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Tipp Der Redaktion - 2019

"Umfragen sind geschlossen", logen sie

Wenn die Mainstream-Medien die Geschichte der umstrittenen Präsidentschaftswahlen von 2000 nacherzählen, könnte man meinen, es käme auf das Wesentliche an Busch v. Blut. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs hat bis heute große Kontroversen ausgelöst und das öffentliche Leben vergiftet. Diese Fokussierung auf die Entscheidung dient jedoch dazu, eine Handlung der Medien zu verschleiern, die die Auswirkungen dieses Falls in den Schatten stellt: nämlich, dass sie in der Wahlnacht am 7. November, wenn es keine Maßnahmen gegeben hätte, die sie im Fernsehen ergriffen hätten. 2000 hätte es nie einen gegeben Busch v. Blut oder eine Florida-Nachzählung an erster Stelle.

Es ist eine Geschichte der Wählerunterdrückung. Wie sich herausstellt, ist das meiste, was wir für wichtig halten, an diesem Wahlkampf, an den Schmetterlingsstimmen und an den 36 Tagen des legalen Turniers, unwichtig. Und um 20 Uhr. In der Wahlnacht zur östlichen Zeit hatte bereits eine Vertuschung begonnen.

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Bei jeder nationalen Wahl wissen die politischen Parteien genau, welche Staaten leicht ihren Weg gehen und welche unvermeidlich für den Gegner gehen werden. Dies lässt nur eine kleine Anzahl von Staaten übrig, in denen die Abstimmung wahrscheinlich knapp ist, und dies sind die Orte, an denen die Parteien und Kandidaten ihre Bemühungen konzentrieren. Im Jahr 2000 waren Michigan, Pennsylvania und Florida die Schlachtfeldstaaten, die das Ergebnis für George W. Bush und Al Gore bestimmen würden.

Die Kampagnen kennen diese Orte sehr gut. Die Staaten sind in Kongressbezirke und -bezirke unterteilt, und jeder hat seine besonderen Merkmale. Beispielsweise ist allgemein bekannt, dass die Westküste Floridas am Golf von Mexiko eher konservativ ist, während die Ostküste Floridas am Atlantik eher liberal ist. Südflorida ist liberaler als Nordflorida.

Der nordwestlichste Teil von Florida ist der Panhandle, der sich entlang des Golfs von Mexiko nach Alabama erstreckt. Oft als "Redneck Riviera" bezeichnet, ist es der republikanischste Teil Floridas, der den Republikanern regelmäßig große Gewinnspannen bei den Staats- und Nationalwahlen einräumt. Die neun am weitesten westlich gelegenen Panhandle-Counties, Calhoun, Escambia, Holmes, Jackson, Okaloosa, Santa Rosa, Walton und Washington, liegen in der Central Time Zone. Eine weitere Grafschaft, Gulf, ist zwischen Central Time und Eastern Time aufgeteilt . Laut Miami Herald"Es ist nur ein paar Meilen von der Grenze zu Alabama entfernt, aber mehr als fünfhundert Meilen und ein kulturelles Lichtjahr für Miami."

In der Wahlnacht zwischen 18:30 und 19:50 Uhr Eastern, Anker in allen wichtigen Netzen und Kabelkanälen, berichteten immer wieder, dass die Umfragen in ganz Florida um 19.00 Uhr schlossen. Eastern. Kein einziges Mal hat jemand auf ABC, CBS, CNN, Fox News Channel, NBC oder MSNBC das Publikum darüber informiert, dass Florida zwei Zeitzonen und zwei Wahlschlusszeiten hat. Während dieser Stunde und 20 Minuten behaupteten 13 Journalisten insgesamt 39 Mal, dass es im gesamten Bundesstaat Florida nur einen Wahlschluss gab.

