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Tipp Der Redaktion - 2020

Heilige und Sünder in Ruthie Leming

In ihrer Patheos-Rezension mag Amy Lepine PetersonDer kleine Weg von Ruthie Lemingund nannte es „eine kraftvolle Geschichte über Liebe, Heimat und Tod“. Aber:

Ich habe nur ein paar kleinere Probleme mit dem Buch. weilDer kleine Weg ist ein zutiefst religiöses Buch, das sich häufig auf Theologie und Glauben an Jesus bezieht und mystische Erfahrungen der Verbindung mit Gott beschreibt. Ich war überrascht, dass Dreher nie über die Rolle der Kirche bei der Bereitstellung von Gemeinschaft gesprochen hat. Die Art und Weise, wie Ruthies Heimatstadt ihre Familie unterstützt, ist die Art und Weise, wie sich die Gläubigen in der Kirche gegenseitig unterstützen sollen, und ich war überrascht, dass Drehers Schlussfolgerung über Verwurzelung nicht die Verwurzelung in einer Kirche erwähnte. Als Gläubige sollten wir unsere Gemeinschaften unterstützen, unabhängig davon, ob wir drei Generationen an Familiengeschichte und Verbindungen haben oder nicht.

Interessante Überlegung. Deshalb habe ich die Kirche nicht erwähnt. Ruthie war unserer methodistischen Kirche in der Stadt treu, und die methodistischen Kirchenleute taten viel für sie. Ein Teil meiner Behandlung hier ist auf die Tatsache zurückzuführen, dass ich nicht glaube, dass Menschen in der Stadt - Methodisten, Katholiken oder irgendetwas anderes - Dinge für sie als Kirche getan haben. Ich meine, manchmal haben sie es getan (z. B. die Frauengruppe der Methodistenkirche stellte Essen für die Beerdigung zur Verfügung), aber meistens denke ich, dass es sich um lokale Christen aller Art handelte, die sich an ihre Nachbarn wandten. Darin könnte ich mich irren, weil ich während Ruthies Krebs nicht in St. Francisville gelebt habe; Niemand erwähnte mich, als ich sie über Menschen interviewte, die sich dafür entschieden, Ruthie und ihrer Familie als Gemeindegruppe zu helfen. Sie haben nur geholfen.

Und nach meinem besten Wissen war sie weder am Bibelstudium noch an kirchlichen Aktivitäten außerhalb des Sonntagsgottesdienstes beteiligt. Ruthie war in dieser Hinsicht keine Tischlerin. In den Jahren vor Ruthies Tod wurde sie aufgrund von Konflikten mit dem umstrittenen neuen Pastor immer mehr von ihrer Kirche entfremdet. Der jahrelange Kampf - einschließlich des Schreibens an den Bischof - endete schließlich damit, dass Ruthie tat, was etwa zwei Drittel der Kirchenmitglieder getan hatten: in eine andere Kirche umzuziehen (in ihrem Fall in die große methodistische Kirche in der Innenstadt von Baton Rouge, die Kirche, die sie ist) und ihre Familie waren anwesend, als sie starb). Der umstrittene Pastor wurde in eine andere Kirche verlegt, und Ruthies Beerdigung war die erste Beerdigung, die der Ersatzpastor Jan Curwick dort leitete. Ich habe mich nicht tief mit der Rolle der Kirche in der Gemeinschaft befasst, weil Ruthie, obwohl sie gebeterfüllt und fromm war, nicht tief in die Kirche verwickelt war oder zumindest auf komplizierte Weise. und wegen des äußerst schmerzhaften Bruchs zwischen ihr und dem Pastor, der den pensionierten Pastor, mit dem wir aufgewachsen waren, ersetzt hatte. Es schien einfach keinen Sinn zu haben, sich darauf einzulassen.

Mehr aus der Kritik:

Zweitens bezeichnet Dreher Ruthie häufig als „Heilige“, und in den letzten Kapiteln des Buches berichtet er von seinem Kampf, sich mit der leichten Entfremdung auseinanderzusetzen, die sie in ihrem Erwachsenenleben erlitten hatten. Ruthie hatte sich immer geweigert, solche Dinge zu besprechen, obwohl er in der Vergangenheit mit seinem Vater Probleme hatte lösen können. Schließlich kommt Dreher zu dem Schluss, dass die Schuld für ihre Missverständnisse ganz bei ihm lag - dass ihre Entfremdung auf die Art und Weise zurückzuführen war, wie er Ruthie in ihrer Jugend behandelt hatte. Aber Drehers Geschichte leidet unter dem Bedürfnis, seine Schwester zu heiligen. Die Geschichte würde nur gestärkt werden, wenn er zugeben würde, dass auch sie die Schuld für die Distanz in ihrer Beziehung teilte. Obwohl er zuweilen zugibt, dass sie beide "kaputte" Menschen waren, legt er letztendlich zu viel der Last für ihre kaputte Beziehung auf sich.

Das könnte sein, aber es gibt einen theologischen Grund dafür und auch eine Lektion, die ich durch das Beobachten meiner eigenen Kinder gelernt habe.

Zum einen hätte ich die Bouillabaisse-Geschichte nicht in das Buch aufgenommen, wenn ich daran interessiert gewesen wäre, Ruthies Platte zu beschönigen. Einige Leser waren so schockiert, dass sie ihr Mitgefühl für sie nicht wiedererlangen konnten. So war Ruthie manchmal, und es war hässlich und verletzend. Außerdem war die Offenbarung am Ende für mich verheerend - es gibt kein anderes Wort -. Ich habe Probleme jeden einzelnen Tag mit innerem Aufruhr darüber. Und doch glaube ich wirklich, dass sie eine Heilige war. Wahre Heiligkeit schien durch sie, in ihren Worten und in ihren Handlungen. Aus irgendeinem Grund war ihr Bruder der Knochen in ihrem Hals und der Dorn in ihrer Seite. Eine Realität hebt die andere, größere Realität nicht auf.

