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Der Höllengeneral Sherman gemacht

Präsident Rutherford B. Hayes beendete seine Rede im August 1880 vor den Zuschauern auf dem Ohio State Fair Grounds in Columbus, weil es regnete und er versuchte, Zehntausende von Teilnehmern zu berücksichtigen. Aber ein großer Teil dieses Publikums hatte nichts davon. Tausende alte Veteranen der Unionsarmee sangen: „Sherman! Sherman! Sherman! «Es machte ihnen nichts aus, im Regen zu stehen, wenn sie eine Rede von einem der Männer oben auf der Bühne mit dem Präsidenten hören könnten: William Tecumseh Sherman, der 20 Jahre zuvor viele dieser Veteranen im amerikanischen Bürgerkrieg kommandiert hatte .

Sherman stand unter tosendem Applaus auf dem Podium. Er war damals 60 Jahre alt und bekleidete die Position des kommandierenden Generals der Armee. Da er nicht zum Sprechen angesetzt worden war, wurden seine Bemerkungen improvisiert - und eine von ihnen wurde unsterblich. Er sagte ironisch, dass es den alten Soldaten in der Menge nichts ausmachen würde, ein wenig zu regnen, da sie während des Krieges Schlimmeres gesehen hatten. Und er arbeitete sich herum zu einer Linie, die er zuvor gesprochen und geschrieben hatte, eine Linie, die ihn in jedes Zitatbuch der Welt aufnehmen würde: „Es gibt heute viele Jungen hier, die den Krieg als allen Ruhm ansehen, aber Jungs ist die Hölle. "

Bürgerkriegshistoriker James Lee McDonoughs große neue Biographie, William Tecumseh Sherman: Im Dienst meines Landes, erzählt die "All Hell" -Geschichte reibungslos und gut, wie es alle berühmten Geschichten von Shermans Leben und seiner Zeit erzählt. Mit rund 800 Seiten ist dieses Buch weitaus großzügiger, wenn auch weniger aufschlussreich als Robert O'Connells 2014 Fierce Patriot: Die Wirren Leben von William Tecumseh Sherman. Und wie dieses frühere Buch - und Michael Fellmans exzellente Biographie von 1995, Bürger Sherman-es spiegelt unsere anhaltende Faszination für diese seltsame und brutale Gestalt wider, die als eine der wenigen Generäle der Union etwas ähnliches wie das unter den militärischen Führern der Konföderation so übliche Scharfsinn und Charisma nahe legt. Sherman war in seinem Leben ein Soldat, ein Bankier, ein College-Präsident, ein feuriger Schlachtfeldkommandant, eine Geißel der Plains-Indianer, ein Aushängeschild der Armee während der Präsidentschaftsverwaltung seines Freundes Ulysses Grant, ein gefragter öffentlicher Redner und ein beliebter Mann. über-Stadt in New York City.

Es ist eine unwiderstehliche Geschichte, die durch die Tatsache, dass Sherman auch ein Bestsellerer war, nur ein bisschen elektrisiert wurde. Die erste Ausgabe von ihm Erinnerungen erschien im Jahr 1875 und sorgte mit seiner Stachelsprache, der eigennützigen Version der Geschichte und den schlagzeilenhaften Herabwürdigungen von Bürgerkriegsmännern, die noch lebten, um Anstoß zu nehmen, für heftige Kontroversen. Das Buch verkaufte sich selbst in einer teuren Ausgabe gut, und Shermans überarbeitete Ausgabe, die 1886 in weicherer Sprache und mit zahlreichen Ergänzungen herausgegeben wurde, verkaufte sich sogar noch besser. Hinzu kommt die Tatsache, dass Sherman ein unermüdlicher, fast zwanghaft produktiver Briefschreiber war und man der Art von Rohstoffbiographen einfach nicht widerstehen kann.

