhl sprang und aus dem Raum eilte, hörte, wie er vor Angst stöhnte. “

In „The Rose Garden“ plant die eher herrische Frau Anstruther einige gartenbauliche Veränderungen. Sie geht an einigen Gartenbüschen vorbei, als sie einen Vogel rascheln hört und den Kopf dreht. Sie sieht, dass es sich anscheinend um eine Maske vom 5. November handelt, die zwischen den Zweigen hervorlugt. Aber es war keine Maske. "Es war ein Gesicht groß, glatt und rosa", mit "sauber rasierten Kiefern" und mit geschlossenen Augen. „Der Mund war offen und ein einzelner Zahn erschien unter der Oberlippe. Während sie hinschaute, trat das Gesicht in die Dunkelheit des Busches zurück. Der Schutz des Hauses wurde gewonnen und die Tür geschlossen, bevor sie zusammenbrach. “Es stellte sich heraus, dass der Ort, an dem Mrs. Anstruther ihren Rosengarten hatte anlegen wollen, der Ort war, an dem der Lord Chief Justice von Charles II begraben worden war.

In der Welt von M.R. James können wir wirklich nichts für selbstverständlich halten. Bei der Lektüre von „The Stalls of Barchester Cathedral“ erleben wir einen fiesen Schock, als sich herausstellt, dass eine Hauptfigur, die wir für reiner als pur halten, für den Tod des 92-jährigen Archidiakons verantwortlich war. Aber wenn wir ein paar Seiten zurückblättern, sehen wir, dass alle Hinweise da sind. James mag uns täuschen, aber er tut dies, indem er gewissenhaft fair spielt.

James 'Geschichten waren in den 70er und 80er Jahren in Großbritannien noch sehr beliebt, als ich aufwuchs, ebenso wie die Geistergeschichten im Allgemeinen. Ich habe immer noch eine Kopie der 1. Armada Ghost Book, veröffentlicht im Jahr 1967, die Geschichten von Größen wie Sir Arthur Quiller-Couch und Edward Lucas White enthalten. Meine Gesammelte Geistergeschichten von M. R. James ist seit fast 25 Jahren ein Begleiter.

Aber in den letzten Jahren scheinen Geister und traditionelle Geistergeschichten aus der Mode gekommen zu sein. Obwohl es in Großbritannien eine seltsame Fernsehadaption von James 'Werk gegeben hat, bezweifle ich, dass Kinder heute seine Geschichten so lesen wie ich. Auch von Gespenstern und gespenstischen Erscheinungen ist, zumindest in Großbritannien, nicht viel die Rede. Doch die Dinge könnten sich ändern. Penguin Classics hat zwei Sammlungen von James-Geistergeschichten herausgegeben, während Oxford World Classics 2013 alle in einem einzigen Band veröffentlichte.

Wäre eine Wiederbelebung der Geistergeschichte wirklich wichtig? Ich denke, es würde sehr viel. Das hohe Ende des 20. und Anfang des 21. Jahrhunderts, in dem alles Übernatürliche - in der Tat alles Spirituelle - verworfen wurde, hat nicht nur den Egoismus verstärkt (wir glauben an nichts Größeres als uns selbst), es hat uns wohl auch leichter gemacht, uns zu beherrschen und zu kontrollieren. In einer Zeit, in der es große Strafen gibt, wenn man nicht die „richtigen“ Ansichten vertritt, wagen es nur wenige, in der Öffentlichkeit Überzeugungen zum Ausdruck zu bringen, die dazu führen können, dass sie von Wahrheitsbekämpfern lächerlich gemacht werden. Viele von ihnen scheinen sich an dem widerwärtigen Dr. bei Bergman Der Zauberer

Herr James gab zu, dass keine seiner Geschichten auf direkten persönlichen Erfahrungen beruhte, aber wie bereits erwähnt, schloss er die Möglichkeit, dass Geister existieren könnten, nicht aus. Heute bin ich mir sicher, dass er nur deshalb weithin verspottet wird, weil er offen ist. Aber während es als albern gilt, über die mögliche Existenz von Geistern zu sprechen, wird von uns erwartet, dass wir viel albernere Aussagen akzeptieren, wie die Vorstellung, dass die USA und Großbritannien - deren Führer uns sagen, dass wir Massenvernichtungswaffen brauchen, weil sie Der angegriffene Irak wurde 2003 genau deshalb abgeschreckt, weil dieses Land Massenvernichtungswaffen besaß.

Es heißt, wenn der Mensch aufhört, an Gott zu glauben, besteht die Gefahr nicht darin, dass er an nichts glauben wird, sondern dass er an etwas glauben wird. Das könnte erweitert werden, um zu sagen, dass wir, sobald wir aufhören, an die Möglichkeit des Übernatürlichen zu glauben, mit größerer Wahrscheinlichkeit unsere Fähigkeit verlieren, kritisch zu denken.

Es ist auch wichtig, dass wir von Zeit zu Zeit zum Wohle unserer Seelen und unserer Moral Literatur lesen, die uns das lebendige Tageslicht einjagt. Wenn wir uns von Geistergeschichten und Übernatürlichem angenehm erschrecken lassen, ist es für Politiker schwerer, uns Angst zu machen, sei es mit gefälschten irakischen Massenvernichtungswaffen, einer nicht existierenden Bedrohung durch Russland oder der Angst, dass ISIS jeden von uns töten wird. Lesen Sie James '"Casting the Runes" und ich versichere Ihnen, Sie werden vor nichts Angst haben, was ein Neokonus Ihnen jemals wieder sagen wird.

Geistergeschichten helfen uns, indem sie uns über die Möglichkeit einer „anderen Welt“ nachdenken lassen, alles in die richtige Perspektive zu rücken. Zu glauben, dass es „mehr Dinge im Himmel und auf der Erde“ gibt oder geben könnte, ist wirklich lebensfördernd. Ich denke, es macht uns auch zu netteren Menschen: weniger schwanzhaft, bescheidener.

Neil Clark ist der Autor von Fremder als Fiktion: Das Leben von Edgar Wallace.

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