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Tipp Der Redaktion - 2019

Hat John Updike die Trump-Ära vorausgesehen?

Es ist mehr als ein Vierteljahrhundert her, seit Harry "Rabbit" Angstrom, der Protagonist von John Updikes umfassendem Quartett des bürgerlichen Lebens in Amerika, im letzten Roman der Serie gestorben ist. Kaninchen in Ruhe. Updike präsentierte in Rabbit einen Jedermann, der unelegant durch die politischen, sozialen und wirtschaftlichen Koordinaten seiner Zeit navigierte. Der Blick auf eine Schlagzeile der Zeitung, ein überhörtes Lied im Radio, der Blick auf eine sich verändernde Nachbarschaft - das waren die Handlungselemente, die Rabbits dysfunktionalen Marsch in die moderne Zeit lenkten. Updike's erneut besuchen Hase Romane sind ein Rendezvous mit der Gewissheit, denn keine Sammlung von Nachkriegsromanen könnte uns helfen, besser zu verstehen, wie sich der Populismus der Arbeiterklasse in Form von Donald Trump am Wahltag 2016 durchsetzte.

Im Laufe von vier Jahrzehnten (1959-1989) lesen wir, wie Rabbit in einem fiktiven Brewer (Reading), PA, durch das Leben reist. Wir sehen ihn als abgestumpften Basketballstar der ehemaligen Highschool, als Auslöser von Funktionsstörungen, als Erben übermäßig und schließlich ein Mann mittleren Alters, der von Nostalgie überwältigt ist. Rabbits Leben entspricht dem politischen und sozialen Milieu der Nachkriegszeit in Amerika, ob es sich nun um eine Rebellion gegen die Konformität in den 1950er Jahren handelt (Hasenrennen), Rassenkonflikte und kulturelle Anarchie in den 1960er Jahren (Rabbit Redux), finanzieller Überschuss Ende der 1970er Jahre (Kaninchen ist reich) oder Unsicherheit über die Zukunft des Landes in den späten 1980er Jahren (Kaninchen in Ruhe).

Wir erfahren, wie sich Rabbits politische Gedanken während Updikes Tetralogie entwickeln, eine Zeitkapsel, wie Amerikaner auf die aktuellen Ereignisse ihrer Zeit reagierten. Rabbit und sein Bezirk Diamond (Berks) sind konservative Demokraten, Produkte des New Deal, die Ansprüche unterstützen, Vietnam verteidigen, einen unerschütterlichen Patriotismus besitzen, die wirtschaftliche Zukunft ihres Landes in Frage stellen und die Intuition der Arbeiterklasse fördern. "Ich bin ein Konservativer", proklamiert Rabbit Rabbit Redux. "Ich habe für Hubert Humphrey gestimmt."

Obwohl Rabbit Humphrey im Jahr 1968 unterstützte, hat er später eine "Reagan Democrat" -Konversion, die George H.W. Bush im letzten Roman. Wenn überhaupt, ist er die fiktive Verkörperung eines politischen Prototyps, einer parteiübergreifenden Koalition, die durch den Verlust dessen wütend gemacht wurde, was Gemeinden wie Brewer einst symbolisierten: wirtschaftlicher Wohlstand und die Chance auf ein stabiles bürgerliches amerikanisches Leben. Das Hase Romane könnten der fiktive Begleiter jedes sozialpolitischen Buches von Charles Murray sein. Der Realismus von Updikes Charakteren und Handlungssträngen ist eine Hommage an Updikes Verständnis dieses dauerhaften Wahlblocks, der Hillary Clintons Schicksal bestimmte.

Updikes Einsicht stammt eher aus seiner Kindheit als aus dem menschlichen Eintauchen. Updike stammt aus Berks County und war das Wunderkind einer Region, die er während seiner gesamten literarischen Tätigkeit liebevoll profiliert hat. Wie Adam Begley in seiner Biografie von Updike schrieb, war er „sowohl in seinen Geschichten als auch in seinen Romanen sehr mit Berks County (Plowville, Shillington, Reading) beschäftigt; Es ist nicht allzu schwer zu sagen, dass er die meisten Morgen dort gelebt hat. “Updikes Wissen brachte nicht nur bahnbrechende Fiktionen hervor, sondern auch eine genaue Darstellung seiner Heimatbasis.

