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Leonard Cohens Leben aus Poesie und Gesang

Als Leonard Cohen als Student an der McGill University im Montreal der 1950er Jahre die öffentlichen Debatten leitete, war seine erste Handlung, dass es keine öffentlichen Debatten geben sollte. Er würde niemals eine offen politische Stimme werden, aber er ging auf politische Fragen ein, wie er in seiner Veröffentlichung „Democracy“ von 1992 sang:

Es kommt zuerst nach Amerika

Die Wiege der Besten und der Schlechtesten

Hier haben sie die Reichweite

Und die Maschinerie für den Wandel

Ich bin sentimental, wenn Sie wissen, was ich meine

Ich liebe das Land, aber ich kann die Szene nicht ausstehen

Und ich bin weder links noch rechts

Ich bleibe nur heute Nacht zu Hause

Sich in diesem hoffnungslosen kleinen Bildschirm zu verlieren

In der Stunde seines Todes waren die hoffnungslosen kleinen Bildschirme voll von den US-Präsidentschaftswahlen und der Hysterie um Mr. Trumps Sieg. Durch die Kombination der beiden Ereignisse strömten viele in die sozialen Medien, um die Meinung zu vertreten, dass Cohen aufgegeben hatte. In den folgenden Tagen erfuhren wir, dass er vor dem Wahlergebnis gestorben war, zu einer Zeit, als die meisten die Krönung von Hillary Clinton annahmen. Er starb auch nicht an Enttäuschung, sondern an alltäglicher menschlicher Schwäche; Ein Sturz eines 82-jährigen Mannes, der an Krebs leidet, die Treppe hinunter.

Cohen hat uns viel mehr als das vergängliche und weltliche Gefühl der Politik hinterlassen. Sein Blick war auf einen weiteren Stern gerichtet, den des menschlichen Geistes und der transzendenten Beziehung. Wenn es eine Lyrik gibt, die sein Werk verdichtet, heißt es: „In allem ist ein Riss, so kommt das Licht herein.“ Dies war seine Theologie: Es gibt einen Riss im menschlichen Geist, im politischen Leben, in der Liebe und im Leben des Herzens.

Während eines Großteils seiner Karriere wurde Cohen als "Godfather of Düsternis" oder "Bedit Bard" abgetan, gefolgt von einer Armee von Fans, die sich nur auf dieser Seite des Selbstmords befanden. Solche Darstellungen ignorierten das, was seine Fans sahen, ein Dichter, der aus und von Herzen sprach, mit dem gelegentlichen Tropfen von Selbsthohn und Humor. Als Teenager im Jahr 1975 hörte ich Cohen in meinem Schlafzimmer zu, als mein Vater hereinstürmte und wollte wissen, was für ein Klagelied ich so laut spielte und wer gestorben war. Was ich und solche wie ich fanden, war keine Finsternis, sondern eine tiefe spirituelle Suche.

Cohen wurde in eine wohlhabende jüdische Familie in der wohlhabenden Gegend von Westmount, Montreal, hineingeboren. Sein Vater war im Modegeschäft tätig und sorgte dafür, dass Cohen nicht nur seiner religiösen Tradition folgte, sondern sich auch gut kleidete. Er war ein berühmter Dichter und Schriftsteller in Kanada, bevor er London besuchte und auf Empfehlung eines sonnengebräunten Bankiers in dieser regnerischen Stadt zur griechischen Insel Hydra aufbrach. Dort traf er Marianne, seine Muse, zu der er später sang: „Also, lange.“

Unter seinen Reisen in der sogenannten „Untergangsdekade“ der 1960er Jahre unternahm Cohen eine Reise nach Kuba, als die Krise in der Schweinebucht ausbrach, und stellte schnell fest, dass ein junger jüdischer Junge aus Montreal etwas unpassend aussah. Er wurde zur kanadischen Botschaft gerufen, nur um eine Nachricht von seiner Mutter zu erhalten, die nach seiner Sicherheit fragte. Eines Nachts am Strand wurde er von der Militärpolizei als "verdächtiger" Ausländer festgenommen. Die Verhaftung inspirierte ihn, nach Hause zu fahren und ein Gedicht mit dem Titel "Politische Ironie über Kanada" zu schreiben Der letzte Tourist in Havanna lenkt seine Gedanken nach Hause. Es erschien in seinem Gedichtband, Blumen für Hitler, Marianne gewidmet und mit der Ermahnung versehen, "uns drohen zu lassen, der USA beizutreten und im letzten Moment auszusteigen."