Der oben erwähnte Gedankenstrich kann für solche Fachleute natürlich gefährlich sein. Sherman war sich der Stärke seines persönlichen Charismas bewusst; er benutzte es während des Krieges, um seine Männer dazu zu bringen, ihn zu lieben - sie nannten ihn "Onkel Billy" - und er benutzte es nach dem Krieg, auch in seinem Erinnerungenin dem Versuch, sein eigenes Erbe zu formen. Dies ist eine Strategie, die Militärs seit Julius Cäsar verfolgen. Es ist wahrscheinlich von Männern zu erwarten, die andere Männer in den Tod schicken, und nach dem Buchverkauf zu urteilen, funktioniert es in der Öffentlichkeit gut genug. Es sollte nicht mit Biographen funktionieren, aber in Shermans Fall ist es fast universell; In unheimlichem Maße konnte er die Tagesordnung festlegen, nach der er selbst beurteilt wird.

Sein frühes Leben gab keinen Hinweis darauf, dass eine solche Macht jemals seinen Weg finden würde. Er wurde 1820 in Lancaster, Ohio, als Sohn eines Richters geboren, der starb, als Sherman neun Jahre alt war. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Junge die Gemeinde von Thomas Ewing, einem Anwalt und prominenten Vertreter der damaligen Whig-Politik. Sherman verdankte seine Ernennung zu West Point Ewing und heiratete 1850 Ewings Tochter Ellen, eine angespannte und aufrichtig gläubige Katholikin, mit der Sherman später acht Kinder bekam. 1853 legte er sein Mandat nieder und begann ein halbes Jahrzehnt frustrierender und nervenaufreibender Arbeit als Bankier in San Francisco. Wie sein Freund Grant schien er grundsätzlich im Widerspruch zum zivilen Leben zu stehen, und nachdem seine Bank unter ihm zusammengebrochen war und er nach einer kurzen Pause als Präsident einer Militärhochschule in Louisiana bei Ausbruch des Bürgerkriegs wieder in die Armee eingetreten war.

Sherman sah zuerst Action in dem, was McDonough als "verwirrtes Nahkampf" der ersten Schlacht von Bull Run im Jahr 1861 bezeichnet, aber die Biographie gibt den Lesern - seltsamerweise und mit Bedacht - einen spannenden Bericht über eine spätere und weitaus wichtigere Schlacht, Shiloh. kämpfte 1862, nachdem Sherman bei Bull Run Blut gefressen hatte und Ende 1861 in Kentucky eine schwere Willenskrise erlitten hatte. (Es war ein "Zusammenbruch" im modernen Sprachgebrauch, den eine heitere Presse als Anfall von Wahnsinn bezeichnete und das würde Sherman später auf die gleiche Art und Weise beschreiben.) McDonough kommt zu diesen Dingen zu gegebener Zeit - er ist ein sehr gründlicher, sehr lesbarer Biograf -, aber er ist schlau, mit Shiloh anzufangen, als Sherman persönlich und professionell auf der Bühne neu gemacht wurde Schlachtfeld.

Durch seine eigene Arroganz waren Shermans Truppen völlig überrascht, als die Rebellen am Morgen des 6. April angriffen. Er hatte es nicht nur versäumt, richtige Außenposten zu errichten, sondern auch alle Warnungen, die ihm von seinen eigenen Befehlshabern vorgeworfen wurden, verächtlich zurückgewiesen dass eine massive konföderierte Truppe in der Nähe war und zum Streik bereit war. "Ich verstehe nichts wie einen Angriff auf unsere Position", schrieb er an Grant und legte dabei fest, was McDonough als einen der schlimmsten Fehler bezeichnet, den ein General machen kann: "davon auszugehen, dass eine nahe und mächtige feindliche Streitmacht an ihrem Platz bleiben wird." Tag für Tag wartete er darauf, angegriffen zu werden. «In dem Strudel, der auf den Überraschungsangriff folgte, stand Sherman fast ständig unter Beschuss, wurde zweimal von Kugeln durchbohrt und versammelte und befahl Männer überall mit einem neuen Selbstvertrauen, das ihn nie mehr im Stich lassen würde.