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Nur eine kurze Autofahrt von Philadelphia entfernt bietet Berks County eine herrliche Aussicht auf das weitläufige Tiefland, das von reichem Boden und Kalkstein unterlegt ist. Seine Täler enthalten mäandrierende Bäche, Nebenflüsse des Schuylkill River, einst ein Kanalsystem, das anthrazitfarbene Kohle aus den nordöstlichen Städten des Staates nach Philadelphia lieferte. Die breite Linie des Blue Mountain Kamms ist eine ständige Präsenz, während sanft abfallende Hügel die südliche Ebene des Landkreises begrenzten.

Der urbane Mittelpunkt ist Reading, die Kreisstadt und die fünftgrößte Stadt Pennsylvanias. Von weitem ist die Stadt eine beeindruckende Ansammlung von Reihenhäusern mit Türmchen und romanischen Kirchen, deren farbenfrohes Mauerwerk vom Mount Penn verstärkt oder beschattet wird. Im Zentrum der Stadt befindet sich das Gerichtsgebäude, ein Art-Deco-Bauwerk, das auffallend an das Rathaus von Los Angeles erinnert. Eine Brücke in der Penn Street von Reading verbindet die Innenstadt mit ihren grünen Vororten, Städten wie Wyomissing oder West Reading, die sich leicht in New Yorks Westchester County einfügen könnten.

Berks County ist auch der kulturelle Puls der Pennsylvania Dutch, einer Gruppe deutschsprachiger Einwanderer, die sich im frühen 18. Jahrhundert in den südlichen und östlichen Teilen der Kolonie von William Penn niederließen. Sie ließen sich nicht nur in bäuerlichen Gemeinden nieder, sondern auch in Reading, das im Vergleich zu den meisten städtischen Zentren ethnisch homogener und protestantischer war. Der Lauf der Zeit hat ihr Erbe nie verwässert, eine hartnäckige Kombination aus Konservatismus, Familientradition, geografischer Zufriedenheit und protestantischer Sensibilität. Als politische Kraft tendierten sie dazu, die Grafschaft an republikanische Kandidaten auf Präsidentschaftsebene zu liefern, während sie demokratische Kandidaten für niedrigere Ämter unterstützten. Ihre Unterstützung für die Arbeit führte häufig zu verblüffenden Wahlergebnissen. Während der Depression war Reading die einzige Stadt des Landes, deren Rat vollständig von der sozialistischen Partei kontrolliert wurde.

Bei näherer Betrachtung kann man die sozioökonomische Dynamik von Updikes literarischem Protektorat erkennen. Die beeindruckende Architektur von Reading verbirgt nicht die vielen Herausforderungen der Stadt, von angespannten kommunalen Ressourcen und korrosiver Seuche bis hin zu grassierender Kriminalität und Drogenkonsum. Früher ein Knotenpunkt für Eisenbahnen und Textilien, begegnet Reading heute den Realitäten des städtischen Niedergangs. Während der Jugend von Updike definierten blitzende Theaterzelte, lebhafte Nachtclubs und geschäftige Hotels „The Pretzel City“. Dieser Ruf war jedoch verblasst, als Updike seine Heimatstadt in den 1970er und 1980er Jahren beschrieb. Bis 2011 erhielt Reading die bedauerliche Auszeichnung, die ärmste Stadt des Landes zu sein. Laut Angaben des US-Volkszählungsamtes haben 88.000 Einwohner den höchsten Anteil an Bewohnern, die in Armut leben.

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Ein paar Wochen vor der Wahl, die Wallstreet JournalBob Davis und Gary Fields stellten Berks Countys ausgefranste soziale Institutionen in ihrer Serie "Great Unraveling" vor. Sie stellten den 30-prozentigen Rückgang der Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe in der Grafschaft fest, der durch einen Rückgang des inflationsbereinigten Durchschnittseinkommens um 6 Prozent seit 1995 noch verstärkt wurde. Sie stellten auch die sich ändernde Bevölkerungsstruktur fest, bei der die Latinos einen Großteil der Bevölkerung von Reading ausmachen und die weiße Arbeiterklasse in die Ausbreitung zieht Vororte.

