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Tipp Der Redaktion - 2019

Sind die Lichter wieder an in Gary?

Ich wusste, dass mich mein Engagement in bürgerlichen Angelegenheiten im Nordwesten von Indiana irgendwann nach Gary bringen würde, ungefähr 40 Kilometer von meiner Stadt Valparaiso entfernt. Während ich auf der Interstate 90 von und nach Chicago gefahren bin, habe ich oft von der Schnellstraße in die leeren Straßen und heruntergekommenen Viertel der Stadt geblickt. Für viele langjährige Bewohner der Region ist der Name der Stadt ein Inbegriff für eine Landschaft des Scheiterns und der Angst, in der vermutlich niemand zurückbleibt, der einen Ausweg findet. Ich gebe zu, ich habe es nicht eilig gehabt, den Ort zu besuchen, aber in den letzten Monaten habe ich ihn ganz anders gesehen.

Gary wurde als eine Art Firmenstadt gegründet (US Steel baute die Stadt 1906 im Grunde genommen aus Erde) und erreichte 1960 eine Bevölkerung von fast 180.000 Einwohnern unter 80.000 Einwohnern und ist zu 85 Prozent afroamerikanisch. Das Stahlwerk von Gary Works stieg von einem Höchststand von 25.000 Mitarbeitern auf heute 5.000. Etwa ein Drittel des Wohnungsbestandes der Stadt steht heute leer und Garys öffentliche Schulen schließen seit einigen Jahren langsam.

Und doch. Die Stadt hat eine energiegeladene und beliebte Bürgermeisterin, Karen Freeman-Wilson (Harvard Law grad, ehemaliger Generalstaatsanwalt von Indiana). Es gibt ein Künstlerviertel namens Miller mit der obligatorischen Brauerei, einer Galerie und einigen schönen Restaurants. Und es hat - wenn es mehr Möglichkeiten finden kann, das Kapital zu nutzen - den Michigansee.

Zu den Freunden eines wiederbelebten Gary gehört das PlaceLab an der Universität von Chicago, wo der Social Practice-Künstler Theaster Gates ein beträchtliches Stipendium der Bloomberg Philanthropies einsetzt, um ArtHouse, eine „soziale Küche“ in der Innenstadt von Gary, zu schaffen. Die feierliche Eröffnung war letztes Wochenende und eine künstlerische, größtenteils afroamerikanische Menge von 200 Personen hörte Gates, Bürgermeisterin Karen (wie alle sie nennen) und den Architekten zu, warum soziale Kunst praktiziert wird (Sie müssen wissen, was das ist, wenn Sie nichts tun). t ohnehin) kann auch in Gary eine Platzierung erreichen.

Ich hoffe, dass das so ist, wenn ich zugekauft bin. Ich möchte, dass unser Bürger-Inkubator, das C-Lab, bei ArtHouse gemeinschaftliche Abendessen mit Mikrofinanzierung (SOUPs) veranstaltet. Und ich habe einige großartige Gary-Leute getroffen, die sich gerade um dieses Projekt vernetzt haben.

Aber es gibt noch mehr. Die Diözese Gary hat vor etwa einem Jahr einen neuen Führer, Bischof Don Hying. Er ist sehr freundlich und verbrachte seine ersten zwei oder drei Monate damit, jede seiner über 70 Gemeinden persönlich zu besuchen. Allmählich stellte ich fest, dass er sozusagen ein Radikaler in einer Pfadfinderuniform war.

Jetzt leitet er eine Diskussionsgruppe (die im Pfarrhaus der Kathedrale in Gary stattfindet, in der er lebt) am Dorothy Day und der katholischen Arbeiterbewegung mit dem Ziel, an einem katholischen Arbeiterhaus irgendwo in der Stadt zusammenzuarbeiten. Beachten Sie den Begriff „Zusammenarbeit“: Die Diözese Gary wird das Haus nicht offiziell sponsern - eine solche Vereinbarung wäre wahrscheinlich aus verschiedenen Gründen nicht durchführbar -, aber Bischof Hying möchte dazu beitragen, dass dies für Gary gelingt. Und wir haben Unterstützer aus Chicago, South Bend und anderswo.

Einige Mitglieder unseres katholischen Arbeiterteams sind der Meinung, dass wir einen Blog über den Prozess der Schaffung eines Hauses für katholische Arbeiter veröffentlichen sollten, da wir alle unterschiedlichen Dimensionen eines solchen Projekts berücksichtigen.

Elias Crim ist ein Staatsbürger in Valparaiso, Indiana.

Dieser Beitrag erschien ursprünglich in der Solidarity Hall.

Schau das Video: 12 Rapps FB-Party - Ulli Bäer ft. Gary Lux "Alle Lichter" (November 2019).

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