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Tipp Der Redaktion - 2020

Tote Schwäne und die 'Grand Decadence'

Hier von einem Leser geschickt und aus dem Washington Post Website, ist eine Momentaufnahme des Geistes des offiziellen Washington:

Wie Sie wissen, habe ich nicht für Trump gestimmt, aber in der vergangenen Woche, als Oscar Wildes grausame Linie über Dickens ' Der alte Kuriositätenladen kam mir mehrmals in den Sinn: "Man muss ein Herz aus Stein haben, um den Tod von Little Nell zu lesen, ohne zu lachen." - hatte geplant, seine traumatisierten Studenten zu trösten:

Und doch, jetzt, da wir fast eine Woche nach dem Trumpening sind, beginnt das spöttische Lachen, so sehr es auch verdient ist, hohl zu werden. Ich weiß nicht, dass Stephen K. Bannon ein Antisemit ist, aber es ist klar, dass er kein guter Mann ist und dass ein Mann mit Charakter und Temperament zur Rechten des Präsidenten der Vereinigten Staaten sitzt kein Zeichen der Stärke der Republik. Man spürt, dass wir uns bald nach den goldenen Jahren von Haldeman, Ehrlichman und Colson sehnen werden.

Neulich hielt die Harvard-Rechtsprofessorin Mary Ann Glendon in Notre Dame einen wunderschönen Vortrag über den Dichter Wallace Stevens und die katholische Phantasie. (Sie können es hier ansehen.) Gestern Abend vor dem Schlafengehen habe ich, als ich über Prof. Glendon nachgedacht habe, mein Exemplar genommen Die gesammelten Gedichte von Wallace Stevensund lese herum. Ich bin auf sein Gedicht „Akademischer Diskurs in Havanna“ gestoßen. Es ist ein schwieriges Gedicht (Stevens ist ein schwieriger Dichter), und ich kann nicht so tun, als würde ich das Ganze verstehen. Aber in diesem gegenwärtigen politischen und kulturellen Moment schwangen gewisse Linien mit mir mit. Diese zweite Strophe:

Das Leben ist ein altes Kasino in einem Park.

Die Rechnungen der Schwäne liegen flach auf dem Boden.

Ein äußerst trostloser Wind hat Rouge-Fatima gekühlt

Und eine große Dekadenz beruhigt sich wie eine Erkältung.

Stevens hat einmal gesagt, Fatima sei die schönste Frau der Welt, und er habe das Wort „Rouge“ hier verwendet, um „sie auszubessern“. Das Bild legt nahe, dass selbst unsere künstlichen Bemühungen, verblasste Schönheit mit Leben zu füllen, der trostlosen Kälte nicht standhalten können . Das Gesamtbild - eines toten Casinos mit toten Schwänen - ist eines eines erschöpften Lebens. Ein Casino in einem Park ist eine Stadt in einem Wald, einst ein Ort, an dem sich das Leben konzentrierte, und das Schicksal bestimmte die Freude der Menschen darin. Aber jetzt ist alles vorbei. Stevens spricht von Blättern, die die Springbrunnen im Casino füllen, ein Bild, das an eine Santayana-Metapher erinnerte, die Mary Ann Glendon in ihrem Vortrag zitierte: „Eine Ernte von Blättern.“ Santayana beschrieb damit das falsche Gefühl der geistigen Fruchtbarkeit in der Mitte. Neuengland des 19. Jahrhunderts. Hier ist das Santayana-Zitat von Glendon:

Um die Mitte des neunzehnten Jahrhunderts hatte Neu-England im stillen Sonnenschein des Wohlstands der Provinz einen indischen Sommer im Kopf; und eine annehmbare reflektierende Literatur zeigte, wie glänzend diese rostrote und gelbe Jahreszeit sein konnte. Es gab Dichter, Historiker, Redner, Prediger ... sie waren universelle Humanisten. Aber es war alles eine Ernte von Blättern; Diese Würdigen hatten eine ausgelöste und unfruchtbare Vorstellung vom Leben. Ihnen gehörte die Reinheit des süßen Alters.