Es gab fünf Anker, die diese Fehlinformation mehr als einmal verteilten - Cokie Roberts bei ABC, Brian Williams bei MSNBC, Judy Woodruff bei CNN, Tom Brokaw bei NBC und Dan Rather bei CBS. Ihre Worte sind leichte Variationen desselben Themas, verwoben mit Kleinigkeiten und Scherzen.

Zum Beispiel sagte Tom Brokaw: „Wir möchten unsere Zuschauer darauf hinweisen, dass wir in einer halben Stunde, um 7 Uhr Ostküstenzeit, eine Gruppe kritischer Staaten haben, die ihre Umfragen schließen werden, einschließlich des Bundesstaates Florida. "Ein paar Minuten später wiederholte er sich und sagte:" Die Umfragen werden in Florida, wie wir erst vor ein paar Augenblicken sagten, heute Abend um 7 Eastern Time geschlossen. "Brian Williams sagte:" Nur eine Erinnerung, dass wir Minuten entfernt sind die 7 Uhr Stunde hier im Osten, wenn mehrere große Staaten die Wahlen schließen. Der größte von allen: Florida. «Wenige Minuten später sagte Williams:» Sieben Uhr hier im Osten. Die Umfragen in sechs neuen Bundesstaaten sind gerade zu Ende gegangen und die Hauptgeschichte zu dieser Stunde ist, dass der Bundesstaat Florida zu nah ist, um angerufen zu werden. Der Staat, von dem gestern jeder sagte, dass er heute und somit heute Abend die Geschichte hier sein würde. Es ist zu dieser Stunde zu nahe, um anzurufen, obwohl die Umfragen dort geschlossen haben. “

Aber die Umfragen dort hatten nicht geschlossen. Die Wähler in den 10 Landkreisen in der zentralen Zeitzone hatten noch eine Stunde Zeit, um abzustimmen.

Auf CNN machte Judy Woodruff die folgenden zwei Aussagen vor 19 Uhr. Eastern: "Wir sind 23 Minuten von den Umfragen entfernt, die in sechs Bundesstaaten, einschließlich des wichtigen Bundesstaates Florida, zu Ende gehen." Und "Nur sieben Minuten von den Umfragen entfernt, die in sechs Bundesstaaten, einschließlich des wichtigen Bundesstaates Florida, zu Ende gehen." Cokie Roberts sagte: „Die Demokraten hofften, einige der neuen Leute, die nach Florida gezogen sind, auszunutzen und vielleicht einen, vielleicht zwei, vielleicht drei republikanische Sitze in Florida zu ergattern. Wir kennen die Ergebnisse dort nicht, obwohl die Umfragen geschlossen sind. “

Dann fügte Roberts hinzu, ungefähr 20 Minuten bevor die Wahlen im Panhandle tatsächlich zu Ende gingen: „Den Demokraten scheint es in Florida gut zu gehen. Wir haben dort das Rennen des Senats um den demokratischen Kandidaten anberaumt, daher sind dies sehr wichtige Sitze für die Demokraten. Die Umfragen sind geschlossen. “Ab 19:50 Uhr Eastern erklärte das Netzwerk Gore zum Gewinner in Florida. Dieser Anruf wurde später zurückgezogen, ebenso wie ein späterer Anruf für Bush.

Als die Zuschauer im Panhandle diese Ankündigungen hörten, hätten sie verstanden, dass ihre eigenen Umfragen um 18:00 Uhr geschlossen wurden. Ortszeit. Laut Nielsen-Bewertungen lag die Zuschauerzahl bei den Wahlen im Jahr 2000 bei über 61 Millionen. Es ist auch nützlich, sich daran zu erinnern, dass Computer im Jahr 2000 nicht allgegenwärtig waren. Es gab keine Smartphones. Die Menschen hatten weniger Alternativen zum Fernsehen, um sofort Informationen zu erhalten.

