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Der unbesungene Held der amerikanischen Luftmacht

WASHINGTON-Der Dokumentarfilm spielte über die große Projektionsfläche am Kopfende des Raumes. Aus der Ferne war es wie die Chronologie jeder anderen militärischen Schlacht: Eine Erzählung mit vielversprechendem Anfang, unbesungenen Helden, hartnäckigem Feind und einem Preis.

Aber in diesem Fall war es der Kampf im Pentagon, um ein bestimmtes taktisches Flugzeug, die A-10, im Pentagon vom Boden zu bringen. Der Preis hinderte die Luftwaffe daran, das Flugzeug nach 40-jähriger Anstrengung zurückzuziehen. Die Helden waren die Typen, die es all die Jahre vor dem Boneyard vorstellten, bauten und schützten.

Als Chuck Myers 'Gesicht zum ersten Mal auf dem Bildschirm erschien, schwebte eine leichte, aber fühlbare Veränderung in der Luft über dem abgedunkelten Konferenzraum in den DC-Büros des Project for Government Oversight. Myers war das, was Hollywood-Filme als unersetzliches Mitglied des A-Teams bezeichnen würden, in diesem Fall als "Fighter Mafia". Er starb im Mai im Alter von 91 Jahren, und für einige, die Anfang dieses Monats im Raum waren, war es das erste Mal hatten sie sein Gesicht gesehen, seit sie dort oder im Officers Club in Fort Myer zusammen waren.

Dort war er, ein aus dem Zweiten Weltkrieg und dem Koreakrieg stammender Kampfflieger, ehemaliger Testpilot, „bürokratischer Guerilla-Krieger“ und Pate der A-10. Myers hatte viele, viele Runden mit den anderen Diensten, insbesondere der Luftwaffe, zur Verteidigung der Nahkampfflugzeuge und leichten Jäger wie der F-16 und der F-18 gemacht. Er hat sich nie von dieser Mission zurückgezogen. Der Film zu Beginn dieses Monats gezeigt, Gegen alle Widerstände: Die Geschichte der A-10, fängt nicht alle wunderbaren Facetten von Myers ein, bietet aber einen würdigen Einstieg in das Leben eines Mannes, der vor langer Zeit den Weg produktiver Zwietracht innerhalb des Militärs beschritten und dabei Trost in seiner eigenen Haut gefunden hat.

„Er war nur ein sehr engagierter Mensch und hatte eine enorme Ausdauer. Körperlich und geistig war er intensiv - ich meine, ich habe eine Woche vor seinem Tod mit Chuck gesprochen, und das war, bevor er irgendwelche Anzeichen dafür hatte, ins Krankenhaus zu gehen - und wir haben uns über die Probleme des Militärs unterhalten “, sagte James P Stevenson, Autor mehrerer Bücher über Kampfflugzeuge und die bürokratischen Essenskämpfe um sie herum. Im Das Pentagon-Paradoxon: Die Entwicklung der F-18-Hornissestellt er die Fighter Mafia vor, zu der auch der Mathematiker und Pentagon-Analytiker Tom Christie, der Luftfahrtspezialist Pierre Sprey, der Testpilot Col. Everest Riccioni und der Stratege John Boyd gehören, dessen OODA-Loop ihn dazu gebracht hat, sich zu orientieren, zu entscheiden und zu handeln eine Kultfigur in einer eng verbundenen Gemeinschaft schrottfreier Pentagon-Reformer.

"Sie hatten einen moralischen Kompass, der immer auf den wahren Norden gerichtet war", fügte Stevenson hinzu. „Aber wenn es darum geht, das Geld der Steuerzahler auszugeben oder die Vereinigten Staaten bestmöglich zu verteidigen, sind sie unbeweglich. Du könntest eine Million Dollar vor sie werfen und sie würden sagen: Geh mir aus dem Weg.

Zwei Dinge schienen Myers und den Rest der Fighter Mafia-Crew zu motivieren, und sie schlossen sich nicht gegenseitig aus: die Aufrechterhaltung von Luftunterstützungsprogrammen wie der A-10 am Leben und die Aufrechterhaltung der Beschaffung und Akquisition von Pentagon. Sie glauben, dass die "Grunts vor Ort" im Kampf geschützt werden müssen, und sie haben von Anfang an ein fast unheiliges Bündnis zwischen der Militärbürokratie und den Verteidigungsunternehmen erkannt, um teure Flugzeuge und Waffensysteme auf Kosten von zu bauen Sicherheit und taktische Wirksamkeit. Natürlich sind nicht alle damit einverstanden, und seit einiger Zeit versucht die Luftwaffe, die A-10 (bisher erfolglos) zugunsten ihres Allzweckjägers, der F-35, zurückzuziehen. Aber diese Typen haben sich auf solch methodische, unerbittliche Weise für die Außenseiter zusammengetan, dass sie zu unwahrscheinlichen Ikonen einer viel größeren Erzählung geworden sind.