Nun, der „Akademische Diskurs in Havanna“ ist nicht wirklich ein Gedicht über die Dekadenz, sondern vielmehr über die Schwierigkeit, der Materie einen Sinn aufzuzwingen und die Schwierigkeit, die Realität wahrzunehmen. Denken Sie daran, dass Stevens einer der großen Modernisten war und zu diesem Zeitpunkt seines Lebens ein Atheist. In der nächsten Strophe des Gedichts klopft Stevens die Illusionen von Menschen an, die dachten, die jetzt toten Schwäne und alles, was sie darstellten, würden für immer leben:

Die Mühe

Der Gedanke evozierte einen fremden Frieden

Das Auge und klingelt ans Ohr. Schroffe Trommeln

Konnte schlagen, aber die Bevölkerung nicht beunruhigen.

Die trägen Bewegungen der Schwäne

Erde richtig gemacht; eine Erdnuss-Parodie

Für Erdnussmenschen.

Was er hier sagt, ist, dass die Leute beschlossen haben, den Illusionen der Ordnung um sich herum zu glauben, und hart gearbeitet haben („Die Mühe / der Gedanke“), um zu glauben, dass das, was sie hatten - das Casino, der Park, die Schwäne - für immer Bestand haben würden. Der Frieden ist "exzentrisch für das Auge", weil er dem widerspricht, was das Auge sieht. Wenn also in der Ferne die „schroffen Trommeln“ der nahenden Apokalypse zu hören sind, wird niemand alarmiert. Sie schauten nur auf die Schwäne und dachten darüber nach, wie alles wirklich so war, wie es sein sollte. Stevens 'höhnische Linie („Eine Erdnussparodie / Für Erdnussmenschen“) legt nahe, dass ihr unseriöser Blick die Welt als Zirkus behandelt und sich auf Zirkusbesucher reduziert.

Aber die nächste Strophe zerreißt die Idealisten. Wenn das Swan People durch die Illusion beeinträchtigt wird, dass es ein Goldenes Zeitalter gibt, das für immer Bestand hat, dann werden auch diejenigen getäuscht, die glauben, dass Perfektion jemals erreichbar ist. "Dieser dringende, kompetente, gelassene Mythos ist wie ein Zirkus vergangen", schreibt er und weist darauf hin, dass ein philosophischeres und reflektierteres Streben nach Perfektion nicht weniger zirkusartig ist.

Und dann beseitigt Stevens die selbsternannten Realisten, die "/ Imagination als die schicksalhafte Sünde" ordiniert haben. Der Realist, der glaubt, dass Kunst, Religion und Poesie nichts anderes sind als die Mittel, mit denen wir falsche Götter ernähren, unterliegt auch seinen eigenen Illusionen. Er glaubt, sich die harte Wahrheit über die Bedeutungslosigkeit der Welt zu sagen, aber letztendlich stellen wir fest, dass wir diese Dinge brauchen, weil sie uns mit einem Gefühl der Transzendenz trösten, wenn wir der brutalen Tatsache gegenüberstehen, dass alle Dinge verfallen und sterben . Auch dies, so Stevens, ist konstruktiv. Die letzte Zeile - "Das Leben ist ein altes Kasino in einem Wald" - sagt uns, dass keiner von uns ohne Analogie und Metapher leben kann, um unseren Erfahrungen einen Sinn zu verleihen.

Die vierte und letzte Strophe enthüllt Stevens 'Ansicht: dass der Dichter zwischen uns und der phänomenalen Welt vermittelt. Er sagt uns nicht, was wir glauben sollen; vielmehr eröffnet er neue Sichtweisen auf die Welt, nachdem die alten Illusionen ihre Sehkraft verloren haben. Dies ist ein Gedicht über Wunder angesichts der blendenden Realität und der erlösenden Kraft derer, die unsere müden Augen dafür öffnen können. In diesem Sinne ist der „Akademische Diskurs in Havanna“, obwohl er von einem Atheisten verfasst wurde, ein zutiefst religiöses Gedicht. Stevens schließt mit den Worten, dass die Worte eines Dichters uns anlügen könnten, was uns glauben lässt, dass eine Apokalypse auf uns zukommt, wenn dies tatsächlich nicht der Fall ist. Vielleicht ist ein altes, vernageltes Casino in Havanna keine Metapher unserer eigenen Dekadenz, sondern in Wahrheit nichts anderes als ein gescheitertes Geschäft. Oder, sagt Stevens, die Worte eines Dichters könnten uns offenbaren, dass eine Apokalypse tatsächlich auf uns lastet und in diesem Fall eine Art Protest gegen unseren eigenen Tod sein könnte:

