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Moloch Japan

Bevor es Beatlemania gab, gab es Reischauermania. Zugegeben, letzteres war lokaler und natürlich ist es heutzutage nicht mehr so ​​bekannt. Aber es war zu der Zeit riesig, und am Ende hat es möglicherweise einen größeren Eindruck in der Geschichte hinterlassen.

Der Gegenstand der Verehrung, ein adretter Harvard-Ostasienwissenschaftler mittleren Alters namens Edwin Oldfather Reischauer, wurde berühmt, als er John F. Kennedys Botschafter in Japan wurde. Schon vor seiner Ankunft hatten japanische Beamte beschlossen, ihn als Superstar zu behandeln. In einer Geste der seltenen Ehrerbietung wurde der Haneda-Flughafen von Tokio von jeglichem anderen Verkehr befreit, als sich sein Flugzeug näherte. Nach einer kurzen Begrüßungszeremonie, die live im nationalen Fernsehen übertragen wurde und von mehr als 100 Journalisten miterlebt wurde, wurde Reischauer zu seinem neuen Wohnsitz in sechs Meilen Entfernung gebracht. An jeder Kreuzung standen Polizisten und sperrten seinen Weg ab. Angesichts der Tatsache, dass all dies zur Hauptverkehrszeit in der größten Metropolregion der Welt stattfand, ist es eine gute Wette, dass bis zu einer Million andere Verkehrsteilnehmer wütend blieben.

Die Geschichte von Reischauers plötzlicher Apotheose ist eine der interessantesten Episoden in George R. Packards neuer Biographie. Wie Packard berichtet, war Reischauers fünfjährige Amtszeit in den Annalen der amerikanischen Diplomatie einzigartig. Der Gelehrtenbotschafter wurde ständig von japanischen Reportern und Promijägern gleichermaßen angefeuert. Er kam schnell zu dem Schluss, dass es keinen Sinn hatte, seinem vergoldeten Käfig zu entkommen.

Seine Partisanen haben Reischauer immer als einen der besten Experten Amerikas für Japan vorgestellt. Obwohl dies eine Ansicht ist, die Packard ausgesprochen vorschlägt, deutet die Bilanz darauf hin, dass Reischauer zumindest in Bezug auf wichtige politische Fragen stark in die Irre geführt wurde. Unter seiner Beobachtung gerieten die Wirtschaftsbeziehungen zwischen den USA und Japan ins Wanken. In einer diplomatischen Blase gefangen und mit mehr als einem Hauch von Hybris entschied sich Reischauer, seine begeisterten japanischen Fans nicht zu enttäuschen. Anstatt entschieden auf ein Auslaufen des japanischen Merkantilismus zu drängen, leitete er eine unrühmliche diplomatische Tradition in den USA ein, sich den Beschwerden der US-Exporteure über manipulierte Märkte zu widmen.

Dieses Vermächtnis ist bis heute von Bedeutung, da der japanische Merkantilismus nach wie vor stark ist, obwohl man es aus der amerikanischen Presse nicht kennt. Die US-Handelsunterhändler haben es einfach aufgegeben, dagegen vorzugehen, und die Ergebnisse werden in der gesamten internationalen Handelsstatistik veröffentlicht. Es ist eine interessante, wenn auch wenig bekannte Tatsache, dass sich der Leistungsbilanzüberschuss Japans zwischen 1989, dem Jahr der größten amerikanischen Besorgnis über den "Moloch Japan", und 2008 mehr als verdreifacht hat. Im gleichen Zeitraum hat sich das Leistungsbilanzdefizit der USA mehr als versechsfacht. Keiner der größten Handelsstreitigkeiten zwischen den USA und Japan in den 1980er Jahren wurde jemals beigelegt - keine Autos, keine Finanzdienstleistungen, nicht einmal Reis.

Japans Mauerwerk wurde in den letzten Jahren in ganz Ostasien allgemein bewundert und nachgeahmt. Mittlerweile sind die Vereinigten Staaten, die in den 1960er Jahren eine beispiellose Hebelwirkung bei der Gestaltung des Welthandelssystems nach dem Prinzip des offenen Marktes hatten, für ausländische Gläubiger in größerer Not als jede Großmacht seit dem späten Osmanischen Reich.

Es ist schwer zu übertreiben, wie weit Japan noch von den amerikanischen Vorstellungen von fairem Handel abweicht. Nehmen Sie die Autoindustrie. Der gemeinsame Anteil aller ausländischen Marken in Japan beträgt lediglich 4 Prozent. Selbst Volkswagen, der Toyota in vielen Märkten der Welt übertrifft, ist nirgends zu finden. Dann gibt es Renault, der 1999 über eine große Beteiligung an Nissan die angebliche Kontrolle über Japans zweitgrößtes Autoverteilungssystem erlangte. Es kann seine Autos nicht in seine eigenen Ausstellungsräume bringen. All dies bietet dem japanischen Autokartell ein hochprofitables innerstaatliches Refugium, um die Weltmärkte zu erreichen.

