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Tipp Der Redaktion - 2019

Weiße christliche Apokalypse?

Ich habe mich bewusst zurückgehalten, wenn es um wahlbezogene Kommentare zu Themen ging, zu denen ich keinen Roman beizutragen habe. In einem kritischen Punkt ist es jedoch so, dass die zeitgenössische Debatte und Theoretisierung in meinen Fachgebieten voranschreitet.

Seit ungefähr 15 Jahren schreibe ich über die Idee, dass die USA ein Mehrheits-Minderheits-Land werden, in dem keine einzelne ethnische oder rassische Gruppe eine Mehrheit darstellt. Ich habe das zum Beispiel in meinem Buch besprochen Das nächste Christentum, im Jahr 2002. Diese Idee hat sich in letzter Zeit als Standard und orthodox erwiesen und ist ein zunehmend bekanntes Element der politischen Rhetorik, insbesondere unter Liberalen und Demokraten. Aber zumindest wenn die Idee in den Medien und im politischen Diskurs auftaucht, wird sie auf zwei kritische Arten stark missverstanden. Für einige ergeben sich diese Missverständnisse aus übermäßigem Optimismus; für andere liegt der Fehler im Pessimismus. Diese Punkte mögen erstaunlich offensichtlich erscheinen, aber wie ich sage, entgehen sie vielen ansonsten informierten Kommentatoren. Bewusst oder auf andere Weise lassen sich Beobachter von der Fließfähigkeit der amerikanischen ethnischen Klassifikationen täuschen.

Erstens und offensichtlich ist „Minderheit“ keine einheitliche Kategorie.

Nach den jüngsten Wahlen habe ich zahlreiche Artikel gelesen, in denen es um das letzte Mal ging, dass die Weißen ihren Mehrheitsstatus verloren haben, vielleicht irgendwann um 2040. Nun, bis 2040 ist es noch ein weiter Weg, aber lassen Sie uns die Prognosen betrachten Die US-Bevölkerung wird wie in der Mitte des Jahrhunderts aussehen, zum Beispiel im Jahr 2050. Die beste Schätzung ist, dass Nicht-Latino-Weiße 47 Prozent dieser Bevölkerung ausmachen werden, Latinos 29 Prozent, Afroamerikaner 15 Prozent und Asiaten 9 Prozent. Erlaube ein paar Prozentpunkte in beide Richtungen.

In dieser Situation werden „Weiße“ in der Tat eine Minderheit sein. Aber die zukünftigen USA werden eine sehr vielfältige Nation mit mehreren Gemeinschaften sein, deren Interessen in einigen Fragen zusammenfallen könnten, in anderen jedoch nicht. Die Tatsache, dass Weiße im Jahr 2050 eine Minderheit sein werden, bedeutet beispielsweise nicht, dass Afroamerikaner uneingeschränkten Spielraum haben, um ihre Ziele zu erreichen, oder dass Schwarze auf die zuverlässige Unterstützung von Asiaten und Latinos zählen können. In einigen Fragen ja, in anderen nein. Nur um ein spezielles Thema zu behandeln: Ein spezifisch afroamerikanisches Thema wie die Wiedergutmachung von Sklaverei wird vermutlich die Masse der latino- oder asiatisch-amerikanischen Steuerzahler nicht mehr ansprechen als dies derzeit bei alten Weißen der Fall ist.

Ich habe tatsächlich mit Leuten gesprochen, die überzeugt sind, dass bis 2050 Afroamerikaner in diesem Land die Mehrheit haben werden. Nein, werden sie nicht, nicht einmal in der Nähe. Tatsächlich wird der afroamerikanische Anteil der Bevölkerung nicht einmal so stark zunehmen. 1980 waren es rund 12 Prozent, bis 2050 waren es 15 Prozent. Ein Großteil dieses Wachstums spiegelt die neuere afrikanische Migration von Gemeinschaften wider, die sich im Allgemeinen nicht mit afroamerikanischer Politik oder Tradition identifizieren.

