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Tipp Der Redaktion - 2019

Ein gebrochener Coriolanus

Meine letzte Kolumne beiDie Woche ist eine Rezension einer Produktion vonCoriolanusDas spricht für unseren politischen Moment:

Wie Shakespeare es schrieb, die Handlung vonCoriolanusspielt vor 2.500 Jahren in den Anfangsjahren der römischen Republik und beschreibt die Vertreibung ihres größten Militärhelden aus Rom, der sich im Exil mit seinem größten Feind verbündet, um sich an der Stadt zu rächen, die ihn verschmäht hat. Aber wie von Regisseur Michael Sexton konzipiert, hätte es dieses Jahr geschrieben werden können.

Wir, die Menschen, stehen im Mittelpunkt der ersten Szene des Stücks, als ein wütender städtischer Mob - teils Occupy Wall Street, teils Black Lives Matter - Aufruhr droht. Das Essen ist knapp, aber die Patrizier, davon sind sie überzeugt, haben reichlich Getreidevorräte.

Die Ankunft des genialen Patriziers Menenius, der von Patrick Page als Old-School-Senator des Südens nach Lyndon Johnson oder Fred Thompson gespielt wird (und es ist unglaublich, wie gut Shakespeares eigene Sprache zu diesem Ton und dieser Trittfrequenz passt), beruhigt sie Mann, der für jeden Anlass eine alte Säge hat. Er erzählt der Menge eine volkstümliche Parabel über die Zeit, in der die Gliedmaßen und Organe des Körpers gegen den scheinbar müßigen Bauch verstoßen, ohne zu bemerken, dass der Bauch für die Versorgung aller Mitglieder des Körpers mit Nährstoffen verantwortlich war. (Die Erläuterungen, die die Wall Street-Verteidiger zur Beschreibung der notwendigen Funktion des Bankwesens bei der Kapitalallokation verwenden, sind kaum erforderlich, da das Gleichnis bis heute gültig ist.)

Die Menge hat begonnen, sich von Menenius 'sanften Halsen zu erweichen, als Coriolanus höhnisch hereinkommt. Als Soldat und Aristokrat verachtet er das gemeine Volk - und vor allem den Senat, der seinen Forderungen nachgegeben hat. Das Volk erhält während der Hungersnot gratis Getreide und darf außerdem Tribünen wählen, um die Macht des vom Senat gewählten Konsuls auszugleichen. Wenn er es gewollt hätte, hätte der Senat zugelassen, dass er die aufrührerischen Menschen niederschlug, so wie er es bei einem der Feinde Roms tat. Die Rhetorik unterscheidet sich nicht so sehr von unserer eigenen, in der Mitt Romney ein Jahr die „Nehmer“, die Parasiten der „Vermögensschöpfer“ sind, schmäht, und ein weiteres Jahr unterstützt Donald Trump eifrig die Wachsamkeit, um mit „Schlägern“ umzugehen und die Ordnung wiederherzustellen.

Sextons Produktion achtet darauf, die kritischen Übereinstimmungen zwischen damals und heute auf promiskuitive Weise überparteilich zu machen. Die beiden vom Volk gewählten Tribünen - Brutus (ein herablassender Merritt Jansen) und Sicinius (ein öliger Stephen Spinella) - sind korrupte, manipulative Gestalten, die sich über Coriolanus 'Verachtung lustig machen und bestrebt sind, das Volk für ihre eigenen zynischen Zwecke aufzuregen. Nicht zufällig ähneln sie politischen Persönlichkeiten aus unserer Welt. Brutus erscheint wie eine Kreuzung zwischen Hillary Clinton und Nancy Pelosi, Sicinius wie eine Kombination aus Joe Biden und Bernie Sanders. Aber die Leute hinter Coriolanus wirken in vielerlei Hinsicht nicht weniger zynisch. Politische Führer wie Menenius und militärische Führer wie der scheidende Konsul Cominius (ein sehr gewinnender Aaron Krohn) verschwören sich, um die wahre Natur des Mannes, den sie zum Führer und zum Programm erheben würden, vor den Menschen zu verbergen.

