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Alles Gute zum Geburtstag Jesus

Frederik Pohl war ein Science-Fiction-Pionier und ein Sozialkritiker - und auch ein kommunistischer Sympathisant, trotz seiner tiefen Skepsis, dass Social Engineering Utopie bewirken kann. Und nichts fasst Pohl in seiner ganzen Komplexität besser zusammen als eine Kurzgeschichte, die er 1956 verfasst hat. Alles Gute zum Geburtstag, lieber Jesus.

Wer schon einmal bei einem Weihnachtsfest im August den Kopf geschüttelt hat oder darüber trauert, dass der zweite Weihnachtstag nur noch „der Tag danach“ ist, wird über die von Pohl beschriebene Dystopie sofort lächeln. Es ist eine Welt, in der Weihnachten nichts anderes als eine große kommerzielle Extravaganz ist: Last-Minute-Einkäufe finden im September statt und Bäume werden mit Kreditkartenanträgen geschmückt. Geheiligte Weihnachtslieder wurden ihrer ursprünglichen Worte beraubt und in Werbesprüche und Loblieder für den Konsumismus verwandelt.

Die Geschichte ist heute amüsant; Vor 60 Jahren war es vorausschauend. Im Jahr 1956 hatte Weihnachten noch einen feierlichen Aspekt bei seinen öffentlichen Feierlichkeiten, und die „Weihnachtszeit“ war noch weitgehend auf den Monat zwischen Erntedankfest und Weihnachtstag beschränkt. In diesem Jahr erschienen die ersten Weihnachtsanzeigen nicht in Leben Magazin bis Mitte November.

Pohl wurde als "bedeutender Kritiker des milden Optimismus von Eisenhowers Amerika" bezeichnet. Aber Pohl passt anders als Annie Leonard oder Naomi Klein nicht genau in die Kategorie der linken Sozialkritiker. In der Tat könnte dies ein Grund sein, warum er größtenteils vergessen wurde.

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George, die Hauptfigur von Alles Gute zum Geburtstag, geht mehr als im Kaufhaus herum, in dem er arbeitet, und beobachtet lässig die Entweihung des heiligen Feiertags. Tatsächlich ist er sich dessen überhaupt nicht bewusst ist ein heiliger Feiertag. Aber das beginnt sich zu ändern, als Lilymary Hargreave, eine junge und qualifizierte, aber ziemlich seltsame Neueinstellung, auftaucht.

Zuerst bittet sie, den Sonntag frei zu nehmen, eine Bitte, für die sich George keinen Grund vorstellen kann. Zweitens erfährt er, dass die Familie Hargreave kein Telefon hat. Drittens verliebt er sich in sie. Die Werbung ist jedoch stockend und umständlich. Angezogen von Lilymary und ihrer unbeschreiblich seltsamen und liebenswerten Lebensweise, kann er ihren Vater, der, wie wir erfahren, ein christlicher Minister ist, nicht für sich gewinnen.

Der Ärger beginnt, als George zum Abendessen zu den Hargreaves geht. Da Fernseher und Radio fehlen und kein Telefon vorhanden ist, unterhält die Familie George mit Gesangs- und Klavierdarbietungen. Er fühlt sich unter Druck gesetzt, seine eigene Unterhaltung anzubieten und rezitiert etwas, das „der Jahreszeit angemessen“ ist und an das er sich aus seiner Kindheit erinnert. (So ​​erfahren wir, dass die Gesellschaft in diesem schönen neuen Weihnachtsfest mindestens einige Jahrzehnte alt ist.) Hier arbeitet Pohl an einer unglaublich witzigen Neufassung von „Die Nacht vor Weihnachten“:

Es ist die Weihnachtszeit und das ganze Haus hindurch
Der heilige Nick und seine Helfer beginnen mit dem Kutschen.
Die Schränke sind vollgestopft und die Schubladen überfüllt
Mit in Geschenkverpackungen verpackten Erinnerungen kommen und gehen.
Was für ein freudiges Verlassen des Weihnachtsglühens!
Was für eine Zusammenstellung von Listen! Was für eine Teigausgabe!

Soviel zum Schlafzimmer, soviel zum Bad,
Soviel zur Küche - um die Hälfte zu wenig!
Komm Westinghouse, Philco! Komm Hotpoint, G.E.!
Komm Sonnenstrahl! Komm Mixmaster! Komm zum Baum!
Soviel zum Kleiderschrank - wie leuchten Daddys Augen?
Während er seine Weihnachtsernte mit Pantoffeln und Krawatten erntet.
So viel für die Familie, so viel für die Freunde,
Soviel zu den Nachbarn - die Liste endet nie.
Ein Notfallfonds für die Geber verspätet
Wessen Geschenke müssen hastig erwidert werden.

Und aus den Läden, wie sie mit einem Klappern springen,
Die Geschenke und Geräte Worte können nicht schmeicheln!
Der Roboter Geschirrspüler, der neue Frigidaire,
Die Puppe mit dem wuscheligen und lockigen Haar!
Die elektrifizierte Haarbürste, die schwarzen Dessous,
Der stereoskopische Farbfernseher!

