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Tipp Der Redaktion - 2019

Warum Baseballstadien Städte nicht retten können

Baseball ist ein Spiel der Zoll, aber es ist auch ein Spiel der Nostalgie. Als der Oriole Park in Camden Yards in Baltimore in der Saison 1992 eröffnet wurde, löste er eine Welle von Retro-Baseballstadien in den Major Leagues aus. Die Mehrzweck-Keksausstecher-Parks mit ihren riesigen Außenfeldern und Kunstrasen (so dass sie in der Nebensaison für Fußball verwendet werden konnten) mit Namen wie Veterans Stadium und Memorial Stadium waren über Nacht veraltet und aus der Mode gekommen. Nach Fenway Park (1912) und Wrigley Field (1914) ist das 1962 eröffnete Dodger Stadium der älteste Baseballstadion der Major Leagues.

Die Retro-Parks sind nur für Baseball, auf echtem Gras gebaut und verwenden viele der Materialien und seltsamen Konfigurationen der alten Parks, wie freiliegende Ziegel und hervorstehende Ecken für seltsame Sprünge, wie die „Triples Alley“ von AT & T Park. Das neue Zuhause der New York Mets, Citi Field, hat sogar einen Teil der Fassade des längst verschwundenen Ebbetts Field für seine Jackie Robinson-Rotunde nachgebaut.

Ein traditioneller Baseballstadion hat eine eigene Persönlichkeit und gelegentlich auch seinen Besitzer. Als Bill Veeck in den 1940er Jahren die Cleveland-Indianer besaß, änderte er regelmäßig die Größe des städtischen Stadions, um den Stamm zu begünstigen. Das Braves Field in Boston wurde mit einem riesigen Außenfeld gebaut, um die Anzahl der Treffer zu erhöhen.

Baseballteams und ihre Parks spiegeln schließlich auch ihre Städte wider - der Grund, warum alte Baseballstadien wie Fenway ihre Macken haben, ist, dass sie in Stadtblöcke passen und Boston einige seltsame Straßen hat. In ähnlicher Weise glauben mehrere Autoren, dass Babe Ruth an die Yankees verkauft wurde, weil er Bostons puritanische Kultur nicht ertragen konnte, da Red Sox-Besitzer Harry Frazee Probleme mit dem Geld hatte.

Baseball hat auch Städte auf eine Weise zusammengebracht, die in anderen Sportarten nicht oft zu finden ist. Den Detroit Tigers von 1968 wurde nach den Unruhen nach den Ermordungen von Martin Luther King, Jr. und Robert F. Kennedy nach 1967 die Beruhigung der Stadt zugeschrieben. Den '77 Yankees und 2013 Red Sox wird ebenfalls zugeschrieben, ihre Städte in schwierigen Zeiten zusammenzubringen. Die starke emotionale Bindung zwischen einer Stadt und einem Team speist sich in das Ortsbewusstsein einer Stadt ein.

Im vergangenen Jahr besuchte Rod Dreher Siena und schrieb darüber, wie sich innerhalb der Mauern jeweils zuwiderhandelnDie Gemeinde tritt beim jährlichen Palio-Pferderennen gegeneinander an. Sie alle haben ihre eigenen Hymnen, aber alle sind auf die gleiche Weise eingestellt, die gleiche für die ganze Stadt, wenn sie mit anderen Städten konkurrieren. Ähnliches passiert mit Baseballteams - es wird die Stadt gegen alle Ankömmlinge anstelle einer Fraktion unter vielen. Man könnte sagen, dass die Dinge von „meiner Stadt“ zu „unserer pulsierenden Stadt“ gehen.

Aber es ist nicht alles so, wie es scheint.

Der Bau von Baseballstadien ist teuer, und die Preise für städtische Immobilien sind seit jeher hoch, insbesondere angesichts der Parkmöglichkeiten für 40.000 Menschen. Infolgedessen wollen die Teams öffentliche Finanzmittel, Steuererleichterungen und all die anderen Übel, die der Crony-Kapitalismus fördert. Mit höheren Steuern, höherer öffentlicher Verschuldung und Autobahnverbesserungen bezahlt, wurden die Retro-Stadien als eine Form der wirtschaftlichen Entwicklung und der Stadterneuerung an Stadt-, Kreis- und Landesregierungen verkauft.

