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Tipp Der Redaktion - 2019

Die erste Reality-Show-Präsidentschaft

In den letzten 12 Monaten war der meistgesehene Reality-Show-Wettbewerb Wer will Barack Obama nachfolgen? Und eines der größten Anliegen unserer Medienexperten war die Gefahr, die oft gewalttätigen und geschmacklosen Schimpfwörter von Donald Trump zu „normalisieren“. Wir müssen unsere Leser ständig daran erinnern, wie es geht SUI generis, wie anders und bedrohlich und beispiellos dieser Nicht-Politiker, dieser Boulevard-Superstar, dieser Reality-TV-König als Kandidat für das höchste und ernsteste Amt des Landes ist.

Nun, wie sich herausstellt, nicht ganz.

Die Erzählung, mit der Donald Trump seine Rivalen besiegte, wurde fast 25 Jahre zuvor geschrieben. Es war eine für das Fernsehen konzipierte Miniserie mit einem „unwürdigen“, barrierefreien Kandidaten, der alte Medien-Gatekeeper mied, die für immer die Grenze zwischen leichter Unterhaltung und harten Nachrichten verwischten und sich um Gruppen von Wählern kümmerte, die vom Establishment ignoriert wurden die schamlose emotionale Appelle machten.

Und die Normalisierung der Medien, die 1992 einen bahnbrechenden, sogar schockierenden Ansatz für die Präsidentschaft (und die Regierung danach) darstellte, hat mehr als alles andere den Weg für die Trumpocalypse geebnet.

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Als Bill Clinton 1991 und 1992 zum ersten Mal als Präsident kandidierte, hatte die Demokratische Partei drei Niederlagen in Folge hinnehmen müssen. Die Wirtschaft sauer endlich (mit der ersten Welle von Roger und ich Nach der Industrialisierung und dem Zusammenbruch von Immobilien im Stil von 2008 an beiden Küsten nach den S & L-Ausfällen von 1989 und 1990), begleitet von einem rekordverdächtigen, von Cracks inspirierten Drive-by-Shooting-Verbrechen. Die meisten älteren und erfahrenen Demokraten gingen jedoch davon aus, dass der amtierende Präsident George H.W. Bush war in diesem Jahr ein Anwärter auf die Wiederwahl. Die Berliner Mauer war im November 1989 endgültig abgerissen worden. Damit und mit dem Sieg in der Operation Desert Storm hatte Bushs Zustimmungsrate Anfang 1991 die 90-Prozent-Marke erreicht. Nicht einmal St. Ronnie's war so hoch gestiegen.

Als der Gouverneur von New York und demokratische Ikone Mario Cuomo im Dezember 1991 bekanntermaßen beschloss, nach Albany zurückzukehren, um über den Staatshaushalt zu zappeln, anstatt seine Kampagne für das mächtigste Amt der Welt zu starten, war die Botschaft klar: Kein Demokrat stand für einen echten Chance, Bush in diesem Jahr zu schlagen. Aber ein nervöser junger Gouverneur des südlichen Kleinstaates namens Bill Clinton und seine „radikal-feministische“ Frau Hillary hatten das Memo nicht erhalten.

Neben einigen neoliberalen Nachwuchswaffen in der Presse (wie Michael Kinsley, Joe Klein und Sidney Blumenthal) bemerkte Clinton als erster, dass die Drogen / Sex / Rock'n'Roll-Hippies der späten 60er und frühen Jahre Die 70er Jahre waren die betroffenen Vorstadteltern der 80er und frühen 90er Jahre geworden. Und die mittleren „Generation Jones“ -Kinder zwischen den Baby-Boomern und ihren Gen-X-Nachkommen, den Alex P. Keatons und Bud Foxes, wollten erst einmal reich werden und Geld verdienen. Trotz des Einsatzes einer fast 70-jährigen Ikone aus Old Hollywood im Jahr 1980, des gleichen Kandidaten im Jahr 1984 und eines fast 65-jährigen Veteranen aus dem Zweiten Weltkrieg im Jahr 1988 waren die Republikaner tatsächlich gewonnen jüngere Wähler in diesen Jahren. Und warum hätten sie nicht die Jugend gewinnen sollen, deren einzige Alternative triste, grauhaarige, berührungslose Fünfzigjährige wie Cuomo, Walter Mondale und Michael Dukakis waren?