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Der starke Effekt dieser weitverbreiteten Fehlmeldung ist im beglaubigten Zeugnis zweier Wahlhelfer zu sehen, die an diesem Tag als Inspektoren in Precinct Eight, Escambia County, Dienst hatten. Nach Angaben des 2004 Almanach der amerikanischen Politik"Pensacolas Bezirk Escambia, in dem etwa die Hälfte der Einwohner des Bezirks lebt, ist der westlichste Bezirk des Bundesstaates." Der erste Wahlhelfer bestätigte Folgendes:

Wir hatten die übliche Hektik am frühen Morgen, mittags und gleich nach der Arbeit. Nach 6:00 Uhr war ein deutlicher Rückgang der Wähler zu verzeichnen. Die letzten 40 Minuten waren fast leer. Die Wahlhelfer fragten sich, ob es eine nationale Katastrophe gegeben hatte, von der sie nichts wussten. Es war meine Beobachtung, dass dieser Rückgang der Wähler zwischen 6:00 und 7:00 Uhr im Vergleich zu früheren Wahlen sehr unterschiedlich war. Die letzten 30 Minuten waren besonders leer. Es gibt normalerweise eine Zeile, nachdem die Umfrage geschlossen wurde. Bei dieser Wahl gab es niemanden.

Der zweite Wahlhelfer bestätigte das Zeugnis des ersten und erklärte: „Der erwartete Ansturm am Ende des Tages ist nicht eingetreten. Wir waren alle sehr überrascht. Es war ein normaler Tag bis 18:00 Uhr. Zwischen 18.00 und 19.00 Uhr war die Wahlbeteiligung sehr unterschiedlich zu den vergangenen Wahlen. In den letzten 40 Minuten gab es praktisch niemanden. “Da die letzte Wahlstunde in der Regel von einem Ansturm nach der Arbeit geprägt ist, kann man sich nur vorstellen, wie viele Menschen in diesen letzten, verlassenen 40 Minuten gestimmt hätten, ohne die Fehlinformationen, die von den Netz- und Kabelnachrichtenankern ausgegeben wurden.

Es ist jedoch möglich, eine grobe Schätzung vorzunehmen. Das US-Außenministerium in Florida stellt die Ergebnisse der Wahlen 2000 nach Bundesstaaten in einem Online-Archiv bereit. Wenn Sie die Gesamtzahl der Stimmen aus allen 10 Bezirken von Panhandle in der zentralen Zeitzone addieren, ergibt sich eine Gesamtzahl der abgegebenen Stimmen von 357.808. Bush erhielt etwa 66 Prozent und Gore etwa 31 Prozent. Die Umfragen waren 12 Stunden lang von 7.00 bis 19.00 Uhr geöffnet. Wenn Sie den Tag in 12 Stunden Abstimmen mit gleichem Satz teilen, wobei 357.808 die in den ersten 11 Stunden abgegebenen Stimmen darstellen, hätte eine zusätzliche 12. Stunde weitere 32.528 Stimmen ergeben. Unter der Annahme, dass die Partisanenspaltung gleich geblieben wäre, hätte Bush mehr als 21.600 zusätzliche Stimmen erhalten, und Gore mehr als 10.100. Dies hätte über 11.000 Stimmen zu Bushs landesweiter Marge in Florida beigetragen. (Dieselbe Berechnung ohne Gulf County, die sowohl zur Mittel- als auch zur Ostzeit durchgeführt wurde, fügt auch mehr als 11.000 Stimmen zu Bushs landesweiter Gewinnspanne hinzu.)

Es liegt auf der Hand, dass das Abstimmungsmuster im Panhandle in der letzten Stunde dasselbe geblieben wäre. Während diese zusätzliche Gruppe von Stimmen nicht groß genug gewesen wäre, um eine automatische Nachzählung von Maschinen unmittelbar nach der ersten statutarischen Erfassung auszuschließen, hätte dies Bushs Vorsprung auf fünf Ziffern erhöht und das Gespräch darüber, wer den Staat tatsächlich gewonnen hat, beendet frühzeitig.