Heilige sind nicht perfekt, sondern Beispiele für Heiligkeit. Ich glaube, Mutter Teresa war eine Heilige, aber wie wir nach ihrem Tod erfahren haben, kämpfte sie viele Jahre mit tiefer geistiger Trockenheit und Zweifeln. Außerdem habe ich gelesen, dass sie aufbrausend und herrisch sein könnte. Ruthie wird nicht zum Altar erhoben, weil Methodisten das nicht tun, aber wenn wir mit „Heiliger“ jemanden meinen, von dem wir glauben, dass er im Himmel ist, und jemanden, der Heiligkeit auf außergewöhnliche Weise gelebt hat, dann tue ich das wirklich glaube Ruthie war eine Heilige. Aber sie war auch ein fehlerhafter Mensch. Es war wichtig, dass ich die ganze Geschichte erzähle, um mein Urteil über sie zu rechtfertigen. Ich habe kein psychologisches oder literarisches Bedürfnis, dass sie eine Heilige ist; Ich denke wirklich, wirklich, dass sie es ist. Das Geheimnis, mit dem ich zu kämpfen habe, besteht darin, ihre außerordentliche Güte mit der Art und Weise, wie sie mich behandelte, in Einklang zu bringen.

Und hier komme ich zu der Art, wie ich sie behandelt habe. Ich gebe mir nicht die Schuld, sie zu der Person gemacht zu haben, die sie mir gegenüber war. Ich denke, das ist im Buch klar, aber ich könnte mich irren. Trotzdem muss ich mich meiner Rolle stellen. Die Eröffnungsszene des Buches zeigt, wie sie mich so sehr liebt wie ein kleines Mädchen, dass sie bereit war, eine Tracht Prügel zu tragen, die ich verdiente, weil sie grausam zu ihr war. Von diesem Punkt aus haben wir angefangen. Wie sind wir zu dem Punkt gekommen, an dem sie einen massiven Riss um mich hatte? Einiges davon tat sie - und einiges davon gehörte mir. Ich habe es bei meinen beiden Jungs gesehen, wie ich in das Buch schreibe. Der kleinere begann, seinen älteren Bruder als Helden zu verehren, und der ältere hat die schlechte Angewohnheit, dies als selbstverständlich hinzunehmen und den jüngeren zu ärgern, nur um schlau zu sein. Er tut es wirklich nicht, um der Grausamkeit willen, zumindest scheint es mir nicht so, als ob er es tut; er tut es, weil er es liebt, klug zu sein, um klug zu sein, und den negativen emotionalen Effekt nicht versteht, den sein ständiges Necken - das jahrelange elterliche Harfenspiel und Disziplin - auf seinen Bruder hat. Indem ich diese Dynamik bei meinen Kindern beobachtete - und mein älterer Sohn ist in vielerlei Hinsicht genau wie ich, genauso wie mein jüngerer Sohn wie Ruthie -, verstand ich meine eigene wahrscheinliche Schuld, diese Herzenshärte bei meiner Schwester hervorzurufen, besser. Das soll sie nicht entschuldigen, sondern versuchen, sie zu verstehen und ihr zu vergeben.

Außerdem wird uns in der orthodoxen christlichen Tradition beigebracht, uns selbst als „Chef der Sünder“ zu betrachten, wie der heilige Paulus sich selbst nannte. Das heißt, wir werden angewiesen, über unsere eigenen Sünden nachzudenken. Ich kann das Herz meiner Schwester nicht wirklich kennen, und ich trage immer noch die Narben von ihrer Ablehnung. Diese Wunden sind nicht geheilt. Aber ich kann die Dinge, die ich getan habe, die zu ihrer Herzenshärte beigetragen haben, kennen und dafür Verantwortung übernehmen. Es kann nicht der Fall sein, dass jemand, der so mitfühlend gegenüber allen anderen war, sich ihrem Bruder gegenüber nicht so fühlte und ihr Bruder ein unschuldiges Opfer war.

Mehr:

Alles in allem aber die moralische Botschaft derDer kleine Weg von Ruthie Leming ist ein gesundes Gegenmittel für eine Kultur, die von allem besessen ist und regelmäßig Großstädte gegenüber Kleinstädten bevorzugt. In gewisser Weise ist Drehers Buch wie eine moderne Regel des heiligen Benedikt, die einige (wenn nicht alle) von uns auffordert, ein Gelübde der „Stabilität“ abzulegen und Demut durch die Disziplin von Ort und Gemeinschaft zu lernen. Wir mögen nicht alle einen Ort wie St. Francisville haben, an den wir zurückkehren können, aber wir alle haben die Chance, in diese Art von Gemeinschaft zu investieren, wo immer wir uns jetzt befinden.

Vielen Dank, dass Sie das gesagt haben! Das ist eine der Hauptbotschaften dieses Buches. Es ist kein Buch, in dem es heißt: „Jetzt zieht jeder in eine kleine Stadt.“ Es ist ein Buch, in dem steht, wo immer du lebst, versuche, dem Drang zu widerstehen und dein Bestes zu geben, um dich auf echte und konkrete Weise in deine Gemeinde einzubeziehen .

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