Mit freundlicher Genehmigung von James P. Stevenson

"Für mich sind sie alle Superstars", sagte Stevenson TAC. Myers, sagte er, hatte eine besondere Verachtung dafür, wie die Wurst hergestellt wurde, und verglich einmal Auftragnehmer mit Prostituierten. "Was ist der Unterschied zwischen einer Prostituierten und einem Unternehmer?", Fragte er. "Zum einen kann eine Prostituierte all die Dinge tun, die Auftragnehmer nicht liefern können."

Für Myers ist der Kampf um die Unterstützung der Luft aus eigener Erfahrung als Jagdflieger der Army Forces während des Zweiten Weltkriegs entstanden. Im jungen Alter von 19 Jahren flog er B-25 in Low-Level-Angriffsmissionen gegen die Japaner. Während des Koreakrieges flog er F9F Panther Jets für die Navy.

„Ab dem Zweiten Weltkrieg hatte Chuck immer das Gefühl, dass der kämpfende Kerl am Boden durcheinander geraten war und er sah, dass die Kampfpiloten aus schlechten Flugzeugen in der Luft durcheinander geraten waren. Es war Solidarität mit den Piloten und dem Grunzen - so einfach war das “, bot Pierre Sprey an.

Sprey war einer der "Whiz Kids" von Verteidigungsminister Robert McNamara, der schließlich im Büro des Bereichs Systemanalyse des Verteidigungsministers zu einem selbstbeschriebenen Subversiven wurde. Zusammen mit Christie und Boyd traf er irgendwann um 1964 Myers, bevor Myers im Pentagon arbeitete.

"Er war einer der ersten Befürworter dessen, was wir mit dem leichten Jäger machten", sagte Sprey TAC. Er sagte in jenen frühen Jahren, als Myers für Lockheed arbeitete, "hatte er eine interessante Möglichkeit, nicht zu einem vollständigen Shill zu werden."

Natürlich war Myers als ehemaliger Testpilot der einzige Flieger in der Gruppe und brachte Zugang zu einer ganzen Kultur erfahrener Piloten und praktischer Kenntnisse im Luftkampf mit. Myers besuchte nach Korea die Navy Test Pilot School und schloss 1954 eine Klasse mit dem zukünftigen Astronauten John Glenn ab. Er machte seinen Stempel auf, indem er 1960 den Weltrekord für das Fliegen eines Delta Dart mit 1.544 Meilen pro Stunde aufstellte und später zur Gründung der Society of Experimental Test Pilots beitrug.

"Er hatte eine außerordentlich interessante Gruppe von Testpilotenfreunden mit Kampferfahrung", erinnerte sich Sprey, die alle zu dieser Zeit entweder im Pentagon oder in der Luft- und Raumfahrtindustrie tätig waren.

"Er war voll von endlosen Kriegsgeschichten, die alle wahr waren", sagte Sprey, der sich daran erinnerte, wie Myers beim Verkauf seiner Konzepte die Leute in einem Kunstflugzeug auf seiner 600 Morgen großen Flying M Stock Farm in Gordonsville, Va, mitnahm .

"Er würde ihnen zeigen, wie der Boden vom Himmel aus aussieht, und er würde ihnen zeigen, wie schwer es ist, etwas von einem Flugzeug aus zu sehen", sagte er und notierte sich die vielen "geselligen Seminare", die sie während der Arbeit hatten Bauernhof.

"Ich war immer viel konfrontativer", fügte er hinzu, "aber Chuck hatte eine gute Möglichkeit, Menschen zu erreichen und seine Punkte zu vermitteln."

Testen eines T-38 für Northrop in Palmdate, Kalifornien, 1961. (Mit freundlicher Genehmigung von James P. Stevenson)

Nachdem er in den späten 1960er Jahren die Privatindustrie verlassen hatte, um sein eigenes Beratungsgeschäft zu eröffnen, hatte Myers die Möglichkeit, sich den Pentagon-Reihen anzuschließen und das Denken der Dienstleister in Bezug auf Luftunterstützung und missionsspezifische Flugzeuge zu verändern. Ihm wurde 1973 die Position eines Direktors für Luftkriegsführung im Amt des Verteidigungsministers (OSD Procurement) angeboten. Mit seinem Mitstreiter Christie im TacAir-Shop (Systemanalyse) im OSD hatten sie das Ohr des Sekretärs und die Fähigkeit, Dinge zu erledigen.

