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Tipp Der Redaktion - 2019

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GLEN BURNIE, MD. - Harundale Plaza sieht nicht nach einem Ort aus, an dem eine Revolution stattgefunden hat. Für den Anfang ist es jetzt ein Einkaufszentrum und kein besonders High-End-Einkaufszentrum. Es gibt ein Lebensmittelgeschäft, ein Postamt, einen Sonnenstudio und eine Burlington Coat Factory. Die Architektur ist allgemein, wenn nicht gar unattraktiv. Verlassene Einkaufswagen prägen den Parkplatz. Der einzige Hinweis darauf, dass dies ein Wahrzeichen ist - so zentral für die amerikanische Geschichte wie die Independence Hall oder das Chrysler Building -, ist ein kleiner Pavillon vor dem Postamt. Dort sitzt eine Betonmarkierung, die abgerundet ist, um wie ein Stein auszusehen:

HARUNDALE MALL
Eröffnung: 1. Oktober 1958

Die Harundale Mall war nicht die erste echte Mall, aber es war eine knappe Sekunde. Sein Entwickler James Rouse, ein gebürtiger Marylander, hatte das erste mit seinem Baltimore-Einkaufszentrum Mondawmin beinahe gebaut. Aber zu Rouses bleibender Enttäuschung verloren seine Gläubiger die Nerven und das Zentrum ging ohne Dach aus. So wurde im Oktober 1956, im selben Monat, in dem Mondawmin eröffnet wurde, das Southdale Center in Edina, Minnesota, das erste Einkaufszentrum, während Harundale sich damit begnügen musste, „das erste geschlossene Einkaufszentrum östlich des Mississippi“ zu sein.

Erstens oder zweitens setzte Haurndale das Malling Amerikas in Gang. Es war ein Archetyp, der kopiert werden konnte und sollte. Es gab dem Einkaufszentrum seinen Namen. (Früher bezog sich der Begriff eher auf die Freiflächen zwischen den Geschäften als auf das Einkaufszentrum selbst.) Vor allem aber wurde Harundale im Gegensatz zu Southdale von einem Entwickler und nicht von einem Kaufhaus mit großen Taschen gebaut, um anderen Entwicklern zu beweisen, dass es sich um ein Einkaufszentrum handelt könnte ein profitables Unterfangen sein.

Nach Angaben des International Council of Shopping Centers gibt es in Amerika derzeit rund 1.100 geschlossene Einkaufszentren. Doch wie der gegenwärtige Zustand der Harundale Mall, die auf einen Platz heruntergestuft wurde, nahelegt, ist die Blütezeit der Mall als Amerikas wichtigstes Einkaufsziel vorbei. Noch vor der Rezession hatten diese „Pyramiden der Boomjahre“, um Joan Didions Jahrgang 1970 zu zitieren, Marktanteile verloren: an große Einzelhändler (sogenannte „Category Killers“ wie Home Depot oder Bed Bath & Beyond). , an Discounter wie Wal-Mart, an E-Commerce-Giganten wie Amazon und Zappos und an andere, immer neuere, immer größere Einkaufszentren. (Fahren Sie anderthalb Meilen vom Harundale Plaza entfernt, und Sie werden ein weiteres Einkaufszentrum finden.)

In den USA wurden seit 2006 keine neuen geschlossenen Einkaufszentren mehr eröffnet. Fast 10 Prozent der amerikanischen Einkaufszentren werden voraussichtlich in den nächsten Jahren geschlossen. Im April letzten Jahres erwarb General Growth Properties (GGP) das Unternehmen von Rouse im Jahr 2004 und ist der zweitgrößte Insolvenzantrag des Landes. Websites wie deadmalls.com und labelscar.com verfolgen die wachsende Zahl von "Greyfields", die auf die Verschlechterung der Einkaufszentren in ganz Amerika zurückzuführen sind. Das „Aufbrechen“ Amerikas hat begonnen.

Oder hat es? Dieselben Leute, die das Einkaufszentrum für tot erklären, setzen sich jetzt für eine neue Art von Gewerbeflächen ein, die ganz so aussieht, wie Rouse es sich in den 1950er Jahren für das Einkaufszentrum gewünscht hatte. Die besten kommunitären Absichten der Vorstadtplaner scheinen oft schief zu gehen.