In Bezug auf Palm Beach County gaben viele Wähler an, sie hätten beabsichtigt, für Al Gore zu stimmen, hätten jedoch fälschlicherweise für Pat Buchanan gestimmt, weil der von einem Demokraten entworfene Schmetterlingsstimmzettel verwirrend angeordnet war. Bezeichnenderweise Jeffrey Toobin von Der New Yorker räumt ein, dass diese Kontroverse von einem „Element der Hysterie“ umgeben war. Er berichtet, dass „demokratische Anwälte letztendlich mehr als zwölftausend Dossiers von verärgerten Wählern in Palm Beach County zusammengestellt haben, obwohl Buchanan dort nur 3.407 Stimmen erhalten hat. Das bedeutet, dass nicht alle Wähler den Fehler gemacht haben, von dem sie dachten, dass sie ihn hätten. “

Auch wenn diese Buchanan-Stimmen für Gore bestimmt waren, kommen sie nicht annähernd an die 11.000 Stimmen heran, die Bush aufgrund der Aktionen der Medien im Panhandle verloren hat.

Die Äußerungen der beiden Wahlhelfer wurden am 21. März 2001 als eidesstattliche Erklärungen abgegeben. Anschließend wurden sie in einer im Oktober 2002 in Pensacola eingereichten Kartellklage als Exponate eingereicht, in der der Voter News Service (VNS) und seine Mitglieder als Monopolverletzung von angegriffen wurden der Sherman Act. Der VNS war ein von den Netzen, Kabelkanälen und der Associated Press gegründetes Konsortium, das als einzige Informationsquelle der Medien fungierte, die von der Wahl des Ausgangs bis zu den Wahlschlusszeiten reichte. In dem Fallout der Florida-Nachzählung wurde der VNS für die zurückgezogenen Florida-Anrufe und andere Fehler, die die Medien in der Wahlnacht begangen hatten, verantwortlich gemacht.

(Im Übrigen wurde einer von uns, Boyden Gray, gebeten, vor dem Senatsausschuss für Regierungsangelegenheiten im Mai 2001 über die Aktionen der Medien und diese eidesstattlichen Erklärungen auszusagen. Dies wurde ihm jedoch von seiner damaligen Anwaltskanzlei Wilmer untersagt.) Cutler & Pickering - jetzt WilmerHale - weil ABC, ein Kunde der Firma, Einspruch einlegte.)

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Zehn Tage nach der Wahl beschuldigten der Kongressabgeordnete Billy Tauzin (R-Fla.) Und andere Republikaner die Netzwerke der Voreingenommenheit gegen Bush - aufgrund des Zeitpunkts ihrer Aufrufe einer Reihe von Staaten - in ihrer Wahlnachtberichterstattung. Der Hausausschuss für Energie und Handel hielt am 14. Februar 2001 eine Anhörung ab, um die Angelegenheit zu untersuchen. Zwischen der Nachzählung und der Anhörung änderte Tauzin jedoch dramatisch seine Ansichten. In seiner Eröffnungsrede vor dem Komitee sagte er: "Die gute Nachricht ist, dass wir keine Hinweise auf absichtliche Voreingenommenheit, keine Hinweise auf absichtliche Schrägstellung dieser Informationen entdeckt haben." Ein unabhängiger Dritter, obwohl es die gemeinsamen Anstrengungen der Netze und Kabelkanäle selbst waren, wurde für die Berichterstattung, die sie alle für "peinlich" hielten, rundweg als Sündenbock betrachtet.

Der aussagekräftigste Teil der Anhörung lag jedoch vor den Expertenaussagen. Am Ende seiner Eröffnungsrede erklärte Tauzin: „Wir haben einen kurzen zehnminütigen Clip in chronologischer Reihenfolge der Ereignisse der Wahlnacht 2000 vorbereitet. Wir möchten Ihnen diesen Clip zeigen, weil er das Problem darstellt, glaube ich dramatische Form. «Die Lichter wurden gedimmt, und das Komitee betrachtete die Montage auf einem großen Fernsehbildschirm. (Es ist auf C-SPAN verfügbar.)