In seinem feurigen Temperament und seinem autokratischen Befehlsstil wurde er zum ideologischen Kontrapunkt zu seinem langweiligen Freund Grant, und die beiden Männer dominierten die Kriegsanstrengungen der Union. Im September 1864 eroberte Sherman die Hochburg von Atlanta, und im September startete er seinen berüchtigten „March to the Sea“, der zwei große Armeen durch das Herz der auf dem Rücken liegenden Konföderation führte. Er unterbrach die Kommunikation mit Washington und befahl seinen Männern, "frei herumzusuchen". In seinem Erinnerungen, Sherman scheint fast an seinen eigenen Euphemismus zu glauben, und ganze Phalanxen von Historikern haben ihn seitdem bei seinem Wort genommen, so geradezu absurd wie dieses Wort ist. In Wirklichkeit, wie Bruce Catton es ausdrückte: „Die Armee ging wie ein vierzig Meilen breites Präriefeuer zum Meer hinunter und lebte von den Vorräten, die sie von Plantagenscheunen, Räuchereien und Vorratskammern nahm, und plünderte, wo sie nicht brannte Deckel ab, als wäre das ganze Geschäft auf eine wilde Halloweenschlägerei hinausgegangen. “

Dieser "Krieg ohne Deckel" war brutal, ja; Sherman beabsichtigte dies, um der südlichen Bevölkerung mitzuteilen, dass ihre Regierung sie nicht schützen könne und ihre Unterstützung nicht verdiene. Aber die Brutalität war auch ihr eigenes Ende. Sie wurde von Sherman in einem Maße angeordnet und unterstützt, dass er heute in einem Gerichtssaal in Den Haag landen würde. McDonough gibt sich damit zufrieden, das ganze Geschäft in die Pedale zu treten, und schreibt: „Shermans Absichten waren klar: Zerstören Sie alles, was für die Konföderation von militärischem Wert ist, und setzen Sie die Zivilbevölkerung des Südens den unvermeidlichen Zerstörungen aus, die von einer großen Armee verursacht werden, die durch ihr Land marschiert und vom Land leben. “

Aber diese Beeinträchtigungen waren nicht unvermeidlich, bis Sherman sie auf diese Weise herstellte, und die Definition des „militärischen Werts“ wurde von Anfang an so weit gestreckt, dass sie keinen Sinn mehr ergaben. Ganze Städte wurden in Brand gesteckt, obwohl Frauen, Kinder, ältere Menschen und Kranke nicht enteignet werden sollten. Ganze Bevölkerungsgruppen wurden entwurzelt und zu Demonstrationen gezwungen. Übergriffe, Vergewaltigungen und Morde, die in den Erinnerungen des Generals nicht vorkamen, wurden von den Südstaatlern großzügig gemeldet. Das Lesen von Berichten, die weniger entgegenkommend sind als McDonoughs, führt zu der unausweichlichen Schlussfolgerung, dass Krieg „die Hölle“ war, vor allem, weil William Tecumseh Sherman es so gemacht hat. In Shermans Marsch wurde No Gun Ri, My Lai und ein Dutzend anderer Massaker geboren, die von US-Streitkräften an einer hilflosen und unschuldigen Zivilbevölkerung verübt wurden.

Sherman schaffte es natürlich, da er keine Opposition hatte, Georgia zu verbrennen, die Carolinas zu plündern und Präsident Lincoln die eroberte Stadt Savannah 1864 als Weihnachtsgeschenk zu überreichen. Zu diesem Zeitpunkt befand sich der Krieg in der Aufräumphase. und als es vorbei war, wurde Sherman das Kommando über die Militärabteilung des Missouri übertragen, die damit beauftragt war, die Eisenbahnerweiterungen des Westens von plündernden Indianerparteien freizuhalten. Er schrieb: "Wir müssen mit rachsüchtigem Ernst gegen die Sioux vorgehen ... sogar gegen ihre Ausrottung, Männer, Frauen und Kinder." Mit einer Redewendung, die jedem modernen Leser eine harte Kälte bescheren sollte, bezog er sich auf diese Ausrottung der Ebenen Inder als "die endgültige Lösung des indischen Problems."