"Chuck und ich haben uns zusammengetan, um die Budgetvorbereitungs- und -ausführungsprozesse genau zu verfolgen und die Finanzierung wiederherzustellen, als die Luftwaffe und ihre Verbündeten versuchten, sie aus ihrem leichten Jäger und dem A-10-Prototypenprogramm (AX), Christie, zu entfernen erzählte TAC.

"Chuck war in diesen anhaltenden Kämpfen kritisch", bemerkte er. „Wenn er nicht in dieser Position gewesen wäre ... in diesen kritischen Jahren zwischen Ende 1973 und 1975, bin ich überzeugt, dass wir gesehen hätten, wie der LWB den Staub gebissen hat und der A-X die Röhren hinuntergegangen ist. Er hatte das uneingeschränkte Vertrauen des damaligen Sekretärs Jim Schlesinger, was ihn bei der Führung der Luftwaffe und bei vielen seiner Kollegen nicht besonders beliebt machte.

"Er war ein Außenseiter", sagte Sprey, "aber er hatte die Fähigkeit, Verbündete zu gewinnen und diese Programme innerhalb des Establishments zu verkaufen." "Chuck war mit diesen Konzepten einverstanden", aber "auf seine nette, nicht konfrontative Weise hat er Leute in Forschung und Entwicklung an Bord geholt, die normalerweise dagegen sind."

Nachdem Schlesinger gegangen war, kamen die „langen Messer“ für die A-10 und die F-16 heraus, aber zu diesem Zeitpunkt waren beide Programme auf dem besten Weg zur Realität. Myers hat auch in der zukünftigen F-18 seine Spuren hinterlassen.

Das war Mitte der 70er-Jahre vor einer Generation. Aber Myers und seine „Kabale“ setzten vier Jahrzehnte lang den Schutz der A-10 fort und halfen dabei, bessere Flugzeuge zu bauen, die ihren Kerninteressen entsprachen - die sich immer mehr von denen der Dienste unterschieden. Erstaunliche Fortschritte bei Radarkommunikation und Waffensystemen haben Flugzeuge technischer, universeller, komplexer und teurer gemacht. Sie verweisen gerne auf die unruhige F-35 als Paradebeispiel.

Während dieser Zeit startete Myers viele persönliche Projekte und arbeitete mit Offizieren der Luftwaffe und der Marine zusammen, die dem Code der Fighter Mafia und den Philosophien von John Boyd folgen. Die Gruppe, die weit weg von den Tagen der Mad Men ist, ist nach wie vor eng und trifft sich in Arlington im Schatten des Pentagons und bis zu seinem Tod auf Myers 'Farm, wo er mit seiner langjährigen Frau Sallie lebte.

Aber jetzt haben sie Akolythen: Vietnam-, Persischer Golf-, Irak- und Afghanistan-Kriegsveteranen sowie aktive Dienst- und Reserveoffiziere und Piloten. Die Ehrfurcht vor den jüngeren Männern und Frauen in dem Raum bei der kürzlichen Filmvorführung zu sehen, deutet darauf hin, dass die Botschaft dieser Kabale ihre Bedeutung bewahrt hat, da sich die Dienste heute um Milliarden von Verteidigungsdollar streiten.

"Ich weiß nirgendwo anders, um eine Gruppe zu finden, die sich mehr der Verbesserung widmet", sagte Myers vor etwas mehr als drei Jahren zu diesem Reporter.

"Er war nur eine besondere Person", sagte Stevenson, der die goldene Uhr hinterlassen hatte, die Myers von Convair erhalten hatte, als er mit dem Delta Dart den Weltrekord für ein einmotoriges Düsenflugzeug schlug. Die Luftwaffe verlieh die offizielle Anerkennung einem Dienstpiloten, der Myers 'Geschwindigkeit leicht verfehlte, weil während des Kalten Krieges ein uniformierter Offizier für eine bessere Geschichte sorgte. Im Laufe der Jahre war diese Uhr eine Metapher für Hand-in-Hand-Zynismus geworden, bei dem Militär und Rüstungsindustrie zusammengearbeitet hatten, um sich weiterzuentwickeln, oft auf Kosten des Verdienstes und der Wahrheit.

Chuck Myers “war primus inter pares,"Sagte Stevenson," zuerst unter Gleichen. "

Kelley Beaucar Vlahos ist eine in Washington, DC, ansässige, freiberufliche Reporterin.

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