Die Montage dieser Anhörung beginnt damit, dass Dan Rather seinem Publikum sagt: „Wenn jemand einen Staat hat, kann man ihn so ziemlich zur Bank bringen, ihn buchen, das ist wahr.“ Anschließend werden die verschiedenen Anrufe und Retraktionen gezeigt alle netzwerke gemacht. Dieses Video enthielt jedoch kein einziges Beispiel für die 39 falschen Angaben zum Abschluss der Umfrage in Florida. Wer auch immer die Montage für das Kongresskomitee vorbereitete, sah sich das gesamte Filmmaterial aller Kanäle an und war entweder wirklich uninformiert und nicht der Arbeit gewachsen oder verstand genau, was die Medien taten, und entschied sich, es zu begraben.

Nach dem Betrachten der 10-minütigen Zusammenstellung wiederholte Kongressabgeordneter Jack Dingell (D-Mich.), Der anwesende Demokrat, Tauzins Einschätzung und kommentierte:

Aufgrund der massiven Beachtung von Fehlrufen durch die Netzwerke in der Wahlnacht und vielleicht aufgrund dieser Anhörung und Untersuchung haben sich Herr Vorsitzender, die Netzwerke und andere in unterschiedlichem Maße intensiv mit sich selbst auseinandergesetzt und strenge Schlussfolgerungen gezogen, und ich denke, dies ist angemessen. Insbesondere CNN, CBS und ABC sollten für ihre Bemühungen gelobt werden. Eine weitere gute Nachricht ist, dass die Untersuchung im Gegensatz zu den im November vorgebrachten entzündlichen Behauptungen keine Hinweise auf eine absichtliche Voreingenommenheit ergab.

Im weiteren Verlauf des Verfahrens sagten Führungskräfte von Network News von ABC, CBS, CNN, Fox und NBC aus; Niemand erwähnte, dass ihre Anker gemeldet hatten, dass die Panhandle-Umfragen geschlossen waren, als sie geöffnet waren. Das Zeugnis von Andrew Heyward, dem Präsidenten von CBS News, weist versehentlich auf eine Vertuschung hin. Heyward erzählte dem Komitee von einem Bericht, den CBS in Auftrag gegeben hatte, um die Leistung der Wahlnacht zu überprüfen.

Ein Teil des Berichts wurde von Kathleen Hall Jamieson verfasst, die zu dieser Zeit Dekanin der Annenberg School for Communication an der University of Pennsylvania war. Laut CBS hat Jamieson „das 284-seitige Protokoll der 12-stündigen Berichterstattung über die Wahlen in CBS News eingehend untersucht“. In ihrer Rezension hat Jamieson einen Zeitplan der Ereignisse neu erstellt. Sie schreibt: „Um 19:00 Uhr gibt Dan Rather bekannt, dass die Umfragen in Florida abgeschlossen sind. Später in der ersten Stunde berichtet er erneut: "Die Wahlen in Florida sind geschlossen" (S. 9). Dies gilt für den größten Teil von Florida, aber nicht für den westlichen Panhandle, der sich in der zentralen Zeitzone befindet. “Sie macht jedoch nichts daraus und geht weiter auf Fragen von geringer Bedeutung ein, einschließlich, ironischerweise, Lob lieber weil, sie behauptet, er "ermutigte diejenigen in Staaten, deren Umfragen noch nicht geschlossen waren, um abzustimmen."

