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Tipp Der Redaktion - 2019

Wie man armen Kindern hilft

Wenn diese Wahlen den Republikanern eines beibringen, ist es hoffentlich so, dass sie die Notlage der unteren und der Arbeiterklasse des Landes nicht länger ignorieren können. Sicherheitsnetzreformen, die das Leben der Armen erheblich verbessern und konservativen Grundsätzen entsprechen, sollten ganz oben auf der Tagesordnung stehen.

Besonderes Augenmerk verdient ein neuer Vorschlag des Niskanen-Zentrums. Die Autoren des Berichts, Samuel Hammond und Robert Orr, würden die Steuergutschrift für Kinder von 1.000 USD auf 2.000 USD pro Kind erhöhen und sie vollständig erstatten, damit arme Familien sie immer erhalten können. Hammond und Orr würden das Geld auch in monatlichen Raten anstatt jährlich senden, um diesen Familien zu helfen, ihre Budgets regelmäßig auszugleichen.

Entscheidend ist, dass sie für die Änderung zahlen, indem sie andere Programme und Vergünstigungen, die derzeit Familien mit Kindern zugute kommen, „konsolidieren“. Einige von ihnen helfen den Reichen überproportional, während andere den Armen eher paternalistische „Sachleistungen“ als Bargeld zur Verfügung stellen.

Im Jahr 2015 kostete die Finanzierung der Steuerbefreiung, des Kredits für pflegebedürftige Personen, der auf Kinder ausgerichteten Lebensmittelmarken und fünf verschiedener Schulnahrungsprogramme fast 100 Mrd. USD. All das wegzulassen würde in etwa die erweiterte Steuergutschrift für Kinder abdecken, und es würde mehr als eine kleinere Erweiterung abdecken, bei der das aktuelle Guthaben in Höhe von 1.000 USD erstattet wird, die größeren Schecks in Höhe von 2.000 USD jedoch für Eltern mit Kindern unter 5 Jahren reserviert sind.

Warum sollten Konservative das als Sieg sehen und nicht nur als Wäsche? Zum einen hackt es die föderale Bürokratie und Bevormundung ab und ersetzt sie durch ein einfaches Programm, mit dem die Menschen das tun können, was für sie am besten ist. Zum anderen werden Eltern unterstützt, die von vielen familienfreundlichen Konservativen als überfordert eingestuft werden - und alle Eltern werden gleichermaßen unterstützt, anstatt gezielt diejenigen zu unterstützen, die sich für eine bestimmte Arbeits- oder Tagesbetreuungsform entscheiden, wie dies bei Kinderbetreuungsbeihilfen der Fall ist.

Und zum anderen werden einige der schlechten Anreize, die Wohlfahrtsprogramme verursachen, beseitigt. Die meisten dieser Programme laufen aus, wenn die Armen mehr Geld verdienen, was sie davon abhält, dies zu tun, aber der Kinderkredit geht bis weit in die Mittelschicht. (Es beginnt mit dem Auslaufen, wenn ein Ehepaar ein Einkommen von 110.000 USD erzielt.)

Viele Liberale, die sich Hammond und Orr anschließen, weisen auch auf Beweise hin, die darauf hindeuten, dass es gut für Kinder ist, Eltern Geld zu geben. "Direkte Geldleistungen wie CTC und EITC sind äußerst kostengünstige Programme zur Verbesserung der Ergebnisse von Kindern in Bereichen wie Gesundheit, Bildungsstand und allgemeinem Wohlbefinden, die oft um ein Vielfaches effektiver sind als ihre Gegenstücke in Form von Sachleistungen", schreiben Hammond und Orr. Tatsächlich möchten viele Liberale die Geldhilfe ausweiten und sehen keine Notwendigkeit, andere Armutsprogramme zu kürzen, um dies auszugleichen.

Konservative und Libertäre sind skeptischer und befürchten, dass bedingungslose Zahlungen an jeden, der ein Kind großzieht, Faulheit oder unverantwortliche Kindererziehung finanzieren könnten. Es geht natürlich nicht darum, dass 2.000 US-Dollar pro Jahr die gesamten Kosten eines Kindes decken. Vielmehr könnte das Geld ein zusätzlicher Anreiz für diejenigen sein, die bereits zu schlechten Entscheidungen neigen.

Einige auf der rechten Seite sehen Kindergeld auch als eine Form von Social Engineering an. Michael Tanner vom Cato - Institut, ein weiterer libertärer Think Tank, hat in der vergangenen Woche einige Einwände in diesem Sinne vorgebracht, während die Wallstreet Journal Die Redaktion hat die Steuergutschrift für Kinder im Allgemeinen lange verachtet.

Diese Sorgen sind nicht völlig unbegründet. Das Potenzial von Wohlfahrtsprogrammen, einschließlich solcher, die Geld ausgeben, um problematisches Verhalten zu fördern, ist selbst von liberalen Gelehrten gut dokumentiert, und das Ausmaß, in dem die Regierung Eltern helfen sollte, ist umstritten. Das Recht sollte sich jedoch daran erinnern, dass Eltern im Rahmen dieses Vorschlags andere Leistungen im Austausch für den erweiterten Kredit aufgeben würden - und dass das Programm, wie oben erwähnt, tatsächlich einige Anreize durch seine Ausstiegsstruktur verbessert.

Es ist auch aufschlussreich, Hammonds und Orrs Vorschläge mit denen der wichtigsten Präsidentschaftskandidaten zu vergleichen. Trumps Steuervergünstigungen würden zum Beispiel den Reichen mehr helfen als den Armen. Clinton hat einen Kleinkreditplan, der der kleineren Option von Niskanen etwas ähnelt, der jedoch für die ärmsten Familien nicht vollständig erstattbar ist. Er wird nicht durch Kürzungen anderer Programme finanziert, und sie möchte andere Subventionen für Familien in Anspruch nehmen, die Kindertagesstätten nutzen.

Hammond und Orr sind nicht die ersten, die eine solche Veränderung umreißen. Das habe ich 2014 selbst gemacht; der Soziologe Joshua McCabe tat dies letztes Jahr; Patrick Brown, ein ehemaliger Mitarbeiter der Abteilung für Regierungsbeziehungen bei Catholic Charities, tat dies Anfang dieses Jahres. Wie die Niskanen-Autoren feststellen, gibt es in mehreren anderen Ländern bereits Programme in dieser Richtung.

In dem Bericht wird dem Chor eine faszinierende neue libertäre Stimme verliehen - das Niskanen-Zentrum wurde im vergangenen Jahr gegründet und hat vor einigen Monaten begonnen, sich mit Armutspolitik zu befassen - und es wird ein sehr konkreter Plan für die Finanzierung der Reform vorgelegt. Man hofft, dass Republikaner auf diesen Bericht stoßen, wenn sie im Dunkeln nach Wegen suchen, um die weniger glücklichen Menschen in diesem Land vom Druck zu befreien.

Robert VerBruggen ist Chefredakteur von Der amerikanische Konservative. Folgen Sie @RAVerBruggen

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