Nichts davon ist passiert. Nicht einmal mit dem Oriole Park in Camden Yards, der das Ganze ins Leben gerufen hat und den Steuerzahlern nach eigenen Angaben 282 Millionen Dollar gekostet hat Bereich der Schemata. Gemäß Bloomberg 2013 erfüllen Sportstadien ihre Entwicklungsziele nicht, weil sie die meiste Zeit leer stehen, die Arbeitsplätze, die sie schaffen, niedrig sind und die Ausgaben für Lebensmittel und Getränke von anderen Unternehmen ablenken. In Baltimore, sagtBereich der SchemataDie Zahl der Arbeitgeber in der Region ging zwischen 1998 und 2013 zurück, während Kriminalität und Arbeitslosigkeit zunahmen.

Tim Chapin, Professor für Stadtplanung an der Florida State University, berichtete Bloomberg dass Camden Yards die Innenstadt von Baltimore nicht gerettet oder die ärmeren Gegenden in der Nähe der Innenstadt verbessert hatte. Der frühere Gesetzgeber von Maryland, Julian Lapides, sagte, dass das gesamte Gebiet an Spieltagen leer sei. "Es ist ein großes Loch im Zentrum der Stadt."

In dieser Hinsicht sind Stadiongeschäfte nicht besser als gewöhnliche Wirtschaftsförderungsfonds. Bereits im Dezember 2012 hatte die New York Times stellten fest, dass Staaten und Städte bis zu 80 Milliarden US-Dollar pro Jahr für wirtschaftliche Entwicklungsanreize ausgeben, ohne dass dies viel für stärkere Volkswirtschaften oder mehr und besser bezahlte Arbeitsplätze bedeutet.

Die Gegend um Camden Yards ist jedoch immer noch besser als einige Retro-Parks wie Citi Field oder Philadelphia's Citizens Bank Park, die vollständig von Parkplätzen umgeben sind. Die wahre Anziehungskraft alter Baseballstadien (wie Fenway und Wrigley) und die Nostalgie nach verlorenen (wie Ebbetts Field, Pittsburghs Forbes Field und andere) geht auf ihre Geschichte zurück Piratenfans versammeln sich immer noch auf dem Gelände von Forbes Field zum Jubiläum von Bill Mazerowskis World Series-Heimrennen gegen die Yankees und wie sie Teil eines Viertels waren.

In der Gegend um Bostons Fenway Park hat sich viel getan, aber zusätzlich zu den neuen Luxusglastürmen aus Stahl und Glas, die sich auf der Brookline Avenue erheben, gibt es alte Lagerhäuser (die seit langem in Souvenirläden und Sportbars umgewandelt wurden) und Mehrfamilienhäuser ähnlichen Alters, deren abblätternde Ziegelfassaden und durchhängende Holzböden ihre hohen Mieten büßen. In Chicago gab Wrigley Field seinem Viertel Wrigleyville seinen Namen, das immer noch einigermaßen erschwinglich ist und in dem die Leute in benachbarten Häusern das Spiel von ihren Dächern aus beobachten können.

Fenway und Wrigley beweisen zwei Dinge: Die Nachbarschaft kann sich um die Stadien herum entwickeln, solange die Nachbarschaft nicht zum Parken abgerissen wird und die Teams nicht alle 30 Jahre neue Stadien benötigen. Aber solange Teambesitzer Drohungen ausnutzen, um ein geliebtes Team als emotionale Erpressung gegen eine ganze Stadt zu bewegen - und Beamte glauben, dass sie Stimmen bei schlechten Deals gewinnen können -, werden Sport-Franchises weiterhin von öffentlichen Geldern profitieren wie ein Schläger auf hängenden Slidern.

Im Leben, wie im Baseball, ist das Einzige, was man tun kann, das Spielfeld zu übernehmen, weil man damit nichts Nützliches anfangen kann.

Matthew M. Robare ist ein freiberuflicher Journalist in Boston, der über Urbanismus und Geschichte schreibt. Dieser Artikel wurde mit einem Stipendium der Richard H. Driehaus Stiftung unterstützt.

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