Bill Clintons oberste Priorität im Jahr 1992 war es, einen Medienkontrast zwischen seinem energiegeladenen, gutaussehenden, Elvis-ähnlichen Ich und dem 68-jährigen, großväterlichen, ostelitischen Bush Senior zu schaffen. Von allen wichtigen politischen Kandidaten beider Parteien im Jahr 1992 haben nur Bill und Hillary Clinton die Reise der Babyboomer vom Hippie zum Yuppie überzeugend dargestellt. Nicht der damalige Vizepräsident Dan Quayle, ein konservativer Christ, der loyal in der Nationalgarde von Vietnam diente; keine selbstgerechten Grenzgänger wie Newt Gingrich, Joe Lieberman, Pat Buchanan oder Dick Cheney; und nicht reaktionäre Southern Strategists wie Lee Atwater, Tom DeLay, Trent Lott und Karl Rove. Und absolut nicht müde, didaktisch, New Deal Reste wie Mondale, Dukakis und Cuomo Haranguing.

Als Richard Nixon weiterging Einlachen 1968 sorgte es für Schlagzeilen auf der ganzen Welt, als ein "Quickie" -Gastfoto "Sock it to ME ??" sagte. Damals machten die Weltmarktführer einfach keine Varieté- oder Promi-Gameshows oder sogar die meisten Talkshows. Aber konnte Tricky Dick es schaffen, die Kamera seelenvoll direkt in die Augen zu blicken und den Amerikanern zu sagen, dass „ich Schmerzen habe“, wie es Bill Clinton (einem schwulen AIDS-Aktivisten) im Jahr 1992 bekannt war? Stellen Sie sich vor, Mondale, Dukakis oder Cuomo gehen weiter Die Arsenio Hall Show in Sonnenbrille und Saxophon-Jamming "Heartbreak Hotel" mit ein paar schwarzen und lateinamerikanischen Studiomusikern. Oder Gerald Ford und Jimmy Carter erzählen einer jungen Frau, ob sie "Boxer oder Slip" trugen MTV Live. Mit jedem klugen Wechsel der neuen Medien definierte Bill Clinton neu, was es bedeutete, in der Neuzeit Präsident zu werden.

Anstatt zu versuchen, denselben müden politischen Kuchen zu zerkleinern, hatte Bill Clinton beschlossen, einen völlig neuen Kuchen zu backen. So kitschig es in der heutigen Ära von Shonda, Tyler, Oprah, Spike und Barack auch scheinen mag, 1992 einen weißen Kandidaten für das Präsidentenamt zu sehen, der Rock und Jazz in der Late-Night-Show eines urbanen schwarzen Mannes spielt, war positiv spannender Moment für Farbwähler, besonders für junge. Mehr als ein Minderheitenkommentator sagte, es sei so, als würde Clinton sagen, er sei "einer von uns" - es liege also außerhalb der politischen Grammatik eines der alten Kandidaten im Stil der 1950er Jahre, die wir bis dahin hatten. Kein Wunder, dass Maya Angelou und Toni Morrison auf Clinton aufmerksam wurden, den sie später (bevor irgendjemand von Obama gehört hatte) den „ersten schwarzen Präsidenten“ tauften seit George McGovern im Jahr 1972. Wie MTV selbst sagte, wollte Bill Clinton "ROCK the Vote!" Und er tat es. Clinton gewann 1992 junge Wähler mit über 12 Punkten und 1996 mit fast 20 Punkten Vorsprung.

In der Tat war Bill Clinton der erste Präsident (oder Präsidentschaftskandidat), der wirklich als sexy bezeichnet werden konnte, seit sein Idol JFK 1963 gestorben war. Clinton „lebte von der Taille abwärts“, erklärte die feministische Ikone Erica Jong. Sein bester Vergleich, der gutaussehende und jugendliche Senator von Colorado, Gary Hart, hatte seine Ambitionen als Präsident der 1980er Jahre zunichte gemacht, als sich herausstellte, dass er eine langjährige Geliebte hatte, Donna Rice. Aber auch in dieser Hinsicht hat Clinton das Spiel verändert.