Der umfassende Zynismus des Stücks - die Unbeständigkeit des Pöbels, die Korruption der Volkstribunen, das eigennützige und selbstzufriedene Verhalten der Patrizier - ist Teil von Shakespeares Strategie, um uns mit Coriolanus in Einklang zu bringen. Seine Arroganz und Verachtung sollten uns dazu bringen, ihn zu hassen - so wie es die Menschen in Rom tun. Aber wir sehen an ihren Handlungen, dass alles, was Coriolan verachtet, in gewisser Weise verächtlich ist.

Meine Schlussfolgerung:

Obwohl er irgendwann eine bekannte rote Kappe trägt, ist dieser Coriolan nicht Donald Trump. Trumps prahlerische und vulgäre Art könnte nicht weiter von der der Römer entfernt sein. Aber er ist eine sehr überzeugende Darstellung einer bestimmten Art von Trump-Wähler. Coriolanus gibt uns das mentale Selbstbild von jemandem, der sich danach sehnt, Amerika wieder großartig zu machen, und sieht seine eigene Größe als von Menschen, die er verachtet - und die doch irgendwie mächtiger geworden sind als er, jämmerlich unerkannt. Ist es eine Überraschung, dass er in ständiger Wut ist? Wie viele unserer Soldaten und Marines fühlen sich von einer Gesellschaft, die sie für immer flacher und verteidigungsunwürdiger halten, in ähnlicher Weise missverstanden und unterschätzt?

Die Darstellung von Aufidius ist die letzte Art und Weise, wie Sextons Produktion das zeitgenössische Setting kühl nach Hause bringt. Dieser Aufidius ist stark tätowiert, die Haare eher wie ein Hunne als wie ein Volsci geschnitten, in weißen Jeans und Kampfstiefeln. Er fühlt sich wie eine „alt-richtige“ Figur an, die aus Punk-Gesten und Wut eines Außenseiters besteht. Diese Volker sind kein fremdes Volk, sondern eine Art Kampfgeist, der von den Beschränkungen der Disziplin oder den Banden der natürlichen Treue befreit ist - ein Geist der reinen Zerstörung.

Coriolanus verbrachte sein Leben damit, Männer wie Aufidius im Namen des Reiches und der Ordnung zu unterwerfen, und er wurde für seine Arbeit im Exil zurückgezahlt. Also tätowiert er die Motten des Todes selbst, um Krieg gegen dieselbe Ordnung, dasselbe Imperium zu führen.

Wir sind jetzt 15 Jahre in unserem Krieg gegen den Terror, einem weiteren Krieg, um den Geist der reinen Zerstörung mit Gewalt zu unterdrücken. Das Schlachtfeld erweitert sich ständig, während die Definition des Sieges schwer fassbar bleibt. Und jetzt machen wir Schlagzeilen darüber, dass Einberufungsprämien zurückgefordert werden, während Hillary Clinton, immer noch unsere wahrscheinlichste nächste Präsidentin, versucht, den Umfang und das Tempo des Krieges zu erhöhen, anstatt überhaupt von Frieden zu sprechen.

Trump ist bereits der überwältigende Favorit unter unseren Soldaten und Marinesoldaten. Was passiert, wenn unsere eigenen Verteidiger auch Aufidius 'Tattoos tragen?

Bitte gehen Sie dorthin und lesen Sie das Ganze. Aber noch wichtiger: Wenn Sie in New York sind, schauen Sie sich die Produktion an. Ich bin voreingenommen, ich gebe frei zu - ich bin im Vorstand des Red Bull Theatre, der Kompanie, die das Stück spielt. Aber glauben Sie mir: Dieser ist nicht für ein Alter, sondern fürunser Zeit.

Coriolanusläuft am Barrow Street Theatre bis zum 20. November.

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