Wenn Jamieson tatsächlich eine "umfassende Prüfung" des CBS-Transkripts durchgeführt hätte, würde sie sehr gut wissen, dass Dan Rather diesen "Fehler" nicht zweimal gemacht hat. Er sagte es 20 Mal. Bereinigt um Werbeunterbrechungen und lokale Nachrichten, informierte er Panhandle-Wähler mit einer Rate von einmal alle drei Minuten, die er in der Luft war, falsch.

In seinem mündlichen und schriftlichen Zeugnis zitierte Heyward diesen Bericht ausführlich. Er ging sogar so weit, die Integrität des Netzwerks anzuprangern und schrieb: „Persönlich bin ich sehr stolz auf den Prozess, mit dem CBS News die Mängel bei der Durchführung und den Abläufen der Wahlnacht öffentlich aufgedeckt hat. Ich glaube, wir haben diese Herausforderung mit einer Offenheit und Gründlichkeit gemeistert, die nur wenige Unternehmen jemals gezeigt haben, um ihre eigenen Probleme anzuerkennen und anzugehen. “Sie haben diese Herausforderung möglicherweise gründlich gemeistert, aber mit Sicherheit nicht mit Offenheit.

Im Übrigen legte Heyward, wie die anderen Netzwerkköpfe, sein Zeugnis unter Eid ab.

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Die Person, die in dieser ganzen Angelegenheit am meisten zu verantworten hat, ist Dan Rather. Er, der in der Luft lebt, hat seine Zuschauer unerbittlich in die Irre geführt. Er begann früh, um 18:33 Uhr Ost, und sagte: „Florida, wo die Umfragen in weniger als einer halben Stunde enden, könnte ein, wenn nicht der Zustand sein, in dem die Nacht vorüber ist.“ Um 19:50 Uhr pm hatte er das noch 19 mal wiederholt. Sein Verhalten war das eines Mannes mit einer Axt zum Mahlen.

Eher ist der Groll gegen beide George Bushs gut dokumentiert, vielleicht nirgendwo besser als in seiner eigenen 2012er-Memoiren. Im Eher ausgesprochen: Mein Leben in den NachrichtenDer erfahrene Nachrichtenredakteur widmet einen Großteil seiner Erzählung verschiedenen Konflikten mit den beiden Präsidenten. Er verteidigt sein umstrittenes Interview von 1988 mit dem damaligen Vizepräsidenten George H.W. Bush, der Rather besiegte, indem er fragte: "Wie würde es Ihnen gefallen, wenn ich Ihre Karriere nach diesen sieben Minuten beurteilen würde, als Sie in New York vom Set gingen?" (Am 25. Januar 1988, zwei Wochen vor dem Iowa-Caucus, Rather Hectored Bush über die Iran-Contra-Affäre während einer Live-Übertragung der CBS Evening News. Doch Bush warf Rather mit dem oben erwähnten Witzbold von der Hut und erinnerte Rather und seine Zuschauer daran, wie Jon Meacham es ausdrückt: „Ein peinlicher Moment, als der Anker im September 1987 aus Protest gegen die Verzögerung seiner Übertragung für ein Tennismatch von seinem Set abgekommen war , nur um das Netzwerk für ein paar Minuten dunkel zu machen. “) Eher verteidigt er ausführlich seine falsche Meldung der Texas Air National Guard kurz vor den Wahlen von 2004 zwischen George W. Bush und John Kerry, die schließlich zu seinem erbitterten Abschied von führte CBS. (Nur acht Wochen vor den Wahlen von 2004 berichtete Rather 60 Minuten dass George W. Bush "möglicherweise eine Vorzugsbehandlung in der Garde erhalten hat, nachdem er seinen Verpflichtungen nicht nachgekommen war". Zwölf Tage später, nach eingehender Prüfung der Dokumente, die seine Behauptung untermauerten, räumte er ein: "Heute Abend können wir nach weiteren Ermittlungen nicht mehr bürgen für ihre Echtheit. “)

Aber Rather geht überhaupt nicht auf die Wahlen von 2000 oder die Berichterstattung der Medien ein. Was er an diesem Abend im Fernsehen gemacht hat, streicht er aus der Aufzeichnung.