Auf einer Tagung des Kongresses für den neuen Urbanismus im Jahr 2007 erklärte Thomas D'Alesandro IV, Senior Vice President von GGP, die bekannte Paradigmenmode des Einkaufszentrums, Food Court und familienorientiertes Überleben. GGP befasste sich nicht mehr mit dem Bau von Einkaufszentren, sondern baute die bestehenden Einkaufszentren in „Mischnutzungszentren“ um. In der Tat, wie D'Alesandro bemerkte, hatte er noch nie in einem Einkaufszentrum gearbeitet. Sein Hauptaugenmerk lag auf Projekten wie Virginias Reston Town Center, das 1990 eröffnet wurde. Das Reston Town Center, die erste „Vorstadt-Innenstadt“ in Amerika, versprach „die Vitalität einer italienischen Piazza und die Vielfalt eines französischen Boulevards“ - ein Einkaufszentrum von Art, ja, aber eine mit einer Eisbahn, einem Hotel, einem Kino und Hochhäusern. "Die große Idee", erklärte D'Alesandro, "ist es, das Einkaufszentrum in ein größeres städtisches Gefüge zu integrieren, so wie es die städtischen Arkadenstraßen des 19. Jahrhunderts in Europa waren."

Das „Stadtzentrum“ oder „Lifestyle-Zentrum“ ist das Kernstück des New Urbanism, einer einflussreichen Bewegung von Architekten und Planern, die sich für eine Rückkehr zu traditionellen Formen der Nachbarschaft einsetzt und dabei auf dichte, gemischt genutzte Entwicklungen, offene, fußgängerfreundliche Straßen und Straßen Wert legt öffentliche Versammlungsräume. Die anregende Idee hinter New Urbanism ist die Stärkung der Gemeinschaftsbeziehungen durch gutes Design. Das Stadtzentrum soll die neue „Main Street“ sein - ein mythischer Ort, der ein Synonym für einen bestimmten Moment im amerikanischen Leben in einer Kleinstadt ist. Die Main Street umfasst eine Vielzahl verschiedener Orte - das New England Village Green, den Southern Courthouse Square und die Midwest Street - und verkörpert dennoch ein gemeinsames kulturelles Ideal. Peter Blackbird, ein selbsternannter „Einzelhandelshistoriker“ und Gründer von deadmalls.com, schreibt, dass die Einkaufszentren von morgen „in die Struktur der Gemeinde eingewoben werden sollten, in der Nähe des Wohnorts und daher für Fußgänger leicht zugänglich. Entwickler sollten sich auch darum bemühen, Einkaufszentren zu schaffen, in denen sich Menschen treffen und nicht nur kaufen können. “Die führenden New Urbanists Ellen Dunham-Jones und June Williamson äußerten sich ebenfalls sehr gelobt Retrofitting Suburbia: Urban Design Solutions für die Neugestaltung von Vororten, schlagen vor, „unkonventionelle, gemeinnützige Mieter“ einzubeziehen: Bibliotheken, gemeinnützige Organisationen, Volkshochschulen, sogar Kirchen.

Für New Urbanists ist das Stadtzentrum eine Antwort auf die grassierende Ausbreitung und Kommerzialisierung, die das Einkaufszentrum in der Vorstadt ausgelöst hat. Aber das Stadtzentrum hat dem traditionellen Einkaufszentrum mehr zu verdanken, als man denkt. In der Tat kann es sein, dass das Einkaufszentrum erst in den letzten Tagen - nach mehr als fünf Jahrzehnten ununterbrochenen Wachstums und ununterbrochener Evolution - endlich beginnt, seinen ursprünglichen Zweck zu verwirklichen.

Sicherlich klingen Rouses Pläne für die Harundale Mall sehr nach einem neuen urbanistischen Stadtzentrum. Rouse blieb für seine Kleinstadterziehung in Eaton, Maryland, nostalgisch, und er wollte dieses Ortsgefühl in eine größere Vorstadt bringen. Sein Einkaufszentrum wäre ein „Community Lifestyle Center“ - ein Gegenmittel sowohl gegen die ungeordnete Fragmentierung des Stadtlebens als auch gegen die banale Einkaufszentrumskultur der Vorstädte. Das Einkaufszentrum sollte "sowohl als lebhafter Treffpunkt als auch als Marktplatz dienen", so Rouse. Zu seinen Einrichtungen gehörten Kirchen, Kunstzentren, Bibliotheken und öffentliche Versammlungsräume. Unter den Mietern der Harundale Mall befanden sich die United Church of Christ, ein Lebensmittelgeschäft, ein Straßencafé und zahlreiche Tante-Emma-Geschäfte. (Einkaufszentren sind mit Filialisten verbunden, aber Rouse war ein vehementer Befürworter von Unabhängigen: „Der kleinere lokale Kaufmann kann mit seinen eigenen Händen und seiner eigenen Familie einspringen, Einkommen opfern, hart für Geschäfte kämpfen und in einer schwierigen Zeit ins Schwitzen kommen ", Schrieb er an einen Investor.) Es gab auch ein Auditorium für 350 Personen, das für Hochzeiten und Bürgerversammlungen vermietet werden konnte. In einem Gemeinschaftsraum fanden Treffen und Kurse für Pfadfindermädchen und -jungen für Brücken, Stepptanz und Erste Hilfe statt. Am Abend veranstaltete eine lokale Gruppe Square Dances. "Die beste wirtschaftliche Basis für eine Hauptstraße", sagte Rouse über das Einkaufszentrum, "ist es, sie zu einem unverzichtbaren Diener der Gemeinde zu machen."

