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Tipp Der Redaktion - 2019

Mord im Paradies

Es ist ein wunderbarer Moment in einem der alten Inspektor Morse Shows - das mit dem Titel "Promised Land" - spielen in Australien anstelle der Heimatbasis der Serie in Oxford -, wenn Morse in seinen Nachforschungen (und auch in seinem Leben mehr oder weniger) eine Sackgasse erreicht hat und mit der er spricht sein Kumpel Lewis und nennt ihn Robbie. Das ist in der Tat Lewis 'Vorname, aber in all den vielen Folgen zuvor hatte Morse ihn nie anders als Lewis genannt - oft auf eine deutlich spöttische Art und Weise: Lyeeewis.

Ein gewisser Gewohnheitsschutz wurde enttäuscht, zum Teil als Folge von Erschöpfung, aber ich denke, vor allem aufgrund von Standortverschiebungen kommt es zu einer Enthemmung. Morse hätte ihn nie Robbie genannt, wenn sie in Oxford geblieben wären, wo die Strukturen des Alltags ihre Unterschiede in Klasse und Rang verstärkten. Und wenn er ihn später noch einmal Robbie nennt, liegt es nur an der Barriere, die abgebrochen wurde, wenn sie sich in den Antipoden befanden.

Ich habe diese Episode seit 20 Jahren nicht mehr gesehen, aber ich erinnere mich noch gut daran, zum großen Teil aufgrund der Reaktion von Kevin Whately als Lewis: ein fast unmerkliches Flackern der Augenlider und dann die Wiederaufnahme des Stoizismus. Es ist ein wunderbares Stück Schauspielerei von Whately, und er spricht nicht nur nicht, er bewegt sich nicht einmal.

Whately spielte Robbie Lewis zum ersten Mal als Inspektor Morse begann, auf ITV in England, 1987 und hat ihm nun zum letzten Mal die Fortsetzung-Serie vorgespielt Lewis Nachdem im November 2015 endete. Es gab Lücken auf dem Weg - sechs Jahre trennten die Abwicklung von Morse und der Anfang von Lewis-aber trotzdem, das ist ein ziemlicher Lauf mit einem einzelnen Charakter, und ich habe die ganze Zeit so ziemlich zugesehen. Das Ende von Lewis ist das Ende einer Ära für Kevin Whately, aber auch für mich.

Weder das Original Inspektor Morse noch sein Nachfolger Lewis war einheitlich ausgezeichnet. Die Produktionen wurden eindeutig mit einem streng begrenzten Budget gemacht; Die Verschwörung war manchmal matschig, oft verschlungen und lochanfällig. Aber das Schauspiel war immer in Ordnung, und meine Frau und ich schalteten uns so regelmäßig ein, nicht weil wir von einem bestimmten Rätsel fasziniert waren, sondern weil wir Morse-plus-Lewis und später Lewis-plus-Hathaway sehen wollten. (James Hathaway, ein junger Polizist, der für die Arbeit mit dem inzwischen älteren Lewis zuständig ist, wird von Laurence Fox hervorragend gespielt.) Dies sind Kumpelshows, aber von hoher Qualität: Morse handelt immer spontan und instinktiv, wie Don Quijote, für wen Lewis agiert als geerdeter und rationaler Sancho Panza. Die Lewis-Hathaway-Dynamik ist unterschiedlich, obwohl Hathaway auch einige Windmühlen hat, die vergleichsweise gedämpft geneigt werden können.

Und dann ist da natürlich Oxford. Als wir die Show sahen, waren wir noch nie dort und ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass wir die unvermeidlichen, gut komponierten Aufnahmen der „träumenden Türme“ nicht genossen. Aber wir waren auch fasziniert von den ständigen Erinnerungen der Show an die Berühmte und antike Colleges sind nur ein relativ kleiner, wenn auch unverhältnismäßig einflussreicher Teil des Stadtgefüges, und Oxford als Ganzes weist die soziale Vielfalt und die kriminellen Pathologien auf, die alle anderen Städte aufweisen. (In einer Episode befragt Lewis einen Mann namens St. John. Wenn der Mann Lewis 'Aussprache korrigiert - "Es wird" Sinjin "ausgesprochen - sagt Lewis, als er abreist und für den Rest von Oxford und für seine eigene Erziehung im Norden spricht, „Danke, Mr. Saint John.“) Der Kontrast zwischen alter Würde und moderner Scheußlichkeit ist optisch und dramatisch gut.

