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Der Mann, der Budapests Juden rettete

Der Mythos des Zweiten Weltkriegs lautet: Die Alliierten waren gut, sie haben gewonnen, und die überlebenden Juden wurden durch die tugendhaften Kriegsanstrengungen der Alliierten vor Hitler gerettet. Die Realität sieht eher so aus: Die Alliierten und die meisten neutralen Länder warteten, und sie warteten, als die Juden - ganz zu schweigen von den Slawen, Russen, Behinderten, Dissidenten, Homosexuellen und Roma - verfolgt und dann von ausgerottet wurden die Nazis.

Einige Nationen haben es besser gemacht als andere. Dänemark schickte fast alle Juden rechtzeitig weg, während Frankreich und Polen ihre Bevölkerung größtenteils sterben ließen. Im Jahr 1939 stimmte das US-Haus gegen eine Gesetzesvorlage, die 20.000 jüdische Kinder ins Land gebracht hätte.

Aber das War Refugee Board der FDR-Administration war ein Erfolg. Dieser Pass wurde größtenteils von jüdischen Gruppen finanziert und benötigte einen Mann vor Ort, um den Juden bei der Flucht zu helfen - eine Aufgabe, die Raoul Wallenberg, einem schwedischen Geschäftsmann ohne vorherige diplomatische Erfahrung, zufiel. Ohne die bürokratische Brillanz seines Teams, das souverän gefälschte schwedische Pässe aushändigte, die Juden vor der Deportation nach Auschwitz schützten, hätten rund 100.000 Budapester Juden den Krieg nicht überlebt.

Die schwedische Journalistin Ingrid Carlberg hat die umfassendste Biographie ihres Landsmannes Wallenberg geschrieben, die wir jemals bekommen werden. Dies ist auch die Geschichte des Massen-Zuschauer-Effekts, der 6 Millionen Juden zum Scheitern verurteilt hat. Hier wird auch das Ende des Zweiten Weltkriegs, der Beginn des Kalten Krieges und die Geschichte erzählt, wie ein Held eines Krieges in die langsame Maschinerie des nächsten geriet.

Carlberg teilt ihr Buch in drei Abschnitte. Das erste ist eine Biografie von Wallenberg bis zu seiner Abreise nach Budapest. Sein Status als einer der großen Retter des Zweiten Weltkriegs wird oft als unerklärlich angesehen, aber Carlberg beweist geschickt, dass Wallenberg sich auf seine spätere diplomatische Rolle vorbereitete, lange bevor ein ungarischer Geschäftspartner seinen Namen für den Job vorschlug.

Sein Vater, Raoul Gustaf, starb vor seiner Geburt, aber der Name Wallenberg war in Schweden bekannt. Wallenbergs Großvater hatte große Pläne für ihn. Die Cousins ​​seines Vaters übertrafen sich in Bank- und Geschäftsangelegenheiten - und es stellte sich heraus, dass sie mit den Nazis und dem Westen zu tun hatten. Raoul hatte in Amerika Architektur studiert und war in verschiedenen Berufen von Südafrika nach Palästina gekommen.

Er war charismatisch, lustig und unglaublich motiviert, als er wollte. Dieser Mann, der mehr als ein Jahrzehnt auf der Suche nach dem richtigen Beruf war, hatte die ganze Zeit kosmopolitische Talente für seine große humanitäre Aufgabe gesammelt. Von seinen Sprachkenntnissen bis zu seinen Kontakten auf der ganzen Welt, von seinem geschickten bürokratischen Gespür bis zu seinem Wissen, wann man bedroht und wann man sich unterhält, und von seiner einfachen Reise, die die Menschlichkeit eines breiten Spektrums von Völkern zu schätzen wusste, war er es der richtige Mann.

Der zweite Abschnitt des Buches, in dem Carlberg die sechsmonatige Rettungsaktion nachzeichnet, ist der aufregendste, aber auch der bekannteste für Wallenberg-Studenten. Carlberg ist nicht so an den filmischsten Heldentaten Wallenbergs interessiert wie andere Biographen. (Eine populäre Geschichte besagt, dass er auf einem Zugwagen steht und Juden Pässe oder sogar Lebensmittel übergibt. Eine andere, zweifelhaftere Geschichte besagt, dass er mit Adolf Eichmann speist.) Ihre Reisen nach Budapest und Moskau und ihre Interaktionen mit wichtigen Personen wie Wallenbergs kleiner Schwester beleben das größere historische Bild.

