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Tipp Der Redaktion - 2019

Jiro Träume des Schreibens

Alan Jacobs ärgert sich über den Romanautor Philip Roth, der einen neu erschienenen Schriftsteller entmutigt hat. Roth sagte dem Typen, er solle jetzt aufhören, das Schreiben sei nichts als Folter. Hier ist ein Teil von Alans Antwort:

Um gut zu schreiben, muss man sehr hart arbeiten. Aber dann fast zu tunetwas Nun, man muss sehr hart arbeiten. Und fürseine Arbeit Roth wurde ziemlich berühmt, endlos gelobt und extrem reich, was mehr ist, als wir für fast jeden anderen sagen können, der in seinem oder ihrem Handwerk so gut ist wie Roth in seinem. Also zu Roth möchte ich sagen: Ja, Sie haben sich die Mühe gemacht, diese Bücher zu schreiben; du warst hart mit dir selbst, du hast Exzellenz gefordert, du hast dich gezwungen, immer wieder zu deiner Aufgabe zurückzukehren, bis du es richtig gemacht hast oder so nah wie möglich dran bist. Das ist bewundernswert. Aber es war keine „Folter“ und Sie wurden reichlich für Ihre Bemühungen belohnt. Sie sollten sich weit, weit besser als die meisten denken.

Amen und Amen. Ehrlich gesagt, wo hört Philip Roth auf, so zu reden? Ich arbeite hart an meinem Schreiben, aber im sengenden Sommer in Louisiana, wenn ich Männer sehe, die hart am Straßenbau oder an einer anderen körperlich anstrengenden Arbeit arbeiten, merke ich, wie einfach es mir fällt. Das ist nicht ganz Alans Sache, aber es ist abstoßend für Roth, so weiterzumachen.

Ich denke eher an einen wunderbaren Film, den ich gestern auf Empfehlung eines Lesers auf Netflix-Streaming gesehen habe (wofür ich mich bedanke): Jiro Träume von Sushi.Ich habe den Trailer oben eingebettet. Es ist eine Dokumentation über Jiro Ono, wohl Japans größten Sushi-Koch. Sein winziges Restaurant (10 Plätze) in einer U-Bahn-Station in Tokio hat drei Michelin-Sterne. Jiro ist Mitte achtzig und arbeitet immer noch hart. Der Film handelt von Handwerkskunst und Disziplin. Jiro ist ein bescheidener Mann, der sein ganzes Leben damit verbracht hat, Sushi zuzubereiten, und obwohl er in seinem Handwerk vielleicht der beste der Welt ist, versucht er auch jetzt noch, besser zu werden.

Er träumt manchmal von Sushi und macht dann, wovon er träumt.

Die Lehre aus dem Film ist, dass Jiro durch harte Arbeit, strenge Disziplin und ständiges Streben nach Perfektion ein Meister seines Fachs (Kunst?) Geworden ist. Es geht aber auch um Talent, um natürliche Kreativität. Sein angeborenes Talent wäre möglicherweise verschwendet worden, wenn er sich nicht dem Joch der Disziplin und der Arbeit unterworfen hätte. Die Grenzen, die er sich selbst gesetzt hatte, lenkten sein rohes Talent in die Größe. Jiro hat viel für sein Handwerk aufgegeben - und tut es immer noch - aber man merkt, dass er auch große Freude an einer gut gemachten Arbeit findet.

Man kann sich nicht vorstellen, dass Jiro Ono die gleiche Art von Beschwerde über das Sein eines Sushi-Kochs vorbringt, die Philip Roth über das Sein eines Schriftstellers macht.

Ich werde niemals ein Schriftsteller in Roths Liga sein, obwohl ich es vielleicht erreichen könnte, wenn ich disziplinierter wäre. Aber ich finde, dass meine eigene Erfahrung des Schreibens weit mehr wie die von Jiro von Sushi ist. Wenn ich keine Frau und keine Kinder hätte, würde ich zwischen den Mahlzeiten und dem Schlafen den ganzen Tag und die ganze Nacht lesen und schreiben. Ich denke die ganze Zeit darüber nach. In manchen Nächten - das passierte vor zwei Nächten - werde ich mir tatsächlich etwas einfallen lassen, nachdem ich das Licht ausgeschaltet habe und einschlafen möchte. Ich werde aufstehen, ins Wohnzimmer kommen, mich mit meinem Laptop hinsetzen und schreiben es runter. Ich bin fast nie nicht Schreiben, auch wenn ich nicht an meinem Computer bin.

Tatsächlich kommt Julie manchmal bei gesellschaftlichen Anlässen auf mich zu und sagt „Thurber“ in einem Tonfall „Pass auf dich auf, Herr“. Dies liegt an der Angewohnheit der Frau des Schriftstellers James Thurber, ihn auf Partys zu erwischen, während er sich im Kopf verliert und schreibt. Es ist Julies Art zu sagen: „Schnapp es raus, bring deinen Kopf zurück zu uns anderen.“ Für mich ist dies der schwierigste Teil des Schreibens: Ich kann in einer Erfahrung so gut wie nie einfach anwesend sein. Ich vermittle es immer durch Worte, auch wenn es nur in meinem Kopf ist. Wie beschreibe ich, wie das aussieht? Wie beschreibe ich, wie sich das anfühlte?Ich denke immer über solche Fragen nach. Das einzige Mal, dass ich es ausschalten kann, ist, wenn ich trinke und mich selbst vergesse, vergesse, Erfahrungen zu analysieren und sie einfach zu erleben. Zumindest für mich ist das der wirklich schwierige Teil des Schreibens: Niemals aufhören zu können, einfach in Frieden zu sein und sich auszuruhen.

Das ist kein schlechtes Problem. In der Tat ist dieses Problem ein Privileg. Aber das ist ein Problem. Wenn das Schreiben eine „Qual“ hat - und ich denke, das Wort ist hier extravagant und unangemessen - dann kommt es von dort: der Unfähigkeit, sich auszuruhen.

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