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Tipp Der Redaktion - 2019

Wenn "Paranoia" gerechtfertigt ist

Die USA haben eine lange Tradition der Paranoia- und Verschwörungstheorie, die aus der Kolonialzeit stammt, und es wäre nicht schwierig, viele Beispiele für diese traurigen Trendzeiten zu nennen, in denen Amerikaner ihren Verdacht auf Gruppen wie Katholiken, Juden und Mormonen richteten. Heute wird diese paranoide Tradition in der Regel gegen Konservative eingesetzt, wobei Trumpismus als jüngste Manifestation des amerikanischen paranoiden Stils präsentiert wird.

Dahinter verbirgt sich jedoch eine ebenso starke Tradition falscher Paranoia-Vorwürfe: Spott und Psychobabble, um echte Bedrohungen für das Land so gering wie möglich zu halten. Ja, Senator Joe McCarthy machte wilde und sogar lächerliche Behauptungen über die kommunistische Subversion, aber die Kommunisten hatten tatsächlich die Industrie und Politik der USA infiltriert, eine potenziell tödliche Bedrohung zu einer Zeit, als die USA und die UdSSR am Rande eines apokalyptischen Krieges standen. Wir hatten es weit mehr als nur mit einem „roten Schrecken“ oder vulgären „McCarthyismus“ zu tun. Und in den neunziger Jahren wurde jedem, der annahm, dass Al-Qaida eine ernsthafte Bedrohung für New York oder Washington darstellen könnte, vorgeworfen, Verschwörungsträume über James Bond zu erliegen. Stil-Superschurken.

Manchmal sind angebliche Bedrohungen gefälscht; aber manchmal sind die Monster echt. Manchmal sind sie wirklich auf der Suche nach dir.

Im nächsten Jahr wird die amerikanische Paranoia eine große Rolle spielen, wenn wir an das hundertjährige Bestehen des US-amerikanischen Beitritts zum Ersten Weltkrieg erinnern. Zu dieser Zeit tobten unbestreitbar fremdenfeindliche und nativistische Leidenschaften gegen Menschen, die aus feindlichen Nationen stammten, allen voran Deutschland. Vigilante Mobs griffen brutal deutsche Individuen und Besitztümer an, und ein ganzer Kulturkrieg tobte gegen alle Erscheinungsformen der deutschen Sprache, Literatur oder Musik. Über deutsche Verschwörungen, Spione und Terroristen kursierten empörende Schreckensgeschichten. Wenn diese Geschichten im Jahr 2017 erzählt werden, können Sie sicher sein, dass sie mit zeitgenössischen Hinweisen zu Paranoia und Fremdenfeindlichkeit, insbesondere gegen Muslime, enden werden.

Aber wie gültig waren diese historischen Anschuldigungen? Vor einigen Jahren habe ich die umfangreichen Aufzeichnungen zur inneren Sicherheit des Staates Pennsylvania während des Ersten Weltkriegs recherchiert, zu einer Zeit, als dies eines der zwei oder drei führenden Industriegebiete war, die für die Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung waren. Insbesondere habe ich mir die internen Unterlagen der Pennsylvania State Police angesehen, einer Behörde, die in linken Kreisen als Bastion von Rassismus, Reaktion und Gewalt gegen Arbeitskräfte berüchtigt ist. Die Agentur war an vorderster Front besorgt über Spione und Terroristen, da die Bürger und die örtliche Polizei ihren Verdacht auf deutsche Verschwörungen anvertrauen würden.

Was ich über diese Sicherheitsanstrengungen fand, unterschied sich massiv von der Standarderzählung. Der erste Eindruck, den Sie von diesen vertraulichen Dokumenten erhalten, ist, wie außerordentlich vernünftig und zurückhaltend diese Polizisten tatsächlich waren. Angesichts von Hunderten von Beschwerden und Anklagen bestand die normale Antwort der Agentur darin, einen Undercover-Polizisten einzusenden, der den mutmaßlichen deutschen Verräter untersuchen würde. In den allermeisten Fällen legte der Beamte dann einen Bericht vor, in dem erläutert wurde, warum Herr Schmidt tatsächlich harmlos war. Ja, könnte der Offizier sagen, Schmidt hat ein großes Maul und kann sich nicht zurückhalten, sich über deutsche Siege über die Alliierten zu rühmen. Er hätte gelegentlich etwas Dummes darüber sagen können, wie die gutlosen Amerikaner niemals in der Lage sein werden, sich gegen die Veteranen des Kaisers zu behaupten. Im Großen und Ganzen ist er jedoch ein Windbeutel, der in Ruhe gelassen werden sollte. Sehr häufig wird in den Berichten wohlwollend darauf hingewiesen, dass Herr Siegel ein harmloser und anständiger Mensch ist, den die Einheimischen wegen seines starken Akzents nicht mögen, und sie sollten wirklich aufhören, ihn zu verfolgen. Oder dass alle Beweise gegen Herrn Müller von feindlichen Nachbarn erfunden wurden.