Anfang 1992, mit dem Auftreten mehrerer „Bimbo-Eruptionen“ - dem Durchsickern seiner Affären mit langjährigen Gefährten wie Gennifer Flowers und Marla Crider - dachten viele Menschen, dass Bill Clintons Wahlkampf vor dem Beginn zu Ende sein würde. Stattdessen 17 Jahre vor der Premiere von Die gute Ehefrau, Hillary fuhr fort 60 Minuten und stand berühmt bei ihrem Mann und verwandelte die Erzählung von einem betrügerischen Ehemann in eine über eine intakte Ehe, die alles überleben konnte.

Die Republikaner beugten sich inzwischen vor, um ein frustriertes religiöses Recht zu befriedigen, das in Kampagnen gegen frauenbegeisterte TV-Heldinnen wie Murphy Brown und Roseanne, Pat Buchanans berüchtigter Rede über den "Kulturkrieg" auf dem republikanischen Kongress von 1992, und den Menschen gesehen wurde Hillary zu sagen, dass sie ihre Anwaltspraxis hätte aufgeben sollen, sich ihrem Ehemann zu unterwerfen und Kekse zu backen, damit Clinton die schmutzigen Enthüllungen über sein schaukelndes Sexualleben in Vermögenswerte und nicht in Verbindlichkeiten umwandeln kann, insbesondere unter gebildeten Fachleuten Wähler. Er würde schließlich nicht herumlaufen und Höllenfeuer und Schwefel auf „befreite“ Frauen oder geschiedene Väter schütten.

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Clintons Kampagne und Verwaltung fiel auch mit einem Sturm von mehr hochgespielten Medienangeboten zusammen, die von wahrer Kriminalität und Skandalen bestimmt waren, als man es sich jemals vorgestellt hatte. 1985 gab es in der Primetime nur zwei TV-Nachrichtenmagazine: CBSs führendes Unternehmen 60 Minuten und Barbara Walters / Hugh Downs von ABC, 20/20. Von 1988 bis 1994 schlossen sich plötzlich solche Persönlichkeiten an 48 Stunden, PrimeTime Live, Wendepunkt, West 57th, Person zu Person mit Connie Chung, Spitzenpolizisten, Street Stories, und Dateline NBC-die letzte davon sollte 1999 nicht einmal in der Woche, sondern dreimal in der Woche durchgeführt werden.

In der 19 Uhr bis 20 Uhr "Prime Access" -Slot unmittelbar nach den "seriösen" Nachrichten der Big Three, Unterhaltung heute Abend war der Goldstandard. Es würde jetzt von verbunden werden Inside Edition (mit dem künftigen Fox News-König Bill O'Reilly), Eine aktuelle Angelegenheit, Greifen Sie auf Hollywood zu, EXTRA!, American Journal, und Hardcopy. All diese ET Abzocke fanden zwischen 1987 und 1996 statt, und jeder von ihnen erforderte fünf Nächte in der Woche, 52 Wochen im Jahr, einen neuen Skandal oder eine Sensation ohne Wiederholungen. Dann kamen die tagsüber im Fernsehen ausgestrahlten "Trash Talk" -Shows, die Ende der 80er Jahre von Geraldo Rivera und Morton Downey Jr. ins Leben gerufen wurden und in die nächste Runde gingen Ricki Lake, Jenny Jones, Maury, und natürlich Die Jerry Springer Show von der Clinton-Administration.

Diese Boulevard-Metastasen begannen, selbst die angesehensten Bastionen des "ernsthaften" Journalismus zu infizieren. In der ACT UP-Ära des AIDS-Aktivismus begannen radikale Queer Journos wie Michelangelo Signorile und Armistead Maupin, Hollywood oder politische Ikonen wie Rock Hudson, Raymond Burr, Anthony Perkins, Richard Chamberlain, Ed Koch und Merv Griffin zu „outen“ neue Sportarten, Musik oder politische Stars, von denen sie Grund zur Vermutung hatten. Diese Art von „Journalismus“ war früher die exklusive Provinz von Geheim Zeitschriftentypen und die McCarthy-Ära. (Können Sie sich vorstellen, dass Edward R. Murrow, Ben Bradlee oder Walter Cronkite über tragische Essstörungen oder über Sitcom-Stars sprechen, die diese Woche missbraucht wurden oder die in der Reha ausgebucht waren?) Aber jetzt, da es eine pseudopolitische Patina gab, die sie bedeckte - das Bewusstsein für Angstkrankheiten und / oder Bigotterie zu schärfen - das „Recht auf Privatsphäre“, das früher das oberste Bollwerk zum Schutz der Rechte und der Abtreibung von Homosexuellen war, wurde jetzt zu einer grenzenlosen Hundepfeife. Plötzlich wurde das Privatleben von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens nicht nur von den Bürgern als fair angesehen National Enquirer und Wöchentliche Weltnachrichten, sondern durch NBC Nightly News und das New York Times auch.

