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Nixonian Opportunity für Taiwan und Trump

Am 22. Februar 1972 setzte sich Richard Nixon mit dem chinesischen Ministerpräsidenten Chou En-lai sowie acht weiteren US-amerikanischen und chinesischen Beamten zusammen. Es war während Nixons historischer Reise nach Peking, und der US-Präsident und der chinesische Premierminister waren dabei, das Kommunique zu gestalten, das sie am Ende des Präsidentenbesuchs herausgeben würden. Was danach geschah, sollte man sich angesichts des umstrittenen Telefongesprächs des gewählten Präsidenten Donald Trump mit dem taiwanesischen Präsidenten Tsai Ing-wen überlegen. Dies wurde sofort als diplomatischer Fehler der ersten Größenordnung angegriffen, ein Produkt geopolitischer Naivität oder vielleicht nur schlechter Manieren. Diese Dinge werden einfach nicht getan, sagten die Kritiker.

Damals im Februar 1972, als Nixon und Chou zusammentrafen, war Taiwan bekanntlich der springende Punkt, im Wesentlichen ein amerikanisches Protektorat, da sich die chinesischen Nationalisten nach der erfolgreichen kommunistischen Revolution auf dem Festland im Jahr 1949 dort niedergelassen hatten Die Insel war ein wesentlicher Bestandteil ihres territorialen Erstgeburtsrechts. Dies war ein scharfer Knochen im Hals.

Chou fragte, ob der Präsident die Diskussion mit Taiwan beginnen und dann zu größeren geopolitischen Fragen übergehen oder mit allgemeinen Fragen beginnen und nach Taiwan durcharbeiten wolle.

"Taiwan", antwortete Nixon ohne zu zögern. Dann begann er eine bemerkenswerte Geschichte, die anderthalb Stunden dauerte, als er in seinem Versteckbüro im Old Executive Office Building kraftvolle politische Entscheidungen traf, die er auf einsame Weise getroffen hatte.

"Der Präsident war direkt", schrieb Richard Reeves in seiner Geschichte der Nixon-Präsidentschaft, Präsident Nixon: Allein im Weißen Haus"Und ehrlicher als je zuvor mit seinem eigenen Personal und seinem Kabinett." Reeves fügte hinzu, dass Nixon "direkt zu den Hauptpunkten ging - und Chinas Hauptpunkt war die Anerkennung, dass Taiwan ihnen gehörte, vielleicht nicht morgen oder sogar in zwanzig Jahren, aber ein Teil Chinas für immer. “

Mächtige politische Kräfte in ganz Amerika widersetzten sich dieser Idee. Dies war der Kalte Krieg; der Feind war der Kommunismus; China vertrat den asiatischen Kommunismus; Taiwan war mit dem Westen ausgerichtet; Daher konnte es in Bezug auf Taiwan keinen Kompromiss geben. Diese Ansicht hatte sogar eine eigene mächtige Lobby in Washington, die als China Lobby bekannt ist, eine Ansammlung leidenschaftlicher rechtsextremer Kalter Krieger, die eines Tages Taiwans chinesischen Nationalisten bei ihrem Traum helfen wollten, das Festland zurückzuerobern. Die Führer der China-Lobby hatten Nixon immer als einen ihrer Champions angesehen. Aber nicht an diesem Tag.

"Prinzip eins, es gibt ein China und Taiwan ist ein Teil von China", sagte Nixon. "Es wird keine weiteren Erklärungen geben - wenn ich unsere Bürokratie kontrollieren kann -, dass der Status Taiwans unbestimmt ist." Er fügte hinzu, die Vereinigten Staaten würden keine taiwanesische Unabhängigkeitsbewegung unterstützen und Japan davon abhalten, einen Rückzug der USA zu nutzen die Insel, und würde "jede friedliche Lösung der Taiwan-Frage unterstützen, die ausgearbeitet werden kann."

Dies war eine atemberaubende Diplomatie, die so gründlich vom konventionellen Denken und der vorherrschenden Politik abwich, dass es unvermeidlich zu einem gewaltigen Bruch in der amerikanischen Politik kam. Aber auch dieses Problem hatte Nixon fest im Sinn. Er erklärte Chou die politischen Schwierigkeiten, denen er sich gegenübersehen würde, wenn der Wortlaut des Kommuniques nicht vage genug wäre. Er sprach von einem „unheiligen Bündnis“ der äußersten Rechten, der pro-sowjetischen Linken, der pro-japanischen Fraktionen und der Anhänger Indiens, die alle bereit sind, sich auf seine historische Mission einzulassen.

"Was wir zu finden versuchen", sagte Nixon, "ist eine Sprache, die dieser starken Koalition keine Chance gibt ... die Gelegenheit, sich zusammenzuschließen und tatsächlich zu sagen, dass der amerikanische Präsident nach Peking gegangen ist und Taiwan den Fluss hinunter verkauft hat." Der Punkt, fügte er hinzu: "Unser Problem ist es, klug genug zu sein, um eine Sprache zu finden, die Ihren Bedürfnissen entspricht und die Tiere dennoch nicht aufwirbelt."