Es ist erwähnenswert, dass, obwohl Dan Rather es aus seinen Memoiren herauslässt, viele Bücher über die Florida-Nachzählung geschrieben wurden und Busch v. Blut. Tatsächlich wurden allein im Jahr 2001 nicht weniger als 16 Bücher zu diesem Thema veröffentlicht, einige davon in den ersten Monaten nach der Nachzählung. Die Geschwindigkeit, mit der dieses Literaturvolumen erstellt wurde, ist an sich schon bezeichnend. Es gab einen Ansturm, um die Erzählung zu setzen. Im Wesentlichen versucht diese Arbeit festzustellen, dass die wichtige Geschichte darin besteht, dass der republikanische Gouverneur und Staatssekretär in Florida versucht hat, demokratische Wähler in Palm Beach County zu unterdrücken.

Für Journalisten, die den Umfrageschluss nur einmal falsch angegeben haben, könnten Sie ihnen den Vorteil des Zweifels geben. Aber in Bezug auf diejenigen, die es mehr als einmal gesagt haben - Brian Williams, Cokie Roberts, Judy Woodruff und Tom Brokaw - ist eine Erklärung angebracht. Und Dan Rather war von den Charts. Das war kein Zufall. Diese Leistung, nicht die Schmetterlingswahl in Palm Beach County, war die Unterdrückung der Wähler.

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Am 30. Oktober, etwas mehr als eine Woche vor der Wahl, veröffentlichte das Büro des Außenministers von Florida eine Pressemitteilung zum Panhandle zugunsten der Nachrichtenmedien. Darin heißt es: „Außenministerin Katherine Harris hat heute die Medien gebeten, Vorhersagen über den Ausgang der Wahlen auf 20.00 Uhr zu verschieben. Eastern Standard Time “, denn„ der Sekretär möchte, dass alle Stimmen der Floridianer abgegeben werden, bevor die Gewinner der Rennen prognostiziert werden. “In der Pressemitteilung wird auch Harris zitiert:„ Das Letzte, was wir brauchen, ist, dass unsere Bürger in der Zentrale sind Die Zeitzone ist der Meinung, dass ihre Stimmen nicht zählen - weil sie es mit Sicherheit tun! “Daher war die Vorstellung, dass der Panhandle aufgrund seiner geografischen Lage entrechtet werden könnte, eine echte Angst für Politiker in Florida.

Nicht lange nach der Nachzählung führte Boyden Gray ein Gespräch mit Ulrik Federspiel, dem damaligen dänischen Botschafter in den USA. Federspiel war interessiert zu hören, wie die Sender berichtet hatten, dass die Wahlen in Florida geschlossen waren, als sie noch im Panhandle geöffnet waren, weil es ihn an einen ähnlichen Vorfall in Dänemark erinnerte. Federspiel sagte auch, er sei besonders daran interessiert, diese Geschichte zu hören, weil er am Tag der Wahlen 2000 im Weißen Haus gewesen sei und einen hochrangigen politischen Beamten gefragt habe, wie die Abstimmung verlaufe. Dieser Beamte bemerkte, dass sie ein echtes Problem im Panhandle hatten. Als Federspiel Anfang des Jahres per E-Mail gefragt wurde, ob er diesen Vorfall bestätigen könne, antwortete er am 23. Januar, er habe seine Papiere überprüft und könne ihn tatsächlich bestätigen.

Hier liegt die Gefahr, ein Monopol wie das VNS zu schaffen. Wenn die Netze und Kabelnachrichtensender mit unterschiedlicher Intensität alle die gleichen falschen Angaben machen, ist es schwer, Nachlässigkeit zu beschuldigen und eine Verschwörung auszuschließen. Aber wenn sie alle Informationen aus derselben Quelle beziehen, ist es nicht so schwer zu sehen, was passiert ist. Der VNS wurde schließlich im Januar 2003 aufgelöst, um die oben erwähnte Klage gegen Pensacola beizulegen. Die VNS-Mitgliedsorganisationen hätten nicht eifriger sein können, sich niederzulassen und Entdeckungen zu verhindern.

