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Tipp Der Redaktion - 2019

Arbeiten für den Lebensunterhalt

Ich habe diesen Beitrag von Robert Fay über T. S. Eliot und andere arbeitende Schriftsteller genossen. Fay beklagt die Notwendigkeit, dass fast alle Schriftsteller eine andere Art von Arbeit für ihren Lebensunterhalt leisten müssen, zumal er es lieben würde, die Art von Schriftsteller zu werden, die nicht brauche so einen Job:

Als ich erfuhr, dass der Kritiker und berühmte Literaturblogger Maud Newton hauptberuflich als juristischer Schriftsteller tätig war, war ich am Boden zerstört. Maud Newton? Die Frau mit 156.000 Followern auf Twitter, die jede Buchperson kennt, die es wert ist, kennengelernt zu werden, und im C-Span Book TV war, braucht sie einen Tagesjob? Gibt es nicht wie ein NEA-Stipendium für eine unersetzlich bedeutende literarische Persönlichkeit?

Von diesem Zeitpunkt an beschloss ich, aus Gründen meiner eigenen Vernunft anzunehmen, dass jeder Schriftsteller, auf den ich gestoßen bin, einen Mord am Schreiben begangen hat. So ist es einfacher. Wenn ich von einem vielversprechenden jungen Romanautor erfahre, erwacht er vermutlich jeden Morgen in einem märchenhaften Apartment in Manhattan aus der Vorkriegszeit, besitzt eine DeLonghi-Espressomaschine und arbeitet je nach Laune drei bis sechs Stunden täglich an seinem Buch. Am späten Nachmittag schlendert er die Treppe hinunter zum Briefkasten und sammelt eine Menge ausländischer und inländischer Schecks.

Auf meiner eigenen Website erwähne ich in meinem besorgniserregend dünnen Abschnitt „Über“ nicht, dass ich Vollzeit in der Marketingabteilung eines Softwareunternehmens arbeite. Warum? Vielleicht aus dem gleichen Grund, aus dem Popsänger ihre Ehe verheimlicht haben - es passt einfach nicht zum Bild. Es ist weitaus romantischer, an Jack Kerouac zu denken, der als Eisenbahner in der amerikanischen Landschaft auf dem California Zephyr unterwegs ist, als an Eliot im Keller, an Dr. William Carlos Williams, der eine sterbende Frau oder den ehemaligen US-amerikanischen Dichter Laureate behandelt Ted Kooser (2004-2006) arbeitete als leitender Angestellter bei der Lincoln Benefit Life Insurance Company in Nebraska. Deshalb bleibe ich bei der Ablehnung, vielen Dank.

Er hat seine Zunge mindestens zur Hälfte in der Wange, Leute, also regt euch nicht zu sehr auf. Sie können sich jedoch gerne darüber aufregen, dass er Maud Newton, der über ein nettes Blog verfügt, als „unersetzlich bedeutende literarische Persönlichkeit“ beschreibt - vier Worte, die genauer auf jemanden wie T. S. Eliot zutreffen könnten.

Wie auch immer, all dies erinnert mich an eine Geschichte, die ich einmal von der wunderbaren Dichterin und ehemaligen Leiterin der Nationalen Stiftung für Künste, Dana Gioia, gehört habe. (Dana erzählt diese Geschichte irgendwo in gedruckter Form, aber ich kann sie nicht finden.) In den 1980er und frühen 1990er Jahren, als seine Karriere als Dichter gerade begann, war Dana auch Vizepräsident für Marketing bei General Foods. Es gelang ihm, Berufung und Berufung zu trennen - bis er begann, Gedichte im Verlag zu veröffentlichen New-Yorker.

Das Problem war, dass es einen kleinen Firmenladen gab, der Snacks, Zeitungen und Zeitschriften verkaufte - einschließlich des New-Yorker. Sogar ein gelegentlicher Browser könnte seinen Namen im Inhaltsverzeichnis sehen. Und schließlich ist genau das passiert. Einer seiner Chefs (in Anbetracht seines Status in der Firma hätte es nicht viele geben können) rief Dana in sein Büro.

Der Chef winkte Dana mit einer Ausgabe des Magazins zu und sagte: »Bist du das? Du schreibst Poesie?”

"Ja", gab Dana zu, "ich schreibe Gedichte."

Der Chef lehnte sich in seinem Stuhl zurück. "Ah, Scheiße", sagte er.

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