Insgesamt beeindrucken die Bemühungen um innere Sicherheit in Pennsylvania zumindest durch ihre geistige Gesundheit, ihren Anstand und ihre Zurückhaltung. Das könnte eine Hommage an die menschlichen Qualitäten der fraglichen Polizisten sein, obwohl es auch wahr ist, dass feindliche Außerirdische in Pennsylvania so zahlreich waren, dass niemand hätte versuchen können, auf jedes verlegte Wort zu springen. Aber Sie suchen vergeblich nach Hinweisen auf offizielle Paranoia. Gewöhnliche Leute hätten, wie es in einem Bericht heißt, vielleicht „spionagebegeistert“ sein können, die Bullen jedoch nicht.

So harmlos waren die allgemeinen Berichte, dass ich eher der Meinung war, dass es sich bei denen um Volksverhetzung handelte, was kein Mythos war. Sehr viele Deutsche oder deutsche Sympathisanten gerieten in Schwierigkeiten, weil sie Dinge gesagt oder getan hatten, die im Kontext einer Nation im Krieg wirklich destruktiv waren. Sie haben die deutschen Armeen öffentlich gelobt, die US-Streitkräfte herabgesetzt und Verleumdungen über amerikanische Gräueltaten in Mexiko sowie an der Westfront verbreitet. Einige wehten sogar unter deutscher Flagge und denunzierten deutsche Nachbarn, die die Kriegsanstrengungen unterstützten.

Und dann waren da noch die Spione und Terroristen. Wenn Sie nächstes Jahr über die angebliche Paranoia dieser Zeit lesen, erinnern Sie sich an die echten deutschen Verschwörungen jener Zeit, wie den Black Tom-Angriff, der im Juli 1916 in Jersey City stattfand, als die USA noch in Frieden waren. Deutsche Saboteure zerstörten eine für die Alliierten bestimmte Munitionssendung in den USA und lösten dabei eine so große Explosion aus, dass die Menschen in Maryland glaubten, sie hätten ein Erdbeben gehört. Erinnern Sie sich auch daran, dass deutsche Geheimagenten wirklich Arbeitsallianzen mit Dissidentengruppen gegen irisch-republikanische US-amerikanische Militante in den großen Städten, Mexikaner im Südwesten, geschlossen hatten.

Wenn die Deutschen jemals vorhatten, erneut gegen die US-Kriegsanstrengungen zu streiken, wäre Pennsylvania mit Sicherheit ihr erstes Ziel, und es gab unzählige geringfügige Brandstiftungs- und Sabotageakte. Wie vernünftig war es dann, dass die Staatspolizei sich auf deutsche Sympathisanten konzentrierte, die wirklich wie potenzielle Terroristen aussahen und handelten? In einem typischen Fall wurde ein junger deutscher Bergmann in Carbon County gehört, der pro-deutsche Äußerungen machte. Das war alarmierend, denn er befand sich mitten im strategischen Kohlenland. Bei weiterer Prüfung spekulierte Wagner ausführlich darüber, wie die Alliierten militärisch niedergeschlagen werden könnten. Er prahlte dann mit einem Undercover-Offizier, er könne Informationen nach Philadelphia übermitteln, von wo aus sie per Funk an die mexikanische Grenze und von dort an deutsche Agenten weitergeleitet werden könnten. Der Ermittlungsbeamte kam zu dem Schluss, dass Wagner „ein gefährlicher Mann ist… denn er ist Deutschland gegenüber sehr loyal; Ich würde gerne für das Vaterland und sein Volk im Krieg arbeiten. “

Ich erwähnte den Vergleich zwischen „Paranoia“ im Ersten Weltkrieg und moderner Islamophobie. Tatsächlich ist diese islamische Parallele näher, als wir vielleicht denken. Damals wie heute verbreiteten einige Leute wertlose Verleumdungen über Ausländer und Außerirdische, aber auch damals wie heute stimmten einige der Albtraumgeschichten tatsächlich. Unter der Masse harmloser gewöhnlicher Migranten, die sich dem Ziel verschrieben haben, sich und ihre Familien zu verbessern, gab und gibt es Menschen, die Amerika und die Amerikaner zerstören wollten. Trotz all der Horrorgeschichten, die wir über Idioten hören, die 1917 den Kaiser mit einem Tritt auf einen Dackel auf der Straße angriffen, existierten deutsche Spione und Terroristen wirklich, und sie stellten eine tödliche Bedrohung dar.

Ich erwähne diesen Zusammenhang jetzt, weil Sie im kommenden Jahr nicht viel darüber hören werden, wenn wir wieder den amerikanischen paranoiden Stil beklagen werden.

Philip Jenkins ist der Autor von Die vielen Gesichter Christi: Die tausendjährige Geschichte über das Überleben und den Einfluss der verlorenen Evangelien. Er ist Professor für Geschichte an der Baylor University und Co-Direktor des Programms für historische Religionsstudien am Institut für Religionsstudien.

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