Für Cohen war es ein schmerzhafter Prozess, auf die Bühne zu gehen, als Judy Collins, die „Suzanne“ mit großem Erfolg aufgenommen hatte, ihn 1967 zu einem Konzert gegen den Vietnamkrieg einlud. Versteinert sagte er seinem Anwalt, er könne nicht nicht singen, aber sein Freund erwiderte: "Keiner von euch kann singen, wenn ich singen will, gehe ich in die Metropolitan Opera!" verließ die Bühne. Als Collins ihn zur Rückkehr aufforderte, tat er es - und der Rest ist Geschichte. In späteren Jahren, als er die Zeile in "Tower of Song" sang, "Ich wurde so geboren, ich hatte keine andere Wahl, ich wurde mit der Gabe einer goldenen Stimme geboren", würden die anwesenden Damen, einschließlich meiner guten Frau, jammern und applaudieren mit Freude.

Nicht, dass alle die Geburt dieses neuen Sterns begrüßt hätten. Cohen erinnerte sich in einem Interview ironisch daran, dass a Rollender Stein Kritiker hatte nach seinem Isle of Wight-Konzert, in dem Cohen Jimi Hendrix gefolgt war, geschrieben: „Leonard Cohen ist eine langweilige alte Drohne, und er ist überbezahlt, und er sollte nach Kanada zurückkehren.“ Das Problem war, dass Kanada nicht besonders wollte er in jenen Tagen, weit weg von neueren Zeiten, als noch Macleans Das Magazin erklärte ihn zu einem nationalen Schatz und Premierminister Trudeau twitterte über Cohens Tod. Bei einem frühen Fernsehauftritt in einer kanadischen CBC-Sendung am Sonntagmorgen fragte ein Zuschauer, warum sie „diesen Krebs loslassen“. Als ich 1990 Kanada zum ersten Mal besuchte, wo ich meine Frau traf, erwartete ich, dass so ziemlich jeder etwas gehört hätte von Cohen, fand ihn aber weitgehend unbekannt oder ignoriert.

Cohen warb auch nicht genau für Kanadas Charme. Er schlug einmal vor, dass Kanadier nicht akzeptieren können, dass etwas Gutes aus den Häusern ihrer Nachbarn kommen kann. Er glaubte, dass jeder in Kanada von allen anderen entfremdet war, und so waren sie unglücklich - und, wenn nicht unglücklich, dann langweilig. Er schloss mit einer ironischen Wendung, dass dies ein wunderbarer Ort zum Schreiben war. Gegen Ende seiner Karriere, als angesehene Kanadier ihm einen Preis für sein Lebenswerk zollten, klang seine Stimme ironisch, als er sagte: „Vielen Dank, dass Sie sich für mich eingesetzt haben.“

Seine Karriere war etwas ruhig verlaufen, als ich Cohen 1974 zum ersten Mal hörte, aber es flammte wieder auf in einer Flamme der Kontroverse über seine Zusammenarbeit im Jahr 1977 mit Phil Spector auf der Tod eines Damenmannes Album. Die Zusammenarbeit endete bizarrerweise damit, dass Spector die Produktion ohne Cohens Mitarbeit abschloss. Dann hinkte seine Karriere wieder, bis er mit seinem 1994 von Jeff Buckley gedeckten Lied "Hallelujah" ein völlig neues Publikum anzog Shrek und voll Mainstream von der gemacht X Faktor Talentshow. "Hallelujah" war ursprünglich 1984 auf seiner veröffentlicht worden Verschiedene Positionen Album, aber mit nur lauer Unterstützung von seinem Plattenlabel, CBS. Jahre später, als Cohen eine Auszeichnung entgegennahm, dankte er CBS mit Ironie für „die Bescheidenheit ihres Interesses“ an seiner Arbeit.

Seine wenigen offenkundigen politischen Handlungen konzentrierten sich hauptsächlich auf Israel - und sorgten einst für ein öffentliches Spektakel. 2009 gab er in Tel Aviv ein Konzert für Versöhnung, Toleranz und Frieden und spendete den Erlös an Gruppen, die sich für den Frieden zwischen Israelis und Palästinensern einsetzen. Als eine Protestbewegung auftauchte, bot er an, in Ramallah im Westjordanland aufzutreten. Diese wurde jedoch von den Demonstranten als PR-Geste abgewiesen, und die Show wurde abgesagt. Eine palästinensische Boykottgruppe erklärte: "Ramallah wird Cohen nicht empfangen, solange er beabsichtigt, Israels koloniales Apartheidregime durch Auftritte in Israel zu beschönigen."