Vor allem die Präsidentschaft von Clinton brachte auch den 24/7-Rotationszyklus hervor, der damals und heute zu Recht als "permanente Kampagne" bezeichnet wurde. Kein anderer Präsident der Great Society von Barack Obama versuchte so viele innenpolitische Spieländerungen so wie es Bill Clinton in seiner rasenden ersten Amtszeit tat. Von 1993 bis 1996 gab es eine Verteidigung der Ehe, der Schwulen im Militär, der Waffenkontrolle, der Kriminalität, des Familien- und Krankenurlaubs, der Steuererhöhung von 1993 und eine Regierungsstilllegung nach Tea-Party-Art in den Ferien. Und dann gab es die großen Waffen: NAFTA, Wohlfahrtsreform und der erste Stich in die nationale Gesundheitsfürsorge.

Dieser Aktivismus rund um die Uhr zu solch entzündlichen Themen garantierte, dass die Druckmaschinen und Fernsehkameras Überstunden machten. Doch vielleicht hatte kein klintonomischer Wandel auf lange Sicht eine so große Bedeutung wie seine Deregulierung der Medien. Das, kombiniert mit dem Start von nicht einem, sondern zwei 24-Stunden-Kabelnetzwerke (Fox News und MSNBC) verwandelten nun jede politische Entscheidung in eine lang anhaltende „Krise“ und verwandelten jede Kampagne in ein spannendes „Pferderennen“.

Als sich Bill Clinton im Herbst 1996 mit einer sich erholenden Wirtschaft zur Wiederwahl stellte, halbierte sich die Arbeitslosigkeit von 1992 bis 1994, ein schrumpfendes Defizit und niedrigere Kriminalitätsraten und Klassengrößen - gegen einen 73-jährigen „nicht wählbaren Rückfall in die USA“ Vergangenheit “(wie Arianna Huffington Bob Dole einmal beschrieb) und der 66-jährige zurückkehrende Gadfly Ross Perot-well, lassen Sie uns einfach sagen, dass Sie kein Mitglied des Psychic Friends Network sein mussten, um das Ergebnis zu erraten. Aber die Fernsehnachrichtensendungen - jetzt eher ein Profitcenter als ein Verlustbringer für ihre Netzwerke und Studios - und die Magazine und Zeitungen (die die ersten Prisen des Internets verspürten) hingen davon ab, jede letzte Sekunde in einen Pulsschlag zu versetzen würde direkt auf den Draht gehen. "Baum es, Sack es, entlaube den Wald dafür, zerstöre das Dorf dafür", schrieb Joan Didion verächtlich: Von nun an würden Print- und Fernsehjournalisten jede Tatsache zu einer spannenden "Erzählung" zusammenfassen und alle unbequemen Wahrheiten, die auf dem Boden des Schneideraums zurückgelassen werden müssen.

Dies bedeutete, dass weder die Clinton-Administration noch die amerikanische Öffentlichkeit jemals Frieden finden würden. Wir waren jetzt als Gladiatorsport in die Ära der Politik eingetreten. Die Gerichtsverhandlungen von Robert Bork (1987) und Clarence Thomas (1991) hatten dafür gesorgt, dass aus jeder Ernennung eines hochrangigen Richters oder eines Kabinetts nun eine werden würde Springer-Style-Freak-Show. Und jeder verblüffte Skandal, der dazu genutzt werden konnte, die Einschaltquoten und den Blutkreislauf anzukurbeln - Whitewater, Filegate, Travelgate und Vince Fosters Selbstmord - wurde gemolken, um eine maximale Wirkung in der Echokammer zu erzielen.