Hinter Nixons diplomatischer Kühnheit steckte die Erkenntnis, dass sich die Welt verändert hatte, über die Themen und Leidenschaften hinausgegangen war, die Amerikas Chinapolitik in den letzten 23 Jahren dominiert hatten. Die meisten Amerikaner haben dies nicht verstanden, da die meisten Menschen in der Tat nur langsam grundlegende Veränderungen erkennen, wenn sie eine politische oder globale Situation überholen. Der Status Quo übt immer eine starke Anziehungskraft auf das Bewusstsein der Menschen aus.

In Bezug auf unsere Beziehungen zu China sind wir heute möglicherweise an einem ähnlichen Punkt. Die Politik und Wahrnehmung, die Nixon in den frühen 1970er Jahren so kühn entfesselte und dabei den Status Quo dieser Zeit zerschlug, hat sich inzwischen zu einem neuen Status Quo verfestigt, und ein Teil dieses Status Quo ist die Ansicht, dass Taiwan zu China und China gehört Solange China diese Vermutung nicht mit Waffengewalt durchsetzen will, wird Amerika sie implizit anerkennen. Seit 1979 verfolgen die Vereinigten Staaten eine Ein-China-Politik, und dieses eine China ist die Volksrepublik.

Aber China ist methodisch und unaufhaltsam bemüht, seine diplomatische, wirtschaftliche und militärische Präsenz in Ostasien zu stärken, und es ist klar, dass sein primäres geopolitisches Ziel darin besteht, die Vereinigten Staaten als Hauptakteure in der Region zu beseitigen. Betrachten Sie die Worte von John Mearsheimer von der University of Chicago, einem der führenden „Realisten“ des Landes im Bereich des geopolitischen Denkens:

Mein Argument… ist, dass China, wenn es in den nächsten 30 Jahren wirtschaftlich weiter wächst, ähnlich wie in den letzten 30 Jahren, diesen Reichtum in militärische Macht umwandeln wird. Und es wird versuchen, Asien zu beherrschen, so wie die Vereinigten Staaten die westliche Hemisphäre beherrschen. Natürlich werden die Vereinigten Staaten dies nicht zulassen, wenn es dies verhindern kann. Die Vereinigten Staaten werden daher eine ausgleichende Koalition in Asien bilden, zu der die meisten Nachbarn Chinas und die Vereinigten Staaten gehören werden. Und sie werden Überstunden machen, um zu versuchen, China einzudämmen und zu verhindern, dass es Asien beherrscht. Dies wird zu einem sehr intensiven Sicherheitswettbewerb führen… und es wird eine allgegenwärtige Kriegsgefahr geben.

Mearsheimer beschreibt hier einen sich abzeichnenden Status Quo, der den von Nixon geschaffenen Status Quo ersetzen wird, der 1972 China aus seiner „wütenden Isolation“ herauslocken und dazu ermutigen wollte, Mitglied in der Welt und der Weltwirtschaft zu werden. Er versuchte auch, China als wertvolles Gegengewicht zur Sowjetunion zu etablieren, dem bedrohlichsten Gegner Amerikas im Kalten Krieg. Er tat dies alles, während er gleichzeitig eine starke informelle Koalition der wirtschaftlich fortschrittlichen Nationen Asiens (Japan, Hongkong, Singapur, Taiwan, Südkorea und Malaysia) bildete, die als Gegengewicht zu China dienen könnte, sollte es zu mächtig und zu ehrgeizig werden.

Jetzt ist China mächtig - und scheint mit seinen methodischen Bemühungen, die so genannte „erste Inselkette“ zu dominieren, die sich von den Aleuten im Norden bis nach Borneo im Süden erstreckt und das Gelbe Meer im Süden Chinas im Wesentlichen abschottet, zweifellos ehrgeizig zu sein Meer und Ostchinesisches Meer. Wenn dies erreicht werden kann, wäre China im Wesentlichen in der Lage, Amerika aus diesen entscheidenden Weiten asiatischer Gewässer und Inseln zu vertreiben.

So scheint es, als ob vermehrte Spannungen mit China unvermeidlich sind - es sei denn, die Vereinigten Staaten ziehen sich von sich aus aus diesen Gewässern zurück. Dies mag der neue Status Quo sein, den viele, die sich an die Welt halten, wie sie sie seit Jahren oder Jahrzehnten kennt, nicht sehen und nicht begrüßen. Und wenn das stimmt, warum sollte Amerika dann die Insel Taiwan an China abtreten, die Douglas MacArthur als „unsinkbaren Flugzeugträger“ vor der Küste dieser aufstrebenden Nation bezeichnete? Wenn Mearsheimer Recht hat und die Spannungen zwischen den USA und China unaufhaltsam zunehmen werden und die Vereinigten Staaten eine „ausgleichende Koalition“ der chinesischen Nachbarn bilden müssen, um ihre Position in Asien zu halten, dann befinden wir uns in einer neuen Ära oder werden es bald sein.

Dies spricht nicht unbedingt dafür, dass Trumps Telefongespräch mit Taiwans Präsident eine gute Idee war. Es könnte sich durchaus als unnötig provozierend zur falschen Zeit herausstellen. Es könnte aber auch neue geopolitische Realitäten widerspiegeln, die die Vereinigten Staaten nicht mehr lange vermeiden können.

Robert W. Merry, Autor und langjähriger Journalist in Washington und Herausgeber von Der amerikanische Konservative.

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