Wenn Carlberg die waghalsige Operation erzählt, ist Wallenberg nicht immer in Großaufnahmen zu sehen, sondern oft in weiten Einstellungen zusammen mit einer ganzen Besetzung und einer historischen Kulisse. Carlberg zeigt auf fantastische Weise die fließenden Beweggründe und Loyalitäten der Ungarn, Deutschen und Schweden, die die Hauptrolle in diesem Drama gespielt haben. Sie widmeten Seiten Männern wie dem ungarischen Regenten Miklós Horthy, dessen Nation frühe antisemitische Gesetze verabschiedete, die jedoch von der Vernichtungskampagne entsetzt waren, und Pál Szalai, der sich von einem Mitglied von Arrow Cross (Ungarns Nationalsozialisten) in eine Dissidentenpolizei verwandelte Carlberg, Offizier und treuer Verbündeter von Wallenberg, macht nicht nur den fernen, würdigen Helden Wallenberg wahr. Sie bringt den Zweiten Weltkrieg aus dem Sepia in die blutige Farbe, wo er hingehört.

Die Budapester Abteilung handelt von der Bürokratie, mit der Leben gerettet werden. Es ist verlockend, sich zu fragen, ob ein paar mehr solcher Männer und ein paar mehr Pläne, bei denen es um Schlauheit ging, und nicht um Bombenangriffe, einen besseren Schutz für Hitlers verwundbarste Opfer geleistet hätten als die Alliierten. Zumindest mussten die Alliierten dorthin gelangen, und bevor sie es taten, hätten Wallenbergs aller Art dort sein können, um den Schutz und die Flucht der Juden zu arrangieren. In einigen Städten ist es bis zu einem gewissen Grad passiert. Aber im großen Stil waren es nur Wallenberg und nur Budapest.

Der letzte Abschnitt ist eine bürokratische Horrorgeschichte - eine Geschichte über das Scheitern der Welt in Wallenberg, so wie es die verzweifelten Opfer der Nazis gescheitert waren. Nachdem die Sowjets Budapest eingenommen hatten, ging Wallenberg bereitwillig in die Sowjetunion, weil er große Pläne hatte, dem sowjetisch besetzten Budapest nach Kriegsende zu helfen. Wallenberg hatte die Verteilung von Lebensmitteln und spontane Krankenhäuser organisiert. Er wollte mit den Russen zusammenarbeiten, eine Firma gründen, um den Menschen zu helfen, wieder auf die Beine zu kommen und Flüchtlingsfamilien wieder zusammenzuführen.

Stattdessen wurde er 1945 von der sowjetischen Spionageabwehrorganisation SMERSH auf Stalins Befehl verhaftet. Obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass Wallenberg davon wusste, huschten zahlreiche Spione in Stockholm und Budapest an den Rändern seiner Kreise vorbei, und das Refugee Board hatte Verbindungen zum Office of Strategic Services, dem Vorgänger der CIA. Wallenberg verhandelte mit jedem in Budapest, der die Sache fördern könnte, sei es Pfeilkreuz, Dissident, Ungar, Nazi oder Sowjet. Mehr als ein paar der 350 Leute, die irgendwann in Budapest unter ihm arbeiteten, hatten versteckte Loyalitäten. Ein russischer Dolmetscher, der im Büro gearbeitet hatte und sich als sowjetischer Spion herausstellte, war möglicherweise die Ratte, die Wallenberg gemeldet hatte. Höchstwahrscheinlich hatte Wallenberg einfach keine Ahnung, wie misstrauisch der paranoide Josef Stalin war, als er einen Mann fand, der mit amerikanischem und jüdischem Geld finanziert wurde - jemand, der bereit war, jemandem die Hand zu geben, solange dies dem Ziel diente, die Juden unter seinem Schutz zu retten. (Stalin hätte später seine eigenen antijüdischen Säuberungen.) Und Wallenberg hatte Familienverbände im Bankwesen, in der Hinterzimmerdiplomatie und in Investitionen, die für eine Weile Kugellager an die Deutschen verkauft hatten. Es gab so viele Indizien dafür, dass er wie ein Spion wirkte, dass sich seine Festnahme unvermeidlich anfühlt.

In einem einzigen sowjetischen Dokument aus dem Jahr 1947 - es wurde zehn Jahre später veröffentlicht - heißt es, er sei in diesem Jahr an einem Herzinfarkt gestorben. Nach mehr als zwei Jahren im Lubjanka-Gefängnis in Moskau könnte Wallenberg erschossen worden sein. Carlberg scheint zu glauben, dass er möglicherweise vergiftet wurde, vielleicht während einer anscheinend normalen medizinischen Untersuchung wie der von Grigory Mairanovsky-aka Doctor Death, „dem Leiter von Labor X, der praktisch um die Ecke von der Lubyanka gelegen war Bei der Mehrheit der Opfer wurde der „Herzinfarkt“ als Todesursache angegeben “, schreibt sie.