Zu Beginn des arabisch-israelischen Krieges 1973 reiste er nach Israel, um dort für israelische Soldaten aufzutreten. Nach dieser Erfahrung veröffentlichte Cohen Wer durch Feuer Der Titel, das Thema und die Wiederholung entstammten dem „Un'taneh Tokef“, einem Kernstück der Liturgie der Hohen Heiligen Tage. Es ist auf Rosch Haschana geschrieben und auf Jom Kippur versiegelt, wer leben und wer sterben wird, wer durch Feuer, wer durch Wasser, wer durch Erdbeben, wer durch Pest - und so geht die Litanei weiter, wie es auch in modifizierter Form in Cohens Lied. Cohen folgte der klassischen liturgisch-poetischen Praxis, indem er biblische und rabbinische Anspielungen verwendete, die mit hebräischem Wortspiel und Alliteration verflochten waren.

Angesichts des spirituellen und tiefen theologischen Tenors seiner Arbeit ist es vielleicht überraschend, dass er ein solcher Star wurde, und wäre es nicht für „Hallelujah“ gewesen, wäre er vielleicht ein erworbener Geschmack geblieben. Seine Arbeit war aufrichtig und tief verwurzelt im Jude-Sein und in den traditionellen jüdischen Texten, Psalmen, Mystik und Praxis, und er verwendete direkt biblische Texte. "Hallelujah" ist ein Paradebeispiel, wo seine Texte die Texte von 1 und 2 Samuel und Richter 16 gegenüberstellen, während der Refrain von Hallelujah erklingt:

Jetzt habe ich gehört, dass David einen geheimen Akkord gespielt hat, und es hat dem Herrn gefallen -David

Der verblüffte König, der Halleluja komponierte -Saul

Ihr Glaube war stark, aber Sie brauchten Beweise, Sie sahen sie auf dem Dach baden -Badscheba

Sie hat dich an einen Küchenstuhl gefesselt, deinen Thron zerbrochen, dir die Haare geschnitten und aus deinen Lippen die Halleluja gezogen -Samson und Delilah

Er beschäftigte sich auch mit Christentum, Sufismus, Hinduismus, Scientology und Buddhismus und verbrachte über Jahrzehnte Zeit in einem Zen-Kloster auf dem Mount Baldy in Los Angeles. Er wurde Vegetarier, sagte aber, er habe aufgehört, weil er sich dazu entschlossen habe, zu arrogant zu werden. Obwohl letztendlich ein Mönch geweiht wurde, war die Anziehungskraft von Zen für Cohen als Disziplin kein Glaubenssystem. Auf die Frage nach seinem Buddhismus vor einer Aufführung von ihm Buch der Sehnsucht In Zusammenarbeit mit Philip Glass in London antwortete er mit Worten seines Zen-Lehrers, der zu Cohen gesagt hatte: „Du bist kein Jude, ich bin kein Buddhist.“ Trotz seiner spirituellen Untersuchungen zu anderen Traditionen sagte Cohen, er suche nicht eine neue Religion und war "ziemlich glücklich mit der alten, mit dem Judentum", was sich in seiner bestätigt Buch der Sehnsucht:

Wer sagt

Ich bin kein Jude

ist kein Jude

es tut mir sehr leid

aber das ist endgültig

Er wollte sich jedoch nicht eng mit dem jüdischen Denken identifizieren. Er erklärte, dass er vom Judentum zutiefst konditioniert worden sei. Die Themen des kabbalistischen Denkens gaben der jüdischen Aktivität den Anstoß, die zerbrochene Beziehung zu Gott zu reparieren, weil Gott zerstreut worden war und die Schöpfung zur Katastrophe gemacht hatte. Daher besteht die spezifische Aufgabe des Juden darin, das Antlitz Gottes wiederherzustellen, und die Rolle des Gebets besteht darin, Gott an eine einst harmonische Einheit zu erinnern.

