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Tipp Der Redaktion - 2019

Guilty Pleasures, Island Ausgabe

Entschuldigung für meine Abwesenheit für eine Weile, aber ich verbrachte die letzten vier Tage in Island, einem der Lieblingsorte meiner Frau auf Erden, und feierte unseren zwanzigsten Hochzeitstag. Wir hatten eine wundervolle Zeit, fuhren mit dem Super-Jeep ins Landesinnere, um das Heiligtum von Landmannalaugar zu besuchen, über einen Gletscher zu wandern, in den allgegenwärtigen geothermisch beheizten Pools zu baden und uns im Allgemeinen zu entspannen. Das Einzige, was wir nicht gemacht haben, war, das Nordlicht zu sehen - sie sind temperamentvolle Darsteller, und sie hatten wohl keine Lust, für uns anzugeben.

Es ist ein wundervoller Ort, wie ich ihn nirgendwo sonst erlebt habe - und ich würde jeden ermutigen, es sich selbst anzusehen.

Aber ich bin mir nicht sicher, ob ich sollte.

Als wir 2009 das letzte Mal auf einer längeren Reise in Island waren, stand das Land bereits auf der Touristenkarte. Meine Frau bemerkte damals, wie sehr sich das Land verändert hatte, seit sie 1980 dort war, als es praktisch keine Tourismusindustrie gab, von der man sprechen konnte. Trotzdem fühlte es sich immer noch wie ein Land an, das zur Entdeckung reif ist. Wir waren Ende Juni und Juli dort, in der Touristensaison, und dennoch haben wir uns oft als die einzigen Menschen dort gefühlt.

In diesem Jahr werden schätzungsweise 1.500.000 Menschen Island besuchen. Das sind fünf Touristen für jeden Einheimischen - und eine Verdreifachung des Verkehrs seit unserem letzten Besuch. Mehr als ein Drittel der isländischen Exportdollar stammen jetzt aus dem Tourismus und übertreffen sowohl die Fischerei als auch die Aluminiumschmelze. Das Land baut Hotels so schnell wie möglich, und der Beschäftigungsmix ändert sich rapide. Islands natürliche Schönheit ist noch nicht in Gefahr, vertrieben zu werden (nicht vom Tourismus; der Klimawandel ist eine andere Sache), da das schiere Ausmaß des Landes eine große Anzahl von Besuchern aufnehmen kann. Aber die Kultur und Lebensweise des Landes ist eine andere Sache. Wenn der Touristenboom anhält, kann Island aufhören, ein Ort für sich zu sein, und stattdessen ein Ort, der sich der Selbstdarstellung gegenüber Außenstehenden widmet. Wenn der Boom abrupt zu Ende geht, steht Island vor einer sehr schmerzhaften wirtschaftlichen Anpassung.

Ich möchte betonen, dass das rustikale alte Island außerhalb von Reykjavik immer noch sehr präsent ist. In der Woche, in der wir dort waren, waren wir die einzigen, die verrückt genug waren, um über die gefrorenen Abfälle nach Landmannalaugar zu schleppen. Wir hatten seine heißen Quellen ganz für uns. Die Fähre von Norwegen nach Seyðisfjörður verzeichnete keinen massiven Anstieg des Verkehrs auf dem Flughafen Keflavik. Aber unser Führer auf der Gletscherwanderung sagte uns, dass sie vor ein paar Jahren im Sommer ein oder zwei Gruppen pro Tag hatten und jetzt, im November, über ein Dutzend anderer Gruppen, die über das Eis stapften. (Und das Eis schmilzt jetzt so schnell, dass es wahrscheinlich in 20 Jahren verschwunden sein wird.)

Also bin ich hin und her gerissen. Ich möchte, dass jeder an der Schönheit und Erhabenheit dieses besonderen Ortes teilhat. Aber alle sind zu viele. Und eine Rationierung des Zugangs würde Island zu einem Spielplatz für die Reichen machen (was ebenfalls bereits geschieht).

Ich habe dieses Thema schon einmal aus der entgegengesetzten Richtung durchgearbeitet und mich gefragt, ob das Handeln, um die Erfahrung eines Touristen zu bewahren, der es aus meiner Sicht „richtig macht“, die Erfahrung von Menschen, die wirklich in dieser Welt leben, unangemessen beeinflusst Leute wie ich besuchen nur. Jetzt mache ich mir Sorgen, obnicht Das Handeln, um diese Erfahrung zu bewahren und auf eine vernünftige Anzahl zu beschränken, verändert unweigerlich die Welt, die besucht wird, bis zur Unkenntlichkeit.

Ich wünschte, ich wüsste die Antwort.

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