Uns wird gesagt, dass es noch mehr gibt, aber Lilymarys Familie hat nichts davon und George gibt vor, den Rest zu vergessen. Verblüfft kommt er zu dem Schluss, dass es ihnen einfach an Weihnachtsstimmung mangelt.

In Wirklichkeit lehnen sie es nicht nur ab, Weihnachten auf ein rein kommerzielles Fest zu reduzieren, sondern auch auf die Idee der Weihnachtszeit. Für Minister Hargreave beginnt Weihnachten am Weihnachtstag. George kann nichts davon begreifen - und er kann auch nicht verstehen, wie der Minister das christliche Fest „pervertiert“ und den Erlöser „verkauft“. Man stellt schließlich fest, dass Religion in dieser Welt nicht gehasst oder ausgegrenzt wird, sondern einfach Vergessene. Es ist eine Kuriosität, deren sich die Leute vage bewusst sind, aber es ist so seltsam und distanziert, wie es zum Beispiel die Hare Krishnas in den Vorstädten der 1960er Jahre gewesen sein müssen.

Aber Georges Verwirrung hält ihn nie von Lilymary ab. Am Ende der Geschichte hat sie das Kaufhaus verlassen, aber George ist immer noch hinter ihr her. Einige Schlägereien in ihrer Nachbarschaft führen ihn dazu, sie und den Minister im Keller eines verlassenen Gemeindesaals zu entdecken, wo er glaubt, dass sie und eine versammelte Menge eine "Gesangsparty" veranstalten:

Ich konnte die Wörter nicht erkennenEINLaeti triumphiert. Venite, Venite in BethlehemIch erkannte die Melodie dann; es war ein langsamer, schleppender Diebstahl von diesem altbekannten Liebling, dem Weihnachtsbaum-Mambo.

Lilymary sieht George und schleicht sich aus dem Dienst. Er schlägt ihr vor, sie sagt ja, und sie lädt ihn ein, wieder zu beten. Er weiß nicht viel, was Gebet ist, aber er erklärt: „Lilymary hat mich durch die Worte gecoacht; und ich betete. Und weißt du das? - Ich habe es nie bereut. "

Vielleicht ein bisschen mehr, als man von einem Kommunisten erwarten würde.

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Für einen modernen, weltlichen Liberalen wird die Hälfte von Pohls Botschaft erwartet und die andere Hälfte nicht. Das gleiche gilt für viele moderne Konservative, nur die Hälften sind umgekehrt. Dies liegt daran, dass Pohl seine Kritik am Kapitalismus und seine sympathische Darstellung von Religion und traditionellen Familien als untrennbar verstanden hat. Für ihn war der Kapitalismus, insbesondere der Konsumkapitalismus, ein unversöhnlicher Feind von Tradition, Moral und Spiritualität.

Dies wird durch kleine Details wie einen kuriosen, vorübergehenden Hinweis auf eine „bedingte“ Ehe und das „ungestüme Verlieben“ eines Teenagers nach seiner ersten Scheidung deutlich. Diese beziehen sich auf seine Arbeit von 1952 Die Weltraumhändler, deren Handlung sich maßgeblich um die bedingte Ehe dreht, die nach einem Jahr ausläuft, aber erneuert und dauerhaft gemacht werden kann. Es war ein Begriff, der seiner Zeit voraus war, und wenn etwas zu konservativ war. (Am 24. Dezember 1956 Leben Es wurde berichtet, dass 2,3 Prozent der erwachsenen Frauen geschieden waren.) Pohl glaubte, dass der Vormarsch des Konsums als allgegenwärtige Lebensweise die Ausdauer menschlicher Beziehungen unmöglich machen würde eine Variante des Kommerzialismus.

Pohl ging häufig auf Unterrichtsthemen ein und war auch so etwas wie ein Umweltschützer. Aber im Grunde glaubte er, dass der Konsumismus mit ihm unvereinbar sei Tugend. Er verstand, dass finanzielle Unsicherheit nur in einem moralischen Bankrott enden konnte. Diese Einsicht ist größtenteils der christlich geprägten Rechten entgangen, die die tödliche Bedrohung des Kapitalismus durch seine gepriesenen „traditionellen Werte“ nicht verstanden haben, und der fortschrittlichen Linken, die dem Konsumismus standhaft widersprochen haben, jedoch größtenteils aus säkularen, materialistischen Gründen.

Christliche Konservative, säkulare Antikapitalisten und alle anderen mögen Pohl genießen, sich mit ihm identifizieren und von ihm überrascht sein. Und so energisch ein Kritiker des Konsums auch war, würde es ihm wahrscheinlich nichts ausmachen, wenn Sie zu Weihnachten einen seiner Romane oder eine seiner Kurzgeschichtensammlungen verschenken würden.

Addison Del Mastro ist Assistant Editor für Der amerikanische Konservative. Er twittert bei @ad_mastro.

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