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Tipp Der Redaktion - 2019

Heilsstraße

Überlassen Sie es Andrew Klavan, einem Bestsellerautor von Mystery- und Suspense-Romanen, eine spirituelle Abhandlung zu schreiben, die es auch schafft, ein Seitenwender zu sein. Die meisten Leser haben keine juckenden Triggerfinger für christliche Bekehrungssagen. Du feuerst entweder auf dieser Frequenz oder nicht. Aber jeder mag eine gute Geschichte und Das Große Gute ist so dramatisch wie jede Geschichte mit Klavans vielen harten Protagonisten. In 14 exquisit ausgearbeiteten Kapiteln beschreibt er, wie er als Jude in Great Neck, Long Island, aufgewachsen ist und mit 50 Jahren in einer Kirche in Manhattan getauft wurde, in der er an Christus glaubte.

Er wuchs "jüdisch" auf, wie er es nennt, als Kind weltlicher Eltern, die den Glauben in sicherer Entfernung hielten. Seine Mutter wurde von den Ritualen des traditionellen Judentums zurückgewiesen; sie lehnte das ab Mikwe, das rituelle Bad, das jüdischen Bräuten gegeben wurde, und ihre Schande für das Jüdische „müssen alles gefärbt haben“, denkt Klavan. Klavans Vater Gene war Co-Moderator einer beliebten New Yorker Morgenradiosendung. Intensiv, motiviert und misstrauisch hat der Vater „eine besondere Feindseligkeit“ für Andrew erfunden, die der Sohn niemals vollständig verstehen würde. Ihre Beziehung war "ein langes, wütendes Feuergefecht".

Unabhängig von ihren Konflikten mit dem Judentum wollten Klavans Eltern sicher nicht, dass er den Glauben verlässt - so wie ihr Glaube war - und ausgerechnet ein Christ wird. Sein Weg zur Offenbarung ist lang und schmerzhaft, erfüllt von Sinnsuche, Depressionen, Wut und Selbstmordgedanken, aber von Anfang an durch einen einheitlichen Faden verbunden: die Erzählung. Geschichten laufen von Anfang an in Klavans Blut. Während seiner Kindheit entwickelt er ausgefeilte Fantasien und wird so „träumesüchtig“, dass er mit acht Jahren befürchtet, die Welt um sich herum nicht wirklich zu sehen. Es gelingt ihm, aber er erkennt, dass Bäume und Himmel wenig von sich selbst bedeuten. Nur der Verstand kann ihnen Wert geben.

Dieser Moment akuten Selbstbewusstseins bei einem so jungen Menschen ist kaum zu glauben, aber umso mehr liest man davon Das Große Gutedesto plausibler wird es. Klavan mangelt es an religiösem Glauben und er verabscheut den jüdischen Religionsunterricht. Er bereitet sich auf seine Bar Mizwa vor und hält das Ritual aus. Er spricht Gebete und rezitiert Worte, die ihm nichts bedeuten. Danach wird er mit Geschenken überschüttet, einschließlich teurem Schmuck, der in einer in Leder gebundenen Schachtel aufbewahrt wird, die er in seinem Zimmer aufbewahrt. Aber er wird angewidert von seinem Versagen, sich selbst treu zu bleiben. Eines Nachts kriecht er die Treppe hinunter und vergräbt die Kiste mit ihren Schätzen auf dem Boden einer Müllpresse.

Die Kluft zwischen der materiellen und der immateriellen Welt, die Klavan als Junge entdeckte, kehrt immer wieder in unterschiedlicher Form zurück. Er trifft es immer wieder in modernistischen Denkern von Nietzsche über Freud bis Marx. Sie alle haben die gleiche Antwort: Was zählt, ist die physische Realität; was wir nicht sehen können, ist bloße Fantasie. Klavan glaubt das Gegenteil: Die Realität ist das, was die Materialisten nicht sehen können - Gott und Gottes Liebe - und die physische Welt ist ihre Metapher oder Reflexion. Diese Einsicht, zusammen mit anderen, die er fünf persönlichen Schlüsselepiphanien widmet, wird ihn schließlich zum Glauben an Christus führen.