Dies waren für Rouse keine bloßen Gemeinheiten. Als er seine ideale Gemeinde in Columbia plante, war Maryland - seine Vision einer „inspirierten, besorgten und liebevollen Gesellschaft“ - im Zentrum jedes Viertels ein Einkaufszentrum, und im Zentrum der gesamten Stadt befand sich die Columbia Mall.

Und jetzt, bei aller Begeisterung für „Stadtzentren“ - so nachhaltig! so grün! So begehbar! - Die meisten ähneln nichts so sehr wie dem alten, langweiligen Einkaufszentrum, nur ohne Dach. Betrachten Sie das Bowie Town Center in Maryland mit seinem typischen Einkaufszentrum-Layout: Zwei Ankergeschäfte liegen gegenüber und sind durch eine Kette kleinerer Boutiquen miteinander verbunden. Um den Komplex herum gibt es Parkplätze. Mit einem Dach würde Bowie anderen Einkaufszentren in der Gegend sehr ähneln - vielleicht ebenso ein Opfer wechselnder Geschmäcker wie der Wirtschaft.

Laut dem Urban Land Institute müssen sich Einkaufszentren alle fünf bis zehn Jahre neu erfinden, um wettbewerbsfähig zu bleiben. Einige renovieren; andere fügen eine weitere Etage oder einen Ankerladen hinzu; noch andere nehmen das Dach ab. Im Moment ist das Einkaufen im Freien eine angenehme Neuheit, insbesondere für Menschen, die den größten Teil ihres Tages vor einem Computer verbringen. Die Landmark Mall in Alexandria, Virginia, zeigt, wie zyklisch die Fluten der Mode sein können. Es wurde 1965 als Landmark Center eröffnet, ein Freiluft-Stadtzentrum mit einem neuen, urbanistischen öffentlichen Platz. Aber in den späten 1980ern war das nicht cool, also war das Einkaufszentrum geschlossen. Zwei Geschichten wurden 1990 hinzugefügt, gerade rechtzeitig, damit der Zeitgeist zu den schicken neuen im Freienmitten wie Pentagon Reihe in nahe gelegenem Arlington übergehen konnte. Die Stadt Alexandria sieht jetzt eine zweite Umgestaltung vor: Landmark Village, ein Stadtzentrum im Freien mit einem neuen, urbanistischen öffentlichen Platz.

Sogar die ehrgeizigeren „entmallten“ Stadtzentren wie Reston fühlen sich immer noch wie Einkaufszentren an. "Es ist hip, quadratisch zu sein", erklärt ein buntes Plakat im Rockville Town Center in Maryland. Ein anderer betont: „Dieser Ort geschieht“ - nicht die Art von Dingen, für die Orte tatsächlich werben müssen. Der Slogan für das Reston Town Center lautet: "Was die Innenstadt eigentlich sein sollte", was nicht allzu weit von Southdales Anspruch entfernt ist, "eher der Innenstadt als der Innenstadt selbst" zu entsprechen. Für Kritiker ist das genau das Problem. Es ist kein Zufall, dass alle Beinamen, die in den Einkaufszentren "ersatz", "sanitized", "antiseptic" und am schlimmsten "Disneyland" geworfen wurden, auch in den New Urbanist-Stadtzentren geworfen wurden. (Auch wenn James Rouse Disneyland nicht weniger als das „größte Stück städtischen Designs in den Vereinigten Staaten von heute“ betrachtete.) Das Einkaufszentrum war nach Ansicht der Kritiker ein hermetisch abgeschlossener Spielplatz für die Ober- und Mittelschicht Ich möchte die Freuden des städtischen Lebens, aber nicht die Stadt. Heutzutage sagen Kritiker dasselbe über Stadtzentren wie dieses in einem Blogbeitrag über das Reston Town Center: „Es ist ein Ort, an dem sich Leute mit Geld versammeln können, um es auszugeben Sie rufen tatsächlich zu Hause an. “

