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Die Benedict Option: Der letzte Blick

Das ist buchstäblich der Blick von meinem Tisch aus. Dieses Wochenende lese ich die Seite Beweise von Die Benedict OptionDies ist meine letzte Gelegenheit, den Text zu ändern, bevor er an den Drucker gesendet wird. Es ist ziemlich nervenaufreibend, um ehrlich zu sein. Wenn es nach mir ginge, würde ich monatelang auf dem Manuskript sitzen und überarbeiten, überarbeiten, überarbeiten. Glücklicherweise zwingt mich die Tyrannei einer Frist, Entscheidungen zu treffen und mit ihnen zu leben.

Dies ist das erste Mal seit einem Monat, dass ich mir das Manuskript anschaue, was mir etwas frischere Augen verleiht. Wenn es darum geht, Bücher und Artikel für gedruckte Veröffentlichungen (im Vergleich zu Online-Veröffentlichungen) zu schreiben, bin ich ein absoluter Neurotiker. Ich mag nichts, was ich schreibe, und konzentriere mich auf alle seine Fehler, aber keine seiner Tugenden. Deshalb ist es für mich eine Überraschung, das zu entdecken Die Benedict Option funktioniert ganz gut Das liegt nicht an mir, sondern an mir. Der Kredit geht an meine Redakteurin Bria Sandford. Ich sage dir warum.

Lassen Sie mich zunächst sagen, dass ein bekannter reformierter Theologe, der das Manuskript las, mir dies sagte Die Benedict Option macht genau das, was es tun muss: macht einige komplexe und herausfordernde Ideen für die Leute in der Bank zugänglich und dringend. Er schrieb:

Dies ist die Art von Buch, mit der ich die nachdenklichen Menschen in meiner Gemeinde zum Lesen und Diskutieren bringen werde. Es wird gerade für die Menschen hilfreich sein, die an vorderster Front leben müssen.

Wie ich wusste, gab es in dem Buch einige Stellen, an denen er mit meiner Analyse nicht einverstanden war, auch wenn er das ganze Buch nachdrücklich empfahl (wir werden die formelle Bestätigung verwenden, die er dem Buch gegeben hat, um es zu bewerben). Ich sagte ihm, dass ich hart daran gearbeitet habe, die Erzählung an Katholiken, Protestanten und orthodoxe Christen zu appellieren, ohne sie so stark zu verwässern, dass sie alle entfremdete. Das Kapitel, mit dem sich wohl die meisten Menschen auseinandersetzen werden, ist das Kapitel „Wie wir hierher gekommen sind“, in dem ich die Geschichte der Ideen vom Hochmittelalter bis heute skizziere, um den Weg zum moralistischen therapeutischen Deismus aufzuzeigen. Als ich den ersten Entwurf dieses Kapitels einreichte, waren es über 17.000 Wörter, was lächerlich ist - und trotzdem erzählte ich Bria, dass ich so viel rumgekotzt hatte, dass ich nicht wusste, wie das funktionieren würde. und so weiter.

Irgendwann, als wir ein besseres Gefühl für die Gesamtform des Buches hatten, teilte sie mir mit, dass das Kapitel etwa 7.000 Wörter umfassen muss. Ich wusste, dass das unvermeidlich war, aber ich hatte keine Ahnung, überhaupt keine ahnung, wie man das durchzieht. Aber wenn wir diesen Teil ausschneiden, wird der Leser das nicht verstehen bla bla bla, protestierte ich. Aber es musste geschnitten werden. Entscheidungen mussten getroffen werden.

Dies geschah in den meisten Kapiteln. Es war schmerzhaft, das 14.000 Wörter umfassende Kapitel über die Mönche von Norcia zu kürzen, in dem ich grundlegende Ideen des Benediktinerklosters vorstelle und darüber spreche, wie und warum sie heute für uns Laienchristen (katholisch und nicht katholisch) arbeiten können. Ich hatte so viel gutes Material aus meiner Zeit mit den Norcia-Mönchen! Aber ... Entscheidungen mussten getroffen werden. Es mussten 7.000 Wörter oder mehr sein. Und so ist es jetzt.

Wenn ein Schriftsteller das Ende eines solchen Prozesses erreicht, fühlt er sich verletzt und misshandelt. Aber wenn ich das Mönchskapitel jetzt noch einmal lese (Kapitel 3), sehe ich, dass Bria Recht hatte. Alles, was ich hatte sehen können, waren die Dinge, die auf dem Boden des Schneideraums zurückblieben, die Dinge, die ich nicht sah, wie ich die Geschichte richtig ignorieren und erzählen konnte. Jetzt sehe ich jedoch, dass dieses Kapitel von Die Benedict Option ist genau das, was es sein muss. Es führt diese Konzepte klar und meines Erachtens überzeugend ein. Wenn ich als Leser kalt ins Mönchtum käme, wäre dies eine gute Einführung: einfach, aber nicht simpel.

Ich hoffe, dies ist meine Erfahrung, während ich das Manuskript weiter durcharbeite. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ich dem Rohmaterial so nahe war, dass ich nicht einschätzen konnte, wie der Leser darauf reagieren würde. Dies ist normal und eine der Schlüsselrollen des Herausgebers: dem Autor zu helfen, die Geschichte zu erzählen, die er erzählen möchte und muss, auch wenn es bedeutet, ihm dabei zu helfen, sich aus dem Weg zu räumen. Wenn ich nicht Bria gehabt hätte, die das für mich getan hätte, wäre das gesamte Buch ein Blogpost von Tolstoi-Länge gewesen, der alle Grundlagen hätte abdecken können, aber schwerer zu lesen gewesen wäre und nur mit wenigen Leuten als meinen eigenen gesprochen hätte kleiner Kreis. So wie es aussieht, glaube ich Die Benedict Option hat das Potenzial, einen echten Unterschied in der Welt zu machen.

Das kann ein guter, starker Redakteur. Ihre Arbeit brachte Klarheit und Kraft in mein Buch, eine Kraft, die verloren gegangen wäre, wenn sie mir überlassen worden wäre. Dieser Absatz von Die Benedict OptionWenn wir über den Wert einer Regel sprechen, sprechen wir zu diesem Punkt:

Ebenso befreite mich die Arbeit von Bria als Redakteurin, die Geschichte zu erzählen, die ich erzählen musste in einer Weise, dass das beabsichtigte Publikum es empfangen könnte. Mit anderen Worten, die mir vom Herausgeber auferlegten Grenzen (z. B. diesen Teil der Geschichte in 7.000 Wörtern, nicht 14.000 Wörtern oder 17.000 Wörtern zu erzählen) ermöglichten es mir, kommunizieren Die wichtigsten Teile der gesamten Geschichte wären mit größerer Kraft als ich es getan hätte, wenn alles mir überlassen worden wäre. Und jetzt hier am Ende kann ich das auf eine Weise wahrnehmen, die mir vorher entgangen ist. Meine Überraschung darüber, wie gut dieses Buch funktioniert, wird nur von meiner Dankbarkeit an meinen Herausgeber für übertroffen Herstellung es funktioniert. Es ist keine falsche Bescheidenheit, nicht im geringsten zu sagen, dass ich dies ohne sie nicht hätte tun können.

Denken Sie also immer daran, dass der Autor nicht der einzige Autor ist, wenn Sie ein Buch lesen, das Sie besonders lieben oder bewundern.

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