Doch Klavans Geschichte handelt von einem durch und durch säkularen Mann, der genau wie die Postmoderne das College besucht und die Welt des Fleisches, des Geldes und der Versuchung besser kennt als die meisten anderen. Er verbringt sein Leben in einer säkularen Kultur. seine Prüfsteine ​​sind nicht dunkel. Sie reichen von Liedern von Carole King bis zu Romanen von Raymond Chandler, von Faulkner bis Shakespeare, von Dostojewski bis zur Bibel, von Bar Mitzwa bis zur Taufe; Dazu gehören der Hunger nach Erfahrung, der junge Männer auf die amerikanische Straße treibt, und die unheimliche Fähigkeit von Baseball, denselben Männern, die jetzt älter sind, Metaphern zu geben, wenn sie sie am dringendsten brauchen.

Einer von Klavans nicht ausführlich erwähnten Schreiblogen ist William Wordsworth, über den er geschrieben hat Stadt Journal (wo er ein mitwirkender Redakteur ist und ich der leitende Redakteur bin). Wordsworth hat sein Epos untertitelt Das Präludium "Das Wachstum der Meinung eines Dichters." Diese Beschreibung ist passend für Das Große Gute auch, die eine intellektuelle wie auch spirituelle Reise aufzeichnet, insbesondere in dem Kapitel "Ein geistiger Reisender", in dem Klavan ein virtuelles Chautauqua für westliche Literatur und Philosophie dirigiert. Er war ein talentierter, aber völlig gleichgültiger Schüler gewesen, und erst nach dem Abitur versteht er, was Bildung wirklich bedeutet: „Von der kleinen Insel der Lebenden zu fliehen. Zu wissen, was denkende Männer und Frauen in allen Zeiten der Welt gefühlt und gesehen und sich vorgestellt haben. Um meine natürlichen Gefährten unter den mächtigen Toten zu treffen. Mit ihnen ins Gespräch kommen. Mich in ihnen zu kennen, durch sie. Weil sie das sind, was wir geworden sind. “Klavans Übergang vom säkularen zum gläubigen Mann ist der Zwilling seines früheren Übergangs vom zynischen Intellektuellen zum Liebhaber des westlichen Kanons. Er lernt, die bittere, wenn auch hochfliegende Leere des postmodernen Projekts zu verachten. Jeder, der seine scharfsinnigen und oft urkomischen YouTube-Videos gesehen hat, kann bestätigen, dass er dieses Kapitel und diesen Vers des Feindes kennt.

Aber für eine mystische Erfahrung reist Klavan blitzblitzfrei auf einem Weg nach Damaskus und gelangt zum Glauben größtenteils durch die Sprache der Vernunft. Die Freudsche Therapie spielt sogar eine entscheidende Rolle, um ihn voranzubringen. "Erst als ich mir sicher war, dass mein inneres Leben gesund und mein Verständnis gesund war, konnte ich anfangen zu akzeptieren, welche Erfahrung und Logik mich dazu veranlasst hatten, zu glauben", schreibt er. „Für andere war es, wie ich weiß, Christus, der sie zur Freude geführt hat. Für mich war es die Freude, die mich zu Christus geführt hat. “

Das Mysterium einer möglichen Lebenswende ist nicht das Ergebnis der Anstrengung, sondern das innere Licht, das die Anstrengung zuerst auslöst. Klavans Kampf ist universell, aber seine Fähigkeiten in Bezug auf Intelligenz, Vorstellungskraft und Willen sind selten. Sogar unter den Schriftstellern ist Klavans Mission, jeden Tag vier Stunden zu schreiben - was er nach altem Rat von Raymond Chandler immer noch tut - bemerkenswert, ebenso wie die Bemühungen, die er beschreibt, um die Großen Bücher zu lesen, selbst in Zeiten seines Lebens Dies erforderte nur ein paar Stunden Schlaf pro Nacht. Solch ein vorsätzlicher Vorsatz, solch eine tiefe Beschäftigung mit den Tagen und Stunden, wird bei manchen Lesern das Versprechen wecken, es besser zu machen, unsere Tage und Stunden weiser zu verbringen; Vielleicht werden wir Weisheit ernten oder vielleicht nur Effizienz, aber wir werden für die Arbeit anders sein, solange die Arbeit weitergeht. Solche Resolutionen gründen jedoch häufig auf der Erkenntnis, dass wir unser begrenztes Selbst bleiben. Immer noch, Das Große Gute ist die Art von Buch, in dem die Leser nach dem Licht greifen. Ob es das Licht ist, das in uns wohnt, oder das Licht, das in der Dunkelheit leuchtet - und ob es benannt werden kann -, sind Fragen, die wir alle beantworten müssen. Auch Postmodernisten.

Paul Beston ist Managing Editor von Stadt Journal.

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