Ein Teil des Problems für die Einkaufszentren und ihre Nachkommen im Stadtzentrum ist demografisch. Vororte haben nicht die Dichte, die verschiedenen Kaufleute zu unterstützen - das örtliche Eisenwarengeschäft, der Klavierlehrer, die trendige Modeboutique -, die die Straßen der Stadt so interessant machen. Die meisten Stadtzentren sind winzig - auch wenn Sie nur einen kurzen Spaziergang entfernt sind, können Sie den gesamten öffentlichen Bereich des Rockville Town Square in 15 Minuten zu Fuß erreichen. Die offenen Alleen des Stadtzentrums lassen die Erwartung aufkommen, dass sie weitergehen werden - genau wie die Straßen der Stadt von Nachbarschaft zu Nachbarschaft -, aber diese Illusion endet abrupt, normalerweise auf einem Parkplatz. Der Übergang könnte nicht plötzlicher sein, wenn Sie ein klimatisiertes, von Muzak durchdrungenes Einkaufszentrum verlassen hätten. Der vorstädtische Einzelhandel muss Strom schöpfen, um Käufer anzulocken. Deshalb muss er ein Ziel sein. Sie werden nicht für 15 Minuten in Ihr Auto steigen, um für ein Eisenwarengeschäft zu fahren, ohne einen bestimmten Zweck zu berücksichtigen, aber Sie könnten die neuesten Gadgets im Apple Store oder die neue Spring-Linie bei J.Crew durchstöbern.

Aber hier geht es um etwas mehr. Einkaufszentren sind wie Stadtzentren nicht nur zufällige Ansammlungen von Geschäften wie der alten Innenstadt oder der Main Street. Sie wurden geplant. Wie die Bauherren der Einkaufszentren von gestern warben die New Urbanists für die Fähigkeit des aufgeklärten Planers, schlechten Ergebnissen wie Stadtbrand oder vorstädtischer Zersiedelung zuvorzukommen. Das Maß an Kontrolle, das eine solche Planung mit sich bringt, schafft jedoch auch eine Atmosphäre, die sich wie neu erfunden anfühlt. Zentralisierung führt zu Standardisierung, was zur Folge hat, dass viele Stadtzentren in einigen weit entfernten Unternehmenszentralen aus einem Guss zu sein scheinen.

Das Einkaufszentrum kann die größte Einzelleistung der Planung sein: Egal, was beabsichtigt ist - "ein kommunales Lifestyle-Zentrum", eine "Vorstadt-Innenstadt", ein nachgerüstetes Stadtzentrum - Ihr "Nicht-Einkaufszentrum" wird immer ein Einkaufszentrum sein. "Ein Einzelhandelszentrum in der konventionellen Struktur der amerikanischen Stadt", so James Rouse, "ist diese enorme Diffusion des Eigentums. 150, 200 Eigentümer entlang der Hauptstraße, 150, 200 verschiedene Mieter zahlen Miete an verschiedene Eigentümer. Niemand ist verantwortlich. “Im Gegensatz dazu würde das geplante Einkaufszentrum die„ Verwaltung dieses Raums, eine Vermarktung dieses Raums “ermöglichen. Es wäre eine Maschine zum Einkaufen.

Was Rouse nicht erkannt hat, ist, dass, sobald Sie sich entschlossen haben, einen Raum zu planen, anstatt Geschäfte wie in einer Stadt unabdingbar zu öffnen und zu schließen, bestimmte unveränderliche Regeln gelten. Ein Einzelhandelsmanager, der seine Gewinne maximieren möchte, wird anfangen, die Randmieter (häufig die von Rouse bevorzugten Mütter und Knechte) für effizientere Geschäfte mit hohen Erträgen zu gewinnen, dh die Filialisten, die jedes Einkaufszentrum und jede Innenstadt in Amerika bevölkern . Er wird „Nachbarschaftsläden“ mit ähnlichen Läden schaffen, in der Hoffnung, dass derselbe Käufer, der bei Anthropologie einen Rock kauft, bei Banana Republic nebenan eine Bluse kauft. Alle Fachbereiche des Einzelhandels werden konsultiert: Was ist die ideale Platzierung für Sitzgelegenheiten, damit die Leute mehr Zeit (und Geld) verbringen, aber nicht herumlungern? Welche Fensterdesigns sind für das Auge ansprechender?

Das geschlossene Einkaufszentrum entwickelte sich schnell weg von den (teilweise) gemeinschaftsorientierten Plänen von Männern wie James Rouse. Es gibt allen Grund zu der Annahme, dass die Stadtzentren auf dem gleichen Weg verlaufen werden. Dies sind schließlich Einzelhandelsumgebungen mit einer Geschäftslogik, die die kulturellen Vorlieben ihrer Planer außer Kraft setzt. Keine geplante Entwicklung wird das organische Leben von Städten oder Kleinstädten imitieren. Überall in den Vororten Amerikas stirbt das Einkaufszentrum, um wiedergeboren zu werden - mit oder ohne Dach. __________________________________________

Cheryl Miller ist der Herausgeber von Zweifaches Denken Zeitschrift.

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