Irgendwann würde ich viel Zeit in Oxford verbringen - tatsächlich mehr Zeit als in jeder anderen Stadt, in der ich früher nicht gelebt habe, mehr als ein Jahr, wenn man alles zusammenrechnet - und ich habe es gut genug kennengelernt, um es zu schätzen Das alte Cambridge-Sprichwort, wonach Oxford im Grunde "Detroit with colleges" ist. Danach wurde es zu einer etwas anderen Erfahrung, Morse und Lewis zu sehen: Meine Frau und ich waren immer noch an der Entwicklung der Charaktere interessiert, spielten jetzt aber auch Spot the Location .  »Ah, das ist eine der Seitenstraßen der Banbury Road, bevor Sie nach Summertown kommen.«  »Oh, ich weiß, wo diese Kneipe ist ... warte, ist es das? « Und als wir aufgehört haben, so viele Möglichkeiten zu haben, dorthin zu gehen Oxford - ich war in den letzten zehn Jahren nur einmal dort - das Anschauen der Shows wurde zu einer Möglichkeit, unsere Verbindung zu einem Ort aufrechtzuerhalten, den wir sehr lieben würden.

Heutzutage hält ITV die Flamme am Leben Bemühen, das Prequel mit Shaun Evans als dem jungen Morse in seinen frühen Tagen als Polizist in den 1960er Jahren. Aber die Show ist, obwohl sie in gewisser Hinsicht sehr gut gelungen ist, vor allem in Bezug auf die Qualität ihrer Produktion, ihren Vorgängern überlegen. Sie ist offensichtlich ein Stück aus der Vergangenheit und bietet uns Oxford wie es war, nicht das Oxford von heute, die Stadt, die ich kenne . Ich mag die Show und ich werde sie weiter verfolgen, aber nicht aus den gleichen Gründen, aus denen ich die Vorgänger genossen habe.

Trotzdem, die Macher von Bemühen sind großzügig bei der Registrierung ihrer Schulden. In der dritten Folge der dritten Staffel gibt es einen schönen Moment für alte Hasen, wenn wir einen jungen Gärtner auf dem Anwesen der Familie Mortmaigne treffen. Der Gärtner heißt Philip Hathaway und einige Fans von Lewis Ich werde mich erinnern, dass James Hathaway als Sohn des Immobilienmaklers auf dem Anwesen von Mortmaigne aufgewachsen ist. So wird dort eine ganze Geschichte ganz elegant skizziert und die Generationen verknüpft. Das ist die Art von Verbindung, die von einer älteren Person wie mir erwartet wird, und es ist in der Tat schön zu sehen, wie eine Fernsehsendung Zuschauer erkennt und ihnen vorspielt, die schon eine Weile Zeit haben (oder den Kontext über Netflix hinterfüllt haben). .

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Diese Shows sind, wie oft gesagt wird, das Fernsehen alter Leute: Inspektor Morse war ein Favorit von Königin Elizabeth, und ich wäre überrascht, wenn Ihre Majestät mit den späteren Entwicklungen nicht Schritt halten würde. Die Shows zeigen in der Regel Menschen mittleren Alters, die sich verlieben (und manchmal auch verlieben). Dies birgt das Risiko, die Zuschauer zu entfremden, die jung genug sind, um die Kinder der Schauspieler zu sein - das könnten Mama oder Papa dort oben auf der Leinwand sein -, aber ich frage mich auch ob die detektivgeschichte als genre für menschen gemacht ist, die mehr als ein paar jahre hinter sich haben.