Während Bill und Hillary Clinton am meisten unter der Skandal-des-Monats-Clubatmosphäre der 90er-Jahre-Medien litten, brauchten viele republikanische Politiker auch eine extra große Kiste mit Band-Aids und bräuchten nur mehr. Wie Oliver Darcy in seinem schrieb Geschäftseingeweihter "Donald Trump hat die konservativen Medien gebrochen", die "Wurzeln des konservativen Nachrichtenmedien-Industriekomplexes entstanden in den 1990er Jahren mit dem Aufstieg von drei Schlüsselkräften: Fox News, Rush Limbaugh und Matt Drudge." darunter bekannte Bestseller wie Ann Coulters Anti-Clinton Hohe Verbrechen und Vergehen.) Um diese ausgehungerte, mit dem Internet betriebene Rotfleischmaschine zu beschwichtigen, „müsste ein Republikaner eine konservative Haltung einnehmen fast jede AusgabeSagte Darcy. Wenn ein Republikaner „zu 90% der Themen konservative Positionen einnehmen würde, würde sich die konservative Presse auf die 10% konzentrieren, bei denen es Meinungsverschiedenheiten gab.“ Zehn Jahre vor Sarah Palin und Michele Bachmann wurden die Wurzeln der Tea Party mit befruchtet das Blut der Opfer-RINOs der republikanischen revolutionären 1990er Jahre.

Das letzte Puzzleteil kam im Juni 1994, als O.J. Simpson ist zum letzten Mal bei seiner Ex-Frau Nicole vorbeigekommen. Der „Juice“, der wohl berühmteste afroamerikanische Mann seiner Zeit (neben Michael Jackson, der sicherlich mehr als seinen eigenen Anteil an Problemen hatte), wurde beschuldigt, seine blonde Frau und den gutaussehenden jungen weißen Kerl, der das könnte oder wollte, brutal ermordet zu haben Vielleicht war sie nicht ihr Liebhaber. Es war, als wäre der gesamte Fall von einer zentralen Gießerei für hässliche Rassenstereotype entworfen worden.

Mit den Erinnerungen an Willie Horton aus dem Jahr 1988, Rodney King aus dem Jahr 1991 und den noch immer frischen LA-Unruhen von 1992 berührte diese Einheit jeden rassistischen und geschlechtsspezifischen Nerv im Buch. Der Fall stieß in den Jahren 1994-95 auf höhere Bewertungen und verkaufte mehr Zeitungen und Zeitschriften als jede andere Geschichte - genauso wie die „Republikanische Revolution“ im November 1994 und der Bombenanschlag von Oklahoma City im Jahr 1995 und weit mehr als jede andere Wirtschafts-, Banden- oder Außenpolitik Situation in diesem Jahr, einschließlich der bosnischen Völkermord. Ob du es warst Zeit Zeitschrift oder eine Supermarkt-Boulevardzeitung, es gab einfach keine Möglichkeit, der Berichterstattung zu entgehen, auch wenn Sie es wollten. Es war eine der ersten Geschichten, bei denen es sich zu gleichen Teilen um Boulevard-Müll und harte Nachrichten handelte, aber es würde nicht die letzte sein.

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Als Bill Clinton den Fernsehkameras der Welt in die Augen blickte, mit dem Finger zeigte und sagte: „Ich hatte keine sexuellen Beziehungen zu dieser Frau, Miss Lewinsky“, nur damit Miss Lewinsky ihr beflecktes Kleid aus dem Schrank holte, was hätte sein sollen Normalerweise wurde aus einem verkommenen Sexskandal eine hochrangige Verfassungskrise. Während des Sommers und Herbstes 1998 war es immer Monica, mit seriösen Journalisten, die sich über die politische Pornografie lustig machten, die der Starr-Bericht war, und Experten, die eine Menge Psychologie über die seifigen Wendungen von Bill und Hillarys Ehe schrieben .

Toni Morrison wies auf Bill Clintons Rekordbeliebtheit bei afroamerikanischen (und lateinamerikanischen) Wählern hin und bezeichnete das Amtsenthebungsverfahren als einen verschlüsselten rassistischen Angriff auf farbige Menschen. Er verglich den Angriff auf Clintons „ungepflegte Sexualität“ mit einem schwarzen Mann, der durchsucht und durchsucht wurde rassistische Bullen. Verlegene Lehrer und Großeltern mussten neugierigen Kindern erklären, warum Erwachsene wie Mittelschüler in einem Umkleideraum lachten, wenn das Wort „Zigarre“ ausgesprochen wurde und ob das Vorbild jemals jemandes Kleid „getragen“ hatte oder nicht. Standup-Comics hatten es noch nie so gut. Weltereignisse wie die Bombenanschläge von Osama bin Laden auf zwei amerikanische Botschaften gerieten in den Hintergrund. Und bezeichnenderweise entschied sich Osama, in einem Prime-Time-TV-Nachrichtenmagazin zu erscheinen. 20/20, um im Frühjahr 1998 seine "Fatwa" und seinen "Dschihad" gegen Amerika anzukündigen.