Und das alte Casino darf ebenfalls definieren

Eine unendliche Beschwörung unseres Selbst

In der großen Dekadenz der umgekommenen Schwäne.

Mit anderen Worten, wenn wir das alte Casino als Symbol der großen Kräfte bezeichnen, die uns zu vernichten drohen, können wir feststellen, dass wir die Macht über sie haben. In diesem Fall geben uns Kunst und Poesie (und ich würde sagen Religion) die Kraft, das Unerträgliche zu ertragen. Es gibt eine Zeile im neuen Film Doktor seltsam in dem einer der mystischen Krieger, der Stephen Strange in Zauberei unterrichtet, ihm die Funktion von „Reliquien“ in dieser Welt erklärt. Wenn die Kraft bestimmter Magie zu groß ist, um sie zu ertragen, lenken sie sie in ein Objekt, das sie halten können. Dies ist, was Wallace Stevens sagt, der Dichter tut mit Worten und Metapher.

Das Lesen dieses Gedichts erinnerte mich an die apophatische Gebetsmethode der orthodoxen Mystiker, die diejenigen, die das Jesusgebet lernen, anweisen, alle Bilder beim Beten aus ihren Gedanken zu verbannen, umso besser den Geist zu beruhigen und ihn darauf vorzubereiten, dem lebendigen Gott ohne sie zu begegnen Analogie. Es erinnerte auch - wie Mary Ann Glendon in ihrem Vortrag sagte - an die Worte von Joseph Ratzinger, der sagte, dass Kunst und die Heiligen (dh Schönheit und Güte) bessere Argumente für die Wahrheit des Christentums sind als Syllogismen. Wenn der rationale Diskurs erschöpft ist, können Beispiele von Schönheit und Güte uns Fenster geben, die es uns ermöglichen, in die Wahrheit der Dinge zu sehen und weiterzumachen. Nicht alles, was wahr und real ist, kann in bloßen Worten und Syllogismen festgehalten werden.

Damit. Sie denken: Was um alles in der Welt hat das alles mit Trump zu tun? Lassen Sie mich erklären.

Der Beitritt von Männern wie Donald Trump und Steve Bannon zu den Höhen der politischen Macht ist ein unverkennbares Zeichen der Dekadenz. Es ist nicht so, dass Trump der erste böse Mann ist, der dieses Amt innehat. Zum Beispiel wussten wir nicht, wie dekadent John F. Kennedy wirklich war, aber wenn wir gewusst hätten, dass er nie gewählt worden wäre. (Die Mythologie von Camelot ist undeutlich und nicht aufschlussreich.) Der Punkt bei Trump ist der folgende Wir alle wissen, wer er ist und was er istund dennoch haben wir ihn gewählt. Niemand kann schockiert sein, dass er Steve Bannon in seinem Weißen Haus erhöht hat: das ist wer Trump ist. Er erzählte uns das über sich. Er hat nichts versteckt.

Und doch, wenn ich das kollektive Keuchen des Establishments in Washington und anderswo lese, stelle ich fest, dass sie wenig Ahnung von ihrer eigenen Dekadenz haben und wie sie zu Trump führte. Sehen Sie Leute hier wirklich nicht Ihre eigene Schuld? Begreifen Sie nicht, wie Sie an dieser Ruine mitgearbeitet haben? Der Washingtoner Konsens führte uns zum zweiten Mal in nur einem halben Jahrhundert in einen verheerenden Krieg. Der Washingtoner Konsens öffnete in Zusammenarbeit mit der Wall Street die Tore zu einer finanziellen Katastrophe, die unzählige gewöhnliche Amerikaner verwüstete. Das Unvermögen oder die mangelnde Bereitschaft Washingtons, die Grenzen unserer Nation wirksam zu überwachen, trug zur Unsicherheit der einfachen Bevölkerung bei, und der Washingtoner Konsens über den Freihandel führte dazu, dass Millionen und Abermillionen von Arbeitnehmern arbeitslos oder unterbeschäftigt waren, selbst wenn die Bankkonten der reicheren Amerikaner angereichert wurden.