Im April trugen Donald Trump und Bernie Sanders Berks County in den Vorwahlen ihrer jeweiligen Partei. Bei einer Sanders-Kundgebung in Reading vor der Grundschule a New York Times Reporter fragte einen pensionierten Stahlarbeiter, den er bei einem Trump-Clinton-Matchup unterstützen würde. Er antwortete: „Ich würde wahrscheinlich Donald Trump wählen.“ Eine Fahrt auf der Interstate 78 in den folgenden Monaten war ein deutlicher Hinweis darauf, in welche Richtung sich die politische Präferenz des Landkreises bewegte. Unzählige Trump-Schilder schmückten die Scheunen und die Ausstattung der Farmen, die die Autobahn säumten. Trump gewann schließlich Berks County und übertraf damit Romneys Sieg im Jahr 2012 deutlich. 2008 erreichte er fast die Gewinnspanne von Barack Obama.

Wenn Updikes Romane uns etwas lehrten, dann ist die Trump - Koalition die Folge der aufkeimenden Frustrationen in der Hase Romane. Die Probleme, auf die Rabbit stieß, waren Jahrzehnte in der Entstehung. Als politische Kraft erreichte ihr populistischer Strang gerade seinen explosiven Punkt bei den Wahlen im November. Sie stellen eine wirtschaftliche Klammer dar, die durch finanzielle Unsicherheit belastet ist, durch Handelsabkommen negativ beeinflusst wird und die sich über die aktuelle Einwanderungspolitik ärgert. Sie sind auch Wähler wie Rabbit, die immer noch die größte demografische Gruppe in den USA darstellen. Aber wie David Frum zu Beginn dieses Jahres schrieb, verdient diese Gruppe von „Menschen ohne Hochschulabschluss europäischer Abstammung“ nicht nur weniger als vor einer Generation. Sie heiraten weniger, ziehen mehr Kinder außerhalb der Ehe auf, nehmen mehr Drogen und sterben früher. “

In Orten wie Berks County verkörperten Trumps Anhänger eine Arbeiterbewegung, die sich aus Demokraten und Republikanern zusammensetzte, die keine Ideologie besaßen und glaubten, dass Hillary die politischen Entscheidungsträger darstellte, die die Arbeiterklasse des Staates untergruben. Sie sind Wähler, die durch ihre Heimatstädte fahren, die strukturellen Kadaver der Stahlwerke und Textilfabriken sehen und die Kirchen und heruntergekommenen Häuser beklagen, die ihren Vorfahren einst geistigen und physischen Schutz boten. Sie sind Zeugen dafür, wie Gemeinden wie Reading unter jahrzehntelangem Verlust von Arbeitsplätzen und zunehmender Armut gelitten haben. Sie sind der Grund, warum Trump seit 1988 der erste Republikaner war, der Pennsylvania gewann.

Updike starb nur eine Woche nach der Amtseinführung von Barack Obama im Jahr 2009. Der Abschied des Autors von dieser Welt, in der er versuchte, "dem Weltlichen das Schöne zu geben", raubte ihm die Beobachtung des wirtschaftlichen Aufruhrs, des technologischen Wandels und des politischen Stillstands, der letztendlich eintrat führte zu Trumps Präsidentensieg. Wir fragen uns, wie dieser Chronist des postindustriellen Amerikas die Obama-Jahre und den anschließenden populistischen Aufstand interpretieren würde. Hätte Updike eine fiktive Figur geschaffen, wie Rabbit, die lustlos die Geschwindigkeit der Automatisierung und Globalisierung und die daraus resultierende Erosion des Lebens der Arbeiterklasse durchquert? In einem Jahr unvorhergesehener Ereignisse und überraschender politischer Entwicklungen liefen diesmal die Pennsylvanians von Rabbit nicht davon - sie stimmten.

Charles F. McElwee III. Arbeitet im Bereich Government Affairs in Harrisburg.

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