Die Folgen des Hurrikans Monica waren noch wichtiger als die Amtsenthebungsbemühungen von 1998-99. Wenn "von der Taille abwärts lebendig sein" und "ungepflegte Sexualität" ausstrahlen sollte, wie würde dann ein scheinbar "auf dem Spektrum" stehender, uncharismatischer, Mondale-Dukakis-Cuomo-Politiker Clintons eigenen Vizepräsidenten gewinnen? , Al Gore-Tarif?

Kurz vor seiner großen Nominierungsrede auf dem Democratic Convention 2000 griff Gore nach seiner Frau Tipper und beugte sie zu einem Kuss mit offenem Mund im Live-Fernsehen Großer Bruder oder Hinter der Musik Moment, wenn es jemals einen gab, um zu demonstrieren, dass seine Ehe lebendig und gut war (im Gegensatz zu der berühmten offenen Clinton-Ehe) und dass er nicht ganz so robotisch war, wie er schien. (Ironischerweise waren es Al und Tipper, die sich ein Jahrzehnt später trennten, während Bill und Hillarys Beziehung stärker zu sein scheinen als je zuvor.) Kartenhaus-Gore tat alles, um Bill und Hillary in seiner Nominierungsrede zu beleidigen, und erklärte wütend, dass seine Wahl unter Bill und Hill keine „Belohnung für vergangene Leistungen“ sein würde und dass er als sein „Präsident“ kandidierte. eigener Mann! “Und anstatt sich für einen progressiven Demokraten für Clinton zu entscheiden (wie Barbara Boxer, Russ Feingold, Paul Wellstone, Barbara Mikulski, Carl Levin oder Chuck Schumer, die alle in diesem Jahr erhältlich waren), entschied sich Gore für William F. Buckleys Favoriten Der demokratisch-konservative Clinton-Kritiker "Joe-mentum" Lieberman als sein Vizepräsidentschaftskandidat. Aaron Sorkin hätte es keinen Monat lang besser schreiben können. Man könnte meinen, es ging um ein Immunitätsidol.

Während Al Gore so weit wie möglich von Clinton weglief, plagiierte sein Erzrivale, der texanische Gouverneur (und Präsidentensohn) George W. Bush, das siegreiche Medienspielbuch, das Clinton 1992 gegen Poppy verwendet hatte. Kandidat Bush spielte die Medien wie Clintons Saxophon . Bush fütterte sie mit Gourmetessen und Designerwasser in Bussen und Flugzeugen, hing mit ihnen auf den hinteren Bänken ab und gab ihnen liebevolle Spitznamen wie „Dulce“ und „Panchito“. Er mundete sogar ein verspieltes „Ich liebe dich, Mann!“ zu einem offen schwulen jungen Reporter, der ihn abdeckt.

Währenddessen behandelte Al Gore die Presse wie eine wütende Richterin Judy. Gore 2000-Mitarbeiter Carter Eskew erzählte Vanity FairEvgenia Peretz gab 2007 bekannt, dass er bei den Medien eine „Peitsche und einen Stuhl“ benutzt habe. Als Gore schließlich beschloss, auf MTV zu gehen, anstatt die Gelegenheit zu nutzen, etwas Stärke aus seinem Image zu verbannen und der Generation X ein freundliches Gesicht zu präsentieren, wählte er chauvinistisch einen Kampf mit einem verängstigten Afroamerikaner aus, der dem jungen Mann wütend über etwas weiß klatschte die Unmoral und Sündhaftigkeit von Gangsta-Rap und Hip-Hop-Kultur.

Obwohl Steve Jobs, Vinton Cerf und sogar Newt Gingrich (aus juristischer und staatlicher Sicht) bescheinigten, das Internet erfunden zu haben, war der berühmt-steife Gore nicht in der Lage, mit den schönen neuen Medien umzugehen In dieser Welt war er nun gefangen. Trotz (oder vielleicht auch wegen) seiner eigenen Ausbildung als Journalist konnte Gore nicht glauben, wie weit der Beruf gefallen war. Obwohl er der progressive Kandidat war, sehnte er sich eindeutig nach einer Rückkehr in die altmodische, "würdige" Don Draper-Ära politischer Kampagnen.

