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Tipp Der Redaktion - 2019

Tötet der Freihandel Menschen?

Wenn ein populistischer Politiker behauptet, der Freihandel treibe die Amerikaner zum Selbstmord, würde er als hysterisch abgetan. Das ist das Ergebnis einer neuen Studie von zwei akademischen Forschern, einer aus der Federal Reserve und einer aus Yale.

Im Jahr 2000 stellten die USA ständige normale Handelsbeziehungen zu China her. In den von den Neuimporten am stärksten betroffenen Landkreisen hat seitdem der Selbstmord und die damit verbundenen Todesursachen am stärksten zugenommen. Der Effekt konzentriert sich auf „Weiße, insbesondere weiße Männer“, die Bevölkerungsgruppe, die am ehesten im verarbeitenden Gewerbe eingesetzt wird.

Es gelten die üblichen Haftungsausschlüsse in Bezug auf Korrelation und Verursachung, aber die Darstellung scheint plausibel genug: Chinesische Importe verwüsteten die Arbeitsplätze im amerikanischen verarbeitenden Gewerbe und mit ihnen die Gemeinden, in denen sie konzentriert waren. Diese Gemeinden sahen infolgedessen steigende Selbstmordraten.

Also, was sollen wir dagegen tun? Ein Koautor der Studie gab eine Antwort auf die Wallstreet Journal, der das Thema an den Ende seiner Geschichte rückte:

Peter Schott von Yale sagte, die Beendigung der Handelsliberalisierung sei die falsche Lehre aus der Zeitung. "Das tut allen weh, und wir wollen die Produktivitätssteigerungen und Preissenkungen, die der Handel mit sich bringt", sagte er. "Wir müssen uns um die Arbeiter kümmern, nicht um die Jobs."

Er plädierte für höhere Ausgaben für Programme zur Umschulung von Arbeitnehmern und für den Einstieg in wachsende Wirtschaftssektoren.

Yeeeeeesh.

Schauen Sie, das ist kompliziert und ich bin mir nicht sicher, wie ich am besten vorgehen soll. Wir hätten diese Arbeitsplätze hier vor 16 Jahren mit einer anderen Politik behalten können, aber das bedeutet nicht, dass wir sie jetzt zurückbringen können. Auch als die WSJ stellt fest, dass der Freihandel vielen Menschen in wirtschaftlicher Hinsicht durch niedrigere Preise zugute kommt, was ihre Gesundheit verbessern und einen Teil der Schäden ausgleichen könnte, die Gebieten zugefügt wurden, die auf Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe angewiesen sind.

Aber wenn die Umschulung und der Umzug von Arbeitnehmern die Antwort sind, wie können wir das besser machen als in der Vergangenheit? Und wenn der freie Handel die Amerikaner dazu bringt, sich umzubringen, können wir es nicht zumindest Erwägen die Möglichkeit, dass sich einige Handelsbeschränkungen lohnen könnten - auch wenn sie uns "Produktivitätssteigerungen und Preissenkungen" kosten?

Robert VerBruggen ist Chefredakteur von Der amerikanische Konservative. Folgen Sie @RAVerBruggen

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