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Eine vom American Press Institute im April veröffentlichte Studie ergab, dass nur 6 Prozent der Öffentlichkeit ein hohes Maß an Vertrauen in die Nachrichten haben. Die Studie fügt hinzu, dass "die Mehrheit der Amerikaner sich jedoch nicht an eine bestimmte Erfahrung mit einer Nachrichtenquelle erinnern kann, die sie dazu veranlasst hat, ihr weniger zu vertrauen". Dies ist sinnvoll. Denn wer ist besser in der Lage, seine eigenen nicht vertrauenswürdigen Handlungen zu verschleiern als die Medien?

Es ist nicht ohne Ironie, dass die Medien bis heute regelmäßig die Präsidentschaftswahlen 2000 als Beispiel für republikanische Missetaten einsetzen. Aber ohne das Eindringen der Medien in die Abstimmung im Panhandle ist es wahrscheinlich, dass es nie eine 36-tägige Nachzählung von Florida gegeben hätte, oder im Übrigen Busch v. Blut.

Das ultimative Ergebnis der Aktionen der Medien in dieser Nacht war, dass George W. Bush mit etwas zum Beweis in die Präsidentschaft aufstieg. Es spielte keine Rolle, dass zu Beginn des Jahres 2001 landesweite Nachzählungen der New York Times und das Miami Herald bestätigte ihn als Sieger in Florida. Seine Präsidentschaft wurde deutlich delegitimiert, bevor sie überhaupt begann. In seiner jüngsten Geschichte der Präsidentschaft von Bush 43 räumt Peter Baker dies ein und schreibt, dass es nach den Siegen der Republikaner bei den Zwischenwahlen 2002 einigen Beratern so vorkam, als ob dies ihm nach all dem ein gewisses Maß an Bestätigung und sogar Legitimität verschaffte - umstrittenes Ergebnis im Jahr 2000. "Später, als Baker über die Wahlen von 2004 schrieb, fügte er hinzu, dass Karl Rove und Bush 43" zeigen wollten, dass sie den Obersten Gerichtshof nicht brauchten, um eine Wahl zu gewinnen. "

Darüber hinaus verhinderte das Chaos in Florida im Jahr 2000 einen normalen Übergang, der während der Nachzählung mit wenig Aufmerksamkeit von Bush 43 vor sich ging. Die Konsequenzen dieser Ereignisse für die amerikanische Außenpolitik wurden auf diesen Seiten in John Hays Aufsatz „The Deciders“ (Die Entscheider) dargelegt. In der Wahlnacht zu Ostern hatte Dan Rather recht, als er sagte: „Was heute Abend passiert, wird die nächste Tagesordnung der Nation für das 21. Jahrhundert bestimmen. Es gibt viele, die glauben, dass diese Wahl nicht nur die nächsten vier Jahre betrifft, sondern auch die Richtung unseres Landes für die nächste Generation bestimmt. “

Angesichts ihrer Aktionen am 7. November 2000 und der darauf folgenden Vertuschungsbemühungen ist der Begriff „Vertrauen, aber Verifizieren“ in Bezug auf die Nachrichtenmedien unzureichend. Wenn sich die nächsten Wahlen nähern, tun Wähler gut daran, skeptisch zu sein: Misstrauen, bis eine Geschichte bestätigt ist.

C. Boyden Gray diente als Anwalt des Weißen Hauses unter Präsident George H.W. Bush und als US-Botschafter in der Europäischen Union unter Präsident George W. Bush. Elise Passamani promovierte 2015 in französischer Literatur an der Universität Oxford.

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