Was meinen wir mit „weiß“? In der Vergangenheit war die Kategorie „Weißgrad“ sehr flexibel und erstreckte sich allmählich über verschiedene Gruppen, die ursprünglich nicht zu diesem Wahlkreis gehörten. Mitte des 19. Jahrhunderts waren die Iren sicherlich nicht weiß, aber dann wurden sie es auch. Und dann ereignete sich das gleiche Schicksal für Polen und Italiener und dann für Juden. Sehr viele US-Latinos sehen sich heute zweifellos als weiß an. Fragen Sie die meisten Kubaner oder Argentinier oder Puertoricaner und viele Mexikaner. Jede Diskussion über "Weißheit" an verschiedenen Punkten in der US-amerikanischen Geschichte muss diese Bezeichnungen und Definitionen berücksichtigen.

Auch sind Latinos in dieser Hinsicht nicht allein. In den jüngsten Kontroversen über die Vielfalt im Silicon Valley konzentrierten sich Beschwerden über überwiegend „weiße“ Arbeitsplätze auf Ziele, bei denen ein Viertel oder mehr asiatischen Ursprungs sind. Sogar Firmen mit sehr vielen Arbeitnehmern aus Indien, Taiwan oder Korea wurden wegen mangelnder ethnischer Vielfalt verurteilt. Bedeutet das nicht, dass Asiaten dabei sind, Weiß zu werden?

In der Zwischenzeit schreitet die Mischehe zügig voran und es gibt sehr viele Partien, an denen Nicht-Latino-Weiße und entweder Latinos oder Menschen asiatischer Herkunft beteiligt sind. (Solche Gewerkschaften sind weitaus häufiger als schwarz-weiße Beziehungen.) Wer erwartet, dass die Nachkommen solcher Spiele mobilisieren und sich gegen White Supremacy erheben, wird schwer enttäuscht sein.

Der zweite Punkt betrifft speziell das Buch Das Ende des weißen christlichen Amerikas, von Robert P. Jones, eine Arbeit, die ich als lohnend und herausfordernd empfand. Aber der Titel wurde viel zitiert und missbraucht (nicht Jones 'Schuld!). Typisch schicksalsbeladen war der Washington PostDie Überschrift von "White Christian America Is Dying" lautet: "Good Riddance".

Nach einigen Kommentaren nach den Wahlen schien es, als würden Kommentatoren damit rechnen, dass die „weiße christliche“ Bevölkerung verdunstet, was aber nicht der Fall ist. Erstens werden Weiße, die keine Latinos sind, natürlich bleiben und zumindest in den 2050er Jahren die mit Abstand größte ethnische Gemeinschaft des Landes darstellen. Eine 47-prozentige Gemeinschaft repräsentiert immer noch eine enorme Pluralität. Tatsächlich wird das Ausmaß des "weißen christlichen" Amerikas weitaus größer sein, als diese Zahl vermuten lässt, da de facto andere Gruppen - insbesondere Latinos und möglicherweise Asiaten - unter dem ethnischen Dach zusammengefasst werden. Die Mischehe beschleunigt die Ausdehnung des Weißgrades.

Weiße gehen nicht weg und Christen auch nicht. Ein großer Effekt des Einwanderungsgesetzes von 1965 bestand darin, die Zahl der ethnischen Gruppen in den USA, die überwiegend christlicher Herkunft waren, erheblich zu erhöhen. Das gilt natürlich für Mexikaner, aber auch für Asiaten und Araber. Neue Generationen von Afrikanern tendieren dazu, extrem christlich zu sein. Die amerikanische islamische Bevölkerung zum Beispiel war und bleibt ein winziger Teil der nationalen Gesamtbevölkerung und wird dies auch weiterhin tun.

Also nein, wir schauen nicht bis zum Ende Weiß Christliches Amerika, noch zur Weitergabe von Weiß Christian Amerika. Im Jahr 2050 wird dies ein religiös und ethnisch vielschichtigeres Land sein. Aber wenn Sie auf die weiße christliche Apokalypse warten, haben Sie möglicherweise das falsche Jahrtausend.

Philip Jenkins ist der Autor von Die vielen Gesichter Christi: Die tausendjährige Geschichte über das Überleben und den Einfluss der verlorenen Evangelien. Er ist Professor für Geschichte an der Baylor University und Co-Direktor des Programms für historische Religionsstudien am Institut für Religionsstudien.

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