McDonough verbringt mehr Zeit damit, Shermans soziales Leben in dieser Grenzperiode zu erzählen, als er die Begegnungen beschreibt, die Sherman mit den Viertelmillionen feindlichen Einwohnern des riesigen Territoriums hatte, das er jetzt überwachte, aber den Lesern wird genug gesagt, um mit dem General zu sympathisieren: „As Sobald er die Indianer an einem Ort schlug, ritten sie für einen anderen, normalerweise weigerten sie sich klugerweise zu kämpfen, es sei denn, sie könnten einen Hinterhalt gründen oder sich auf irgendeine Weise einen Vorteil verschaffen. “McDonough erwähnt die Form dieser„ Streiks “nur flüchtig Obwohl die Leser, die frisch aus den brennenden Schulhäusern und vergewaltigten Hausfrauen der Georgia-Kampagne kamen, nicht überrascht sein werden, von Angriffen auf friedliche Winterdörfer von Frauen, Kindern und älteren Menschen zu erfahren. Dies ist das schlimmste Muster in Shermans Berufsleben, das Muster, das in seinem begraben ist Erinnerungen und widerstanden von so vielen seiner Biographen: Als er militärische Macht über Zivilisten erhielt, benutzte er sie despotisch, mit einem rücksichtslosen Blutrausch, den fast keiner seiner Zeitgenossen teilte.

Es war eine Haltung, die mit einer Reihe knurrender Bigotteri einherging. Er bewunderte die Tapferkeit von Stämmen wie den Navajo oder Arapaho, betrachtete sie jedoch als untermenschlich und schrieb und sagte oft, dass die sauberere Lösung für das Problem der „Zivilisation“ solcher Wilden darin bestehen könnte, sie vollständig auszulöschen. Ebenso seine Verachtung für Schwarze - "Ein Nigger als solcher ist ein ausgezeichneter Kerl, aber er ist nicht in der Lage zu heiraten, sich mit mir zu verbinden oder mit mir zu stimmen" -, die er nicht nur während des Krieges zeigte, als er heftig kämpfte gegen die Schaffung von Einheiten schwarzer Soldaten durch die Union, aber auch danach, als er ebenso energisch gegen jegliche Art von Bürgerrechten für die neuesten Unionsbürger kämpfte. McDonough kennt die Haltung seines Subjekts zu solchen Themen sehr gut, aber er mildert das Bild reflexartig, wann immer er kann, wobei er häufig Sätze mit „Wie auch immer seine rassistische Denkweise sein mag“ oder „Ungeachtet dessen, was Sherman von Schwarzen hielt, die in Kampfrollen dienen“ beginnt Nebel des Zweifels über Dinge, die in der Tat gut etabliert sind.

Dieser entlastende Ton ist derjenige, der das Manko eines ansonsten herausragenden großen Werkes ausmacht. McDonough ist ausgezeichnet, wenn er über das komplizierte Familienleben des Generals schreibt, und er schreibt einige sehr glaubwürdige Handlungssequenzen, wenn er Shermans viele Bürgerkriegsschlachten beschreibt. Er ist auch klug, wenn er über das komplizierteste und widersprüchlichste Thema in Shermans Leben schreibt, seine Ehe. McDonough hat ein großes Ohr für Zitate, was besonders praktisch ist, wenn es um ein so zitierfähiges Thema geht. (Als Sherman zum Beispiel angesprochen wurde, um für den Präsidenten zu kandidieren, witzelte er: „Sie können sagen alle dass ich lieber 4 Jahre im Singsing Penitentiary als in Washington dienen würde und glaube, dass ich einen besseren Mann hervorbringen könnte. “)

Obwohl es mit einem Mann, der heute als rassistischer, philanderischer, psychotischer und massenmordender Kriegsverbrecher gelten würde, nicht streng genug ist, William Tecumseh Sherman: Im Dienst meines Landes ist zumindest strenger als die meisten seiner Vorgänger. "Wenn ich ihn gekannt hätte", schreibt McDonough, "hätte ich ihn manchmal gemocht."

Steve Donoghue ist der geschäftsführende Herausgeber von Monatliche Briefe öffnen und beherbergt eines seiner Buch-Blogs, Stevereads.

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