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Die Freude und der Terror von Shirley Jackson

Für Shirley Jackson, eine Schriftstellerin, die sich für Ironie einsetzt, ist einer der größten Gründe, dass ihr Name für eine Geschichte mit 3.773 Wörtern steht, die kaum die Oberfläche ihres rangigen Genies zerkratzt. "The Lottery" wurde geschrieben, als sie 31 Jahre alt war und mit dem dritten ihrer vier Kinder schwanger wurde. Es stellt die kollektive Barbarei der Neuengländer gegenüber, die sich jedes Jahr versammeln, um einen zufällig ausgewählten Nachbarn gegen die alltäglichen Details der Häuslichkeit der Mitte des 20. Jahrhunderts zu töten. (Die Frauen tragen „verblasste Hauskleider“ und Zettel werden aus einer schäbigen schwarzen Holzkiste gezogen.) Jacksons unberührter Tonfall verwirrte viele Leser von Der New Yorker, wo die Geschichte zum ersten Mal im Juni 1948 veröffentlicht wurde, wobei einige ihre Abonnements aus Ekel kündigten und andere fragten, wie sie selbst an solchen Lotterien teilnehmen könnten. Das Überraschendste an „The Lottery“ ist die Unvermeidlichkeit. Weil wir ungerührt sind, wenn die Opfer verspottet werden - oder noch schlimmer -, erleben wir eine gruselige Komplizenschaft mit den Tätern.

Jackson, die sich in einem frühen Buchumschlag als "vielleicht die einzige zeitgenössische Schriftstellerin, die eine praktizierende Amateurhexe ist" beschrieb, spielte die gleichen Ungereimtheiten aus, die "The Lottery" zu einer solchen Katzenminze für den High-School-Englischunterricht in ihrem Bericht machen berühmte Geschichte. Die Idee zu „The Lottery“ kam ihr an einem sonnigen Juni-Morgen, als sie ein Kleinkind in einen Kinderwagen schob. Jackson sagt, dass sie es sich nicht erlaubt hat, sich an ihre Schreibmaschine zu setzen, bis sie alle Lebensmittel weggeräumt hat, und sie beendete die Geschichte in einer einzigen Sitzung, bevor ihr fünfjähriger Sohn zur Mittagszeit vom Kindergarten nach Hause kam.

New-Yorker Die Redakteure waren über "The Lottery" geteilt, erklärt Ruth Franklin, Autorin von Shirley Jackson: Ein ziemlich verfolgtes Leben. Gus Lobrano und Harold Ross waren begeistert, während Andersdenkender William Maxwell die Geschichte als "erfunden" und "schwerfällig" bezeichnete. "Ich hasse es" war Jacksons eigene Einschätzung gegen Ende ihres kurzen Lebens.

Wenn Jackson sich selbst als Figur geschrieben hätte, hätte sie kaum auffälligere Anfänge erfinden können. Jackson wurde 1916 in San Francisco im US-Bundesstaat Kalifornien geboren. Sie war den sozial kletternden Eltern gewidmet, die ein heiratsfähiges Debüt feiern wollten. Während ihres gesamten Lebens unterhielt sie enge familiäre Beziehungen. und unzählige Suchtkrankheiten: Pall Malls, Amphetamine, Schokolade, Alka-Seltzer und im späteren Leben ausgefallene Mengen Butter.

Diese Gabelung war kostenpflichtig. Franklin behauptet, dass Jacksons Phobien und krankhafte Fettleibigkeit auf eine zutiefst beunruhigte Psyche hindeuten. Sie zieht Parallelen zu Sylvia Plath, einem weiteren einzigartigen Talent mit einer konventionellen und sensiblen Mutter, in dem keiner den Wunsch nach mütterlicher Anerkennung abwenden konnte. "Obwohl Jackson später ihre Sorge über die feindseligen Briefe ausdrücken würde, die sie von Lesern im Gefolge von" The Lottery "erhalten hatte, scheint diese plötzliche Sintflut, größtenteils von gesichtslosen Fremden, weniger schädlich zu sein als die Gifttropfen, an die sie sich gewöhnt hatte alle paar Monate von ihrer Mutter zu empfangen - und auf die sie, fast immer, pflichtbewusst und fröhlich reagiert hat. “