Inzwischen pumpt der Entertainment-Industriekomplex seit Jahrzehnten moralischen Schlamm aus. Die Akademie hat es versäumt, Weisheit und Kultur sowie den Respekt für die Ideale unserer Zivilisation zu verbreiten, und sie hat abweichende Meinungen geäußert (Anerkennung für konservative Studenten an der University of Michigan, die den Präsidenten der Universität für seine Nachwahl-Unschuld anprangerten; „Mr. Trump hat gewonnen, weil Leute wie ich haben es satt, dass Menschen und Institutionen uns sagen, wie wir die Welt richtig sehen und denken können “).

Und die Kirchen? Bitte. Es ist Moralistic Therapeutic Deism den ganzen Weg hinunter. Wir sind jetzt an einem Punkt angelangt, an dem sich Ehe und Familie auflösen, und unsere Eliten nennen diese Tugend. Es gibt nichts, was Donald Trump oder irgendein Präsident tun kann, um es zu stoppen.

Philip Rieff schrieb Mitte der sechziger Jahre:

Der Tod einer Kultur beginnt, wenn ihre normativen Institutionen Ideale nicht auf eine Art und Weise kommunizieren, die innerlich überzeugend bleibt, vor allem für die kulturellen Eliten selbst. Viele Sprecher unserer etablierten normativen Institutionen sind sich ihres Versagens bewusst und sind dennoch nicht in der Lage, den notwendigen, unwissenden Teil ihrer Kultur, der den Namen des Glaubens verdient, in sich selbst zu generieren. "Ist nicht gerade die Tatsache, dass in der Kirche so erbärmlich wenig verbindliche Ansprachen zu hören sind", fragte Karl Barth 1939 rhetorisch, "verantwortlich für einen guten Teil ihres Elends - ist es nicht vielleicht das Elend?" Kultur wird akut durch das besondere Elend ihrer normativen Institutionen ausgedrückt. Unser allgemeineres Elend ist, dass neue Glaubwürdigkeiten, die mit den institutionalisierten Glaubwürdigkeiten gebrochen sind, aus denen ihre moralische Energie stammt, noch nicht operativ wirksam sind und dies möglicherweise nicht in einer Kultur werden können, die ständig ihren eigenen unwissenden Teil prüft.

Nennen Sie eine etablierte normative Institution in der amerikanischen Kultur, die Ideale vermittelt, die innerlich überzeugend bleiben. Kannst du nicht? Hillary Clinton war das Symbol für die dekadente alte Ordnung, an die immer weniger Menschen glauben. Können Sie sich vorstellen, inwieweit die Dinge verfallen mussten, damit gerade die Verkörperung des amerikanischen politischen Establishments eine Präsidentschaftswahl gegen Donald J. Trump verlor? ? Trump ist zwar eine schlechte Richtung für Amerika, eine Ordnung, die zwar neu ist, aber durch und durch verrottet ist (manche sehen ihn als „eine Art Lösung“). Andererseits unterscheidet er sich nicht so sehr von Hillary Clinton. Sie rannten beide los, um Chef in einem alten Casino zu werden.

Dies ist eine Zeit und dies ist ein Ort, an dem wir keine Politiker und Experten brauchen, sondern Dichter, Priester und Propheten. Wir brauchen diejenigen, die die Zeichen der Zeit lesen und uns die Phönixe offenbaren können, die aus den Leichen der Schwäne aufsteigen, und die Quelle des Lebens und der Erneuerung jenseits der mit Blättern übersäten Brunnen.

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