Carlberg enttäuscht vor allem die Hoffnungen unzuverlässiger Quellen, die behaupteten, Wallenberg lebe bis in die 70er oder 80er Jahre in den Gulags oder in einer Nervenklinik. Sie stimmt jedoch zu, dass einige Zweifel über das offizielle Todesdatum der Sowjets, den 17. Juli 1947, bestehen. Wallenbergs Fahrer und sein Zellengenosse wurden sechs Tage nach Wallenbergs angeblichem Tod in derselben Nacht wie ein namentlich nicht genannter „Häftling Nr. 7“ verhört. Alle drei wurden dann zusammen aus dem Verhörraum gebracht. Carlberg schreibt: "Die Verantwortlichen für die Archive des russischen Sicherheitsdienstes (FSB) gehen davon aus, dass dieser Häftling Nummer sieben höchstwahrscheinlich Raoul Wallenberg war, was darauf hinweist, dass er möglicherweise am 17. Juli nicht gestorben ist."

Sie wissen es jedoch nicht. Niemand scheint zu. Wallenberg wäre inzwischen 104 Jahre alt, und die schwedische Steuerbehörde plant, ihn für tot zu erklären, wenn er nicht bis Oktober erscheint.

Wallenberg wurde erst zu einem wirklich internationalen Namen, nachdem der Abgeordnete Tom Lantos, der zusammen mit seiner Frau von Wallenberg gerettet wurde, seine Geschichte als antisowjetische Propaganda heftig forcierte. Sie finanzierten Journalisten und Projekte, die Wallenberg trompeten. Carlberg zitiert ein CIA-Telegramm aus dem Jahr 1980, in dem es heißt: "Der Fall Raoul Wallenberg ist weiterhin nützlich, um sowjetische Verbrechen gegen die Menschlichkeit aufzuzeigen."

Aber die CIA konnte nichts tun, als das Bewusstsein zu schärfen. Ein schüchternes, neutrales Schweden und ein von der Sowjetunion kontrolliertes Ungarn führten dazu, dass Wallenberg in tödliche diplomatische Schwierigkeiten geriet, worüber Carlberg ausführlich berichtete. Trotz des Drucks von Wallenbergs Familie forderte Schweden erst in den 50er Jahren offiziell seine Rückkehr. Bei jahrelangen Treffen zwinkerte der schwedische Botschafter in der UdSSR den Sowjets zu und sagte: „Junge, dieser Wallenberg-Typ muss irgendwo in Ungarn tot sein, aber seine verdammte Familie spielt weiter darauf herum.“ Er war sich sicher, dass Wallenberg einmal tot war er war nicht, es war zu spät. Außerdem gab es schwedisch-sowjetische Beziehungen, an die man denken musste.

Dies und MyrAufgrund anderer Fehler, schlechten Timings und Missverständnissen schien es für immer machbar, Wallenberg zu holen, aber immer außerhalb der Reichweite seiner Familie. Kürzlich wurde bekannt, dass Wallenbergs Mutter und ihr Stiefvater, die älter und erschöpft sind und nie ihren Sohn gefunden haben, in den 1970er Jahren zwei Tage im Abstand Selbstmord begangen haben. Ihre Kinder hoben pflichtbewusst die Bürde auf und suchten nach ihrem Halbbruder für das neue Jahrtausend.

Carlberg schlägt vor, dass die sowjetischen Ängste vor dem Marshall-Plan der USA, der die Ausbreitung des Kommunismus in Europa verhindern soll, Wallenberg zum Scheitern verurteilt haben könnten. Wallenbergs Hoffnungen, Budapest zu helfen, wurden vielleicht dunkler interpretiert, als sich der Marshall-Plan abzeichnete. Möglicherweise wurde er in den Tagen der Truman-Doktrin und in stonewalled Gesprächen mit dem Westen auf Stalins Befehl getötet, obwohl es keine Dokumentation gibt. Wallenbergs optimistischer, kosmopolitischer Humanitarismus hatte keinen Platz in den Binären des Kalten Krieges, so wie es eine Anomalie inmitten des Schlachthofs des Zweiten Weltkriegs gewesen war.

Lucy Steigerwald ist Redakteurin bei Antiwar.com und Reporterin bei Playboy.com.

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