Franklin ist ein umwerfender Geschichtenerzähler, der gerade in der Welt der Biographen einen angemessen dramatischen Auftritt für Jacksons Ehemann Stanley Edgar Hyman arrangiert und ihn durch ein außergewöhnliches Foto von Philippe Halsman vorstellt. Um den Charakter zu enthüllen, lud Halsman seine Untertanen zum Springen ein und eroberte Hyman a New-Yorker Schriftsteller in Jacke und Krawatte, mit geschlossenen Augen und geballten Fäusten, mitten in der Kanonenkugel, mehrere Fuß in der Luft schwebend. Wie Franklin bemerkt, "würde sich Hyman nicht mit weniger als dem besten Sprung zufrieden geben, den er erreichen könnte", und er entführte später sowohl sein Leben als auch Jacksons mit seinen anspruchsvollen Gewohnheiten und seinem manischen Antrieb. Als weniger erfolgreiches Paar schikanierte Hyman Jackson immer dann, wenn sie Briefe oder andere Dinge schrieb, die er für nicht vermarktbar hielt, und bestand auf seiner eigenen sexuellen Lizenz, um Frauen auch in den frühesten Tagen ihrer Beziehung offen zu verfolgen. Trotzdem war die Ehe kompliziert und Hyman half auch Jackson eindeutig. Es war Hymans Bennington-Termin, der den Weg für den zerknitterten akademischen Lebensstil ebnete, der Jackson so perfekt für so viele Jahre passte. Und es war seine Karriere, die die Tür für entscheidende Freundschaften mit Howard Nemerov, Ralph Ellison und Dylan Thomas öffnete, mit denen Jackson einen betrunkenen One-Night-Stand hatte, der jahrelang in ihrer Fantasie auftauchte.

Franklin ist in vielerlei Hinsicht ein weitaus prägnanterer Literaturkritiker als der Biograf. Ein häufiger Beitrag zu Der New Yorker und HarpersSie vergleicht Jackson hervorragend mit literarischen Vorgängern wie Nathaniel Hawthorne und Henry James. Vor allem aber schürt Franklin gekonnt die krönende Ironie von Jacksons Karriere - sie war eine berühmte Memoiristin und sogar ein Prototyp für die heutigen „Mami-Blogger“ -, während sie gleichzeitig Kurzgeschichten und Romane verfasste, die unerschütterlich die Grausamkeit von hinterfragen gewöhnliche Amerikaner und die psychische Belastung, die diese Grausamkeit mit sich bringt. Für Jackson könnte der häusliche Bereich eine Quelle enormen Trostes sein. Es war kein bloßer Marketingtrick, der Jackson dazu brachte, süße Anekdoten über ihre vier Kinder in ihren Bestseller zu packen Leben unter den Wilden und Dämonen aufziehen. Nach Angaben ihrer erwachsenen Kinder war sie eine einfallsreiche und liebevolle Mutter, die extravagante Mahlzeiten zubereitete, sich eigenwilligen Leidenschaften hingab und Marathon-Leseprojekte am Esstisch inszenierte.

Häuser, die für das Zusammenleben von geliebten Menschen entworfen wurden, könnten auch Orte unerträglicher Einsamkeit sein, wie Jackson an der zu Recht berühmten Eröffnung von zeigt Das Spukhaus von Hill House: "Hill House, nicht vernünftig, stand allein an seinen Hügeln und hielt die Dunkelheit in sich ... Stille lag stetig gegen das Holz und den Stein von Hill House, und was auch immer dorthin ging, ging allein." Diese Worte erwiesen sich für Jackson als vorhersehbar, der danach Viele Jahre, in denen Hyman Zuflucht in Ehe und Mutterschaft gesucht hatte, verirrten sie sich, als sie eine Liebesbeziehung mit Jacksons Freundin Barbara Karmiller aufnahmen. Entfremdet erlag Jackson einer verkrüppelten Agoraphobie, die ihre Fähigkeit überwältigte, routinemäßige Besorgungen außerhalb des Hauses zu erledigen und schließlich zu schreiben.