Bezeichnenderweise erwähnt Packard, ein Diplomat, der zum Politikunternehmer geworden ist und seit langem dem japanischen Establishment nahe steht, keine Autos und gibt einen kurzen Überblick über die gesamte Handelsgeschichte. Für jeden, der sich für Japan nicht nur für Kimonos und Kirschblüten interessiert, ist die Handelspolitik mit Sicherheit der Schlüssel. Es ist jetzt offensichtlich, dass Tokio in seiner rhetorischen Unterstützung für den Freihandel niemals aufrichtig war. Daher muss jede ernsthafte Beurteilung von Reischauers Erbe mit der Frage beginnen, was er wusste und wann er es wusste.

Dieses Buch bietet keine Erleuchtung. Aus anderen Quellen geht jedoch hervor, dass Reischauer seine Amtszeit als relativ unschuldiger Botschafter begonnen hat. Er ging jedoch bald den Weg vieler kleinerer „Japan-Hände“, als er in ein Muster zunehmender Selbstzensur und Zersplitterung hineingezogen wurde. Das heißt, selbst intellektuelle Gegner erinnern sich an ihn als einen großzügigen Mann - ein auffälliger Kontrast zu vielen anderen Bewohnern des intellektuellen Alligatorsumpfes, der japanische Studien sind. Darüber hinaus konnte er eine beeindruckende Anzahl ehemaliger Studenten vorweisen, darunter John Dower, Autor von Krieg ohne Gnade; Ivan P. Hall, Autor von Bamboozled; und Senator Jay Rockefeller.

Obwohl Reischauer in Japan geboren und aufgewachsen war, hatte er dort nie als Erwachsener gelebt, und seine Kindheit war hauptsächlich unter Ausländern verbracht worden. Es ist eine faire Wette, dass sein Gefühl für das Japan der 1960er Jahre nicht annähernd so sicher war, wie es seine Booster oft angedeutet haben. Zweifellos unternimmt Packard wenig, um revisionistischen Zweifeln in dieser Hinsicht entgegenzuwirken.

Trotzdem hatte Reischauer mit Sicherheit eine Ahnung von dem Zugunglück vor sich. Das geht klar aus Gesucht: Eine asiatische Politik, ein Buch aus dem Jahr 1955, in dem er voraussagte, dass ostasiatische Politiker den Konsum ihrer Nationen systematisch unterdrücken würden, um überhöhte Sparquoten zu erzielen. Wie Reischauer als erster erkannte, implizierte jede ernsthafte Politik der Verbrauchsunterdrückung per definitionem einen merkantilistischen Handelsansatz.

Natürlich war Japan im Jahr 1961 noch arm, und Reischauer könnte aufrichtig das Gefühl gehabt haben, dass es in jedermanns Interesse war, das Land ein wenig zu lockern. Was er - wohl wegen seines „Hausarrests“ in der Botschaftsresidenz - vermisst zu haben scheint, war, wie schnell sich die Dinge änderten. Bevor er Japan im Sommer 1966 verließ, hatte sich das Land mit Großbritannien im Großen und Ganzen auf Augenhöhe bewegt. Es war also mit Sicherheit an der Zeit, dass Washington die Japaner auf die gleiche Art von Gegenleistung drängte, wie sie lange von den Briten erwartet worden war. (Der Leistungsbilanzüberschuss Japans erreichte 1966 beachtliche 1,6 Prozent der nationalen Produktion, womit ein nachlassender Überschuss Großbritanniens nach dem Kaiserreich von 0,3 Prozent leicht unterbunden wurde.)

Bei seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten befürwortete Reischauer im Allgemeinen die Tokio-Linie, auch wenn der japanische Merkantilismus auf die Titelseiten rückte. Trotz alledem, oder vielleicht sogar noch richtiger, stieg sein Ruf in vielerlei Hinsicht an. 1985 benannte Harvard sein Japan-Institut nach ihm.

In Anlehnung an eine japanische Propaganda schlug Reischauer auf Detroit ein, weil er keine Autos gebaut hatte, die für Japans Linksverkehr ausgelegt waren. Für uninformierte amerikanische Leser schien dies eine verheerende Anklage zu sein, aber Reischauer wusste es besser. Es war einer der billigsten Schüsse in Tokios Propaganda-Arsenal. Die Detroiter Unternehmen hatten schon immer über Niederlassungen in Europa eine beeindruckende Auswahl an Autos für den Linksverkehr hergestellt. Obwohl diese Autos - viele davon hergestellt in Deutschland nach hervorragenden technischen Standards - in Japan hervorragend verkauft wurden, waren sie immer eingefroren worden. Auf jeden Fall sind japanische Käufer ausländischer Autos eine Gruppe, die es eigentlich vorziehen, das Lenkrad auf der falschen Seite zu haben. In einem Land, in dem ausländische Autos dank hoher Handelshemmnisse oft doppelt so teuer sind wie die in der Region hergestellten. Diese Tendenz war so groß, dass japanische Käufer bei einer Auswahl an Konfigurationen (beide sind normalerweise in in Europa hergestellten Autos erhältlich) bereit sind, bis zu 5.000 US-Dollar mehr für ein in den USA konfiguriertes Auto zu zahlen. Reischauers Verrat an Detroit wird in Packards Bericht völlig übersehen.

