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Tipp Der Redaktion - 2020

Ein Professor für Amerika nach der Wahrheit

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Abgesehen von meiner Bemerkung über die herausfordernde, lästige Tatsache, dass wir in einer von der OED als "Post-Wahrheit" bezeichneten Kultur leben, erhielt ich dies heute in einer E-Mail von einem Hochschulprofessor. Auf seinen Wunsch verweigere ich ihm seinen Namen und den Namen seiner Institution:

Die Leute neigen dazu, Lügen zu erfinden, wenn es ihren emotionalen Bedürfnissen entspricht, und deshalb möchte ich keinen zu großen Anspruch auf Generationsunterschiede erheben. Trotzdem scheinen Millennials zumindest in ihren Colleges zu lügen, als wäre das Gewebe des Universums einfach formbar, um ihre eigenen Wünsche zu befriedigen. Ich habe sogar diejenigen Schüler gesehen, die am hellsten und gesündesten scheinen, die ihren Klassenkameraden und mir kahlköpfige Lügen vorwerfen. sie tun es einfach so, als ob es natürlich wäre und sie scheinen kein Gewissen dafür zu haben.

Vor nicht allzu langer Zeit sprach eine Studentin mit mir in einem ungezwungenen Gespräch darüber, ihrem Club auf dem Campus eine absolut unerhörte Lüge zu erzählen (ich vergesse, was es genau war, aber es lag auf der Skala von „Ich habe Krebs überlebt“ oder „Ich bin in Deutschland aufgewachsen“). . Sie erwähnte es, weil sie irgendwann sehen konnte, dass sie den Pfeifer bezahlen musste, aber ihr Unglaube ging darüber hinaus. Sie selbst war fassungslos, dass sie Dinge nur aus der Luft heraus erfinden und sie als Wahrheit an Menschen weitergeben konnte, mit denen sie mehrere Jahre in einem Block Stunden pro Woche verbringen würde. Soweit ich das beurteilen konnte, war es nicht so sehr eine Schande, als ein Unverständnis über diese seltsame und beunruhigende Kraft, die gerade in ihrem Inneren lag.

Hier ist eine lästigere: Vor einigen Jahren hat mich ein Student wegen irgendetwas belogen und dann notgedrungen gestanden, mich angelogen zu haben. Er hatte ein offizielles Dokument von mir angefordert und darüber gelogen, warum er es ohne ersichtlichen Grund haben wollte, da es die Art von Dokument war, die ich ihm routinemäßig im Rahmen meiner Aufgaben als Professor zur Verfügung stellen würde. Ich hatte ihm anfangs nur einige Informationen gegeben und kein Dokument gesagt, weil die Lüge, die er erzählte, nicht anzeigte, dass er es wirklich brauchen würde. Als er seine Lüge gestand und erneut fragte, wurde ich von seiner Unehrlichkeit beleidigt und ignorierte seine Bitte. Aus Verzweiflung schrieb er noch einmal und sagte: „Es tut mir leid, aber es hört sich so an, als würde er sich für das Lügen entschuldigen, aber ich hätte nicht gedacht, dass ich in dieser schlechten Position sein würde, erwischt und ohne Alternative aber zu gestehen. “Er sagte tatsächlich, es tut ihm wirklich leid, nicht weil er unehrlich gewesen war (wieder ohne ersichtlichen Grund), sondern weil er in die schreckliche Lage versetzt worden war, sich zu einer Lüge bekennen zu müssen. "Tut mir leid, erwischt zu werden" fängt die Absurdität seiner Aussage nicht ganz ein.

Ist das an Ihrem Arbeitsplatz passiert? Ernsthaft fragen. Ich habe eine Millennial-Freundin, die den Schwerpunkt ihres Studiums an einer der besten medizinischen Fakultäten des Landes geändert hat, nachdem sie im Forschungslabor einen wilden, bewussten Betrug unter ihren Studentenkollegen beobachtet hatte. Ich fragte sie, ob sie über so ungeheure Dinge wie das Fälschen von Daten spreche. Absolut, sagte sie. Grund war der Wettbewerb um Status- und Forschungsstipendien. Es war ihnen einfach egal. Sie wollte nicht von diesem System kooptiert werden.

Sie redete nicht von Anwälten oder Professoren der Freien Künste oder irgendjemand anderem. Sie sprach von Wissenschaftlern.

Es ist nicht ganz dasselbe, aber eng verwandt: Dante glaubte, dass der Glaubensverlust an die heiligen und verbindlichen Eigenschaften von Gelübden hinter dem sozialen und bürgerlichen Zusammenbruch Italiens im Hochmittelalter steckt. Er stellte fest, dass die Dinge unweigerlich auseinanderfallen würden, wenn die Menschen glaubten, dass ihr Wort nur dann gültig sei, wenn sie glaubten, dass es ihre Interessen stärke. Deshalb befanden sich Verräter in der untersten Grube der Hölle: Wenn Sie dem Wort von niemandem, nicht einmal Ihrem Nachbarn, vertrauen können, wird eine stabile Gesellschaft unmöglich.

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