Die Ausgelassenheit und Schrecken des häuslichen Lebens vereinen sich in Jacksons beispiellosem Meisterwerk: Wir haben immer im Schloss gelebt. Der Roman, der von dem verstörten und dennoch gewinnbringenden Merricat erzählt wird, ist angeblich ein Krimi in einem abgeschlossenen Raum, in dem nur zwei Verdächtige möglicherweise Arsen in die Zuckerdose der Familie getan haben. Hier sind die Eröffnungszeilen der Verhaftung:

Ich heiße Mary Katherine Blackwood. Ich bin achtzehn Jahre alt und lebe mit meiner Schwester Constance zusammen. Ich habe oft gedacht, dass ich mit etwas Glück überhaupt ein Werwolf sein könnte, weil die beiden Mittelfinger an beiden Händen gleich lang sind, aber ich musste mich mit dem zufrieden geben, was ich hatte. Ich mag es nicht, mich und Hunde und Lärm zu waschen. Ich mag meine Schwester Constance und Richard Plantagenet und Amanita phalloides, der Todesschalenpilz. Alle anderen in meiner Familie sind tot.

Ungeachtet der unheimlichen Prämisse Wir haben immer im Schloss gelebt macht den Fall, dass häusliche Gemütlichkeit eine Quelle seltsamer Erlösung sein kann. Franklin zitiert eine Textpassage aus dem Roman, die die Magie der Pflege hervorhebt:

Alle Blackwood-Frauen hatten das Essen, das aus dem Boden kam, genommen und konserviert, und die bunten Reihen von Gelees und Eingelegtem und in Flaschen abgefülltem Gemüse und Obst, Kastanienbraun und Bernstein und dunkelgrün standen nebeneinander in unserem Keller und würden dort stehen für immer ein Gedicht der Blackwood-Frauen.

Am Ende gibt es, wie Franklin es wunderschön ausdrückt, keine Erklärung für die Morde, die darüber hinausgehen: "Weibliche Kraft und Kreativität, zu lange in Flaschen gefüllt, werden tödlich."

Franklins Analyse von Jacksons Werk ist durchweg scharf, aber ihre Mängel als Biografin zeigen sich darin, was sie beschreibt und was sie weglässt. Sie verfolgt energisch Tangenten, von minutiös beobachteten Geschichten über das Bennington College und Burlingame bis hin zu Abschweifungen über die Hexenjagden in Salem und, unerklärlicherweise, John Cheevers „The Enormous Radio“. Während die besten Biographen von ihren Themen fasziniert sind, scheint Franklin gleichgültig und sogar begeistert zu sein Kleinigkeit verlegen, gelegentlich machte Jackson einen weiten Bogen, als wäre sie eine Langeweile auf einer Cocktailparty.

Da Franklin jazzartig über alles außer über ihr Thema zu schreiben scheint, ist Jackson eine geisterhafte Figur, die vor der lebendigen Kulisse schwebt, die Franklin malt. Zugegeben, während der Jahre, in denen Jackson unter klinischen Ängsten litt, entwickelte er endlose Möglichkeiten, um zu verschwinden, aber ich bin nicht sicher, ob Jacksons eigene Irrtümer ihre Biografin aus dem Schneider ließen. Wie Laura Miller in ihrer scharfsinnigen Einführung in die Neuauflage von schrieb Hill House„In der psychologischen Geistergeschichte geht es sowohl um das Rätsel der Identität als auch um den Wahnsinn.“ In Franklins Biografie lässt sich Jackson aus ihren verhafteten Romanen und Geschichten ableiten, aber das schlagende Herz, die wahre Identität, dieses „ziemlich heimgesuchten“ Frau bleibt ein Rätsel.

Elizabeth Judd ist eine Finanzautorin in Maryland.

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