Und wenn Al Gore die Medien hasste, dann war das Gefühl gegenseitig. Die offen lesbische Feministin Camille Paglia sagte, dass Gores "Little Lord Fauntleroy" -Berechtigung und Snobismus so empörend waren, dass sie "an das Epizän grenzten." Schrieb der brillante liberale Kritiker John Powers in seiner Zusammenfassung von 2004 Wund Gewinner, Gore hatte das Gefühl eines Anspruchs, "so groß wie ein Kreuzfahrtschiff" zu sein und "nach Insiderprivilegien zu stinken". Kennedy / Obama-Demokrat Chris Matthews glaubte, Gore sei jemand, der "wahrscheinlich den Badezimmerboden ablecken würde, um Präsident zu werden", und Matthews sagte Es ist unmissverständlich, dass er im Jahr 2000 für Bush gestimmt hat. Lefty-Promis wie Susan Sarandon, Tim Robbins, Eddie Vedder und Michael Moore haben ihre Starpower verliehen ... um für Ralph Nader zu werben.

Der Spiegel knackte schließlich während Gores ersten beiden Debatten mit Bush, als ein gestresster Gore in Bushs Gesicht trat und anfing, die Augen zu verdrehen, zu seufzen und den Kopf vor der Kamera zu schütteln, als Bush sprach. Gores Körpersprache rief Alexis Colby oder Cruella de Vil hervor. Weiße Wähler der Arbeiterklasse (darunter viele Frauen) wurden empört. Ob Gore in diesen Fragen gewann, wurde vergessen, oder eher nebensächlich.

Die Atmosphäre wurde erst verrückter, als die Wahlen stattfanden und der fünfwöchige Nachzählungskampf begann. Die böse Hexe des Westens flog über den Obersten Gerichtshof von Florida und riet den Demokraten, sich zu ergeben, Gore-thy!, Während ein erwachsener Mann, der als großes Baby verkleidet war (als Symbol für Gore), vor einer Pressekonferenz einen Wutanfall auslöste. Schwarze Wähler gingen mit Klebeband über dem Mund zu den Barrikaden, um zu symbolisieren, dass ihre Stimmen verstummt waren. Die Kontrolle über Floridas Wahlstimmen schwankte zwischen der fundamentalistischen Florida-Außenministerin Katherine Harris (komplett mit ihrem Tonya Harding-ähnlichen Make-up und Haarsinn) und der damaligen Gouverneurin. Jeb Bush, vor den unteren Gerichten, vor dem Obersten Gerichtshof der Demokraten und Partisanen in Florida. Jeder regierte und überlagerte dann den anderen so oft, als ob Setups und Pointen weiterfliegen würden Seinfeld und Jeder liebt Raymond. Die Wahl war jetzt auf die Atmosphäre von reduziert worden Überlebende und amerikanisches Idol.

Und entgegen der Überzeugung aus der Reagan-Ära, dass es Senioren waren, die die Wahlen kontrollierten - jene AARP-Mitglieder, Veteranen aus dem Zweiten Weltkrieg und Korea sowie Großmütter im Ruhestand, die immer auftauchten, um ihre Bürgerpflichten mit viel Zeit zu erfüllen - hat sich die Wahl 2000 einmal bewährt und trotz allem drehte sich in der Politik genau wie im Hauptsendezeitfernsehen und in den Filmen alles um die demografische Entwicklung von 18 bis 34 Jahren. Senioren stimmten ungefähr 50/50 für Bush und Gore (sogar Floridas berühmte jüdische New Yorker Senioren stimmten zu fast einem Drittel für Bush, und das war nach der Kontroverse um Pat Buchanan und dem berüchtigten „Schmetterlingsstimmzettel“ der Fall). Aber schicksalhafterweise brachen die jungen Wähler, die zum ersten Mal und zum zweiten Mal gewählt wurden, bei einem Unentschieden zwischen 47 und 47 (wobei Nader den Rest gewann) ebenfalls für Bush und Gore ab. Dies war eine Unterbrechung des Jugendvorteils, der das Weiße Haus 1992 für Clinton bedeutete. ' Wenn Gore junge Wähler mit 20 oder 30 Punkten wie Clinton und Obama gewonnen hätte, wären wahrscheinlich nicht nur Florida, sondern auch Nevada und New Hampshire - und vielleicht sogar Ohio - im Wahlkampf gewesen Tasche für ihn.