In der Tat ist das Buch durch mehrere recht aufschlussreiche sachliche Fehler beeinträchtigt. Zum Beispiel, so Packard, „hatten die Vereinigten Staaten in den frühen 1960er Jahren chronische Zahlungsbilanzdefizite.“ In Wirklichkeit und trotz des zunehmenden Drucks durch den japanischen Merkantilismus blieb der amerikanische Gesamthandel in den 1960er Jahren im gesunden Überschuss. Das erste signifikante Gesamtdefizit trat erst 1972 auf, und selbst dann sollte ein weiteres Jahrzehnt vergehen, bevor die Defizite aufgeholt wurden. Der größere politische Punkt ist das Ausmaß, in dem sich der bilaterale Handel der USA mit Japan in den frühen 1960er Jahren verschlechterte ein japanspezifisches Thema, in dem weitaus mehr über den japanischen Protektionismus als über die amerikanische Wettbewerbsfähigkeit gesprochen wurde.

Packard betritt in einigen seiner persönlicheren Beobachtungen Neuland. Er schlägt zum Beispiel vor, dass Reischauers Heirat mit dem in Tokio geborenen Journalisten Haru Matsukata nicht das idyllische Liebesmatch war, als das es oft dargestellt wurde. Der vielleicht wertvollste Beitrag des Buches ist die Darstellung, wie Reischauer mit dem Vietnamkrieg umgegangen ist. Er wusste besser als fast jeder andere, dass die amerikanische Anstrengung zum Scheitern verurteilt war. Aber er schwieg, weil er befürchtete, dass eine Herausforderung für die Vorkriegsmenge seine Fähigkeit, die japanische Politik zu beeinflussen, schwächen würde. Seine Rückgratlosigkeit kontrastierte scharf mit der Frechheit, mit der John Kenneth Galbraith, der zeitgenössische Botschafter in Indien, den Krieg anprangerte.

Abgesehen vom Handel ist ein weiteres Schlüsselthema, das in diesem Buch auffällig übersehen wird, das Ausmaß, in dem ostasiatische Studienprogramme an amerikanischen Universitäten von Unternehmensspenden zur Finanzierung abhängen. Hier hat sich Reischauers Erbe als positiv giftig erwiesen. In seiner Eigenschaft als Harvards großartiger alter Mann hätte er seine Kollegen dazu bringen sollen, sich dem Trend zu widersetzen. Stattdessen gehörte er zu den Ersten, die sich darauf einließen. Auf diese Weise deckte er Hunderte von weniger wohlhabenden und weniger augustären Institutionen. Das Problem für amerikanische Universitäten ist natürlich, dass nur wenige Unternehmensspender völlig desinteressiert sind, und dies gilt auch für Spatenstiche in der Ostasienkunde. Selbstzensur ist in jedem Fall schwer zu beweisen, aber das Gesamtmuster ist klar. Wann hat Harvard das letzte Mal eine ernsthafte Studie über den japanischen Automarkt durchgeführt? Soviel zum heiligen Motto „Veritas“.

In Bezug auf Selbstzensur verschütten leider nur wenige Beobachter die Bohnen ihrer ostasiatischen Studienkollegen mit größerer Wahrscheinlichkeit als Packard. Immerhin ist er Präsident der United States-Japan Foundation, einer umstrittenen Stipendieninstitution des verstorbenen Ryoichi Sasakawa. Sasakawa, ein japanischer Über-Nationalist, der sich gerne als "reichster Faschist der Welt" bezeichnete, entkam knapp einer kleinen Gruppe japanischer Kriegsführer, denen nach dem Zweiten Weltkrieg sogenannte Kriegsverbrechen der Klasse A vorgeworfen wurden. Unter anderem war er beschuldigt worden, Kriegsgefangene gefoltert zu haben, was er 1987 implizit - wegen akuter Verlegenheit der Stiftung - eingestanden hatte. Er behauptete, Sex mit mehr als 500 Frauen gehabt zu haben. Am kontroversesten war es vielleicht, dass Sasakawa nie Reue für seine Kriegshandlungen bekundete.

Sasakawa-Geld ist furchtbar verdorben, aber das hat nicht Dutzende von amerikanischen Top-Bildungseinrichtungen, nicht zuletzt angeblich Harvard, davon abgehalten, ihre einstigen Schnauzen in den Trog zu stecken. (Der Direktor des Reischauer Instituts, Susan Pharr, hat vorab nicht auf wiederholte Anfragen von geantwortet Der amerikanische Konservative um Harvards Position zu klären.)

Edwin O. Reischauer war als zentrale Kraft in den Beziehungen zwischen den USA und Japan, deren Erbe bis heute im Mittelpunkt steht, eine Biografie wert. Aber George R. Packard war nicht derjenige, der es schrieb.
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Eamonn Fingleton lebt seit 1985 in Tokio und ist der jüngste Autor von In den Backen des Drachen: Amerikas Schicksal in der kommenden Ära der chinesischen Hegemonie.

Der amerikanische Konservative begrüßt Briefe an den Herausgeber.
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