Vor langer Zeit hat W.H. Auden spekulierte in einem berühmten Aufsatz über Kriminalromane, dass die fundamentale Logik einer solchen Fiktion die Darstellung eines scheinbaren Eden beinhaltet, das durch das Eindringen von Verbrechen und das spezifische Verbrechen des Mordes gebrochen wird, so dass durch das Eingreifen von klug und weise Personen die soziale Welt kann geheilt und Ordnung wiederhergestellt werden - aber nicht die ursprüngliche Ordnung, da die Toten nicht wieder zum Leben erweckt werden können. "Mord ist unter Verbrechen einzigartig", sagt Auden, "indem er die Partei, die er verletzt, abschafft, so dass die Gesellschaft den Platz des Opfers einnehmen muss und in seinem Namen die Rückerstattung oder Vergebung verlangt." Dies ist eine Art juristische Fiktion Diese Ersetzung der Gesellschaft selbst für jemanden, der keine Gerechtigkeit mehr suchen oder von ihr profitieren kann: In einer zerbrochenen Welt können die Dinge niemals so sein, wie sie waren. Aber eine teilweise Wiederherstellung ist besser als keine, und ich hoffe, es ist eine angemessen Anspruch, der von jenen behauptet wurde, die gewusst haben, was der Dichter James Wright "Die Veränderung des Tons, die menschliche Hoffnung, die grau geworden ist" nennt -junge. Sie sind alles andere als utopisch.

Im Krimi tritt die Gesellschaft nicht einfach für das Opfer ein, sie entwickelt sich selbst weiter, denn wenn die Geschichte in einer scheinbar geordneten und friedlichen Welt beginnt, lautet das maßgebliche Wort in dieser Beschreibung „scheinbar“. Auden sagt, eine von "falscher Unschuld", und ein Mord bringt kein Böses in die Gesellschaft, sondern deckt das Böse auf, das bereits da ist. Die menschliche Neigung, sich an einer fiktiven Unschuld zu erfreuen, zeigt sich am besten in einer kleinen und größtenteils geschlossenen Gesellschaft, weshalb so viele klassische Kriminalromane in Orten wie englischen Landhäusern oder Fernbahnen oder abgelegenen Dörfern angesiedelt sind und warum die Morse-Episoden, auch solche, deren Morde nicht an der Universität stattfinden, in irgendeiner Weise eines der Colleges betreffen. Die Wurzel des "Paradieses" ist ein persisches Wort, das "ummauerter Garten" bedeutet, und insbesondere die älteren Colleges hoffen, sich mit ihren Mauern und Torhäusern und makellosen Rasenflächen der Welt als kleine Edens zu präsentieren. Wie John Donne 1634 in einer Predigt sagte: „Die Universität ist ein Paradies, Flüsse des Wissens sind da, Künste und Wissenschaften fließen von dort. Ratstabellen sind Horti conclusi, (wie es in den Canticles heißt) Gärten, die eingemauert sind, und das sind sie fontes signativersiegelte Brunnen; Dort gibt es unendlich viele unerforschliche Ratschläge. “

Und doch, fuhr Donne fort, ist all dieses Lernen, wenn es nicht auf das Wissen und die Liebe Gottes gerichtet ist, "nur eine ausgefeilte und exquisite Unwissenheit." Bieten viele ausgezeichnete Verstecke für Schlangen. In den Morse- und Lewis-Geschichten mag die (fiktive) Thames Valley Police in ihren Uniformen und Geschäftsanzügen selbst für die begnadeten College-Bewohner wie eine Schlange wirken, etwas anderes, etwas, das nicht dazugehört; aber sein Zweck ist es, die Schlangen freizulegen, die die Gärten versehentlich gepflegt haben - eine notwendige Enthüllung, die aber auch die paradiesische Fiktion zerstört. Ein weiterer Schlag für utopische Träume.