Mit anderen Worten, Gore war jetzt auf dem besten Weg, diese Wahl zu verlieren, weil er beinahe hippe, verschiedene junge Leute verloren hatte. Es war ein Fehler, den kein Demokrat jemals wieder machen wollte. Schauen Sie sich nur die Bedrohung an, die die überaus tausendjährige „Bernie Bros“ für die angebliche Krönung von Hillary Clinton darstellte.

Wie der Richter einer Reality-Show oder diese großen 11-Uhr-Höhepunkte Recht & OrdnungAm 12. Dezember 2000 gab der Oberste Gerichtshof Amerika die endgültige Entscheidung und verband sich mit Bush über Gore. Cue die dunklen Kamerafilter und den Hans Zimmer-Unterstrich.

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"Scheint es nicht immer zu gehen, du weißt nicht, was du hast, bis es weg ist?" Sagte Joni Mitchell in ihrem Unterschriftenlied, Großes gelbes Taxi. Zwanzig Jahre nach Jonis Gesang erwiesen sich die Jahre von Bill Clinton als die Zeit, in der (wie Ezra Klein zutreffend an 2007 erinnerte) „die Medien acht Jahre lang den Verstand verloren haben, vor Klassenhass und Status-Neid, Groupthink und Skandal verrückt geworden sind. mongering. “Es war die Zeit, als Washington, DC, Macher wie Sally Quinn und David Gergen im New Hollywood der 1970er Jahre begannen, Washington als„ This Town “zu bezeichnen, wie eine Art Sue Mengers, Lin Bolen oder Julia Phillips Powerfrau Schutz ihres Rasens vor Möchtegern und Außenstehenden. Es war, als der Eiserne Vorhang zwischen Trash Talk und ernsten Nachrichten, zwischen Talk Radio Ranting und Highbrow Gatekeeping, abgerissen wurde. Und dann wurden Politiker zu TV-Persönlichkeiten, zu farbenfrohen Nebenfiguren im neuesten Whatevergate, dem nächsten Skandal zuvor Skandal. Es war das Jahrzehnt, in dem die reale Welt wurde Die wahre Welt. Wir wussten nicht, was wir hatten, bis es weg war.

Rückblickend erscheint die Reality-TV-Inszenierung der Politik, die der Milliardär Donald Trump nutzte und zum Sieg führte, nicht nur natürlich, sondern unvermeidlich. Wie kann Donald Trump selbst nicht als Präsidentschaftskandidat „normalisiert“ werden, wenn die Massenmedien und insbesondere der medienaffine Ehemann von Trumps Opposition bei den allgemeinen Wahlen ein ganzes Vierteljahrhundert damit verbracht haben, Tabloidismus, Reality-TV-Techniken und Medien zu normalisieren? Zeigen Sie, dass Letterman und Leno, Stewart und SNL, MTV und Maureen Dowd die königliche Straße nach 1600 Pennsylvania asphaltierten? Wirklich, hat den Star von Der Lehrling als herr präsident so weit ein sprung?

Es ist in der Tat eine köstliche Ironie, dass die Frau des Mannes, der mehr für die Postmodernisierung der Präsidentschaft getan hat als jeder andere Politiker vor ihm, das Weiße Haus an einen Kandidaten verloren hat, der alle von den Clintons erfundenen und in die Luft gesprengten Medien-Tricks zur Kenntnis genommen hat zu ihrem unnatürlichen Extrem. Doch die Lehre sowohl aus den Anfängen der postmodernen Präsidentschaft in der Clinton-Ära als auch aus Donald Trumps aktuellem Kommandoangriff auf die Seriosität beruht auf einer unerschütterlichen Tatsache. Egal, ob Sie rechts oder links sind, schwarz oder weiß, alt oder jung, alles hängt von einer Sache ab. Wie der verstorbene Marshall McLuhan vielleicht gesagt hätte, hätte er noch ein oder zwei Jahrzehnte gelebt, Es sind die Medien, dumm.

Telly Davidson ist der Autor eines neuen Buches über Politik und Popkultur der 90er Jahre. Kultur Krieg. Er hat für Kultur geschrieben FrumForum, Alles über Jazz, FilmStew, und Gitarrenspielerund arbeitete in der von Emmy nominierten PBS-Serie Pioniere des Fernsehens.

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