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Tipp Der Redaktion - 2020

In Philadelphia weiß sein

Ein Autor des Philadelphia Magazine schreibt eine Titelgeschichte über die Erfahrung des „Weißseins“ in Philly - das heißt, wie es ist, aus der Perspektive der weißen Einwohner über Rassen in der Stadt nachzudenken. Beachten Sie den faszinierenden Unterschied zwischen der Reaktion der weißen Einwandererin und ihrer Nachbarin, einer weißen Philadelphianerin, die sich selbst trainiert hat:

Während meiner Spaziergänge durch den Norden von Fairmount bin ich früh von ein paar Dingen überrascht. Eines ist der internationale Geschmack. An einem warmen Sonntag im Oktober knopfloch ich eine Frau, die ich Anna nennen werde, eine große, schlanke, dunkelhaarige Schönheit aus Moskau, die in einer Gasse südlich des Girard College aus ihrem BMW steigt. Anna besucht eine örtliche Rechtsschule, arbeitet in der Innenstadt einer Anwaltskanzlei und gibt sie mir, wenn wir über Rassen in ihrer Nachbarschaft sprechen.

"Ich bin seit zwei Jahren hier, ich bin fast fertig", sagt sie. „Schwarze benutzen die Hautfarbe als Ausrede. Diskriminierung ist eine Ausrede, anstatt voranzukommen.… Es ist eine Schande, dass Sie Steuern zahlen. Sie tun nichts anderes als auf der Veranda zu sitzen und Topf zu rauchen.… Warum unterstützen Sie sie, wenn sie nicht funktionieren? ? Ich gehe zu Fuß zur Arbeit in Center City. Schwarze machen Komplimente. ‚Hey, schön. Hallo, Süßer.' Weiße Leute schauen, machen aber keine Kommentare. “

Das ist die andere Überraschung: Wenn Sie kein Amerikaner sind, führt das Fehlen eines historischen Filters zu einer rohen Sichtweise, die sich ausschließlich auf das Hier und Jetzt konzentriert. Ich treffe einen Auftragnehmer aus Maine namens Adrian, der seine panamaische Frau hierher gebracht hat, und Girard, wo sie Kämpfe und Drogengeschäfte und allgemein schlechtes Benehmen am Rande von Brewerytown sah. Sie war davon überzeugt, dass es unter den Schwarzen in der Innenstadt eine „moralische Armut“ gibt.

Amerikanische Weiße, mit denen ich in Fairmount spreche, sehen ausgesprochen anders aus. Unsere Rassengeschichte, so schrecklich und entmutigend sie auch ist, hat eine gewisse Toleranz gegenüber der Arbeitsweise in der Nachbarschaft geschaffen, eine Akzeptanz eines nervösen Status quo.

Eine Fairmounter gibt sich die Schuld, dass ihr Grill aus ihrem Garten gestohlen wurde, denn wenn Sie ihn nicht einzäunen, sagt sie mir, fragen Sie danach. Ein Kürbis wird im Herbst von ihrer Vorderbeuge gehoben, sie kauft einen anderen. Dieser wird gestohlen, sie bekommt noch einen. Es heißt Stadtleben. Blumentöpfe, sogar Mülleimer - sie kleben nicht herum. Verandastühle müssen aneinander gekettet werden. Ihr Autofenster wird wahrscheinlich von Zeit zu Zeit zerbrochen.

Die Gefahr kann etwas steiler sein. Eines Nachmittags, in Krupas Taverne am 27. und in Brown, erzählt mir ein Typ namens Bob von der Arbeit in der Poststelle imRollender Stein vor Jahren und zeigt mir eine Anthologie von Beat-Ära Schriftstellern, die er liest. Ich kann nicht widerstehen, ihn nach seiner Drahtrandbrille zu fragen, die weit unten auf seiner Nase liegt und in einem absurden Winkel gedreht ist - er kann unmöglich aus ihnen heraussehen.

"Oh", sagt er lächelnd, "ich bin eines Abends von der Bar nach Hause gegangen und zwei Typen haben mein Gesicht gegen die Zementstufen meines Hauses geschlagen" - das hat seine Brille durcheinander gebracht. "Ein paar Tage später bekam ich meine Brieftasche zurück in die Post - sie hatten sie in den Briefkasten eines anderen geworfen."

Er gibt zu, dass seine Angreifer schwarz waren. "Nicht, dass es darauf ankommt", sagt er.

Dies wirft eine faszinierende philosophische Frage auf: Machen mehr Wissen und mehr Informationen es wahrscheinlicher oder weniger wahrscheinlich, dass eine Person die Dinge so sieht, wie sie sind? Wir gehen davon aus, dass mehr Informationen ein besseres Verständnis bedeuten. Aber immer? Wer hat ein besseres Verständnis für dieses Viertel, der Einwanderer, der keine Geschichte kennt, oder der Amerikaner, der Geschichte kennt?

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Aber wie viele Menschen sehne ich mich nach viel mehr: Dass ich die Freiheit verspüre, mit meinen afroamerikanischen Nachbarn darüber zu sprechen, dass ich nicht nur um die Sicherheit meines Sohnes im Umfeld von Temple besorgt bin, sondern auch, wie die Innenstadt um ihre Sicherheit bemüht sein muss gemeinsam handeln. Dass ich den Sprung wagen könnte, über etwas zu sprechen, das zu sein scheintÜberRennen mit schwarzen Menschen.

Das würde ich aber nicht tun, weil es sich zu riskant anfühlt. Tatsächlich würde ich nicht mehr dorthin gehen, als an einem Samstag auf dem Bürgersteig aufzufallen und einen Nachbarn zu fragen, wie viel Geld er auf der Bank hat.

Aber so sehe ich das: Wir müssen die Kluft zwischen den Gesprächen überbrücken, damit es in Philadelphia nicht mehr zwei private Dialoge gibt - weiße Menschen, die mit anderen Weißen sprechen, und schwarze Menschen, die mit Schwarzen sprechen -, sondern eine Stadt, in der es in Ordnung ist, zu sprechen offen über Rasse. Das ist eine Menge zu fragen, ein Vertrauensvorschuss für alle. Es scheint auch der einzige Ort zu sein, an den man gehen kann, der notwendige nächste Schritt.

Während ich durch North Philly fahre, um meinen Sohn zu besuchen, fühle ich mich weiterhin zutiefst traurig und habe den blinden Wunsch zu fliehen.

Obwohl ich mich frage: Darf ich auch das sagen?

Lies das Ganze.

H / T: Segler.

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