Die biblischen Referenzen in seinem Werk enthielten auch die Christusgeschichte. Cohen sagte, die Gestalt Jesu habe ihn berührt, und er schrieb später, Jesus sei "an eine menschliche missliche Lage genagelt und habe das Herz aufgerufen, sein eigenes Leiden zu begreifen, indem er sich in einem radikalen Bekenntnis zur Gastfreundschaft auflöste." Orangen aus China folgen im dritten Vers:

Und Jesus war ein Seemann, als er auf dem Wasser ging

Und er verbrachte eine lange Zeit damit, von seinem einsamen Holzturm aus zuzusehen

Und als er sicher wusste, dass nur Ertrinkende ihn sehen konnten

Er sagte, dass alle Männer dann Seeleute sein werden, bis das Meer sie befreien wird

Aber er selbst war gebrochen, lange bevor sich der Himmel öffnen würde

Verlassen, fast menschlich, sank er wie ein Stein unter deine Weisheit

Bei seinem letzten öffentlichen Auftritt erklärte Cohen, er betrachte sich nicht als religiöse Person, sondern nutze die Bezugsrahmen seiner Erziehung. Dies stimmte mit a überein New York Times Interview im Jahr 1968, in dem er sagte: „Unser natürlicher Wortschatz ist jüdisch-christlich. Das ist unser Blutsmythos. Wir müssen das Recht aus unserem eigenen Erbe heraus neu entdecken, und wir müssen die Kreuzigung neu entdecken. Die Kreuzigung wird wieder als universelles Symbol verstanden, nicht als Experiment in Bezug auf Sadismus, Masochismus oder Arroganz. Es muss wiederentdeckt werden, denn dort ist der Mensch. Am Kreuz. “Dies war sein Credo.

Sein letztes Album, Du willst es dunklerzeigt einen Mann, der sich auf sein Ende vorbereitet. Auf dem Titelsong singt Cohen „Hineni, Hineni, ich bin bereit, mein Herr.“ Dies ist aus der Geschichte der Bindung Isaaks entnommen und spielt auch in der Geschichte von Moses und in Jesaja 53 eine zentrale Rolle die christliche Vorstellung von Jesaja als dem „fünften Evangelium“, das dem leidenden Diener bezeugt. Er sprach auch das kaddische Gebet: „Gepriesen und geheiligt sei dein heiliger Name.“ In seinem letzten Interview sagte Cohen, er höre immer noch die Stimme Gottes, aber jetzt sei es anders. Er sagte, es sei nicht mehr der richtende Gott seiner Jugend, "diese Stimme, die sagt, du machst Mist". Dies sei ein mitfühlender Gott, der einen enormen Segen gebe. Er sagte: "Ich bin bereit zu sterben, ich hoffe es ist nicht unangenehm." Er verbrachte seine letzten Tage damit, sein Haus in Ordnung zu bringen.

Drei Wochen vor Cohens Tod wurde bekannt gegeben, dass Bob Dylan einen Nobelpreis für Literatur erhalten würde, das zweite Mal, dass der Preis an einen Songschreiber ging. Der erste war der indische Dichter Rabindranath Tagore im Jahr 1913. Man könnte behaupten, dass Cohen ein wahrscheinlicherer Kandidat war. Als er seine Arbeit mit Dylan diskutierte, war der Unterschied in der Herangehensweise klar; Wo Cohen Jahre brauchte, um ein Lied zu schreiben, dauerte Dylan oft nur 15 Minuten. Der Unterschied war, dass Dylan ein Songwriter war, während Cohen als Dichter und Schriftsteller begann - obwohl Cohen in einem Interview von 1961 den Begriff „Dichter“ bestritt; Er sagte, er sei ein Schriftsteller, und der erhabene Begriff „Dichter“ sollte nur am Ende der Arbeit eines Schriftstellers als Urteil über sein Leben verwendet werden. Ich glaube, wir können dieses Urteil jetzt sicher verkünden.

Ich habe Leonard Cohen das letzte Mal auf seiner Tour 2008 in Paris und Lyon gesehen. Ich dachte mir, dann würde ich ihn nicht wiedersehen, obwohl er überraschenderweise bis 2013 weiter tourte. Das in einem römischen Amphitheater abgehaltene Lyon-Konzert endete damit, dass das Publikum freudig und zu Cohens großer Freude Sitzkissen auf die Bühne warf. Er hatte auf dieser Tour 2008 häufig gesagt, dass er sich eingehend mit den Philosophien und den Religionen befasst habe, „aber die Fröhlichkeit brach immer wieder durch.“ Als ich seine Konzerte 2008 sah, sah ich Cohen fröhlich, die Angst vor öffentlichen Auftritten war lange vorbei, ein großzügiger Künstler, der hat uns gezeigt, dass in allem ein Riss ist und sein Licht noch immer für diejenigen von uns durchscheint, die er zurückgelassen hat.

David Cowan ist der Autor von Frank H. Knight: Prophet der Freiheit.

Schau das Video: Tribute to Leonard Cohen: "Hallelujah" LIVE by OÁC + ZeJam 1st edit (November 2019).

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