Aber natürlich sind die Ermittler nicht weniger fehlbar als die, die sie untersuchen. Kürzlich habe ich "Coda" gesehen, die letzte Folge der dritten Staffel von Bemühen. Der junge Morse hilft dabei, einen gewalttätigen Banküberfall zu vereiteln. Täter werden festgenommen; Die Hauptfiguren vermeiden den Tod (obwohl nicht alle Nebenfiguren - eine Geisel und ein Polizist - erschossen werden). Es ist nicht alles in Ordnung, aber die Ordnung wird wiederhergestellt, wie es für das Genre notwendig ist. Aber die Episode ist voller merkwürdiger Rückrufe, einige groß und einige klein, auf "Promised Land". Ich sagte oben, dass ich diese Episode in 20 Jahren nicht gesehen habe, aber nach "Coda" habe ich beschlossen, sie erneut zu sehen.

Im „Gelobten Land“ erfahren wir, dass unter den Menschen, die Morse nach diesem Banküberfall ins Gefängnis gesteckt hat, einer unschuldig war - und in diesem Gefängnis Jahre später an AIDS starb. Und der Bruder des unschuldigen Mannes reist nach Australien, um sich an einem Zeugen zu rächen, den die britische Regierung dort unter falschem Namen umgesiedelt hatte. Aber das Hauptdrama der Geschichte liegt darin, dass Morse sich der Rolle bewusst wurde, die er selbst bei der Abschiebung des Mannes gespielt und ihn (wie auch immer unabsichtlich) zum Tode verurteilt hatte. Morse sagt zu Lewis, dass er von seinem eigenen Wunsch nach Rache an dem Mörder seines Kollegen „geblendet“ wurde; und deshalb ist es nur so, dass er den anderen Rächer, den zornigen Bruder, konfrontiert, obwohl diese Konfrontation ihn sein Leben kosten könnte.

Lewis versucht, Morse davon abzubringen, aber Morse besteht darauf. Er erinnert Lewis daran, dass er keine Frau, keine Kinder und keine Eigensinne hat. er ist menschlich gesehen entbehrlich. Und er sagt, er ist alt. Lewis fragt auf seine typisch geniale Art: "Wie alt sind Sie, Sir?" - worauf Morse antwortet: "Ich vergesse, Robbie."

In Audens Aufsatz über Krimi sinniert er über die merkwürdige Tatsache, dass viele seiner Fans kein Interesse an anderen Genre-Geschichten haben - Romanzen, Western, Science-Fiction, Fantasy - und er spekuliert, dass das Mysterium etwas Einzigartiges bietet: „Das vermute ich Der typische Leser von Kriminalgeschichten ist wie ich eine Person, die unter einem Gefühl der Sünde leidet. “Im„ Gelobten Land “ist es der Kriminalbeamte selbst, der darunter leidet. An einem Punkt in der Episode fragt Lewis ihn (erneut in dieser Atmosphäre der verminderten Hemmung), ob er an Gott glaubt, und Morse antwortet, dass er "gerne" an "einen gerechten Gott glauben würde, der Gerechtigkeit spendet" soweit er es schaffen kann.

Und so bleiben wir in einer Welt, in der Gerechtigkeit erhofft, aber nie vollständig erreicht wird, in der Sünde und Verbrechen aufgedeckt und bestraft werden können, aber niemals, niemals ganz, zumindest nicht von uns bezahlt werden. Harte Lektionen, aber diejenigen, die wir alle lernen, wenn wir lange genug leben. In Anbetracht der Tragödien, die sich mit solch unerbittlicher Logik in "Promised Land" abspielen, scheint der Titel "Coda" offensichtlich und schmerzhaft ironisch, weil er nicht das Ende von irgendetwas ist: Die Ereignisse dieser Episode sind Steine, die in einen Teich gefallen sind, und nur Jahrzehnte später erreichen die Wellen das Ufer. Wie ein anderer gebrochener Mann es in eine andere Rätselgeschichte schreibt - Rust Cohle in Wahrer Detektiv- "Nichts ist jemals vorbei."

Alan Jacobs ist ein angesehener Professor für Geisteswissenschaften im Honors Program der Baylor University in Waco, Texas, und der Autor von Das Buch des gemeinsamen Gebetes: Eine Biografie.

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